Archivo del Autor: Horacio Mario Roqué

NUEVO: ENERO 2021

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Covid 19

¡LLEGAN LAS VACUNAS!

 

 

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MARIHUANA Y MEDICINA

Lo que hay que saber

 

 

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¿QUÉ SON LAS ENFERMEDADES INTESTINALES INFLAMATORIAS CRÓNICAS?

La importancia de conocerlas

EN EL VERANO NOS SEGUIMOS CUIDANDO RESPETANDO LA DISTANCIA Y USANDO EN FORMA CORRECTA EL BARBIJO

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Vacunas contra el Coronavirus

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Covid 19

¡LLEGAN LAS VACUNAS!covidvac1

Enero 2021

Las vacunas contra el Covid 19 que llegaron o están próximas a llegar traen un soplo de alivio a todas las sensaciones de angustia, temor e inseguridad experimentados durante todo el año 2020. La expectativa mundial por ellas se ha visto acrecentada, dada la confirmación de una nueva ola de contagios en casi todo el planeta. La experiencia acumulada en vacunas por parte de la comunidad científica fue de gran utilidad en la investigación y creación de inmunizaciones contra el covid en distintas partes del mundo. Esto hizo que, a menos de un año de la aparición de la enfermedad, se pudieran contar con vacunas que prueban ser efectivas contra el virus.

Todas las vacunas poseen como estrategia para su acción crear en el organismo suficiente cantidad de anticuerpos para combatir al agente productor de la enfermedad, en este caso el Covid 19. Hay variadas tecnologías para lograr ese objetivo y cada grupo científico trabajó y sigue trabajando en una o varias de ellas para obtener esa respuesta. Estas son las denominadas plataformas de investigación que permitieron o permitirán el descubrimiento y producción de las vacunas. Las plataformas más importantes para la formulación de las vacunas contra el Covid 19 a la fecha son: 1) Las que introducen material genético del virus para que sea reconocido por el sistema inmune y genere posteriormente anticuerpos. 2) Las que utilizan los denominados “vectores virales”, es decir transportadores de genes virales por intermedio de otros virus modificados 3) Las que se basan en “subunidades proteicas”, o sea incorporan algunos componentes del virus original que han demostrado obtener una buena respuesta de anticuerpos sin provocar enfermedad. 4) Las que emplean al mismo coronavirus de forma atenuada o inactivada, método tradicional en la generación de muchas vacunas contra otras enfermedades.

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Para el desarrollo de todas estas plataformas se requieren investigaciones científicas que incluyen pruebas o fases avalando que las mismas se encuentran en el camino correcto para su utilización masiva.

Fase 1: Se analiza seguridad, la generación de anticuerpos y la tolerancia. Se efectúa en grupos de menos de 100 participantes compuesto por adultos jóvenes y sanos

Fase 2: Se evalúa, además de los aspectos anteriores, eficacia y la dosis óptima.

Fase 3: Se busca determinar de manera más completa la eficacia y la seguridad con una mayor cantidad de participantes. En esta etapa queda definida la formulación de la vacuna. Llegada a esta instancia, si los resultados son positivos se aprueba la vacuna para su comercialización.

Fase 4: La vacuna queda autorizada por las autoridades regulatorias. No obstante, continúa en vigilancia continua y con la valoración de su efectividad. Esta fase es la que incluye la vacunación a gran escala en la población general.

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Desde casi el conocimiento de la enfermedad numerosos laboratorios iniciaron esta carrera de 4 etapas para obtener la vacuna adecuada, utilizando los distintos métodos o plataformas según experiencias y estudios previos. A mediados de septiembre de 2020 había 142 vacunas en distintas fases de evolución.  A continuación, enumeraremos las vacunas que han cumplido o se encuentran cumpliendo en la actualidad las 4 fases mencionadas y llegan o estarían llegando en poco tiempo a nuestro país. Las denominaciones aquí utilizadas corresponden al nombre con el que se las conoce a nivel popular.

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  • Vacuna Spuknik V (Instituto Gamaleya). Rusia: Utiliza como plataforma, vectores virales distintos entre la primera y segunda dosis, separadas en un lapso no menor a un mes. Esta vacuna acaba de completar la fase 3 siendo a la fecha la primera que arriba a nuestro país. Los resultados en las investigaciones indican que es una vacuna segura y bien tolerada. Los efectos adversos más comunes correspondieron a dolor en el sitio de la inyección, hipertermia, dolor de cabeza de músculos y articulaciones. No se detectaron efectos graves. No reúne demasiada experiencia en adultos mayores de 60 años.
  • Vacuna Pfizer: Como plataforma utiliza la introducción de nano partículas lipídicas del covid 19. Posee como particularidad que parte de la fase 3 se desarrolló en nuestro país. Es una vacuna segura con buena generación de anticuerpos luego de 2 dosis, incluso en adultos mayores. No tiene reportados efectos adversos serios y no hubo anormalidades postvacunación.
  • Vacuna Moderna: Nano partículas lipídicas del Covid 19. Se aplica también en 2 dosis y produce anticuerpos suficientes para prevenir la enfermedad. Los efectos adversos son similares a los anteriores que fueron pasajeros y se resolvieron en su totalidad.
  • Universidad de Oxford (Aztra-Zeneca): Utiliza como la rusa vectores virales. En este caso adenovirus de chimpancé. Ha demostrado ser una vacuna segura y con efectos adversos menores o similares a los anteriores. Su producción estaría garantizada en la Argentina y su distribución en México. Sin embargo, por un error en la comunicación de los resultados su aparición en la actualidad se halla demorada. No obstante, ello, es casi seguro que en breve llegará a nuestro país.
  • Vacuna Sinovac (China): Emplea virus muertos o inactivados para provocar la respuesta de anticuerpos. Genera adecuada respuesta a la enfermedad luego de 2 dosis separadas por 28 días. Se han descripto una menor cantidad de anticuerpos en adultos mayores. Los efectos adversos son similares a las anteriores. La fase 3 de esta vacuna se desarrolló en Brasil, país que tendría adquiridas las dosis necesarias para la cobertura de su población.
  • Vacuna Sinopharm (China, Wuhan Institute): Utiliza también virus Covid inactivados.
  • Vacuna Sinopharm (China, Beijing): Emplea vectores virales como la rusa y la Oxford.
  • Vacuna CanSino (China, Beijing): Tecnología similar a la anterior.

covidvac2Dado que a la fecha no se conoce tratamiento efectivo contra la enfermedad será fundamental la implementación de una campaña de vacunación que incluya principalmente a la población de alto riesgo: personal de salud o personas en contacto diario con enfermos, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas.

El año 2021 nos depara entre otras cosas seguir en parte conviviendo con el virus con todas las medidas de prevención, pero también ser testigos y partícipes de la gran epopeya de una vacunación a gran escala.

Sea cual fuere la vacuna que se nos aplique debemos pensar que es el resultado de investigaciones científicas serias, dando respuesta, hasta ahora la única, a la erradicación de la pandemia y a volver a poner en funcionamiento al mundo.

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Si bien la vacunación no debería ser obligatoria, los estados deben garantizar que la misma llegue a los mencionados grupos de riesgo sin distinción de niveles económicos, razas o grupos sociales. Que así sea.

Fuente: Gentile A. y col. «Covid 19: desfíos para el pediatra». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

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Cannabis

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MARIHUANA Y MEDICINA

Lo que hay que sabercannabis

Enero 2021

La planta de Cannabis, vulgarmente conocida como marihuana es originaria del continente asiático habiéndose encontrado registros arqueológicos de su utilización ya desde la Edad de Piedra. El registro más antiguo de su utilización como medicamento data en China 2600 años antes de Cristo, siendo luego ampliamente empleada como terapéutica de variadas enfermedades en el Antiguo Egipto, Grecia, Roma, Egipto, Roma, Medio Oriente, India y finalmente en la sociedad europea hasta su prohibición en el siglo XX.

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Los usos terapéuticos que se dieron de la planta durante todas estas épocas fueron variados, a pesar de desconocerse con ciencia cierta los mecanismos de acción. Entre ellos el cannabis fue utilizado como ansiolítico, antidepresivo, para la pérdida de memoria, como analgésico frente a dolores importantes, como antifebril, antialérgico, contra la bronquitis y el asma.

El principio activo de la planta fue descubierto recién en 1960 y, en 1980, un trabajo realizado en Brasil demostró su eficacia en la reducción de las convulsiones en epilepsias severas sin existir efectos tóxicos o efectos adversos graves. Sin embargo, el estudio fue desestimado por la comunidad científica internacional considerando al mismo como apología de la droga.

Finalmente, en la década del 90 fueron identificados en el cuerpo humano los receptores que utiliza la droga para ingresar al mismo.

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En nuestro país, fue Manuel Belgrano en 1795 quien promovió el cultivo del Cannabis en el suelo nacional a fin de facilitar el desarrollo económico y social. Los preparados de la planta fueron de venta libre en farmacias y droguerías argentinas hasta que un decreto del presidente Figueroa Alcorta en 1919 limitó su comercialización. De allí en más sucesivas leyes fueron prohibiendo su utilización hasta ser incorporada en la Ley de Estupefacientes del año 1989 que termina penando su tenencia, cultivo y consumo sin diferenciar su utilización terapéutica. En 2015, luego de una larga lucha legal, los padres de una niña de 2 años consiguieron la autorización para tratar con cannabis la enfermedad convulsiva grave que la misma presentaba. En 2017 se sancionó la ley de Investigación Médica y Científica de su uso medicinal. Ella sólo habilitaba luego de trámites burocráticos la importación de aceites de Cannabis a un elevado costo. Finalmente, durante este 2020, el decreto presidencial 883 autorizó el auto cultivo, el cultivo solidario, el cultivo asociado y el expendio de aceites, cremas y fármacos en farmacias, creando un marco reglamentario que permite un acceso oportuno, seguro, inclusivo y protector de quienes requieren utilizar el Cannabis como herramienta terapéutica.

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Actualmente se sabe que hay alrededor de 500 compuestos químicos en la marihuana de los cuales aproximadamente 100 poseen actividad terapéutica. Entre ellos, los más estudiados son el Delta9 tetra hidrocannabinol (THC) y el Cannabidol (CBD) que interactuarían con los receptores descubiertos hace ya más de 30 años. Del mismo modo, se sabe hoy que existe en los organismos vivos un sistema “cabinoide” responsable de la regulación de múltiples funciones vitales que involucran al sistema hormonal, nervioso e inmunológico. Sumado a ello también se confirmó que estas mismas sustancias pueden ser producidas también en el mismo ser vivo.

Dicho sistema serviría para modular ciertas funciones como lo son el apetito, la sensación de dolor, el estado de ánimo, la memoria, el aprendizaje, el miedo, la inflamación, las función cardiovascular, respiratoria y reproductiva, la modulación de las defensas y el metabolismo óseo y adiposo entre tantas otras.

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Los avances logrados en la investigación del cannabis y sus compuestos han puesto de manifiesto la potencialidad de los mismos en la terapéutica de una gran cantidad de enfermedades, muchas de ellas difíciles de tratar como por ejemplo las epilepsias graves sin respuesta a otras drogas, el autismo, la fibromialgia, el dolor crónico, las migrañas y las enfermedades inflamatoria intestinales entre otras

por intermedio de los receptores descriptos anteriormente, distribuidos en distintas partes del organismo.

Dada la naturaleza química de los mismos su presentación terapéutica habitual es por intermedio de aceites cuya vía de administración ideal es la sublingual. Existen en la actualidad algunos productos de la industria farmacéutica con cannabis. Su indicación debe ser precisa y avalada por un profesional de experiencia en su utilización. Es importante destacar al respecto que aún no hay producción nacional de los mismos siendo su procedencia habitual Estados Unidos.

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La Medicina en general está siendo testigo a la fecha de los avances en el conocimiento terapéutico del Cannabis. Los resultados favorables obtenidos especialmente frente a síndromes convulsivos y al dolor hacen pensar en futuras y más amplias indicaciones con el acompañamiento legal correspondiente.

Fuente: Taratuto N. y col. «Cannabis» Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

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Enfermedades intestinales inflamatorias crónicas

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¿QUÉ SON LAS ENFERMEDADES INTESTINALES INFLAMATORIAS CRÓNICAS?

La importancia de conocerlaseiic1

Enero 2021

Las denominadas enfermedades inflamatorias intestinales crónicas constituyen un grupo de patologías que como su nombre lo indica afectan el aparato digestivo en distintos sectores, provocando procesos inflamatorios que se prolongan en el tiempo, alterando la calidad de vida de la persona o incluso comprometiéndola en forma severa.

Este grupo de enfermedades está compuesto por tres entidades:  La denominada Enfermedad de Crohn, la Colitis ulcerosa y la enfermedad intestinal no determinada, esta última llamada así por poseer similitudes con ambas generalmente al inicio del proceso.

Si bien las tres afectan el tracto digestivo, cada una de ellas provoca lesiones en distintas regiones y presentan distintas evoluciones. Así la Enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, la colitis ulcerosa se localiza sólo en el colon y los cuadros indeterminados desarrollan signos de una y otra.

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La importancia de estas enfermedades radica en el incremento de la frecuencia en niños durante los últimos años. Los datos estadísticos indican que el diagnóstico de estas enfermedades suele ocurrir en niños entre los 9 y 10 años. Muchas veces es difícil llegar al mismo dados los signos y síntomas inespecíficos que suelen provocar, especialmente en sus inicios.

La colitis ulcerosa es igual de frecuente en varones y en mujeres. Lo característico son las deposiciones diarreicas frecuentes con dolor abdominal y la aparición de moco y sangre en las mismas. Otra característica es la urgencia para defecar, las deposiciones frecuentes e incluso nocturnas a pesar del completo control de esfínteres. Dichos síntomas suelen acompañarse de falta de apetito y pérdida de peso.

La enfermedad de Crohn es más frecuente en varones y posee como característica provocar mal crecimiento y desarrollo del niño que incluso puede preceder a los síntomas digestivos o incluso ser el único. Son frecuentes las aftas que se van repitiendo, el dolor abdominal, la diarrea con o sin sangre, lesiones difusas alrededor del ano y progresivo deterioro del estado general.

Se cree que estas enfermedades se producen por una desregulación de la respuesta inmune frente a bacterias que normalmente son comensales, desencadenando una respuesta inflamatoria intestinal, especialmente en niños con una predisposición genética.

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La lactancia materna, el tipo de parto, los hábitos alimentarios y la exposición a antibióticos son los antecedentes más importantes que pueden impedir o favorecer el desarrollo de la respuesta inflamatoria. Por otro lado, ningún microorganismo específico ha demostrado a la fecha ser el agente causal.

La posibilidad de desarrollar cualquiera de estas enfermedades varía del 6 al 9% cuando uno de los progenitores se encuentra afectado. Si ambos la padecen el riesgo se eleva hasta el 30%.

El diagnóstico de estos cuadros se basa en los síntomas digestivos presentados, pero también por los signos de retardo en el crecimiento y desarrollo del niño, especialmente en la enfermedad de Crohn.

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Mediante la endoscopía digestiva suele llegarse al diagnóstico de ambas enfermedades. En la de Crohn   suelen observarse úlceras y alteraciones diversas de las paredes de distintas partes del tracto digestivo, lo que le da a esta patología una característica distribución segmentaria. En cambio, en la colitis ulcerosa los signos patológicos están localizados en el intestino grueso, pero en forma difusa.

Estos estudios suelen ser solicitados por el gastroenterólogo pediatra quien será también el encargado del seguimiento y del tratamiento. Este último se basa en disminuir la respuesta inflamatoria mediante distintas drogas solas o combinadas. A ello se suman las medidas higiénico dietéticas. En ciertas ocasiones es necesario el auxilio de la cirugía para corregir deformidades intestinales u obstrucciones provocadas por la evolución de la enfermedad.

Cuanto más precoz sea el diagnóstico mejor será la respuesta al tratamiento.

Como toda enfermedad crónica. las descriptas en este artículo, requieren controles periódicos, evitando recidivas o agudizaciones una vez diagnosticadas y habiendo superado el cuadro inicial.

Fuente: Orsi M. «Enfermedades inflamatorias intestinales crónicas». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

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Sabañones

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LOS SABAÑONES EN ÉPOCAS DE PANDEMIA

¿Qué es el eritema pérneo?perneo2

Diciembre 2020

El “sabañón”, también llamado eritema perneo, son una reacción inflamatoria localizada de la piel que es secundaria a una respuesta excesiva de los pequeños vasos al frío o a los cambios bruscos de temperatura exterior. Es un fenómeno bastante común en adultos, especialmente mujeres de mediana edad y niños. Típicamente las zonas más afectadas suelen ser los dedos de pies, manos y orejas, lugares expuestos frecuentemente al frío. La piel se vuelve roja, caliente, puede aparecer prurito, algunas veces se acompaña de pequeñas ampollitas siendo raro el dolor. Con la evolución la piel afectada se transforma de violácea a oscura para luego finalmente desaparecer.

En la gran mayoría de los casos no se encuentra alguna enfermedad que origine la aparición de los sabañones. Generalmente habría una predisposición a presentarlos frente al frío con antecedentes familiares similares. Una menor cantidad de casos obedece a enfermedades denominadas “reumáticas” o autoinmunes, especialmente el Lupus eritematoso y la artritis reumatoidea. En ambas enfermedades el fenómeno comentado se agrega a los síntomas y signos propios de las mismas y no son necesariamente provocadas por los cambios térmicos.

perneo5Sin embargo durante este año, atravesado por la pandemia, se han observado en distintas partes del mundo e incluso en nuestro país niños y especialmente personas jóvenes con eritemas perneos o sabañones sin presentar antecedentes de apariciones anteriores, sin exposición al frío ni tampoco patologías previas.

Esta acumulación de casos coincide con el pico de incidencia de COVID-19 en distintas  ciudades del mundo y por lo tanto es muy probable que estas lesiones tengan relación con la pandemia. Si bien estos datos son a la fecha analizados con precaución por los investigadores está comprobado que gran parte de los que sufrieron este fenómeno habían tenido contacto previo con enfermos de Coronavirus, a pesar de no haber sido hisopados en su mayoría.

En más de la mitad de estas personas los sabañones fueron el único síntoma o se acompañaron de algunos leves que pudieron estar relacionados con COVID-19. Dado que muy  pocos de ellos fueron hisopados, estos fenómenos no permiten afirmar con seguridad la asociación con el virus. Sin embargo el aislamiento del mismo en alguno de ellos sugiere fuertemente la participación.

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La aparición de los sabañones ocurrió en muchos de los casos luego de la resolución de cuadros interpretados como gripales y desaparecieron por completo a las dos semanas de haber sucedido el brote. Las lesiones se localizaron especialmente en dedos de pies y manos incluyendo en algunos casos las uñas. Ninguna de ellas presentó complicaciones ni tampoco reapariciones del fenómeno.

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El mecanismo inflamatorio que produce el virus en forma directa o indirecta sería el responsable de estas lesiones secundarias a la infiltración de la piel.

El Covid 19 nos sigue deparando sorpresas y al mismo tiempo poniendo en evidencia que es mucho más que un virus respiratorio. El compromiso de distintos órganos, como la piel en este caso, confirma el último enunciado.

Fuente: Andina D. y col. “Covid y lesiones cutáneas y acrales en niños”.  Pediatr Dermatol. 2020; 00:1–6.

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Navidad y Año nuevo sin Covid

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NO LO INVITEMOS A NUESTRA MESA

EL CORONAVIRUS Y LAS FIESTASfiestascovid1

Diciembre 2020

Se acercan las fiestas  de fin de año y lo que significa habitualmente un motivo de reencuentro y regocijo puede convertirse en esta oportunidad en  preocupación dada la alta probabilidad de contagios de Covid 19 durante el transcurso de las mismas. Más aún si dentro de la concurrencia a las reuniones se encuentran personas mayores que, como sabemos, constituyen la población más afectada por las complicaciones de la pandemia. Paradójicamente, muchos de ellos que han permanecido semiaislados durante el año se encontrarán ahora en la disyuntiva de aceptar o no la invitación  para compartir con sus afectos la mesa de fin de año.

En realidad todos comparten  tanto el temor como las ganas de reencontrarse con los afectos luego de un distanciamiento que se fue prolongando durante casi todo el año.

La pregunta es de qué forma se pueden reducir los riesgos de contagio durante las fiestas de navidad y año nuevo, evitando del mismo modo rebrotes de la enfermedad en la comunidad.

Se sabe que a esta altura de la pandemia no se puede esperar que la gente elimine por completo los riesgos de contagio y por el contrario es mejor y más saludable conocerlos y minimizarlos con medidas acordes. Las estrategias para evitarlos constituyen un espectro bastante amplio, algunas de las cuales pueden requerir exigencias difíciles de cumplir por muchas familias.

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Se debe partir de una  conversación honesta con los adultos mayores de la familia, para saber si están dispuestos a asistir y del mismo modo una planificación previa de la reunión con la intervención y opinión de todos los participantes.

Conociendo la menor probabilidad de contagios en ambientes abiertos estamos beneficiados al vivir en el hemisferio Sur dada la coincidencia del verano y el fin de año. Es mucho más accesible organizar una reunión de estas características en un balcón, patio o terraza durante estas épocas. Sin embargo, el riesgo de contagio disminuye pero no desaparece. A ello se debe agregar la posibilidad de reducir la cantidad de participantes  a lo más estrictamente posible, por lo menos durante la estadía de las personas mayores o disminuyendo la duración de la celebración.

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Continuando con las estrategias a seguir, el correcto lavado de manos de todos los invitados debe ser una constante durante la reunión, especialmente en el momento del arribo de los participantes. El distanciamiento y el uso de barbijo o tapabocas  deben continuar siendo cumplidos mientras dure la celebración. Los abrazos y los besos deberían ser evitados.

 La mesa familiar constituye un momento de general regocijo que no debe ser empañado por la pandemia. Sin embargo es necesario evitar aglomeraciones alrededor de la mesa, tratando de respetar distancias prudenciales, especialmente con los familiares de mayor edad. Esta recomendación es aún mayor en el momento de la comida propiamente dicha durante la cual los barbijos no pueden ser usados.

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No son pocos los que han pensado en el aislamiento familiar previo a las fiestas.  Esta estrategia  que, técnicamente podría ser útil es de muy difícil cumplimiento y de escasa factibilidad. Como sabemos tampoco alcanza el hecho de no haber presentado fiebre durante las semanas previas, dado que la enfermedad puede transcurrir en forma asintomática en gran parte de la población. Tampoco el antecedente de haberla padecido dado que aún no se conoce en forma cierta la posibilidad de recontagio.

Los testeos han sido tan famosos durante este año como el virus mismo. Por lo tanto no es raro que muchos hayan pensado en testearse previo a las fiestas para asegurar que se encuentren libres de la enfermedad. Si bien se cuentan con varias pruebas, ninguna provee la confianza suficiente dado que son “fotografías” del momento en la que se realizó luego del cual puede ingresar el virus por cualquier circunstancia. Tanto el más específico como lo constituye el hisopado en busca de la partícula viral como los indirectos como los son los que buscan anticuerpos contra el mismo no aseguran que al momento de la celebración una persona no se encuentre infectada. Hay ejemplos de esta circunstancia conocidos por todos. Basta recordar el contagio del presidente de los Estados Unidos y miembros de su gabinete habiendo sido previamente testeados o el de los jugadores de fútbol que, a pesar de presentar hisopados negativos al ingreso de la concentración, desarrollaron  y contagiaron la enfermedad dentro del club en días posteriores.

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Obviamente, a pesar de estas consideraciones, la disminución del riesgo de contagio sería importante en caso de que todos pudieran realizar dichas pruebas, siendo difícil e inaccesible para la mayoría de la gente.

«Que lo perfecto no sea enemigo de lo bueno», dijo Anthony S. Fauci, el máximo experto en enfermedades infectocontagiosas de Estados Unidos. Todas las precauciones contra el coronavirus, el distanciamiento, el barbijo, el lavado de manos y los testeos funcionan de la misma manera: por acumulación. Cuanto más de ellas sumemos tendremos menor posibilidad de que el virus origine un nuevo brote a partir de las reuniones familiares durante estas festividades.

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Humo de cigarrillo

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Otra forma de tabaquismo pasivo

EL HUMO DE TERCERA MANOhumo3

Diciembre 2020

 

Son ampliamente conocidos y difundidos los efectos nocivos del cigarrillo sobre la salud. El humo del tabaco posee una innumerable cantidad de sustancias que agreden al organismo provocando distintos tipos de desórdenes entre los cuales sobresalen los producidos sobre el aparato respiratorio como el enfisema, la insuficiencia respiratoria y el cáncer de pulmón.

Las políticas de control del tabaquismo han logrado reducir el consumo de cigarrillos en el interior de espacios públicos y centros de trabajo. Dicha estrategia no sólo desalienta el consumo por parte del fumador sino que también protege a los que sin fumar respiran el humo del  que fuma.

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Como resultante, existe un humo que en forma primera es inhalado por el fumador, que se podría denominar de “primera mano” y otro que es el que consume en forma involuntaria la persona que comparte la habitación, el cuarto o cualquier ambiente cerrado. Es el denominado humo de “segunda mano”. Es también el denominado tabaquismo pasivo que, tan peligroso como el activo, motivó la prohibición del cigarrillo en lugares que no fuesen abiertos.

La principal víctima de este humo de segunda mano son siempre los niños especialmente cuando uno o ambos  padres tienen el hábito de fumar. Los síntomas y signos respiratorios son casi siempre los primeros en aparecer y se van haciendo cada vez más frecuentes que respiran el humo en forma pasiva. Cabe recordar que está demostrada la mayor frecuencia de muertes súbitas en cuna que suceden en lactantes con padres fumadores.

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Sin  embargo el ciclo del humo del cigarrillo y sus efectos nocivos no finalizan con la comentada inhalación pasiva.  Existe otro humo, tan perjudicial como los dos primeros que está llevando la atención de muchos especialistas: el humo de tercera mano.

El humo denominado de tercera mano es conocido como la combinación de gases y partículas que, tras haber fumado, persisten en las superficies: (almohadones, alfombras), en el polvo o incluso en el cabello, la piel y la ropa de las personas. Además muchos de sus componentes pueden ser también ingeridos o incluso absorbidos a través de la piel.

La exposición a este humo, “de tercera mano”, resulta particularmente peligrosa para los niños. Son los que habitualmente pasan la mayor parte de su tiempo en entornos privados, (hogares o coches) sin poder evitar la exposición. El gateo y el llevarse juguetes o cosas a la boca exacerban los efectos de este humo que impregna dichos objetos.

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Por otra parte, a diferencia de los adultos, los niños poseen un sistema inmunológico en desarrollo,  una piel más fina y una frecuencia respiratoria normal más elevada. En suma factores que juegan en contra frente a las toxinas de este humo.

Los daños provocados por este tercer humo fueron descubiertos no hace bastante tiempo y aún se siguen estudiando las consecuencias a largo plazo de su exposición. No obstante existe suficiente evidencia  que aumenta el riesgo de desarrollar síntomas respiratorios, cáncer e incluso incrementar el riesgo de mortalidad asociada.

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Por lo tanto no alcanza evitar fumar en el mismo ambiente del niño, es necesario que la ropa u objetos que toca el niño no se encuentren impregnados en forma residual con el humo. En este sentido cabe destacar la importancia de dicho fenómeno en la ropa de padres y familiares fumadores, especialmente si visten telas de lana o algodón. Tener en brazos a un bebé en estas circunstancias estaría poniendo en riesgo la salud del niño.

Es necesario ampliar la publicidad antitabaco para concientizar a la población sobre el peligro de este humo.

La prevención pasa por garantizar ambientes libres de humo que no sólo incluyan los ambientes públicos o de trabajo sino también  los hogares, automóviles y demás ambientes donde pueda transitar un niño.

humo7Dado que  está demostrado que los  componentes del tabaco pueden permanecer adheridos durante meses en distintas superficies, se deben extremar las medidas en relación a la higiene de manos, pelo y ropa antes de que el adulto fumador se relacione con niños. No basta sólo con no fumar en presencia de los más pequeños. Si se fuma antes se impregnan la ropa, las manos y el pelo.

Principales recomendaciones para la reducción en la exposición al humo de tercera mano: (Tomado de la fuente del presente artículo)

  • Dejar de fumar es la mejor prevención
  • La protección completa se consigue con hogares y coches libres de humo.
  • Evitar fumar en el hogar, autos o cualquier otro espacio donde la familia pase una gran parte del tiempo, especialmente si se trata de ambientes cerrados.

Si no fuera posible tener un ambiente libre de humo  se recomienda:

  • Ventilar con frecuencia
  • Limpieza regular de las superficies expuestas con productos ácidos como soluciones diluidas con vinagre blanco.
  • Aspirar semanalmente con filtros especiales.
  • Cambiar las alfombras, sofás y la ropa de cama que hayan estado expuestos, ya que el humo de tercera mano no se puede eliminar por completo en ese tipo de tejidos.

En fumadores antes de relacionarse con niños:

  • Lavarse las manos y la cara.
  • Cambiarse de ropa (especialmente si se trata de tejidos de lana o algodón).

Fuente: Lidón-Moyano C. y col. “Humo de tercera mano y otros retos del control del tabaquismo en la población pediátrica”. Arch.Pediatr. 2020;93(5):279-281

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Atopía en los niños

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La piel se inflama

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Noviembre 2020

Se denomina dermatitis a la inflamación de la piel. La atopía es una reacción exagerada frente a distintos estímulos externos o internos desencadenada por el sistema inmunológico. Por lo tanto la dermatitis atópica constituye la conjunción de ambas definiciones.

Tiene las características de tener una evolución crónica, o sea durante varios años o incluso durante el transcurso de la vida, aparecer en brotes y desaparecer de la misma forma. Suele iniciarse  durante los primeros meses de la vida aunque muchas veces su inicio es más tardío.

La piel se pone roja y seca acompañada siempre de intensa picazón. Las características de las lesiones y sus localizaciones variarán según la edad de aparición.

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La presentación más frecuente ocurre a partir de los 2 a 23 meses de vida con inflamación de las mejillas, el tronco y las superficies extensoras de brazos y piernas. La zona del pañal suele también estar afectada pudiéndose confundir con la dermatitis clásica.

Entre los 2 y 12 años de edad las lesiones se manifiestan también en otras zonas del cuerpo. Los pliegues de los codos, detrás de las rodillas, cuello, muñecas, tobillos y pliegues entre los glúteos son las regiones más frecuentemente afectadas en este grupo etáreo.

En el adolescente y el adulto el fenómeno  suele observarse sobre los párpados y el dorso de las manos. El intenso prurito y el rascado provocan que la piel de la zona se ponga áspera, seca y gruesa.

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Hay una predisposición genética a presentar este tipo de dermatitis dado que es más frecuente en familias cuyos integrantes han pasado por el mismo problema. Habría una predisposición a iniciar una inflamación exacerbada  frente a estímulos que probablemente a otras personas no suele afectarlos. De allí que es frecuente en estos niños la asociación de bronquitis obstructivas e incluso crisis asmáticas que suelen espaciarse con el paso de los años. La importante reacción de la piel ante picaduras de insectos suelen estar relacionadas con este cuadro.

La polución de las grandes ciudades es un importante estímulo para desencadenar estos fenómenos, especialmente en familias provenientes de medios rurales que se trasladan a los centros urbanos. Por otra parte, está comprobado que la dermatitis atópica empeora con el clima frío.

Se llega generalmente al diagnóstico por las características de la piel y las regiones afectadas. Los antecedentes similares en la familia son siempre importantes y deben ser tenidos en cuenta.

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Generalmente no se requieren estudios complementarios ni la interconsulta al especialista en Alergia salvo para descartar otras enfermedades.

El tratamiento se basa especialmente en el cuidado y la hidratación adecuada de la piel. Los baños deberán ser cortos y tibios utilizando jabones cremosos o hipoalergénicos. Se deben evitar los perfumes  o todo agente que pueda ser irritante. La piel se debe secar con suavidad, evitando friccionar. Luego del baño las cremas hidratantes pueden ser de gran utilidad.

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La vestimenta es muy importante. Se debe usar preferentemente ropa de algodón evitando el contacto de la piel con lana, polar, lycra o nylon. Es frecuente observar exacerbaciones durante la época invernal en las regiones del cuello y mentón que tienen contacto con abrigos o bufandas.

Con estas simples medidas la dermatitis atópica suele ser controlada. La complicación más frecuente es la infección de la piel secundaria al rascado.

Cuando los brotes son muy frecuentes o de gran importancia la participación del dermatólogo pediatra puede ser necesaria.

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¿Qué es la osteomielitis?

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Cuando los huesos se infectan

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Noviembre 2020

Las infecciones de los huesos y las articulaciones son patologías relativamente poco frecuentes en la infancia. Cuando ocurren aparecen generalmente en niños menores de 5 años. Sin embargo el compromiso de estos tejidos puede provocar consecuencias inmediatas como  la diseminación de la infección a otras regiones del cuerpo y mediatas o tardías como la afectación del crecimiento o deformidades.

Se denomina osteomielitis a la inflamación del hueso causada por una infección generalmente bacteriana. Los gérmenes pueden provenir de distintas zonas del organismo, viajando a través de los vasos sanguíneos y llegando finalmente al hueso. Otras veces la infección proviene de lugares cercanos como las articulaciones o incluso la piel y el tejido celular subcutáneo.  En aproximadamente un 30% de los casos  existe el antecedente de un traumatismo en la zona afectada. Los varones sufren la infección casi el doble de veces que las mujeres. Su mayor frecuencia se encuentra en menores de 5 años.

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Los huesos más afectados suelen ser los largos como el fémur y la tibia en los miembros inferiores y el húmero y el radio en los superiores.

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El microorganismo más frecuentemente involucrado a toda edad es el denominado Estafilococo aureus. Sin embargo hay una gran variedad de gérmenes que también pueden producir la enfermedad, dependiendo generalmente del origen de la infección y la edad del niño. Entre ellos el conocido Hemophilus influenza B que, gracias a la vacuna incluida en el calendario oficial, redujo en forma drástica su frecuencia.

Cuando la infección se presenta en niños pequeños no siempre se puede diagnosticar en forma precoz dado que muchas veces es difícil interpretar el origen del llanto. La fácil diseminación de las infecciones en los recién nacidos y lactantes requiere estar atentos a cualquier síntoma que sospeche la inflamación del hueso.

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Hay focos infecciosos en el organismo que pueden provocar a distancia la infección del hueso por diseminación de sus gérmenes a través de la sangre. Es el caso de algunas sinusitis, abscesos dentarios, contactos y mordeduras de animales, etc. Otras veces la cercanía facilita que los microbios pasen directamente al hueso. Es el caso de los traumatismos en alguna extremidad o las heridas penetrantes sobre la planta del pie que atraviesan la suela de las zapatillas. En ellos la infección no controlada de los tejidos circundantes invade al hueso provocando la osteomielitis. Como en toda enfermedad, hay factores predisponentes que pueden facilitar la instalación de la infección como pueden ser los trastornos congénitos o adquiridos de la inmunidad.

El síntoma más importante del compromiso óseo es el dolor que dificulta caminar o apoyar el pie, asociado generalmente a fiebre en aproximadamente el 40 a 60% de los casos. A ello se agrega generalmente enrojecimiento y calor en la piel que recubre al hueso. En los niños pequeños el llanto inexplicado al movilizarlo tocar la región comprometida.

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Hay veces que la osteomielitis se presenta de una forma más insidiosa, con pocos síntomas y evolucionando en forma solapada. Este fenómeno suele retrasar el diagnóstico y por lo tanto el tratamiento. Probablemente se trate de la respuesta inmunitaria del niño intentando limitar la enfermedad y/o la  administración de antibióticos en dosis insuficientes.

El diagnóstico de la enfermedad suele requerir además estudios en sangre para detectar el incremento de los glóbulos blancos y la aceleración de la eritrosedimentación.  La radiografía del hueso   permite a veces observar la localización de la infección. En algunas oportunidades puede necesitarse de otros estudios complementarios como la ecografía, la tomografía computada y la resonancia magnética.

El tratamiento consiste en la administración del antibiótico adecuado según el origen y las características de la infección, requiriendo muchas veces la vía endovenosa para la administración.

La posibilidad de secuelas guarda relación inversa con la precocidad del diagnóstico y  la efectividad del tratamiento. Entre ellas el daño del cartílago de crecimiento puede llevar a   una alteración en la longitud final del hueso, la destrucción de la matriz ósea   a deformidades esqueléticas difíciles de resolver.

Podemos concluir  con la siguiente afirmación. El hueso cuando se inflama duele y si lo hace hay que prestarle siempre la debida atención.

Fuente: Sánchez S. «Osteomielitis en el niño». Programa Nacional de Actualización Pediátrica.  S.A.P. 2020

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Las llaves del Covid 19

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Conociendo al enemigo

LA CORONA DEL CORONAVIRUScorona2

Noviembre 2020

Desde el momento que tuvimos noticias del Covid 19, conocido científicamente como SARS-Cov-2, pudimos conocer su retrato. La microscopía electrónica se encargó de mostrarlo tal cual como  es,  convirtiéndose en una imagen más famosa que la de cualquier otro líder mundial, deportista del momento o grupo de rock.

La esfera rodeada de múltiples espigas es la cara visible de este enemigo perverso que se ha llevado a su paso infinidad de enfermos y muertos.

La imagen microscópica de este  virus permite por otra parte entender los mecanismos que pone en juego para poder infectarnos, su replicación y su distribución por nuestro organismo.

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Como todo virus el Covid requiere de una célula para desarrollarse, parasitándola y haciendo en principio que trabaje para él, utilizándola para la realización de infinidad de copias que se diseminarán por todo el cuerpo.

Como sabemos, el Coronavirus ingresa por vía respiratoria y, volviendo a la explicación, invade a  las células del aparato respiratorio utilizando una de las tantas espigas o rayos que forman la “famosa” corona. En ellas se encuentra la denominada proteína S que abriría el camino para la invasión a la célula. Sería como la llave que puede abrir la puerta y permitir el ingreso del virus.

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Pero toda llave requiere de una cerradura que se pueda abrir. Se sabe que el virus busca receptores específicos que algunos tejidos del cuerpo humano poseen. Las espigas de la corona funcionarían como llaves que encajarían específicamente en estas “cerraduras”.

Estos receptores fueron denominados ACE2 y las células que los poseen se encuentran especialmente en las vías respiratorias tanto altas como bajas y en el intestino. Esto explicaría en gran parte el compromiso  de estos sistemas durante la enfermedad. La cantidad de receptores que posea cada persona también podría explicar la gravedad en su presentación.

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Una vez que ingresa el virus a la célula provoca que la misma trabaje para su provecho, utilizándola para replicarse y liberar infinidad de copias al resto del organismo que harán lo mismo en otras células del cuerpo para finalmente  destruirlas.

Toda la superficie del virus está recubierta por una fina capa de grasa que afortunadamente es su talón de Aquiles. Sin esa protección el coronavirus es sumamente frágil. Sobre esa membrana actúan   el jabón y el alcohol  destruyéndola al ponerse  en contacto. De allí la importancia de la correcta utilización  de los mencionados antisépticos.

El modelo de infección viral, hasta aquí comentado en forma muy resumida, es el utilizado por la comunidad científica para descubrir medicamentos o elaborar vacunas para luchar o prevenir en forma respectiva la enfermedad.

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Uno de los antivirales que parecería  tener a la fecha buenos resultados, el denominado Remdesivir, actuaría obstruyendo los mencionados receptores, las “cerraduras”, evitando el ingreso de los virus. Al no poder entrar en las células los virus quedarían a merced de las defensas del organismo siendo destruidos fácilmente.

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La gran cantidad de vacunas contra la enfermedad que se encuentran en distintas fases de investigación, algunas muy avanzadas, pueden explicar su funcionamiento siguiendo el mismo modelo.

La utilización de virus muertos o atenuados es una estrategia que ha sido útil para la elaboración de muchas vacunas y muchas de las que se investigan contra el coronavirus no la desechan.

Las vacunas utilizando los denominados “vectores virales” parecerían llevar la delantera. En ellas mediante la transformación de otros virus o del mismo Covid se logra evitar que el Coronavirus penetre en los mencionados receptores, provocando gran producción de anticuerpos por la similitud antigénica.

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Conocer al enemigo sirve siempre para comenzar a vencerlo. Falta mucho aún para descubrir muchos de sus secretos pero sin duda se está en el camino correcto. Mientras tanto es saludable observar la corona del virus en cualquier foto e imaginar su fácil destrucción con el correcto lavado de manos con agua y jabón.

Fuente: “Informe SAR-COV2”. Sociedad Argentina de Virología. 2020

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