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El Covid 19 y sus mutaciones

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La marcha de la pandemia

MUTACIONES Y VACUNASmuta1

Julio 2021

Cuando creíamos vislumbrar el fin de la pandemia gracias a las vacunas las dudas que aparecen en el horizonte son las apariciones de más y más mutaciones del microorganismo.

Desde el descubrimiento de la «cepa británica” pasando por la “Sudafricana”, la de “Manaos” y últimamente la denominada “Delta” se ha comenzado a poner en duda la posibilidad que las vacunas distribuidas hasta la fecha sigan siendo eficientes contra estos “nuevos” Coronavirus. La experiencia reunida hasta la fecha, especialmente de los países del hemisferio norte, indicarían que la inmunización completa contra el Covid 19 sería suficiente para por lo menos reducir la gravedad y mortalidad de la enfermedad en todas las variantes conocidas. La última en aparecer y más temida, la delta, aún despierta controversias dado que parece ser la más contagiosa y peligrosa, pudiendo escapar al efecto de las inmunizaciones, especialmente si no se completan las dosis aconsejadas.

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Sin embargo, la vacuna sigue siendo la única solución para vencer en forma definitiva al problema. La aparición de las denominadas mutaciones obedecería a elevadas tasas de contagios en regiones del mundo densamente pobladas. La alta replicación viral originaría cambios en la estructura del microorganismo que, por errores en las copias o por selección natural, irían modificando su estructura. Por lo tanto, si los contagios disminuyen se reducirían las copias que el virus realiza cuando infecta a un individuo. Este es el camino que seguramente nos llevará a terminar con la pandemia. Para ello se requiere un esfuerzo mundial para vacunar a toda la población del planeta en el menor plazo posible. Cuantas más personas queden sin vacunar, los contagios podrán perpetuarse y con ellos las mutaciones, pudiendo eludir el efecto de las actuales vacunas.

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La marcha en los planes de vacunación a nivel mundial sigue avanzando, a pesar de la disparidad entre las distintas regiones del planeta. Los adultos mayores, las personas con enfermedades crónicas y las profesiones con mayor exposición al virus fueron los primeros en recibir la inmunización. Habiendo cubierto esa franja, la población a vacunar se fue ampliando, comenzando a cubrir en nuestro país al adulto joven. Dicho avance en la vacunación probablemente explique la disminución en promedio de las edades en los internados de las terapias intensivas.

La pregunta que se dispara de inmediato es en qué momento vacunaremos a nuestros niños. La mayoría de las vacunas distribuidas en el mundo poseen escasa o ninguna experiencia en la aplicación a estas edades. Sin embargo, muchos de los laboratorios responsables de la fabricación poseen protocolos de investigación que permiten vislumbrar la próxima inclusión de los niños en los planes de vacunación. Más aún, en algunos países desarrollados se han comenzado a vacunar niños mayores de 12 años.

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Últimamente los planes de vacunación han incluido a las mujeres embarazadas. La decisión obedece a la posibilidad de contagio del bebé a partir de su madre infectada. La transmisión sería mayoritariamente por la relación natural madre-hijo. En mucha menor frecuencia el contagio se podría producir a través de la sangre durante la gestación o por medio de la leche materna. Si bien tampoco se cuenta con demasiada experiencia acerca de las vacunas durante el embarazo, los datos actuales no han demostrado efectos adversos tanto en madres como en bebés.

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La infección de la madre no contraindica el contacto estrecho con su bebé ni tampoco la alimentación al pecho. Más aún, se ha demostrado la presencia de anticuerpos contra el Covid en la leche de mujeres infectadas. En estos casos sólo se aconseja a la madre el uso del barbijo mientras ofrece el pecho.

Finalmente quedará para un próximo tiempo conocer cuánto dura la inmunidad generada por las vacunas y cuándo volver a vacunarse. Para esos días deberíamos estar casi todos vacunados y probablemente en vísperas de superar finalmente la pandemia.

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La Hepatitis C

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Otro enemigo silencioso

HEPATITIS Chepc3

Julio 2021

La hepatitis C se mantuvo oculta por mucho tiempo dado que en la mayoría de los afectados no produce síntomas y cuando se presentan son fácilmente confundidos con los otros tipos de hepatitis tanto A como B. Con la identificación del virus C y la aparición de enfermedades del hígado en personas adultas, se pudo concluir que la hepatitis C no siempre es una patología benigna y que puede dejar secuelas a largo plazo si no es diagnosticada o tratada.

La O.M.S. estima que la prevalencia de la infección crónica por el virus C de la hepatitis es de alrededor de 130 a 170 millones de individuos, o sea, del 2 % al 3% de la población mundial. En bancos de sangre de nuestro país, sobre 370000 muestras, el porcentaje de positividad fue del 0,29% en el año 2017.

Dada la evolución generalmente benigna de la enfermedad aguda y la casi ausencia de síntomas es difícil conocer la incidencia real de la misma tanto en niños como adultos. Los datos generalmente se obtienen por el dosaje de anticuerpos en estudios solicitados por control, especialmente en embarazadas, donantes de sangre y enfermos con patología hepática en estudio.

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A pesar del descubrimiento de la enfermedad y poseer los medios para diagnosticarla, fue difícil encontrar un tratamiento efectivo para lograr curaciones que erradicaran al microorganismo.

El virus de la hepatitis C puede ser transmitido por la madre infectada al recién nacido durante su gestación o durante el parto o cesárea. Sin embargo, la lactancia materna no representa un medio de transmisión de la enfermedad.

Durante la adolescencia el ingreso del virus puede producirse a través del uso compartido de elementos usados en la higiene personal, (cepillos de dientes, hojas de afeitar), uso de drogas, tatuajes y piercings. En la actualidad, el contagio a partir de productos sanguíneos infectados es muy poco frecuente, debido al control de los bancos de sangre.

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La hepatitis C posee una incubación entre 2 semanas a 6 meses con síntomas que pueden durar entre 2 y 12 semanas. Sin embargo, sólo 15% de los afectados pueden presentarlos, siendo muy leves e inespecíficos y fácilmente confundibles con cualquier otro origen. No obstante ello, durante ese período las transaminasas aumentan y de solicitarlas el resultado puede orientar al diagnóstico.

De los niños que contraen la enfermedad desde el nacimiento, 20% a 25% eliminan el virus espontáneamente antes de los 4 años de edad mientras que el 75% desarrollará una enfermedad crónica que, probablemente, pueda diagnosticarse en edades adultas, generalmente a partir de estudios de rutina que incluyan anticuerpos contra el virus.

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La hepatitis crónica puede provocar más adelante cirrosis y cáncer de hígado, de allí la importancia de lograr un diagnóstico precoz a pesar de su evolución silenciosa.

Algunos factores pueden asociarse para agravar el pronóstico de la infección, entre ellos cuando la enfermedad se descubre a partir de los 40 años, en personas inmunosuprimidas, cuando coexiste con hepatitis B y hay excesivo consumo de alcohol. Del mismo modo hay condicionantes genéticos que pueden favorecer la evolución de la enfermedad hacia el compromiso hepático grave.

El tratamiento de la hepatitis C tiene como objetivo erradicar al virus del organismo a pesar de no haber signos o síntomas de la enfermedad. En sus inicios consistía en la administración de Interferón. Más adelante, el advenimiento de nuevas drogas antivirales posibilitó las asociaciones con este último logrando buenos resultados, posibilitando la eliminación del virus y la curación definitiva. El costo de este tratamiento es alto, sin embargo, los beneficios superan ampliamente a tal inconveniente previniendo el trasplante hepático o la aparición de cáncer en un futuro que no siempre es tan lejano.

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Fuente: Álvarez F. y col. “Hepatitis C: ¿un virus que podríamos erradicar?. Archivos Argentinos de Pediatría. S.A.P. 2021

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Dietas vegetarianas

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Tipos de alimentación

LO QUE HAY QUE SABER ANTES DE ADOPTAR UNA DIETA

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Se denomina alimentación saludable a la que permite mantener un óptimo estado de salud, cubrir las necesidades nutricionales para el desarrollo y la conservación del organismo, debiendo además ser suficiente, variada, equilibrada y adaptada a cada situación.

La alimentación omnívora incluye alimentos provenientes tanto del reino vegetal como del animal. Últimamente cada vez más personas por distintos motivos adoptan tipos de alimentación distinta. Motivaciones religiosas, culturales, filosóficas, ecológicas, económicas, etc. llevan a muchas familias a adoptar una alimentación distinta a la que venían cumpliendo.

Hay un creciente interés por conocer la composición de las mencionadas dietas y la posible inclusión de grandes y chicos en su adopción.

Las vegetarianas son las que despiertan mayores adhesiones. Quienes poseen este patrón alimentario tienden a disminuir su masa corporal reduciendo del mismo modo el estrés oxidativo y los mecanismos inflamatorios del organismo. Por tales motivos presentarían menor riesgo de obesidad, diabetes, hipertensión o incluso algunos tipos de cánceres. Como contrapartida suelen necesitar un mayor volumen de alimento para satisfacer las necesidades energéticas, la menor digestibilidad de algunos componentes y la ausencia de determinados nutrientes que algunas veces deben ser complementados.

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Hay distintos tipos de dietas vegetarianas que a continuación se describen para su mejor conocimiento.

  • Ovolactovegetarianas: Incluyen tanto huevo como leche además de los alimentos vegetales. No incluyen ningún tipo de carne.
  • Lactovegetarianas: Incluyen leche y sus derivados además de los alimentos de origen vegetal. No incluyen huevos ni ningún tipo de carne.
  • Ovovegetarianas: En ellas se consumen huevos además de los vegetales. No consumen lácteos ni ningún tipo de carne.
  • Vegetarianas estrictas: Sólo incluyen alimentos de tipo vegetal. Entre ellas hay formas aún más estrictas:

Crudívoras: también denominadas como “alimentación viva”. Incluye alimentación vegetal principalmente cruda, preservando los nutrientes de los cambios que pueden producirse durante la cocción.

Frutarianas: Incluyen sólo frutos de plantas y árboles, frutas frescas, secas, semillas y sus aceites.

  • Semivegetarianas: En ellas se consumen huevos, lácteos, alimentos de origen vegetal y algunos tipos de carne, generalmente pollo y/o pescado, pero no carnes rojas.
  • Flexivegetarianas: Se basan en el vegetarianismo, pero incluyen carnes en pequeñas cantidades.

Hay además dietas vegetarianas que se encuentran dentro de una filosofía o modo de vida. Entre ellas el Ayurveda y la Macrobiótica. Ambas se orientan al respeto y al cuidado de la naturaleza.

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Las dietas vegetarianas pueden realizarse siempre y cuando sean planificadas por profesionales con experiencia o especialistas en el tema.

Diferentes sociedades científicas se han expedido al respecto considerando este tipo de alimentación especialmente en niños y niñas. No hay suficientes estudios que hayan comparado el crecimiento y desarrollo entre chicos omnívoros y vegetarianos. Sin embargo, la mayoría de ellas coinciden en que las dietas vegetarianas bien planificadas que incluyan una gran variedad de alimentos vegetales y vitamina B12 pueden proporcionar una ingesta adecuada de nutrientes durante la infancia y adolescencia.

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Dentro de la planificación de las dietas es siempre importante considerar los posibles nutrientes en riesgo, especialmente en las vegetarianas para evitar los déficits y los síntomas provocados por las carencias.

Las proteínas de origen animal se consideran de alto valor biológico a diferencia de las provenientes de los vegetales. Sin embargo, las legumbres, los frutos secos, las semillas y algunos cereales como el trigo, la avena y la quinua pueden compensar adecuadamente el mencionado déficit.

Los niños veganos en general consumen menos grasa que los omnívoros, con bajo aporte de ácidos grasos de cadena larga. Para cubrir el requerimiento de los mismos será fundamental también la inclusión en estas dietas de la grasa que contienen las frutas secas, las semillas, la palta y los aceites vegetales.

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La alimentación vegetariana presenta el riesgo de deficiencia de hierro no sólo por la baja disponibilidad del mismo sino también por factores en la dieta que pueden influir en su baja absorción. En contrapartida el consumo de vegetales y frutas ricas en Vitamina C pueden facilitar su ingreso al organismo y garantizar en parte la cobertura del requerimiento.

El Calcio es otro de los elementos que puede estar comprometido en el veganismo. Una de las principales fuentes la constituyen los lácteos. Por otra parte, el calcio de muchos vegetales no puede ser absorbido fácilmente dada la presencia de ácidos que dificultan su ingreso al organismo. El brócoli, la coliflor y el kale son los vegetales que poseen una absorción mayor y mejor del calcio que poseen.

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Si bien la exposición al sol es la principal fuente de Vitamina D, en caso que la luz solar no sea la adecuada y la dieta no incluya lácteos, se requerirá suplementación.

La vitamina B12 o cobalamina cumple funciones esenciales en el crecimiento, la reproducción celular, la formación de glóbulos rojos y de distintos tipos de proteínas. Los vegetales no la poseen ya que es sintetizada por microorganismos incorporados en los tejidos animales.  En las dietas vegetarianas la única fuente confiable de esta vitamina lo constituyen los alimentos fortificados, siendo aún insuficientes para cubrir las necesidades del organismo. Debido a ello estas dietas requieren siempre ser suplementadas con esta vitamina.

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La deficiencia de vitamina B12 también perjudica al lactante alimentado con leche de madre vegana. Los síntomas como irritabilidad, falta de crecimiento y retraso del desarrollo suelen aparecer entre los 4 y 10 meses de vida por agotamiento de las reservas maternas. Las afectaciones neurológicas pueden ser irreversibles.

El Zinc cumple funciones muy importantes en el organismo. Los alimentos de origen animal son sus principales fuentes. Los productos lácteos suelen ser también una buena fuente para los ovolactovegetarianos. Entre los alimentos vegetales las mejores fuentes son los frutos secos, las semillas, la mayoría de las legumbres y entre los cereales la avena y la quinua.

Como conclusión, las dietas vegetarianas pueden realizarse y son posibles de adoptar por toda la familia, siempre y cuando sean planificadas por especialistas o profesionales con experiencia, se acceda a la inclusión de una amplia variedad de alimentos vegetales y fortificados, al suplemento adecuado en cada etapa y al seguimiento mediante controles de salud.

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Siempre que una persona decida cambiar o modificar su dieta debe informarse acerca de las ventajas y riesgos de la alimentación escogida para que la misma siga siendo suficiente y saludable.

Fuente: “Dietas vegetarianas en la infancia”. Comité Nacional de Nutrición. Archivos Argentinos de Pediatría. 2020.

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Infestación por Chinches

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La reaparición de un viejo compañero de cama

¡ALERTA CHINCHES!chinches2

JUNIO 2021

Las chinches son artrópodos parásitos denominados científicamente como Cimex lectularius. Como todos los artrópodos son animales invertebrados que se caracterizan por presentar un esqueleto exterior, por tener el cuerpo segmentado y especialmente por poseer extremidades articuladas.  Han coexistido con los seres humanos durante siglos, remontándose hasta los antiguos egipcios hace 3.500 años. Viejas compañeras de cama no deseadas de la humanidad, habían reducido su presencia desde mediados del siglo pasado. Sin embargo, en la última década, estos animalitos han retornado a muchos hogares, probablemente por el aumento a la resistencia a los insecticidas, los viajes internacionales frecuentes y la densidad de población en las grandes ciudades.

Las chinches son insectos de color marrón rojizo, sin alas, con forma ovalada y miden 4-5 mm de longitud. Son parásitos externos, o sea, sin ingresar al organismo se alimentan de sangre por medio de picaduras. Habitan lugares oscuros atacando a los huéspedes humanos mientras duermen. Las áreas donde viven comúnmente son las costuras del colchón, somieres, ropa de cama y vestimenta, costuras del papel tapiz, tomacorrientes y junturas de muebles. La chinche hembra pone sus huevos en estas grietas apartadas, asegurándolos hasta la eclosión. El ciclo de vida habitual es de unos 6 meses, pero algunas viven más de12 meses. La chinche hembra pone de 5 a 8 huevos por semana, o aproximadamente 500 huevos en su vida, y cada huevo eclosiona en 5 a 10 días.

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Las chinches no poseen alas. Sin embargo, pueden recorrer en forma exitosa el cuerpo humano mientras duerme, atraídas por el calor y el dióxido de carbono exhalados.

Después de alimentarse durante 3 a 20 minutos, la longitud y el peso del artrópodo pueden aumentar un 50% a 200%. Una chinche completamente saciada puede sobrevivir durante un año hasta su próxima comida. La supervivencia de las chinches es tal que, si un hogar, ambiente o vestimenta son infestados y luego abandonados durante varios meses puede haber aún la existencia de un nido y con éste el reinicio de la eclosión.

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Las picaduras de chinches provocan una inflamación de la piel producto de distintas enzimas y componentes químicos que poseen en la saliva.

Las infestaciones han sido reportadas en todo el mundo, en todos los continentes, y en todos los países. En Australia, las infestaciones aumentaron 4.500% en los últimos 10 a 15 años.  Nuestro país no es la excepción y las lesiones en piel provocadas por chinches comenzaron a ser un diagnóstico mucho más frecuente en la última década.

Aunque la infestación afecta a las personas de todas las clases socioeconómicas, la probabilidad aumenta en las personas que viajan con frecuencia y también son más comunes en las personas que viven en barrios de bajos ingresos, o en departamentos pequeños, y en estado de hacinamiento.

Las picaduras por chinches son casi indistinguibles de las causadas por otros insectos. Comienzan como manchas rosadas irregulares, luego empiezan a elevarse formando placas grandes o agrupadas. Las picaduras pueden aparecer minutos o incluso días después del ataque inicial. Todas ellas provocan en forma característica intenso prurito e irritación secundaria al rascado. En personas con antecedentes alérgicos las lesiones pueden llegar a ser más importantes.

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Los signos inespecíficos de estas picaduras hacen que el diagnóstico se retrase, dando oportunidad a que más personas del entorno se afecten. Así las lesiones producidas por las chinches son confundidas a menudo por picaduras de otros insectos, alergias de todo tipo, sarna o incluso varicela.

Algunos datos pueden ser tenidos en cuenta para identificarlas más rápidamente. Las picaduras por chinches suelen agruparse de a 3, siguiendo un patrón lineal, marcando una clara diferencia con las alergias o urticarias. Otra característica a tener en cuenta es la exacerbación del prurito e inflamación durante la mañana, disminuyendo durante el resto del día, dado que las picaduras ocurren típicamente durante el sueño.

Si bien la cintura, las axilas y las partes del cuerpo descubiertas son los sitios habituales para las picaduras de chinche, las mismas pueden encontrarse en distintas regiones.

Dado lo dificultoso en la confirmación del diagnóstico es recomendable inspeccionar cuidadosamente los colchones, pisos, y otras grietas donde puedan alojarse las chinches, siendo éstas pequeñas y ovaladas o puedan verse manchas de color marrón rojizo de sangre y heces que típicamente dejan en la ropa de cama.

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Dado que las chinches extraen sangre podrían convertirse en vectores de la transmisión de distintas enfermedades. Afortunadamente hasta la fecha no hay evidencia que demuestre el contagio por las mismas.

La resolución de una infestación por chinches es notoriamente difícil.

El tratamiento de las lesiones está dirigido a aliviar los síntomas de picazón e inflamación dado que el rascado los exacerba aún más.

La exterminación de la infestación es fundamental para la terapia.

Si se sospecha la infestación de chinches, deben inspeccionarse los colchones, la cama, las áreas para dormir y la ropa de cama, en busca de insectos, huevos y manchas fecales.

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Generalmente, una vez confirmada la presencia de estos insectos, el procedimiento debe ser realizado por empresas especializadas en el mismo. Las medidas típicas de erradicación suelen requerir control no químico y pesticidas químicos. El área infestada se debe aspirar diariamente, y las bolsas de aspiradora y los artículos no deseados deberían ser sellados en plástico antes de ser desechados. La vestimenta, la ropa de cama y las telas infestadas deben lavarse a más de60°C y secarse. Los colchones y muebles deben estar sellados en un plástico especial que permitan el tratamiento con calor, vapor o pesticidas. Los pesticidas más profesionales contienen piretroides, pero la resistencia a estos productos es común, necesitando el uso de formulaciones múltiples para superar la resistencia.

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Los insecticidas de venta libre tienen escaso éxito en la erradicación de las chinches dada la alta resistencia de las mismas a los piretroides utilizados en estos productos.

Fuente: Papponetti M. “Infestación por chinches” Artículos Intramed. 2021

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El sistema inmunológico

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Nuestras defensas frente a las infecciones

COVID 19 Y ANTICUERPOSanticuerpos1

JUNIO 2021

La pandemia por Coronavirus ha generado tanto en pacientes como en médicos múltiples interrogantes acerca de las defensas del organismo frente a la llegada de cualquier agente patógeno.

Todas las personas tenemos una inmunidad innata, con la que todos nacemos, constituida por los glóbulos blancos y, dentro de ellos, distintos grupos con funciones específicas. Entre ellos los neutrófilos, células asesinas naturales, monocitos y macrófagos, estos últimos a cargo de fagocitar al agente extraño luego de ser atacado por las demás. Todas ellas constituyen la primera línea de defensa, produciendo inflamación de la parte del cuerpo involucrada y que a veces puede ser suficiente en relación a las características del agresor y de su número. Además, sirven para estimular a modo de aviso a las defensas más específicas.

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Estas últimas están constituidas en primer lugar por células que tienen por función buscar aquellas extrañas al organismo y dar aviso a los ganglios linfáticos donde se encuentran los linfocitos denominados “T”, otro grupo de glóbulos blancos, que tienen la característica de poder eliminar a las células que poseen un virus dentro de su superficie. Del mismo modo, otra estirpe de linfocitos, denominados B, comienzan a generar anticuerpos contra el agente invasor. Por último, los linfocitos “T” generan memoria, es decir, producen un repertorio de células que circulan por la sangre a la espera de volver a encontrarse con el microorganismo.

A partir de estos conceptos se distinguen dos tipos de defensas específicas contra cualquier enfermedad infecciosa. Una de ellas mediada por los anticuerpos que pueden ser cuantificados mediante análisis. La otra conducida por los linfocitos “T”, cuya memoria será fundamental en caso que el invasor vuelva a presentarse. Hay una diferencia fundamental entre los dos tipos de defensas. Mientras los anticuerpos neutralizan a virus y bacterias cuando están fuera de las células del organismo, los linfocitos T pueden matar a la célula que posee el virus dentro de su superficie. Ambos mecanismos se complementan para nuestro beneficio.

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Tanto la enfermedad por Covid 19 como las vacunas para prevenirla provocan la generación de anticuerpos y el desarrollo de linfocitos T específicos contra el virus. No obstante ello, cada persona tiene su sistema inmune programado para dar respuesta con determinada magnitud y eficacia.

Por todo lo hasta acá comentado, las defensas que uno posee contra una enfermedad y en especial contra el Coronavirus, no sólo dependen de la cantidad de anticuerpos que se generen, inmunidad humoral, sino también de la inmunidad denominada “celular” dependiente de los linfocitos T.

La producción de anticuerpos y su cantidad volcada a la sangre son generalmente objeto de cuantificación por medio de análisis de laboratorio que suelen solicitarse a mendo. En general hay un valor de base establecido que determina si   una persona posee las defensas suficientes para defenderse de la infección. Sin embargo, dicha medición deja de lado a la inmunidad celular o mediada por linfocitos T y su capacidad de memoria y reproducción frente a la llegada del microorganismo.

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Durante estos últimos meses, con la vacunación más frecuente contra la enfermedad por Covid 19, la solicitud de anticuerpos contra la misma se ha convertido en una práctica bastante común. Luego de un lapso de tiempo a partir de la aplicación de la vacuna se pueden obtener en sangre los anticuerpos generados por la misma. No obstante, como se dijo anteriormente esta información es parcial dado que sólo es una foto de la situación de las defensas en ese momento, nada informa por cuánto tiempo durarán y lo más importante aún, no tiene en cuenta la inmunidad celular y su memoria.

A la fecha se están desarrollando plataformas específicas para poder cuantificar a esta última, operación mucho más compleja que la realizada actualmente para medir anticuerpos.

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Por todo lo expuesto, no sería aconsejable, a pesar de la comprensible ansiedad, la valoración de anticuerpos, en especial contra el Coronavirus luego de la inmunización. Las defensas, como vimos, no sólo dependen de la mayor o menor cantidad de anticuerpos que se hayan generado en el momento de la “fotografía”, sino también en la evolución de los mismos y sobre todo en la inmunidad celular con su respectiva memoria.

Fuente: Rabinovich G. ¿Sirve medir anticuerpos después de vacunarse para evaluar la protección?. Reportaje efectuado por Concina N. para TELAM. 2021

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El azúcar y nosotros

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El azúcar nos persigue

azucar1EL CONSUMO INDISCRIMINADO DE ALIMENTOS DULCES

JUNIO 2021

 En la actualidad se consume más azúcar que nunca antes en la historia de la humanidad. Impulsada por la industria alimentaria, la publicidad y la falsa idea de aportar energía al organismo la ingesta indiscriminada de alimentos dulces no detiene su incremento.

Se encuentra azúcar en todos lados, constituyendo parte de la mayoría de los productos ultra procesados. Si bien se ofrecen una diversidad de productos alimenticios, la gran mayoría está compuesta por los mismos ingredientes básicos: harina refinada, azúcar y aceites vegetales como el de maíz y aditivos.

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El azúcar se encuentra en la naturaleza en la fruta, vegetales y la leche, siempre combinados con fibra, grasa y agua lo que reduce su velocidad de absorción y metabolización. A diferencia de ello, la industria alimentaria adiciona el azúcar sin aportar ningún valor nutricional. Aquí se incluyen desde ya todos los productos dulces reconocidos como jugos y refrescos, pero también todos los alimentos ultra procesados y envasados no necesariamente dulces.

La realidad es que el organismo no requiere el aporte de azúcar agregada a ninguna comida. El necesario es producido por nuestro hígado a partir de otros alimentos mediante un proceso denominado gluconeogénesis. Por otro lado, el consumo de alimentos con azúcar reduce el de otros más saludables por sustitución. La OMS recomienda, tanto para adultos como para niños, que el consumo de azúcares libres se reduzca a menos del 10% de la ingesta calórica total. Y aclara que una reducción por debajo del 5% produciría beneficios adicionales para la salud.

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El consumo de alimentos dulces estimula la secreción de insulina, hormona indispensable para la metabolización del azúcar. El exceso de la misma a lo largo del tiempo produce obesidad ya que entre sus funciones almacena energía en forma de grasa. De esta forma se promueve la pérdida de sensibilidad de los tejidos a su acción (resistencia a la insulina), el daño a las células del páncreas donde se produce y la aparición como consecuencia de diabetes, la denominada tipo 2.

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Así como son bastante claros los efectos del azúcar en favor de la obesidad hay también motivos igual de importantes para desaconsejar su consumo desde los primeros años de vida. Existen consecuencias sobre la salud que son independientes de su contenido energético y que actúan alterando el metabolismo. Industrialmente el azúcar es añadido a los alimentos en forma de jarabe de maíz, rico en fructosa, un elemento que sólo puede metabolizarse en el hígado antes de ofrecerse a los tejidos. Este proceso promueve la aparición del llamado “hígado graso”, lo que a la fecha está constituyendo una verdadera epidemia entre niños y adultos. Los más pequeños son las principales víctimas de tal fenómeno, siendo inicialmente la causa más importante de caries y pérdida de piezas dentales.

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Pero hay una consecuencia más importante y quizás menos conocida del efecto de los azúcares en el organismo que no es desconocido por la industria alimentaria afín de incrementar las ventas. Las bebidas dulces perturban el sistema por el cual toda persona puede sentir hambre o saciedad. Así, normalmente, el gusto, el olor y el sabor operan como una fuente de señales que indican la necesidad de comer, la ingesta del alimento y la suspensión del acto de comer habiéndose saciado el apetito. Todo este circuito regulado por una serie de hormonas y neurotransmisores es interferida por la ingesta excesiva de azúcares, estimulando el consumo con independencia de las necesidades del organismo. El equilibrio es desarticulado industrialmente para disparar el consumo, eliminando el control cerebral que produce saciedad, haciendo que se coma en todo momento y lugar sin que exista necesidad para hacerlo. De este modo, muchos productos ultra procesados son diseñados deliberadamente con el propósito de impedir la saciedad apelando al agregado de azúcares añadidos o sustitutos.

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La industria apela a la producción de alimentos con estímulos más intensos que los generados por los de origen natural, educando el gusto hacia ellos y por lo tanto provocando respuestas metabólicas desmesuradas como las ya comentadas. Si los niños se acostumbran a un sabor dulce intenso, más tarde resultará imposible que acepten otros sabores tal como existen en la naturaleza.

Estos alimentos industrializados producen una especie de “secuestro” de los centros del cerebro encargados de producir la saciedad, impulsando de ese modo el consumo. Muchos investigadores ven en este fenómeno semejanzas con otros comportamientos adictivos.

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La solución no se encuentra en reemplazar los azúcares con los llamados edulcorantes que, por otra parte, agregan nuevos productos industrializados al organismo. Desde pequeños los niños no deben consumir alimentos con agregado de azúcar, privilegiando los naturales sobre los manufacturados, estimulando las sensaciones de hambre y saciedad con las que todos nacemos. Los adultos deberían aprovechar dichos consejos procurando una alimentación mucho más saludable.

Fuente: Flichtentrei D.” Perseguidos por el azúcar”. Cátedra de Pensamiento Libre. 2021

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Leucemia en los niños

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¿QUÉ ES LA LEUCEMIA?

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Mayo 2021

La leucemia es un tipo de cáncer que se manifiesta sobre las células de la sangre. En realidad, la enfermedad se inicia en el lugar donde se forman las mismas, la médula ósea, ubicada en la parte interna de los huesos largos, de donde son liberados hacia la sangre los glóbulos rojos, los blancos y las plaquetas luego de su correcta maduración.

Es el cáncer más común en los niños menores de 15 años y la presentación más frecuente es de tipo aguda o con rápida evolución. Las células sanguíneas más comúnmente afectadas en estas edades son los linfocitos, los que en el organismo se encargan principalmente de defenderlo frente a infecciones, estamos hablando de la denominada Leucemia linfoblástica aguda infantil. (L.L.A).

leu5La afección de la médula ósea provoca que linfocitos aún no maduros y células neoplásicas se liberen a la sangre no cumpliendo las funciones que normalmente desarrollan, relacionadas principalmente con la defensa frente a infecciones. Por otro lado, el incremento de estas células anómalas e inmaduras en la médula de los huesos termina por comprometer también la producción de glóbulos rojos y plaquetas.

La médula ósea en los niños normales elabora células madre sanguíneas   (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se convierte en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide de donde surgirán las estirpes de células principales que circulan en la sangre.

La estirpe mieloide es la responsable de formar:

La estirpe linfoide es la responsable de formar:

En la leucemia linfoblástica de los niños, la estirpe celular más afectada es la linfoide dado que se liberan a la sangre linfocitos inmaduros denominados linfoblastos no eficientes para cumplir las funciones establecidas. La evolución de la enfermedad es rápida desde el inicio de los síntomas y obliga a iniciar un tratamiento en la forma más precoz.

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La presentación de la enfermedad puede dar síntomas inespecíficos que merecen siempre ser investigados. La palidez, la pérdida de peso, la falta de apetito, el sangrado o hematomas en la piel y el dolor articular suelen ser los signos y síntomas más frecuentes relatados por padres y madres.

En realidad, la conjunción de varios de estos síntomas puede incrementar el nivel de sospecha de alguna enfermedad grave como la descripta, más aún si a todos ellos se agrega la fatiga y el cansancio.

Todas estas manifestaciones son secundarias al compromiso de las células involucradas de la médula ósea. El cansancio y la fatiga originadas probablemente por la anemia, dada la disminución de los glóbulos rojos, las hemorragias por la alteración de las plaquetas y las infecciones frecuentes a la deficiente función de los glóbulos blancos anómalos.

El origen de la enfermedad es a la fecha desconocido y podrían confluir varios factores como en casi todas las neoplasias conocidas. No obstante, hay factores de riesgo más específicos para la leucemia en los niños: Exposición a rayos previo al nacimiento, antecedentes de quimioterapias anteriores, alteraciones genéticas como el Síndrome de Down y el antecedente de leucemias en hermanos o familiares directos. Sin embargo, en la mayoría de los casos no se encuentra explicación al origen de la enfermedad.

La sospecha se inicia con el diagnóstico de la anemia y la observación de las células anómalas en la sangre. El examen de la médula ósea por medio de su punción y biopsia es fundamental para confirmar el cuadro.

Desde ya lo complejo y grave de esta enfermedad requiere el seguimiento de los pacientes por un equipo de profesionales constituido por hematólogos, oncólogos y pediatras a los que se agregan distintos especialistas en otras áreas de la salud, según el desarrollo de la enfermedad.

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El tratamiento de la LLA infantil se realiza en fases por medio de la quimioterapia, mediante drogas dirigidas a destruir las células anómalas del organismo.

  • Inducción a la remisión: esta es la primera fase del tratamiento. La meta es destruir las célulasleucémicas de la sangre y la médula ósea. Esto pone la leucemia en estado de remisión.
  • Consolidación/intensificación: esta es la segunda fase del tratamiento. Comienza una vez que la leucemia está en remisión. La meta de esta etapa es destruir las células leucémicas que quedan en el cuerpo y que tal vez produzcan una recaída.
  • Mantenimiento: esta es la tercera fase del tratamiento. La meta es destruir toda célula leucémica restante que pudiera regenerarse y producir una recaída.

El tratamiento puede incluir además:

  1. Radioterapia: es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos Xde alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan.
  2. Trasplante de células madre: Utilizando la pluripotencialidad de estas células en originar nuevas progenies reemplazando a las anómalas.

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Si bien este cáncer es el más frecuente entre los niños es el que también posee muchas posibilidades de curación definitiva con el tratamiento adecuado

La tasa de supervivencia a 5 años ha aumentado significativamente con el pasar del tiempo y en general ahora es aproximadamente del 90%. En general, los niños de grupos de menor riesgo tienen un mejor pronóstico que los de los grupos de mayor riesgo. Sin embargo, es importante saber que incluso los niños que forman parte de los grupos de riesgo más alto pueden a menudo ser curados.

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Fuentes:

  • Castro Jiménez y col. “Aproximación a la semiología clínica prediagnóstica, advertida por la madre, de la leucemia linfoide aguda pediátrica” Archivos Argentinos de Pediatría. 2014
  • Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil. Instituto Nacional del Cáncer.

 

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Crianza compartida

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No lo digas más

crianza1¿TE AYUDO?

Mayo 2021

El desarrollo socio afectivo del niño está generalmente muy influenciado por la familia. Mediante esta vía suelen transmitirse valores, roles y modelos que se adquieren en un período de máxima sensibilidad como el del crecimiento y desarrollo. En base a estos “preceptos” se ha identificado históricamente a la crianza solamente desde la relación madre-hijo.

Sin embargo, y afortunadamente los tiempos van cambiando de la mano de la ampliación de derechos y eso ha permitido visibilizar situaciones que permanecían ocultas pudiendo hoy reconocerlas.

El estilo de crianza está cambiando en muchas familias. Cada vez más hombres buscan involucrarse en la crianza de sus hijos. Se estima que los papás varones hoy pasan un 30% más de tiempo con sus hijos que los de la generación previa. Más aún, desde el año 2000 al 2018 la “jefatura de hogar” a cargo del hombre disminuyó del 72% al 57% mientras que las ejercidas por las mujeres aumentaron del 27% al 43%, según datos aportados por la Comisión Económica de América Latina y el Caribe.

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De la mano del empoderamiento de las mujeres para alcanzar la igualdad de derechos y oportunidades con los hombres, los roles típicamente paternos y maternos van desapareciendo.

crianza2 - copiaLa realidad nos demuestra que los hombres pueden criar a los niños de la misma forma que las mujeres, a excepción, claro está, de dar el pecho. Del mismo modo el rol materno puede implicar tanto el reconocimiento del trabajo en el hogar como de la actividad que realiza afuera.

En esta época en la que frecuentemente se habla del trabajo en red se debería considerar a la crianza como una actividad realizada en equipo en la que dos o más personas se asocian para obtener los mejores resultados. Esta asociación entre mamá y papá implica resaltar la calidad y la cantidad del trabajo de la casa, revalorizando el rol de la mujer, especialmente en los hogares, donde el hombre sigue saliendo a trabajar y además invitar al papá para sumarse y ser parte de la crianza de los hijos.

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El Dr. Mario Róvere, especialista en el tema, identificó cinco niveles de profundidad en relación a la participación del papá en la crianza de los hijos.

  1. El primero de ellos es el de Reconocimiento, si bien es el más superficial, constituye el pilar fundamental. Hay un reconocimiento de la tarea del otro, aunque sea como mero espectador.
  2. El segundo es el del Conocimiento, se logra cuando el papá demuestra interés por lo que la mujer hace.
  3. Colaboración: Es un escalón más. Brinda ayuda esporádica en algún tipo de tarea esperando reciprocidad. A pesar de ello se da por entendido que la tarea en la que ayudan le corresponde a la otra persona, la mamá, solicitando muchas veces un favor a cambio. Se resume en la frase: ¿Te ayudo?
  4. Cooperación: Este nivel mucho más avanzado requiere de la planificación compartiendo actividades.
  5. Asociación: El nivel más avanzado en la crianza compartida. Aquí se pueden compartir objetivos y se basa en la confianza. Es el escalón que le permite al papá ser parte de la crianza de los hijos, dejando de ser un factor para convertirse en un actor en la misma.

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Un proverbio africano dice que “para criar a un bebé hace falta toda una tribu”. Trasladada a nuestros tiempos, la tribu es la red o el equipo necesario para realizar una tarea tan importante. Papá y mamá asociados constituyen sin duda la mejor red para beneficio de todos, especialmente de sus hijos e hijas.

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Fuente: Snieg S. «Crianza». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. Sociedad Argentina de Pediatría. 2020

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Mocos, fiebre y tos en pandemia

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Fiebre y tos

¿SERÁ COVID?covidmocos5

Mayo 2021

Ya hemos hablado de las burbujas para evitar que un caso de Covid contagie al resto del grado, a sus maestros y maestras. Existen protocolos compartidos tanto por las autoridades de educación como de salud que se vienen desarrollando desde el inicio de las clases presenciales.

Sin embargo, hay una situación que se va presentando en forma cada vez más frecuente en muchos hogares: la aparición en los niños de fiebre junto algún signo respiratorio leve como la tos y mucosidad a los que se les puede agregar en algunos casos la cefalea o el dolor de garganta. Lógicamente las alarmas se encienden rápidamente llevando preocupación a la familia y por supuesto también a la comunidad escolar.

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Durante el año pasado, en la primera ola de la pandemia, la circulación de los virus estuvo monopolizada por el Covid 19, siendo escasos los cuadros respiratorios bajos como las bronquiolitis o las neumonías de origen viral. Hay varias teorías que intentan explicar dicho fenómeno. Probablemente, la más certera, considera que el poco contacto directo de niños al no haber habido escuela durante 2020 evitó el contagio de estos cuadros, tan frecuentes durante los otoños e inviernos “normales”.

El inicio de las clases presenciales durante este año marca una nueva realidad epidemiológica. Si bien aún no comenzó el frío, los cuadros respiratorios en los niños están volviendo a aparecer, con la diferencia que lo hacen dentro de un contexto de pandemia en la cual los síntomas referidos pueden corresponder también a la presentación de un cuadro de Covid.

Durante esta segunda ola además se está observando mayor cantidad de casos en niños que requieren internación dada su mala evolución. De esta forma las terapias de hospitales pediátricos han debido incrementar el trabajo. Probablemente la aparición de nuevas cepas pueda explicar este fenómeno que en general está afectando a personas más jóvenes comparando las cifras del año anterior.

covidmocos3Se sabe que los niños generalmente se contagian de un adulto. En el ámbito escolar tanto el personal docente como en el no docente son los que generalmente introducen al virus, siendo raro el contagio entre niños. Del mismo modo, en los hogares, los adultos jóvenes son los que enferman con o sin síntomas y constituyen la fuente del contagio de los niños.

Por lo tanto, es importante frente a esta realidad tener una comunicación fluida con la escuela conociendo si existen burbujas que pudieran haberse roto recientemente por la infección de alguno de los miembros. Desde luego, la infección de algún integrante de la familia o del grupo de amigos suele también acercar el diagnóstico presuntivo de Covid.

Teniendo siempre en cuenta que muchos casos de Covid pueden pasar desapercibidos dada la alta frecuencia de casos asintomáticos, los mocos, el resfrío y la tos catarral no son signos específicos de ninguna enfermedad ni tampoco del Covid. Generalmente cuando aparecen la fiebre, tos seca y dolor de garganta el cuadro tiene mayor probabilidad de corresponder a un caso de Coronavirus. Sin embargo, como dijimos anteriormente, los mismos síntomas pueden ser producidos por otros virus respiratorios. Finalmente se debe agregar la realidad epidemiológica de la ciudad o de la localidad donde vive la familia. Obviamente en los picos o brotes de la enfermedad habrá más posibilidades de su presentación en niños y adultos. Sumado a todo esto están apareciendo otros síntomas relacionados con el Covid como son el dolor abdominal, los vómitos y en menor frecuencia la diarrea. Con estos últimos signos, el antecedente de una transgresión alimentaria puede en forma más simple descartar en principio la enfermedad por Coronavirus.

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Sin duda la fiebre o febrícula es un signo importante a tener en cuenta, más aún si se le suma tos y dolor de garganta siendo muchas veces los que deciden el hisopado al niño o niña, más aún si conviven con adultos mayores.

covidmocos2En muchas oportunidades es el padre o la madre que consulta al pediatra dado que son ellos los que poseen un hisopado positivo para Covid y preguntan qué hacer con el niño o la niña que generalmente gozan de excelente salud. En estos casos, si se opta por el aislamiento conjunto habrá que tener en cuenta que el alta de los niños no hisopados recién se podrá indicar luego de los 10 días del alta de los adultos, dado que no podemos saber con seguridad a partir de qué día fueron contagiados dado el contacto estrecho.

Como se puede apreciar el control de los niños con sospecha de Covid como de aquellos que son contacto estrecho de sus familiares requiere de una buena información tanto de la familia como de la escuela.

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El Ministerio de Educación asesorado por los especialistas en la materia ha distribuido un protocolo a las autoridades de las escuelas a fin de guiar a los docentes frente a estas situaciones. Es preciso reiterar todas las medidas conocidas para seguir previniendo la enfermedad y comprobar siempre el cumplimiento efectivo de las mismas.

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Burbujas contra la pandemia

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Estrategias para asegurar la presencialidad

LA ESCUELA Y LAS BURBUJASburbuja1

Abril 2021

La pandemia desde sus inicios fue incluyendo en nuestro vocabulario palabras que, sin ser nuevas, no tenían el significado que poseen a la fecha. Así como durante el año anterior nos acostumbramos a mencionar las palabras “hisopado” o “testeo”, ahora le toca el turno a “burbuja”. Si bien todos los que poseen hijos en edad escolar saben a qué nos referimos con este término, es conveniente definirla para poder entender mejor su funcionamiento frente al peligro del Covid 19.

Una burbuja social es en principio un agrupamiento de personas, en este caso de niños y docentes que comparten un mismo ambiente, el aula, no teniendo contacto directo con otros grupos durante su estancia en el centro educativo. 

La burbuja se extiende más allá del aula, dado que a la hora del recreo o el comedor se mantienen las pautas de aislamiento, evitando el contacto con otros niños, más precisamente con otras burbujas.

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Estos grupos de convivencia están contemplados especialmente para los niños de Jardín y Primaria, con un máximo de 15 a 20 integrantes y un tutor o docente. De esta forma, partiendo del conocimiento que dentro de ella se encuentran todos sanos, el distanciamiento social entre sus integrantes puede dejar de ser estricto, facilitando las relaciones interpersonales entre sus integrantes y en general el acto educativo en sí mismo. Por otra parte, en el caso de aparecer un niño o adulto con síntomas sospechosos o enfermo se evita poner en cuarentena al resto de las clases y miembros del colegio, aislando sólo a esa “burbuja”.

Toda burbuja social, como la escolar, requiere un alto compromiso de sus integrantes, que en este caso recae en los padres y madres, dado que es fundamental que en cada casa o familia se cumplan las medidas higiénicas para evitar la enfermedad y, en el caso de suceder, exista una rápida comunicación con el resto de las familias y la escuela para “romper” en forma oportuna la burbuja, comenzando el aislamiento de todos sus integrantes. Lo ideal es que cada hogar arme su propia burbuja, evitando contactar, en la medida de lo posible, con otros grupos de personas.

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Es importante en este tramo señalar también lo que no se consideran “burbujas”, para de este modo también comprender mejor su significado. No son burbujas los grupos de amigos o amistades de los padres del niño, los integrantes de la familia que no están día a día conviviendo ni menos aún los compañeros de trabajo de los progenitores, precisamente porque cada uno de los integrantes de estos grupos interactúan a su vez con infinidad de personas posibilitando la aparición de contagios.

Unas 88 «burbujas» escolares fueron aisladas o quedaron sin actividad desde el inicio de las clases presenciales en la Ciudad de Buenos Aires desde el 17 de febrero, debido a la aparición de contactos o casos de covid, según informes del Ministerio de Educación porteño. Sin embargo, no se ha comprobado a la fecha que las escuelas durante estos meses de presencialidad hayan contribuido a un incremento en los casos de la enfermedad.

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La aparición de síntomas tan inespecíficos como tos, dolor de garganta, decaimiento y fiebre motivan a diario el aislamiento y/o hisopado del niño afectado, poniendo en jaque la continuidad de la burbuja en caso de confirmarse la infección por Covid. El mismo peligro ocurre cuando un padre, madre o familiar cercano del niño enferma por Coronavirus. Al convertirse el hijo en contacto estrecho debe evitar el ingreso a la burbuja por la posibilidad de la diseminación de la enfermedad.

Si bien todos los esfuerzos están dirigidos a detectar un contacto o incluso un contagio en forma precoz para salvar la “burbuja”, no debemos olvidar que el Covid 19 suele ser asintomático en los niños, siendo muchas veces casi imposible saber con seguridad si un niño está libre del virus. De aquí la importancia de estar atentos a cualquier síntoma por leve que sea.

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Otro punto importante a considerar en las “burbujas” son los adultos que las integran, especialmente los y las docentes. A diferencia de los niños suelen cursar la enfermedad con síntomas e incluso algunas veces con complicaciones. Poseen generalmente una actividad social más amplia que sus alumnos, por lo tanto, con mayor riesgo de contagiarse, constituyéndose muchas veces en los responsables de la ruptura de las burbujas. En estos casos, los niños se convierten en contactos estrechos de la docente, motivando el aislamiento de todo el grupo.

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La aplicación de las vacunas a este calificado personal seguramente reducirá las situaciones comentadas.

Se requiere en todo momento una coordinación efectiva entre las autoridades responsables de la educación y de la salud en cada jurisdicción. Es importante que la escuela posea directivas precisas emanadas de ambos ministerios para saber actuar frente a los distintos escenarios que se vayan presentando. De todos estos factores dependerá que la presencialidad en las aulas sea una realidad durante este 2021-

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