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Las infecciones que se repiten

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Mi hijo no para de enfermarse

INFECCIONES RECURRENTES EN LOS NIÑOSinfrec1

Septiembre 2021

Ante la reiteración de infecciones en un niño surge rápidamente la duda en los padres acerca de la posibilidad de un problema en las defensas del organismo que sea el causante de dichas enfermedades.

Todos los niños presentan cuadros infecciosos generalmente virales y bacterianos, especialmente a partir de los 2 a 3 años cuando ingresan al jardín o en aquellos que conviven con hermanos o con familias numerosas donde los contagios son frecuentes en el mismo seno del hogar.

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Es difícil señalar un número exacto de infecciones al año por encima del cual la situación se considere patológica. Del mismo modo, no todas las infecciones tienen la misma importancia a la hora de valorar si puede o no existir en el niño algún problema en sus defensas. Los resfríos, las anginas, las laringitis y las infecciones urinarias son patologías frecuentes en todos los niños durante las edades escolares y no deberían constituirse en alarmas para sospechar alguna enfermedad de base que pudiera facilitar la reiteración de esos cuadros. Las infecciones en piel, por ejemplo, pueden ser secundarias a mala higiene o a afecciones alérgicas que al ingresar gérmenes provocan enfermedad, sin tener relación con algún defecto inmunológico.

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Más aún, un niño sano durante su primera infancia suele tener una media de 6 a 8 infecciones respiratorias altas por año, pudiendo incluso llegar a 10 o 12 si asiste a jardín maternal, tiene hermanos pequeños o factores predisponentes como el asma o el reflujo gastroesofágico. La mayoría de estas infecciones suelen ser virales, las cuales tienen una recuperación espontánea sin tratamiento y poseen escaso compromiso del estado general. Del mismo modo, una vez curados pueden volver a las actividades habituales sin inconvenientes, a pesar de la reiteración de los cuadros infecciosos.

Las enfermedades banales por reiteradas en su aparición no suelen provocar alteraciones en el crecimiento y desarrollo de los niños. Algunas veces puede aparecer algún freno en la curva de peso coincidente con alguna de ellas, que se recupera en forma rápida al superar la infección.

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En contraposición, las estadísticas consideran que un 10% de niños con infecciones a repetición pueden tener algún problema en sus defensas. Así como anteriormente considerábamos como banales a los resfríos y a las anginas, la reiteración de sinusitis y neumonías deben llamar la atención para investigar algún tipo de predisposición a presentarlas. Lo mismo ocurre para las diarreas crónicas o infecciones en la boca por micosis en niños mayores. Más aún si hay un deterioro progresivo del estado general y una detención en el crecimiento, expresada especialmente en la talla.

Estos niños poseen una afectación cualitativa y cuantitativa de cualquier componente del sistema inmunitario. Tanto las defensas naturales o innatas como las adquiridas, constituidas especialmente por los anticuerpos, pueden estar comprometidas y ser los causantes de las infecciones recurrentes.

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Será importante la detección precoz de estos cuadros que, aunque poco frecuentes, más del 80% inician sus manifestaciones en edad pediátrica.

Afortunadamente del otro lado se encuentra la gran mayoría de niños que pueden en algún momento de sus vidas presentar enfermedades infecciosas a repetición, origen de la frecuente preocupación de padres y que suelen curar en forma espontánea en casi todos los casos. Será importante entonces tener en cuenta los datos aquí vertidos para comenzar a aclarar las dudas sobre supuestos problemas en las defensas de los niños.

Fuente: Galicchio M. “Infecciones recurrentes en el consultorio del pediatra. Programa Nacional de Actualización pediátrica. Sociedad Argentina de Pediatría. 2021

 

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El coronavirus y su variante delta

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La pandemia nos sigue desafiando

LA VARIANTE DELTA Y NUESTROS NIÑOSdelta1

Septiembre 2021

La pandemia por coronavirus que aún seguimos transitando nos enfrenta a distintos desafíos. Uno de ellos es la variante delta. La misma ha sido calificada como una variante preocupante por la OMS debido a su alta transmisibilidad. A la fecha ya ha sido notificada en más de 150 países y todo indica que seguirá propagándose para convertirse en la clase predominante.

Si bien parecería no presentar cuadros más graves que las otras variantes, su alta contagiosidad puede provocar rebrotes en lugares donde la pandemia se creía controlada.

En nuestro país hay suficientes casos para pensar que la transmisión intracomunitaria de la delta ya se encuentra en desarrollo. Por otra parte, la determinación de la variante que enferma a cualquier persona no se hace en la mayoría de los casos, dependiendo de centros asistenciales “pilotos” para considerar el avance de la misma en relación a los resultados que se van obteniendo.

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La primera pregunta que surgió frente a esta variante fue la protección conferida por las vacunas que a la fecha se están aplicando en todo el mundo. Afortunadamente todas las investigaciones están conduciendo a confirmar la efectividad de las mismas, pero con la recomendación de cumplir con las dos dosis de la inmunización. Como se ha comentado en varias oportunidades. las vacunas protegen a la mayoría de las personas de la enfermedad, pero ninguna vacuna es 100 por ciento efectiva. Un pequeño número de personas vacunadas puede infectarse con COVID-19; es lo que se denomina infección intermitente, pero es probable que tengan síntomas más leves. Lo mismo ocurriría frente a esta nueva variante.

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La segunda pregunta, surgida de algunos comentarios divulgados, es la posibilidad que esta “clase” de coronavirus afecte más a los niños o provoque cuadros más graves de los que a la fecha se habían conocido.

En principio los estudios indican que la misma no está dirigida específicamente a los niños y que debido a la alta contagiosidad de esta variante puede provocar que los casos se multipliquen aún más en lugares muy concurridos, como pueden ser las comunidades escolares y estudiantiles en general.

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En Estados Unidos se han reportado más internaciones por Covid en niños en comparación con las del año pasado y probablemente ese dato ha provocado lógico temor. Sin embargo, esta estadística sólo estaría confirmando la disminución en la edad promedio de las personas que requieren internación debido a la protección conferida por las vacunas.

Los niños y jóvenes constituyen en todas partes la población con menor tasa de inmunizaciones. Los primeros porque aún no han sido alcanzados por la aprobación en la aplicación y los segundos en parte porque se rehúsan a recibirla. La reducción global de los casos de Covid hace que los cuadros más graves aparezcan en personas no vacunadas o con esquemas incompletos. Por lo tanto, debería ser lógico esperar mayor número de casos correspondientes a esas poblaciones.

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No obstante, la variante delta parece seguir produciendo cuadros más leves en niños, lo que no quita riesgos en cuanto a sus complicaciones y contagiosidad.

Las medidas para prevenir la transmisión de la enfermedad siguen siendo las mismas que con las anteriores variantes y la posibilidad de confinamientos podrá constituirse en una alternativa en la medida del avance del virus.

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Continuar vacunando, completando las dosis faltantes y alcanzar a niños y jóvenes son las metas que se deberían cumplir para reducir la mayor cantidad de casos graves por esta variante. La posibilidad de la combinación de distintos tipos de vacunas ya es una realidad, del mismo modo que una tercera dosis en poblaciones o grupos con mayor riesgo de contraer la infección.

Fuente: “Lo que necesitas saber sobre la variante Delta” UNICEF. 2021.

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Reacciones alérgicas graves

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ANAFILAXIA

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Septiembre 2021

La anafilaxia o reacción alérgica grave es una situación potencialmente critica que puede requerir de un tratamiento urgente dada la posibilidad de muerte de la persona que lo padece. Es un fenómeno de aparición súbita luego de la ingestión, contacto o inhalación de una sustancia que actúa como alérgeno, o sea un elemento con la cualidad de provocar alergia al individuo. Éste, al ingresar al organismo provoca fenómenos inflamatorios en cadena que se van diseminando, más aún habiendo existido anteriormente un primer contacto con el mismo.

ana4No obstante ser un episodio de aparición brusca, la anafilaxia puede provocar una reacción de todo el organismo y de esta forma evolucionar al shock y la muerte. Se entiende al shock como una incapacidad para mantener la perfusión adecuada de los órganos vitales del organismo, explicándose de esta forma la potencial gravedad del cuadro.

La presentación en los niños no es infrecuente y, a diferencia de los adultos, el elemento (alérgeno) que provoca la alergia suele desconocerse o no haber presentado reacción alguna hasta ese episodio. Por otra parte, hay también casos leves o moderados que no son considerados en ese momento como reacciones alérgicas y suelen recordarse más adelante cuando vuelven a presentarse, generalmente de mayor gravedad.

Las causas principales de anafilaxia en niños son los alimentos, los fármacos y las picaduras por himenópteros, (abejas, avispas y hormigas).

Cualquier alimento de origen vegetal o animal puede provocar alergia, constituyendo la primera causa de anafilaxia en niños y adolescentes. La leche, el huevo, el pescado, las legumbres y los frutos secos suelen estar involucrados en los episodios, especialmente los dos primeros en menores de 2 años. El maní es un desencadenante en niños de cualquier edad.

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La anafilaxia por todos ellos suele aparecer dentro de la primera hora de la ingestión, siendo muchas veces ignorada por los padres o cuidadores. Aunque poco frecuentes, se han descrito casos de anafilaxia por el contacto cutáneo con los alimentos desencadenantes, así como por la inhalación de los vapores producidos durante la cocción de los mismos.

La picadura de insectos se considera como la segunda causa de alergias pero suele ser también la más peligrosa con alta frecuencia de casos graves y muerte.

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La alergia producida por medicamentos constituye la tercera en frecuencia, provocada generalmente por antibióticos, antiinflamatorios y vacunas. En estas últimas, la reacción suele ocurrir durante los primeros 20 minutos de la aplicación. De allí la observación durante ese período de toda persona luego de la inmunización.

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Los síntomas de toda reacción anafiláctica suelen iniciarse en la piel y las mucosas manifestándose con prurito, enrojecimiento e hinchazón por edema. Los respiratorios son los que causan más preocupación pudiendo haber congestión nasal, disfonía, afonía, edema o cierre de glotis, sibilancias, dificultad para respirar e incluso llegar al paro respiratorio. La crisis puede presentar también vómitos, dolor abdominal, cólicos y diarrea. La taquicardia, el síncope, los mareos, las arritmias cardiacas y la hipotensión suelen hablar de la progresión y gravedad de la crisis.

Todo lo hasta aquí comentado no hace más que poner en evidencia la necesidad de prever y prevenir las reacciones alérgicas, especialmente en toda persona que haya presentado episodios graves frente a una determinada sustancia o elemento. Es muy importante especialmente en niños considerar las reacciones alérgicas frente a determinados tipos de alimentos para evitar su ingesta.

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Las picaduras de insectos, especialmente durante actividades al aire libre, deben merecer siempre una atención especial, más aún cuando se trate de abejas, avispas, hormigas o arañas.

Frente al inicio de una reacción anafiláctica grave la medicación para detenerla debe ser aplicada en forma parenteral de manera rápida y con una dosis eficaz y adecuada. La adrenalina es la droga indicada para estos episodios.  Familiares y cuidadores, en caso de niños con antecedentes de reacciones graves, deben ser adiestrados para la aplicación de la misma en forma precoz para detener la progresión del fenómeno. Es probable que el uso de auto inyectores con la dosis ajustada para la edad del niño pueda constituirse de gran utilidad frente a una emergencia. De todas formas, será el médico de cabecera, alergista o pediatra el que finalmente adiestre a la familia en relación a su uso y dosis.

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La prevención como siempre es lo fundamental, especialmente en niños con antecedentes de reacciones frecuentes y más aún fuera de casa cuando se dificulta controlar lo que comen y lo que tocan.

Fuente: Juliá B. y col. “Anafilaxia en Pediatría”. Asociación Española de Pediatría. 2019

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CANNABIS

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MARIHUANA, EMBARAZO Y LACTANCIA

Lo que hay que sabermarihuanaemb4

Agosto 2021

El consumo de marihuana, (cannabis), ha aumentado sensiblemente en la última década, siendo la cuarta sustancia más consumida por adolescentes y personas en edad fértil, según la encuesta de 2017 realizada por el SEDRONAR.

El mayor consumo se produce por vía inhalatoria, aunque en los últimos años se ha incrementado su uso por vía oral, en forma de alimentos y con la utilización de aceites de procedencias poco fiables o de origen desconocido.

Como se comentó en un artículo anterior, el organismo posee receptores específicos para esta droga, distribuidos en distintas regiones, entre las que se destaca especialmente el sistema nervioso.

El cerebro desde su crecimiento y desarrollo en el embrión durante ya los posee. Debido a ello, el consumo de marihuana en sus distintas formas y cantidades durante el embarazo y la lactancia provoca la interacción con los mencionados receptores, generando cambios en las diferentes etapas de la vida embrionaria y perinatal.

Diferentes estudios demuestran los efectos adversos de estas sustancias sobre la gestación y el recién nacido prolongándose los mismos hasta la infancia y la adolescencia. Tales efectos se potencian aún más dada la unión de los metabolitos del cannabis al tejido graso, lo cual resulta en su acumulación en el organismo y la consecuente prolongación de su daño.

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El cannabis ingresa a la sangre del bebé debido al consumo de su madre, por intermedio de la placenta durante la gestación y posteriormente a través del pecho materno. De esta forma, tanto el feto, el recién nacido y el lactante pueden verse expuestos. En relación a ello se han detectado metabolitos del cannabis en la sangre fetal, representando entre un tercio y una décima parte del nivel encontrado en la sangre materna. En la leche materna se pueden encontrar concentraciones ocho veces mayores que en la sangre.

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Los efectos de la marihuana comienzan en la placenta, disminuyendo la circulación y modificando en consecuencia el aporte de nutrientes por la arteria uterina. Si se consume en forma fumable, su uso más popular, disminuye el aporte del oxígeno al feto, dado que sus metabolitos poseen afinidad por la hemoglobina encargada de transportarlo. Cuando se la asocia al tabaco, como suele ser la regla, se generan alteraciones múltiples en la placenta y el feto, registrándose retraso del crecimiento dentro del útero, amenaza de aborto, prematurez y riesgo de muerte súbita en el lactante.

Como se dijo anteriormente, la leche de madres que consumen dichas sustancias poseen los mismos metabolitos, identificándoselos también en las heces y en la orina.

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Durante el seguimiento de muchos de estos recién nacidos se han comprobado alteraciones en el crecimiento y desarrollo, especialmente durante el primer año de vida. Fenómenos como alteración de la conciencia, debilidad en la succión y la disminución en el tono muscular no son infrecuentes.

Más adelante, durante la infancia y adolescencia, los efectos nocivos pueden perdurar. Se ha demostrado en los primeros disminución del tamaño cerebral y en la etapa escolar alteraciones neurológicas y cognitivas: disminución de la agudeza visual y de la percepción, problemas en la adquisición de la lectoescritura, la comprensión verbal y en la memoria. Ya en la adolescencia se describen alteraciones en la impulsividad e hiperactividad. Todos estos problemas tendrían explicación por la temprana interacción del cannabis en las etapas tempranas del neurodesarrollo.

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Lamentablemente las alteraciones también alcanzan a las defensas del organismo frente a cualquier infección, observándose mayor susceptibilidad a las mismas, efectos que se prolongan hasta la edad adulta.

Frente al consumo más frecuente de estas sustancias y a la banalización de sus efectos, generalmente promovidos por diversos tipos de intereses, es importante tener en cuenta los efectos nocivos que producen tanto a la madre como al producto de su gestación, afectando fuentes tan nobles en la alimentación como la placenta en el feto y la leche de pecho en el lactante.

Fuente: “Marihuana 0 durante el embarazo y la lactancia”. Grupo de Trabajo de Adicciones. Sociedad Argentina de Pediatría. 2020.

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PSORIASIS

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Placas y costras en la piel

¿QUÉ ES LA PSORIASIS?psori1

Agosto 2021

La psoriasis es una enfermedad de la piel que suele afectar de por vida a las personas, presentándose con múltiples formas y características. Actualmente se sabe que otras partes del organismo pueden estar comprometidos en relación a su evolución.

Se la describe como una patología eritemato-escamosa, o sea placas rojas o rosadas con formación de costras y descamación.  Afecta al 2% de la población general y representa el 4% de las patologías dermatológicas en menores de 16 años. Se estima que 60 millones de personas tienen psoriasis en todo el mundo.

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En un estudio realizado en adultos se comprobó que el 27% ya tenía síntomas antes de los 16 años, un 10% antes de los 10 años, 6,5% antes de los 5 años y un 2% antes de los 2 años. En general, se acepta que un tercio de los pacientes afectados de psoriasis inician sus lesiones en la edad pediátrica.

Es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel de origen aún desconocido que suele aparecer luego de algunos desencadenantes en personas genéticamente predispuestos. A favor de ello se encuentran los antecedentes familiares referidos en la mayoría de los casos y las infecciones, obrando como factores que dispararían el inicio de la enfermedad. En los niños las anginas y las infecciones en piel por distintos tipos de bacterias suelen constituirse en desencadenantes de la afección. Un niño sin ninguno de los padres afectado tiene un riesgo de 4% de tener psoriasis, pero si uno de los progenitores tiene psoriasis, el riesgo es del 28% y asciende al 65% si están los 2 progenitores afectados. Si además hay otro niño más afectado en la familia, el riesgo aún era mayor.

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El fenómeno principal es la inflamación que se manifiesta principalmente en la piel, a pesar de poder comprometer otros órganos como se dijo anteriormente. Tiene cierta similitud con lo observado en las enfermedades autoinmunes dado que habría una respuesta exagerada del organismo frente a ciertos desencadenantes.

La psoriasis en el niño y en el adolescente suele ser bastante similar a la del adulto. Generalmente se presenta en placas en la piel, muy bien definidas de diferentes tamaños con una escama gris plateada. Al retirar la misma por rascado, se observa una superficie húmeda con un piqueteado hemorrágico muy característico. Las lesiones son pruriginosas y se distribuyen simétricamente, afectando a las superficies de extensión de codos, rodillas y tronco. Generalmente, las placas tienden a ser más pequeñas y con una descamación más fina que en los adultos. Otra forma de presentación en estas edades suele ser la psoriasis denominada en “gotas”, generalmente de comienzo brusco luego de una faringitis. Es una erupción de pequeñas pápulas rosadas que descaman, de distribución generalizada, afectando al tronco y la raíz de extremidades. Este tipo de brote suele persistir durante 3 o 4 meses para luego desaparecer en forma espontánea, siendo generalmente de buen pronóstico en lo que respecta a su evolución.

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Tanto en el niño como en el adulto puede existir la afectación del cuero cabelludo como forma aislada o junto a distintas regiones del cuerpo. En otras oportunidades el comienzo de la psoriasis suele simular un eccema alérgico.

Las lesiones en cara son más frecuentes en niños que en adultos siendo aún mayor la frecuencia de las mismas en regiones donde la exposición solar es escasa. Es muy rara la afectación de mucosas tanto de la boca como de los genitales.

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En bebés y niños menores de 2 años la psoriasis suele manifestarse en el área del pañal que, en algunos casos, puede diseminarse a otras zonas. Es fácilmente confundible con la típica dermatitis del pañal, siendo claves en favor de la sospecha los antecedentes familiares.

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El diagnóstico de la enfermedad suele realizarlo el dermatólogo. Algunas veces puede ser necesaria la biopsia de una zona de piel comprometida sumado a los antecedentes ya comentados,

El arsenal terapéutico contra esta enfermedad es básicamente similar a la de los adultos, pero con aspectos peculiares, dados por el tratamiento a largo plazo y las limitaciones de las drogas a usar en función de la edad de los niños. También podrá estar condicionado por la calidad de vida del niño y en el desarrollo psicosocial, el sexo, el grado de aceptación de la enfermedad y la afectación de las relaciones sociales.

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Los tratamientos tópicos o locales exclusivos generalmente se indican frente a cuadros leves a moderados, utilizando drogas antiinflamatorias. Los más severos requieren además fototerapia y medicación por vía oral, logrando de esa forma retroceder la evolución del brote.

En los adultos, se conoce bien la relación entre psoriasis, síndrome metabólico y enfermedad cardiovascular. Los pacientes con psoriasis menores de 20 años presentan una mayor incidencia de estos cuadros además de artritis reumatoide y enfermedad de Crohn. El síndrome metabólico con hiperlipidemia, obesidad, diabetes mellitus, hipertensión arterial y sobrepeso supone un riesgo de enfermedad cardiovascular para estos niños. Se sabe también que son más propensos a presentar ansiedad, depresión y trastornos psiquiátricos. Si bien es raro en los niños, en el transcurso de la enfermedad pueden aparecer signos de artritis en las grandes articulaciones que requerirán tratamiento específico.

Por todo lo dicho, la psoriasis es una enfermedad crónica que supera con creces a una patología meramente dermatológica, con avances y retrocesos en su evolución en el transcurso de la vida. Los niños con psoriasis moderada-grave tienen un compromiso de la calidad de vida igual que los niños con otras enfermedades crónicas como el asma, la artritis o la diabetes y merecen ser considerados como tales.

Fuente: Vicente A. “Psoriasis en la infancia”. Hospital Sant Joan de Déu. Universitat de Barcelona.. Barcelona. España. 2014

 

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Pecho, vacunas y Covid

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Siempre es mejor dar pecho

EMBARAZO, LACTANCIA, COVID Y VACUNASpechocovid2

Agosto 2021

El curso de la pandemia nos ha confirmado muchas cosas. Una de las más importantes es la afectación más severa y con mayor gravedad de personas adultas y con edad avanzada. Más aún si existen factores de riesgo como hipertensión, enfermedades respiratorias crónicas, diabetes y obesidad entre otras.

Afortunadamente continúan siendo poco afectados por formas graves los niños, siendo llamativa la escasa frecuencia de casos graves en recién nacidos.

El bebé contrae la enfermedad contagiado por su madre por alguna de estas tres vías: 1) por contacto directo, dada su relación estrecha con ella, 2) a través de la placenta mientras son engendrados, o 3) por medio de la leche materna. De estos tres mecanismos, el primero es el más importante, siendo los dos últimos casi excepcionales. No obstante, como dijimos anteriormente, la mayoría de los recién nacidos cursan la enfermedad de manera asintomática o con síntomas leves. En relación a ello y a la importancia fundamental de la alimentación al pecho, los recién nacidos de madres con Covid 19 que no requieran cuidados intensivos pueden permanecen con ellas en internación conjunta, permitiendo la puesta al pecho, mientras se mantengan precauciones que incluyen el uso del barbijo, la higiene frecuente y la ventilación del ambiente.

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Una reciente revisión científica concluyó que la presencia de coronavirus en la leche materna es poco común y cuando ocurre la enfermedad se asocia a síntomas leves. El motivo principal de la evolución tan benigna del Covid en estos niños estaría dada por la prevalencia de anticuerpos contra el virus en la leche de mujeres infectadas.

Muchas veces hemos hablado de los beneficios de la leche materna, sus características de tejido vivo y su adaptación específica a la especie y al mismo niño. Una prueba de ello es la provisión de defensas al bebé en circunstancias en que la madre pueda transmitirle la enfermedad.

Todo ello confirma que los beneficios de dar pecho en estos casos superarían ampliamente a los riesgos de contagio o a la evolución misma de la enfermedad.

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Con respecto a la vacunación contra el virus se debe tener en claro que en principio todos los estudios de investigación en las vacunas excluyeron a la población de bebés, embarazadas y puérperas lactando. Por lo tanto, se debe reconocer de antemano que se posee poca información sobre la eficacia y seguridad de la inmunización en estas poblaciones. No obstante ello, también se debe tener en claro que casi todas las vacunas conocidas están permitidas durante el embarazo y la lactancia, (a excepción de la triple viral) y que las que están siendo aplicadas contra el Covid en todo el mundo se han generado con tecnologías que no incluyen al virus activo en sus composiciones.

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A la fecha no hay datos de efectos adversos en embarazadas inmunizadas contra el covid ni tampoco en sus bebés, por lo que no sería aconsejable suspender la lactancia por la vacunación materna. Los beneficios en estos casos parecerían también superar a los potenciales riesgos dada la transferencia pasiva de anticuerpos por intermedio de la leche materna.

La decisión de administrar una vacuna contra el Covid 19 a personas embarazadas y/o en período de lactancia se basa en el criterio profesional que incluye el riesgo materno de contraer la enfermedad, su estado de salud y la presencia de patologías crónicas que pudieran agravar la misma en caso de contagio.

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En la literatura médica reciente se relata alguna experiencia con la administración de vacunas con la plataforma basada en el llamado ARN mensajero (Pfizer) en mujeres embarazadas y otras que se encontraban amamantando. En estos estudios se ha documentado el inicio de la respuesta inmunológica en el mismo feto. Del mismo modo las nano partículas provistas por la vacuna alcanzarían al tejido mamario por medio del torrente sanguíneo, favoreciendo la producción de defensas específicas.

Fuente: Documento “Lactancia, Cpvid-19 y vacunación” Sociedad Argentina de Pediatría. 2021

 

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El Covid 19 y sus mutaciones

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La marcha de la pandemia

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Julio 2021

Cuando creíamos vislumbrar el fin de la pandemia gracias a las vacunas las dudas que aparecen en el horizonte son las apariciones de más y más mutaciones del microorganismo.

Desde el descubrimiento de la «cepa británica” pasando por la “Sudafricana”, la de “Manaos” y últimamente la denominada “Delta” se ha comenzado a poner en duda la posibilidad que las vacunas distribuidas hasta la fecha sigan siendo eficientes contra estos “nuevos” Coronavirus. La experiencia reunida hasta la fecha, especialmente de los países del hemisferio norte, indicarían que la inmunización completa contra el Covid 19 sería suficiente para por lo menos reducir la gravedad y mortalidad de la enfermedad en todas las variantes conocidas. La última en aparecer y más temida, la delta, aún despierta controversias dado que parece ser la más contagiosa y peligrosa, pudiendo escapar al efecto de las inmunizaciones, especialmente si no se completan las dosis aconsejadas.

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Sin embargo, la vacuna sigue siendo la única solución para vencer en forma definitiva al problema. La aparición de las denominadas mutaciones obedecería a elevadas tasas de contagios en regiones del mundo densamente pobladas. La alta replicación viral originaría cambios en la estructura del microorganismo que, por errores en las copias o por selección natural, irían modificando su estructura. Por lo tanto, si los contagios disminuyen se reducirían las copias que el virus realiza cuando infecta a un individuo. Este es el camino que seguramente nos llevará a terminar con la pandemia. Para ello se requiere un esfuerzo mundial para vacunar a toda la población del planeta en el menor plazo posible. Cuantas más personas queden sin vacunar, los contagios podrán perpetuarse y con ellos las mutaciones, pudiendo eludir el efecto de las actuales vacunas.

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La marcha en los planes de vacunación a nivel mundial sigue avanzando, a pesar de la disparidad entre las distintas regiones del planeta. Los adultos mayores, las personas con enfermedades crónicas y las profesiones con mayor exposición al virus fueron los primeros en recibir la inmunización. Habiendo cubierto esa franja, la población a vacunar se fue ampliando, comenzando a cubrir en nuestro país al adulto joven. Dicho avance en la vacunación probablemente explique la disminución en promedio de las edades en los internados de las terapias intensivas.

La pregunta que se dispara de inmediato es en qué momento vacunaremos a nuestros niños. La mayoría de las vacunas distribuidas en el mundo poseen escasa o ninguna experiencia en la aplicación a estas edades. Sin embargo, muchos de los laboratorios responsables de la fabricación poseen protocolos de investigación que permiten vislumbrar la próxima inclusión de los niños en los planes de vacunación. Más aún, en algunos países desarrollados se han comenzado a vacunar niños mayores de 12 años.

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Últimamente los planes de vacunación han incluido a las mujeres embarazadas. La decisión obedece a la posibilidad de contagio del bebé a partir de su madre infectada. La transmisión sería mayoritariamente por la relación natural madre-hijo. En mucha menor frecuencia el contagio se podría producir a través de la sangre durante la gestación o por medio de la leche materna. Si bien tampoco se cuenta con demasiada experiencia acerca de las vacunas durante el embarazo, los datos actuales no han demostrado efectos adversos tanto en madres como en bebés.

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La infección de la madre no contraindica el contacto estrecho con su bebé ni tampoco la alimentación al pecho. Más aún, se ha demostrado la presencia de anticuerpos contra el Covid en la leche de mujeres infectadas. En estos casos sólo se aconseja a la madre el uso del barbijo mientras ofrece el pecho.

Finalmente quedará para un próximo tiempo conocer cuánto dura la inmunidad generada por las vacunas y cuándo volver a vacunarse. Para esos días deberíamos estar casi todos vacunados y probablemente en vísperas de superar finalmente la pandemia.

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La Hepatitis C

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Otro enemigo silencioso

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Julio 2021

La hepatitis C se mantuvo oculta por mucho tiempo dado que en la mayoría de los afectados no produce síntomas y cuando se presentan son fácilmente confundidos con los otros tipos de hepatitis tanto A como B. Con la identificación del virus C y la aparición de enfermedades del hígado en personas adultas, se pudo concluir que la hepatitis C no siempre es una patología benigna y que puede dejar secuelas a largo plazo si no es diagnosticada o tratada.

La O.M.S. estima que la prevalencia de la infección crónica por el virus C de la hepatitis es de alrededor de 130 a 170 millones de individuos, o sea, del 2 % al 3% de la población mundial. En bancos de sangre de nuestro país, sobre 370000 muestras, el porcentaje de positividad fue del 0,29% en el año 2017.

Dada la evolución generalmente benigna de la enfermedad aguda y la casi ausencia de síntomas es difícil conocer la incidencia real de la misma tanto en niños como adultos. Los datos generalmente se obtienen por el dosaje de anticuerpos en estudios solicitados por control, especialmente en embarazadas, donantes de sangre y enfermos con patología hepática en estudio.

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A pesar del descubrimiento de la enfermedad y poseer los medios para diagnosticarla, fue difícil encontrar un tratamiento efectivo para lograr curaciones que erradicaran al microorganismo.

El virus de la hepatitis C puede ser transmitido por la madre infectada al recién nacido durante su gestación o durante el parto o cesárea. Sin embargo, la lactancia materna no representa un medio de transmisión de la enfermedad.

Durante la adolescencia el ingreso del virus puede producirse a través del uso compartido de elementos usados en la higiene personal, (cepillos de dientes, hojas de afeitar), uso de drogas, tatuajes y piercings. En la actualidad, el contagio a partir de productos sanguíneos infectados es muy poco frecuente, debido al control de los bancos de sangre.

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La hepatitis C posee una incubación entre 2 semanas a 6 meses con síntomas que pueden durar entre 2 y 12 semanas. Sin embargo, sólo 15% de los afectados pueden presentarlos, siendo muy leves e inespecíficos y fácilmente confundibles con cualquier otro origen. No obstante ello, durante ese período las transaminasas aumentan y de solicitarlas el resultado puede orientar al diagnóstico.

De los niños que contraen la enfermedad desde el nacimiento, 20% a 25% eliminan el virus espontáneamente antes de los 4 años de edad mientras que el 75% desarrollará una enfermedad crónica que, probablemente, pueda diagnosticarse en edades adultas, generalmente a partir de estudios de rutina que incluyan anticuerpos contra el virus.

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La hepatitis crónica puede provocar más adelante cirrosis y cáncer de hígado, de allí la importancia de lograr un diagnóstico precoz a pesar de su evolución silenciosa.

Algunos factores pueden asociarse para agravar el pronóstico de la infección, entre ellos cuando la enfermedad se descubre a partir de los 40 años, en personas inmunosuprimidas, cuando coexiste con hepatitis B y hay excesivo consumo de alcohol. Del mismo modo hay condicionantes genéticos que pueden favorecer la evolución de la enfermedad hacia el compromiso hepático grave.

El tratamiento de la hepatitis C tiene como objetivo erradicar al virus del organismo a pesar de no haber signos o síntomas de la enfermedad. En sus inicios consistía en la administración de Interferón. Más adelante, el advenimiento de nuevas drogas antivirales posibilitó las asociaciones con este último logrando buenos resultados, posibilitando la eliminación del virus y la curación definitiva. El costo de este tratamiento es alto, sin embargo, los beneficios superan ampliamente a tal inconveniente previniendo el trasplante hepático o la aparición de cáncer en un futuro que no siempre es tan lejano.

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Fuente: Álvarez F. y col. “Hepatitis C: ¿un virus que podríamos erradicar?. Archivos Argentinos de Pediatría. S.A.P. 2021

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Dietas vegetarianas

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Tipos de alimentación

LO QUE HAY QUE SABER ANTES DE ADOPTAR UNA DIETA

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Se denomina alimentación saludable a la que permite mantener un óptimo estado de salud, cubrir las necesidades nutricionales para el desarrollo y la conservación del organismo, debiendo además ser suficiente, variada, equilibrada y adaptada a cada situación.

La alimentación omnívora incluye alimentos provenientes tanto del reino vegetal como del animal. Últimamente cada vez más personas por distintos motivos adoptan tipos de alimentación distinta. Motivaciones religiosas, culturales, filosóficas, ecológicas, económicas, etc. llevan a muchas familias a adoptar una alimentación distinta a la que venían cumpliendo.

Hay un creciente interés por conocer la composición de las mencionadas dietas y la posible inclusión de grandes y chicos en su adopción.

Las vegetarianas son las que despiertan mayores adhesiones. Quienes poseen este patrón alimentario tienden a disminuir su masa corporal reduciendo del mismo modo el estrés oxidativo y los mecanismos inflamatorios del organismo. Por tales motivos presentarían menor riesgo de obesidad, diabetes, hipertensión o incluso algunos tipos de cánceres. Como contrapartida suelen necesitar un mayor volumen de alimento para satisfacer las necesidades energéticas, la menor digestibilidad de algunos componentes y la ausencia de determinados nutrientes que algunas veces deben ser complementados.

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Hay distintos tipos de dietas vegetarianas que a continuación se describen para su mejor conocimiento.

  • Ovolactovegetarianas: Incluyen tanto huevo como leche además de los alimentos vegetales. No incluyen ningún tipo de carne.
  • Lactovegetarianas: Incluyen leche y sus derivados además de los alimentos de origen vegetal. No incluyen huevos ni ningún tipo de carne.
  • Ovovegetarianas: En ellas se consumen huevos además de los vegetales. No consumen lácteos ni ningún tipo de carne.
  • Vegetarianas estrictas: Sólo incluyen alimentos de tipo vegetal. Entre ellas hay formas aún más estrictas:

Crudívoras: también denominadas como “alimentación viva”. Incluye alimentación vegetal principalmente cruda, preservando los nutrientes de los cambios que pueden producirse durante la cocción.

Frutarianas: Incluyen sólo frutos de plantas y árboles, frutas frescas, secas, semillas y sus aceites.

  • Semivegetarianas: En ellas se consumen huevos, lácteos, alimentos de origen vegetal y algunos tipos de carne, generalmente pollo y/o pescado, pero no carnes rojas.
  • Flexivegetarianas: Se basan en el vegetarianismo, pero incluyen carnes en pequeñas cantidades.

Hay además dietas vegetarianas que se encuentran dentro de una filosofía o modo de vida. Entre ellas el Ayurveda y la Macrobiótica. Ambas se orientan al respeto y al cuidado de la naturaleza.

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Las dietas vegetarianas pueden realizarse siempre y cuando sean planificadas por profesionales con experiencia o especialistas en el tema.

Diferentes sociedades científicas se han expedido al respecto considerando este tipo de alimentación especialmente en niños y niñas. No hay suficientes estudios que hayan comparado el crecimiento y desarrollo entre chicos omnívoros y vegetarianos. Sin embargo, la mayoría de ellas coinciden en que las dietas vegetarianas bien planificadas que incluyan una gran variedad de alimentos vegetales y vitamina B12 pueden proporcionar una ingesta adecuada de nutrientes durante la infancia y adolescencia.

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Dentro de la planificación de las dietas es siempre importante considerar los posibles nutrientes en riesgo, especialmente en las vegetarianas para evitar los déficits y los síntomas provocados por las carencias.

Las proteínas de origen animal se consideran de alto valor biológico a diferencia de las provenientes de los vegetales. Sin embargo, las legumbres, los frutos secos, las semillas y algunos cereales como el trigo, la avena y la quinua pueden compensar adecuadamente el mencionado déficit.

Los niños veganos en general consumen menos grasa que los omnívoros, con bajo aporte de ácidos grasos de cadena larga. Para cubrir el requerimiento de los mismos será fundamental también la inclusión en estas dietas de la grasa que contienen las frutas secas, las semillas, la palta y los aceites vegetales.

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La alimentación vegetariana presenta el riesgo de deficiencia de hierro no sólo por la baja disponibilidad del mismo sino también por factores en la dieta que pueden influir en su baja absorción. En contrapartida el consumo de vegetales y frutas ricas en Vitamina C pueden facilitar su ingreso al organismo y garantizar en parte la cobertura del requerimiento.

El Calcio es otro de los elementos que puede estar comprometido en el veganismo. Una de las principales fuentes la constituyen los lácteos. Por otra parte, el calcio de muchos vegetales no puede ser absorbido fácilmente dada la presencia de ácidos que dificultan su ingreso al organismo. El brócoli, la coliflor y el kale son los vegetales que poseen una absorción mayor y mejor del calcio que poseen.

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Si bien la exposición al sol es la principal fuente de Vitamina D, en caso que la luz solar no sea la adecuada y la dieta no incluya lácteos, se requerirá suplementación.

La vitamina B12 o cobalamina cumple funciones esenciales en el crecimiento, la reproducción celular, la formación de glóbulos rojos y de distintos tipos de proteínas. Los vegetales no la poseen ya que es sintetizada por microorganismos incorporados en los tejidos animales.  En las dietas vegetarianas la única fuente confiable de esta vitamina lo constituyen los alimentos fortificados, siendo aún insuficientes para cubrir las necesidades del organismo. Debido a ello estas dietas requieren siempre ser suplementadas con esta vitamina.

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La deficiencia de vitamina B12 también perjudica al lactante alimentado con leche de madre vegana. Los síntomas como irritabilidad, falta de crecimiento y retraso del desarrollo suelen aparecer entre los 4 y 10 meses de vida por agotamiento de las reservas maternas. Las afectaciones neurológicas pueden ser irreversibles.

El Zinc cumple funciones muy importantes en el organismo. Los alimentos de origen animal son sus principales fuentes. Los productos lácteos suelen ser también una buena fuente para los ovolactovegetarianos. Entre los alimentos vegetales las mejores fuentes son los frutos secos, las semillas, la mayoría de las legumbres y entre los cereales la avena y la quinua.

Como conclusión, las dietas vegetarianas pueden realizarse y son posibles de adoptar por toda la familia, siempre y cuando sean planificadas por especialistas o profesionales con experiencia, se acceda a la inclusión de una amplia variedad de alimentos vegetales y fortificados, al suplemento adecuado en cada etapa y al seguimiento mediante controles de salud.

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Siempre que una persona decida cambiar o modificar su dieta debe informarse acerca de las ventajas y riesgos de la alimentación escogida para que la misma siga siendo suficiente y saludable.

Fuente: “Dietas vegetarianas en la infancia”. Comité Nacional de Nutrición. Archivos Argentinos de Pediatría. 2020.

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Infestación por Chinches

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La reaparición de un viejo compañero de cama

¡ALERTA CHINCHES!chinches2

JUNIO 2021

Las chinches son artrópodos parásitos denominados científicamente como Cimex lectularius. Como todos los artrópodos son animales invertebrados que se caracterizan por presentar un esqueleto exterior, por tener el cuerpo segmentado y especialmente por poseer extremidades articuladas.  Han coexistido con los seres humanos durante siglos, remontándose hasta los antiguos egipcios hace 3.500 años. Viejas compañeras de cama no deseadas de la humanidad, habían reducido su presencia desde mediados del siglo pasado. Sin embargo, en la última década, estos animalitos han retornado a muchos hogares, probablemente por el aumento a la resistencia a los insecticidas, los viajes internacionales frecuentes y la densidad de población en las grandes ciudades.

Las chinches son insectos de color marrón rojizo, sin alas, con forma ovalada y miden 4-5 mm de longitud. Son parásitos externos, o sea, sin ingresar al organismo se alimentan de sangre por medio de picaduras. Habitan lugares oscuros atacando a los huéspedes humanos mientras duermen. Las áreas donde viven comúnmente son las costuras del colchón, somieres, ropa de cama y vestimenta, costuras del papel tapiz, tomacorrientes y junturas de muebles. La chinche hembra pone sus huevos en estas grietas apartadas, asegurándolos hasta la eclosión. El ciclo de vida habitual es de unos 6 meses, pero algunas viven más de12 meses. La chinche hembra pone de 5 a 8 huevos por semana, o aproximadamente 500 huevos en su vida, y cada huevo eclosiona en 5 a 10 días.

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Las chinches no poseen alas. Sin embargo, pueden recorrer en forma exitosa el cuerpo humano mientras duerme, atraídas por el calor y el dióxido de carbono exhalados.

Después de alimentarse durante 3 a 20 minutos, la longitud y el peso del artrópodo pueden aumentar un 50% a 200%. Una chinche completamente saciada puede sobrevivir durante un año hasta su próxima comida. La supervivencia de las chinches es tal que, si un hogar, ambiente o vestimenta son infestados y luego abandonados durante varios meses puede haber aún la existencia de un nido y con éste el reinicio de la eclosión.

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Las picaduras de chinches provocan una inflamación de la piel producto de distintas enzimas y componentes químicos que poseen en la saliva.

Las infestaciones han sido reportadas en todo el mundo, en todos los continentes, y en todos los países. En Australia, las infestaciones aumentaron 4.500% en los últimos 10 a 15 años.  Nuestro país no es la excepción y las lesiones en piel provocadas por chinches comenzaron a ser un diagnóstico mucho más frecuente en la última década.

Aunque la infestación afecta a las personas de todas las clases socioeconómicas, la probabilidad aumenta en las personas que viajan con frecuencia y también son más comunes en las personas que viven en barrios de bajos ingresos, o en departamentos pequeños, y en estado de hacinamiento.

Las picaduras por chinches son casi indistinguibles de las causadas por otros insectos. Comienzan como manchas rosadas irregulares, luego empiezan a elevarse formando placas grandes o agrupadas. Las picaduras pueden aparecer minutos o incluso días después del ataque inicial. Todas ellas provocan en forma característica intenso prurito e irritación secundaria al rascado. En personas con antecedentes alérgicos las lesiones pueden llegar a ser más importantes.

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Los signos inespecíficos de estas picaduras hacen que el diagnóstico se retrase, dando oportunidad a que más personas del entorno se afecten. Así las lesiones producidas por las chinches son confundidas a menudo por picaduras de otros insectos, alergias de todo tipo, sarna o incluso varicela.

Algunos datos pueden ser tenidos en cuenta para identificarlas más rápidamente. Las picaduras por chinches suelen agruparse de a 3, siguiendo un patrón lineal, marcando una clara diferencia con las alergias o urticarias. Otra característica a tener en cuenta es la exacerbación del prurito e inflamación durante la mañana, disminuyendo durante el resto del día, dado que las picaduras ocurren típicamente durante el sueño.

Si bien la cintura, las axilas y las partes del cuerpo descubiertas son los sitios habituales para las picaduras de chinche, las mismas pueden encontrarse en distintas regiones.

Dado lo dificultoso en la confirmación del diagnóstico es recomendable inspeccionar cuidadosamente los colchones, pisos, y otras grietas donde puedan alojarse las chinches, siendo éstas pequeñas y ovaladas o puedan verse manchas de color marrón rojizo de sangre y heces que típicamente dejan en la ropa de cama.

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Dado que las chinches extraen sangre podrían convertirse en vectores de la transmisión de distintas enfermedades. Afortunadamente hasta la fecha no hay evidencia que demuestre el contagio por las mismas.

La resolución de una infestación por chinches es notoriamente difícil.

El tratamiento de las lesiones está dirigido a aliviar los síntomas de picazón e inflamación dado que el rascado los exacerba aún más.

La exterminación de la infestación es fundamental para la terapia.

Si se sospecha la infestación de chinches, deben inspeccionarse los colchones, la cama, las áreas para dormir y la ropa de cama, en busca de insectos, huevos y manchas fecales.

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Generalmente, una vez confirmada la presencia de estos insectos, el procedimiento debe ser realizado por empresas especializadas en el mismo. Las medidas típicas de erradicación suelen requerir control no químico y pesticidas químicos. El área infestada se debe aspirar diariamente, y las bolsas de aspiradora y los artículos no deseados deberían ser sellados en plástico antes de ser desechados. La vestimenta, la ropa de cama y las telas infestadas deben lavarse a más de60°C y secarse. Los colchones y muebles deben estar sellados en un plástico especial que permitan el tratamiento con calor, vapor o pesticidas. Los pesticidas más profesionales contienen piretroides, pero la resistencia a estos productos es común, necesitando el uso de formulaciones múltiples para superar la resistencia.

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Los insecticidas de venta libre tienen escaso éxito en la erradicación de las chinches dada la alta resistencia de las mismas a los piretroides utilizados en estos productos.

Fuente: Papponetti M. “Infestación por chinches” Artículos Intramed. 2021

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