Archivo del Autor: Horacio Mario Roqué

Las pantallas y el sueño

Share on FacebookTweet about this on Twitter

Una luz durante las noches

PANTALLAS ELECTRÓNICAS Y MELATONINAreloj1

Febrero 2021

El denominado “reloj circadiano” que todos poseemos se encuentra ubicado en el hipotálamo, una glándula de gran importancia dentro del cerebro, responsable de la liberación de transmisores químicos que modulan el comportamiento de distintos órganos del cuerpo. El mencionado “reloj” es el encargado de modificar distintas funciones y estados del organismo según sea el día o la noche.

Las retinas ubicadas en los ojos son las responsables de la llegada de los estímulos lumínicos al mencionado reloj, informando sobre la luminosidad del día al despertar y la oscuridad tanto de la noche como de la provocada por el cierre de los párpados para conciliar el sueño. Numerosas hormonas modifican su secreción en todo el cuerpo gracias a la información suministrada por el “reloj”.

Una de las hormonas relacionadas con este mecanismo es la melatonina, conocida inductora del sueño. El denominado “reloj” incrementa su secreción en los momentos previos al descanso nocturno debido principalmente a la información transmitida por los receptores de ambas retinas.

Un reciente trabajo científico realizado en niños entre 3 y 5 años de edad ha estudiado los efectos de la luz de las tabletas o aparatos similares durante la noche, antes de irse a dormir. El mencionado trabajo demuestra un significado descenso de la secreción de melatonina nocturna luego de una hora de interacción con estas pantallas. Del mismo modo se observó que tal disminución persistía al menos 50 minutos luego de la estimulación lumínica y que finalmente los niveles de melatonina no retornaban a los niveles considerados normales en niños de esa edad.

reloj6

Estos hallazgos se complementan con datos que demuestran que son justamente los niños y los adolescentes los más sensibles a los efectos de la luz y la supresión en la liberación de melatonina. Dicho fenómeno se debería en gran parte a la mayor y mejor transparencia de los ojos jóvenes y pupilas generalmente más dilatadas en comparación con las de los adultos. Esto hace que los niños sean aún más sensibles a la relación entre la luz ambiental y la secreción de melatonina.

reloj4La costumbre del uso de tabletas electrónicas en estas edades durante las noches es cada vez más frecuente. Del mismo modo la edad del inicio de esta práctica es cada vez más precoz. Las recientes estadísticas informan que en los últimos años se ha triplicado el tiempo que los niños dispensan a estos aparatos y que el 90% de los padres consultados reconocen que sus hijos comienzan a interactuar con ellos desde antes de los 2 años de edad.

Todos estos hallazgos no son muy distintos a los que encontramos en muchos hogares de nuestro medio. El control parental parece estar sólo circunscripto al contenido de las pantallas sin tener en cuenta el tiempo que el niño transcurre frente a ellas. Sumado a ello, la pandemia llevó a grandes y chicos a pasar muchas horas en casa, no dependiendo de levantarse temprano para concurrir a escuelas y prolongando el tiempo de juego durante las noches. La consecuencia de todos estos fenómenos es casi inevitable. La dificultad para ir a la cama, conciliar el sueño y luego levantarse se hace cada vez más importante y se va agravando como un círculo vicioso motivando la consulta al especialista.

reloj5

Es bien conocido el efecto de la melatonina en la inducción del sueño. Sus virtudes son publicitadas a diario en medicamentos para contrarrestar el insomnio en adultos. Lo que no todos conocen es la intervención de la melatonina en numerosos procesos biológicos más allá de facilitar el sueño. Entre ellos la regulación de la temperatura, la presión arterial y la glucemia durante el día y la noche. En forma adicional, la melatonina funciona como un importante antioxidante que interactúa con variados componentes celulares.

Estudios en adultos han demostrado que el tiempo nocturno inapropiado de sueño durante períodos prolongados puede llevar a alteraciones psicológicas variadas, habiéndose referido también la mayor frecuencia de cáncer y obesidad.

reloj3

No debemos olvidar, según la investigación referida, la mayor sensibilidad de la melatonina a la luz en niños y adolescentes, haciéndolos fácilmente susceptibles de padecer en el futuro problemas debido a su inadecuada estimulación o inhibición.

Esperemos que el reinicio de la escolaridad presencial vaya en parte disminuyendo la frecuencia de estos hábitos, especialmente en niños pequeños, sumado a la concientización de los adultos responsables sobre los potenciales peligros.

Fuente: Lamese D. y col. “Sensitivity of the circadian system to evening bright light in preschool-age children” 2018

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Verano y Coronavirus

Share on FacebookTweet about this on Twitter

La pandemia también hace turismo

EL VERANO Y LA PREVENCIÓN DE CONTAGIOSvacaciones covid2

Febrero 2021

La pandemia por Covid 19 ha modificado el comportamiento y las costumbres de la población mundial. La llegada del verano y las vacaciones no son ajenas a dichos cambios.

Adaptarse a la “nueva normalidad” también incluye cuidarse en este período del año, más aún cuando está cercana la vacunación contra la enfermedad. Si el trabajo y la escuela pudieron adaptarse a la pandemia, con todos los inconvenientes conocidos, las vacaciones deben modificar algunas costumbres y hábitos muy arraigadas en la mayoría de la población.

Por fortuna, disfrutar del mar, las sierras o las montañas implican actividades generalmente al aire libre donde la transmisión viral es más difícil. Sin embargo, el riesgo de contagio siempre existirá toda vez que no se cumplan las normas que acostumbramos cumplir durante el año pasado:  barbijo, distanciamiento social, no compartir vajilla ni mate y frecuente lavado de manos.

vacaciones covid4

Es difícil cumplir el distanciamiento cuando se veranea en grupos numerosos, en especial de amigos. Estos grupos, en los cuales se comparte casi todo, con sólo uno de sus integrantes que desarrolle la enfermedad, aunque sea asintomático, contagiará al resto. Más aún si hubiera interacción con otros jóvenes como puede suceder en fiestas clandestinas o lugares cerrados. Difícilmente ellos desarrollen formas graves de la enfermedad, pero serán transmisores hacia el resto de la comunidad.

Es complicado cumplir y hacer cumplir el distanciamiento social en playas habitualmente muy concurridas. Basta recordar fotos de tantos veranos anteriores en las que una sombrilla y un mate conglomeraban a más de una familia. Juega a favor el ambiente abierto de estos lugares en los que se sabe se reduce la posibilidad de contagio. Sin embargo y a pesar de ello existen situaciones que pueden facilitarlo como lo son no usar barbijo y toser o estornudar sin ninguna protección. En algunas circunstancias la distancia social debe extenderse aún más. El viento, muy frecuente en nuestras playas, puede llevar el contagio más allá de los 2 metros por medio de las gotitas de saliva o moco dispersadas. El tiempo húmedo también podría favorecer la sobrevida del virus.

vacaciones covid8

Se suele preguntar acerca de la posibilidad de contagio a través del agua, ya sea de mar, río o pileta de natación. A la fecha no hay publicación científica que haya comprobado tal riesgo. El agua de mar con su movimiento y su componente salino probablemente dificulten la supervivencia del virus. En todas ellas además se requeriría una cantidad adecuada de virus para provocar el contagio, cifra difícilmente alcanzable con la dilución a la que son sometidos.

El calor es otro ítem a considerar. El Coronavirus es un virus respiratorio y como todos los de su grupo se desenvuelven mejor en climas fríos que en cálidos. Si bien intervienen muchos factores al respecto, las mayores olas de contagios han ocurrido en temperaturas frías a templadas. Sin embargo, el clima cálido no es un obstáculo infranqueable para el virus para desestimar su circulación, como muestran las últimas estadísticas en nuestro país y en zonas cálidas de nuestro continente. Por otra parte, está comprobado que la humedad ambiental favorece la transmisión viral.

vacaciones covid5

Otra duda que puede acechar a los veraneantes es la posibilidad de contagio a través de la arena o la tierra.  A menos que haya secreciones respiratorias recientes en las mismas esta vía de contagio sería sumamente infrecuente. Además, el calor de la luz solar sobre ellas dificultaría en gran medida la supervivencia del virus.

Los residuos abandonados en la playa pueden ocasionar contagios. Así los pañuelos, vajilla y bombillas descartables arrojados a la playa pueden transmitir la enfermedad en caso de que sean relativamente recientes y manipulados sin una adecuada higiene posterior o protección adecuada.

playas mordeduras3

Es importante aprovechar las vacaciones para visitar lugares donde se pueda disfrutar el medio ambiente, evitando la estadía en ciudades o lugares que por más singulares que parezcan tengan elevada circulación de gente. Hay estudios señalando que las micropartículas de smog podrían servir de transporte al Covid 19 para elevar su contagiosidad.

vacaciones covid7

En resumen, lo más importante para estas vacaciones es que las mismas se adapten a la nueva normalidad. El riesgo real y concreto es “bajar la guardia” y dejar de adoptar las medidas básicas de protección: distanciamiento social, uso de barbijo, frecuente lavado de manos y buscar ventilación en ambientes cerrados, como por ejemplo los restaurantes.

vacaciones covid6

El peligro real es confiarse y sentir que por estar de vacaciones uno puede olvidar estas medidas.

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

La educación y la pandemia

Share on FacebookTweet about this on Twitter

Comenzar las clases en pandemia

VOLVER A LA ESCUELAclases3

Febrero 2021

La pandemia sigue su curso y nos va enfrentando a nuevos desafíos. Comienza 2021 y más allá de la llegada inminente de las vacunas la mirada de todos está puesta en el retorno de los niños a las aulas en forma presencial.

La virtualidad permitió en 2020 que muchos niños pudieran continuar la comunicación con los docentes y sus compañeros, tratando de desarrollar lo mejor posible el año escolar.

Así, la computadora encendida se convirtió en muchos hogares en la escuela virtual, permitiendo la interacción desde niños de jardín hasta adolescentes secundarios con maestros y profesores.

pantalla10

En nuestro país, como en el resto del mundo, el impacto de esta emergencia ha dejado huellas que probablemente se verán reflejadas durante los próximos años, requiriendo el trabajo coordinado de la escuela con las familias.

Se ha identificado el impacto de esta emergencia en la situación emocional de chicas y chicos, la modificación de los hábitos de sueño y alimentación en los más pequeños y la angustia en los mayores, afectando el desarrollo de las emociones y del conocimiento.

Sería injusto no reconocer la ventaja de haber podido contar con estos medios frente a esta emergencia. Sin embargo, la virtualidad trajo también consigo trastornos en el lenguaje, la socialización y la comunicación que van más allá de la ganancia o pérdida del año escolar.

clases7

Desde ya, resulta invalorable el esfuerzo realizado durante el año pasado por toda la comunidad para garantizar la continuidad educativa a través de la comunicación remota. No obstante, ello, la situación relevada en nuestro país indica que menos de la mitad de los hogares contó el año pasado con acceso fijo a Internet de buena calidad y 1 de cada 2 tampoco con una computadora disponible para usos educativos. Del mismo modo, muchos niños se convirtieron en víctimas de la violencia familiar, en relación al mayor tiempo transcurrido en los hogares.

Durante los primeros meses de la pandemia y probablemente frente al desconocimiento de la misma, la mayoría de los estudios científicos creyeron ver a los niños como un reservorio de la enfermedad, dado que, si bien no desarrollaban la misma o lo hacían en forma leve, podían transmitir fácilmente el virus a la familia y especialmente a los convivientes mayores. Esto determinó que el confinamiento mundial incluyera el cierre de escuelas para disminuir la propagación de la pandemia. Actualmente y con un mejor conocimiento de la enfermedad se sabe que los niños en edad escolar no constituirían una fuente importante de contagio. La educación presencial no parecería ser el principal promotor de los incrementos de la infección, del mismo modo que los estudiantes no parecerían estar expuestos a mayores riesgos de infección en comparación con el hecho de no asistir a la escuela, siempre y cuando se apliquen medidas de prevención. El personal escolar tampoco parecería estar expuesto a mayores riesgos.

clases2

En virtud de esta información y con protocolos de seguridad acordes se puede afirmar que las escuelas no constituirían un factor principal de transmisión del virus en la comunidad, por lo que sería prioritario iniciar la actividad presencial durante este año probablemente de forma progresiva. Todo ello teniendo en cuenta, además, la realidad local en el desarrollo de la pandemia. Allí donde existan altos valores de transmisión comunitaria y sobrecarga de los servicios de salud deberán ponerse en la balanza los beneficios y los riesgos de la concurrencia a las escuelas.

A partir de protocolos establecidos, con el consenso de los distintos sectores involucrados, es posible el retorno a la presencialidad. Para ello se requiere planificar los cuidados, garantizar una movilidad segura a las escuelas y sostener servicios básicos de protección. El personal docente y no docente debe también comprometerse a continuar la prevención también fuera de la escuela. El estado deberá garantizar también el normal funcionamiento de los servicios sanitarios y el correcto mantenimiento de las aulas.

clases4

El derecho a la educación de los chicos y chicas argentinas debe trascender las diferencias políticas y unificar a una sociedad golpeada por la pandemia.

clases 2020

Fuente: “Posición frente al regreso de las clases presenciales”. UNICEF ARGENTINA 2021.

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Vacunas contra el Coronavirus

Share on FacebookTweet about this on Twitter

Covid 19

¡LLEGAN LAS VACUNAS!covidvac1

Enero 2021

Las vacunas contra el Covid 19 que llegaron o están próximas a llegar traen un soplo de alivio a todas las sensaciones de angustia, temor e inseguridad experimentados durante todo el año 2020. La expectativa mundial por ellas se ha visto acrecentada, dada la confirmación de una nueva ola de contagios en casi todo el planeta. La experiencia acumulada en vacunas por parte de la comunidad científica fue de gran utilidad en la investigación y creación de inmunizaciones contra el covid en distintas partes del mundo. Esto hizo que, a menos de un año de la aparición de la enfermedad, se pudieran contar con vacunas que prueban ser efectivas contra el virus.

Todas las vacunas poseen como estrategia para su acción crear en el organismo suficiente cantidad de anticuerpos para combatir al agente productor de la enfermedad, en este caso el Covid 19. Hay variadas tecnologías para lograr ese objetivo y cada grupo científico trabajó y sigue trabajando en una o varias de ellas para obtener esa respuesta. Estas son las denominadas plataformas de investigación que permitieron o permitirán el descubrimiento y producción de las vacunas. Las plataformas más importantes para la formulación de las vacunas contra el Covid 19 a la fecha son: 1) Las que introducen material genético del virus para que sea reconocido por el sistema inmune y genere posteriormente anticuerpos. 2) Las que utilizan los denominados “vectores virales”, es decir transportadores de genes virales por intermedio de otros virus modificados 3) Las que se basan en “subunidades proteicas”, o sea incorporan algunos componentes del virus original que han demostrado obtener una buena respuesta de anticuerpos sin provocar enfermedad. 4) Las que emplean al mismo coronavirus de forma atenuada o inactivada, método tradicional en la generación de muchas vacunas contra otras enfermedades.

covidvac3

Para el desarrollo de todas estas plataformas se requieren investigaciones científicas que incluyen pruebas o fases avalando que las mismas se encuentran en el camino correcto para su utilización masiva.

Fase 1: Se analiza seguridad, la generación de anticuerpos y la tolerancia. Se efectúa en grupos de menos de 100 participantes compuesto por adultos jóvenes y sanos

Fase 2: Se evalúa, además de los aspectos anteriores, eficacia y la dosis óptima.

Fase 3: Se busca determinar de manera más completa la eficacia y la seguridad con una mayor cantidad de participantes. En esta etapa queda definida la formulación de la vacuna. Llegada a esta instancia, si los resultados son positivos se aprueba la vacuna para su comercialización.

Fase 4: La vacuna queda autorizada por las autoridades regulatorias. No obstante, continúa en vigilancia continua y con la valoración de su efectividad. Esta fase es la que incluye la vacunación a gran escala en la población general.

covidvac4

Desde casi el conocimiento de la enfermedad numerosos laboratorios iniciaron esta carrera de 4 etapas para obtener la vacuna adecuada, utilizando los distintos métodos o plataformas según experiencias y estudios previos. A mediados de septiembre de 2020 había 142 vacunas en distintas fases de evolución.  A continuación, enumeraremos las vacunas que han cumplido o se encuentran cumpliendo en la actualidad las 4 fases mencionadas y llegan o estarían llegando en poco tiempo a nuestro país. Las denominaciones aquí utilizadas corresponden al nombre con el que se las conoce a nivel popular.

covidvac6

  • Vacuna Spuknik V (Instituto Gamaleya). Rusia: Utiliza como plataforma, vectores virales distintos entre la primera y segunda dosis, separadas en un lapso no menor a un mes. Esta vacuna acaba de completar la fase 3 siendo a la fecha la primera que arriba a nuestro país. Los resultados en las investigaciones indican que es una vacuna segura y bien tolerada. Los efectos adversos más comunes correspondieron a dolor en el sitio de la inyección, hipertermia, dolor de cabeza de músculos y articulaciones. No se detectaron efectos graves. No reúne demasiada experiencia en adultos mayores de 60 años.
  • Vacuna Pfizer: Como plataforma utiliza la introducción de nano partículas lipídicas del covid 19. Posee como particularidad que parte de la fase 3 se desarrolló en nuestro país. Es una vacuna segura con buena generación de anticuerpos luego de 2 dosis, incluso en adultos mayores. No tiene reportados efectos adversos serios y no hubo anormalidades postvacunación.
  • Vacuna Moderna: Nano partículas lipídicas del Covid 19. Se aplica también en 2 dosis y produce anticuerpos suficientes para prevenir la enfermedad. Los efectos adversos son similares a los anteriores que fueron pasajeros y se resolvieron en su totalidad.
  • Universidad de Oxford (Aztra-Zeneca): Utiliza como la rusa vectores virales. En este caso adenovirus de chimpancé. Ha demostrado ser una vacuna segura y con efectos adversos menores o similares a los anteriores. Su producción estaría garantizada en la Argentina y su distribución en México. Sin embargo, por un error en la comunicación de los resultados su aparición en la actualidad se halla demorada. No obstante, ello, es casi seguro que en breve llegará a nuestro país.
  • Vacuna Sinovac (China): Emplea virus muertos o inactivados para provocar la respuesta de anticuerpos. Genera adecuada respuesta a la enfermedad luego de 2 dosis separadas por 28 días. Se han descripto una menor cantidad de anticuerpos en adultos mayores. Los efectos adversos son similares a las anteriores. La fase 3 de esta vacuna se desarrolló en Brasil, país que tendría adquiridas las dosis necesarias para la cobertura de su población.
  • Vacuna Sinopharm (China, Wuhan Institute): Utiliza también virus Covid inactivados.
  • Vacuna Sinopharm (China, Beijing): Emplea vectores virales como la rusa y la Oxford.
  • Vacuna CanSino (China, Beijing): Tecnología similar a la anterior.

covidvac2Dado que a la fecha no se conoce tratamiento efectivo contra la enfermedad será fundamental la implementación de una campaña de vacunación que incluya principalmente a la población de alto riesgo: personal de salud o personas en contacto diario con enfermos, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas.

El año 2021 nos depara entre otras cosas seguir en parte conviviendo con el virus con todas las medidas de prevención, pero también ser testigos y partícipes de la gran epopeya de una vacunación a gran escala.

Sea cual fuere la vacuna que se nos aplique debemos pensar que es el resultado de investigaciones científicas serias, dando respuesta, hasta ahora la única, a la erradicación de la pandemia y a volver a poner en funcionamiento al mundo.

covidvac5

Si bien la vacunación no debería ser obligatoria, los estados deben garantizar que la misma llegue a los mencionados grupos de riesgo sin distinción de niveles económicos, razas o grupos sociales. Que así sea.

Fuente: Gentile A. y col. «Covid 19: desfíos para el pediatra». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Cannabis

Share on FacebookTweet about this on Twitter

MARIHUANA Y MEDICINA

Lo que hay que sabercannabis

Enero 2021

La planta de Cannabis, vulgarmente conocida como marihuana es originaria del continente asiático habiéndose encontrado registros arqueológicos de su utilización ya desde la Edad de Piedra. El registro más antiguo de su utilización como medicamento data en China 2600 años antes de Cristo, siendo luego ampliamente empleada como terapéutica de variadas enfermedades en el Antiguo Egipto, Grecia, Roma, Egipto, Roma, Medio Oriente, India y finalmente en la sociedad europea hasta su prohibición en el siglo XX.

cannabis3

Los usos terapéuticos que se dieron de la planta durante todas estas épocas fueron variados, a pesar de desconocerse con ciencia cierta los mecanismos de acción. Entre ellos el cannabis fue utilizado como ansiolítico, antidepresivo, para la pérdida de memoria, como analgésico frente a dolores importantes, como antifebril, antialérgico, contra la bronquitis y el asma.

El principio activo de la planta fue descubierto recién en 1960 y, en 1980, un trabajo realizado en Brasil demostró su eficacia en la reducción de las convulsiones en epilepsias severas sin existir efectos tóxicos o efectos adversos graves. Sin embargo, el estudio fue desestimado por la comunidad científica internacional considerando al mismo como apología de la droga.

Finalmente, en la década del 90 fueron identificados en el cuerpo humano los receptores que utiliza la droga para ingresar al mismo.

cannabis6

En nuestro país, fue Manuel Belgrano en 1795 quien promovió el cultivo del Cannabis en el suelo nacional a fin de facilitar el desarrollo económico y social. Los preparados de la planta fueron de venta libre en farmacias y droguerías argentinas hasta que un decreto del presidente Figueroa Alcorta en 1919 limitó su comercialización. De allí en más sucesivas leyes fueron prohibiendo su utilización hasta ser incorporada en la Ley de Estupefacientes del año 1989 que termina penando su tenencia, cultivo y consumo sin diferenciar su utilización terapéutica. En 2015, luego de una larga lucha legal, los padres de una niña de 2 años consiguieron la autorización para tratar con cannabis la enfermedad convulsiva grave que la misma presentaba. En 2017 se sancionó la ley de Investigación Médica y Científica de su uso medicinal. Ella sólo habilitaba luego de trámites burocráticos la importación de aceites de Cannabis a un elevado costo. Finalmente, durante este 2020, el decreto presidencial 883 autorizó el auto cultivo, el cultivo solidario, el cultivo asociado y el expendio de aceites, cremas y fármacos en farmacias, creando un marco reglamentario que permite un acceso oportuno, seguro, inclusivo y protector de quienes requieren utilizar el Cannabis como herramienta terapéutica.

cannabis5

Actualmente se sabe que hay alrededor de 500 compuestos químicos en la marihuana de los cuales aproximadamente 100 poseen actividad terapéutica. Entre ellos, los más estudiados son el Delta9 tetra hidrocannabinol (THC) y el Cannabidol (CBD) que interactuarían con los receptores descubiertos hace ya más de 30 años. Del mismo modo, se sabe hoy que existe en los organismos vivos un sistema “cabinoide” responsable de la regulación de múltiples funciones vitales que involucran al sistema hormonal, nervioso e inmunológico. Sumado a ello también se confirmó que estas mismas sustancias pueden ser producidas también en el mismo ser vivo.

Dicho sistema serviría para modular ciertas funciones como lo son el apetito, la sensación de dolor, el estado de ánimo, la memoria, el aprendizaje, el miedo, la inflamación, las función cardiovascular, respiratoria y reproductiva, la modulación de las defensas y el metabolismo óseo y adiposo entre tantas otras.

cannabis4

Los avances logrados en la investigación del cannabis y sus compuestos han puesto de manifiesto la potencialidad de los mismos en la terapéutica de una gran cantidad de enfermedades, muchas de ellas difíciles de tratar como por ejemplo las epilepsias graves sin respuesta a otras drogas, el autismo, la fibromialgia, el dolor crónico, las migrañas y las enfermedades inflamatoria intestinales entre otras

por intermedio de los receptores descriptos anteriormente, distribuidos en distintas partes del organismo.

Dada la naturaleza química de los mismos su presentación terapéutica habitual es por intermedio de aceites cuya vía de administración ideal es la sublingual. Existen en la actualidad algunos productos de la industria farmacéutica con cannabis. Su indicación debe ser precisa y avalada por un profesional de experiencia en su utilización. Es importante destacar al respecto que aún no hay producción nacional de los mismos siendo su procedencia habitual Estados Unidos.

cannabis2

La Medicina en general está siendo testigo a la fecha de los avances en el conocimiento terapéutico del Cannabis. Los resultados favorables obtenidos especialmente frente a síndromes convulsivos y al dolor hacen pensar en futuras y más amplias indicaciones con el acompañamiento legal correspondiente.

Fuente: Taratuto N. y col. «Cannabis» Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Enfermedades intestinales inflamatorias crónicas

Share on FacebookTweet about this on Twitter

¿QUÉ SON LAS ENFERMEDADES INTESTINALES INFLAMATORIAS CRÓNICAS?

La importancia de conocerlaseiic1

Enero 2021

Las denominadas enfermedades inflamatorias intestinales crónicas constituyen un grupo de patologías que como su nombre lo indica afectan el aparato digestivo en distintos sectores, provocando procesos inflamatorios que se prolongan en el tiempo, alterando la calidad de vida de la persona o incluso comprometiéndola en forma severa.

Este grupo de enfermedades está compuesto por tres entidades:  La denominada Enfermedad de Crohn, la Colitis ulcerosa y la enfermedad intestinal no determinada, esta última llamada así por poseer similitudes con ambas generalmente al inicio del proceso.

Si bien las tres afectan el tracto digestivo, cada una de ellas provoca lesiones en distintas regiones y presentan distintas evoluciones. Así la Enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, la colitis ulcerosa se localiza sólo en el colon y los cuadros indeterminados desarrollan signos de una y otra.

eiic4

La importancia de estas enfermedades radica en el incremento de la frecuencia en niños durante los últimos años. Los datos estadísticos indican que el diagnóstico de estas enfermedades suele ocurrir en niños entre los 9 y 10 años. Muchas veces es difícil llegar al mismo dados los signos y síntomas inespecíficos que suelen provocar, especialmente en sus inicios.

La colitis ulcerosa es igual de frecuente en varones y en mujeres. Lo característico son las deposiciones diarreicas frecuentes con dolor abdominal y la aparición de moco y sangre en las mismas. Otra característica es la urgencia para defecar, las deposiciones frecuentes e incluso nocturnas a pesar del completo control de esfínteres. Dichos síntomas suelen acompañarse de falta de apetito y pérdida de peso.

La enfermedad de Crohn es más frecuente en varones y posee como característica provocar mal crecimiento y desarrollo del niño que incluso puede preceder a los síntomas digestivos o incluso ser el único. Son frecuentes las aftas que se van repitiendo, el dolor abdominal, la diarrea con o sin sangre, lesiones difusas alrededor del ano y progresivo deterioro del estado general.

Se cree que estas enfermedades se producen por una desregulación de la respuesta inmune frente a bacterias que normalmente son comensales, desencadenando una respuesta inflamatoria intestinal, especialmente en niños con una predisposición genética.

eiic5

La lactancia materna, el tipo de parto, los hábitos alimentarios y la exposición a antibióticos son los antecedentes más importantes que pueden impedir o favorecer el desarrollo de la respuesta inflamatoria. Por otro lado, ningún microorganismo específico ha demostrado a la fecha ser el agente causal.

La posibilidad de desarrollar cualquiera de estas enfermedades varía del 6 al 9% cuando uno de los progenitores se encuentra afectado. Si ambos la padecen el riesgo se eleva hasta el 30%.

El diagnóstico de estos cuadros se basa en los síntomas digestivos presentados, pero también por los signos de retardo en el crecimiento y desarrollo del niño, especialmente en la enfermedad de Crohn.

eiic2

Mediante la endoscopía digestiva suele llegarse al diagnóstico de ambas enfermedades. En la de Crohn   suelen observarse úlceras y alteraciones diversas de las paredes de distintas partes del tracto digestivo, lo que le da a esta patología una característica distribución segmentaria. En cambio, en la colitis ulcerosa los signos patológicos están localizados en el intestino grueso, pero en forma difusa.

Estos estudios suelen ser solicitados por el gastroenterólogo pediatra quien será también el encargado del seguimiento y del tratamiento. Este último se basa en disminuir la respuesta inflamatoria mediante distintas drogas solas o combinadas. A ello se suman las medidas higiénico dietéticas. En ciertas ocasiones es necesario el auxilio de la cirugía para corregir deformidades intestinales u obstrucciones provocadas por la evolución de la enfermedad.

Cuanto más precoz sea el diagnóstico mejor será la respuesta al tratamiento.

Como toda enfermedad crónica. las descriptas en este artículo, requieren controles periódicos, evitando recidivas o agudizaciones una vez diagnosticadas y habiendo superado el cuadro inicial.

Fuente: Orsi M. «Enfermedades inflamatorias intestinales crónicas». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Sabañones

Share on FacebookTweet about this on Twitter

LOS SABAÑONES EN ÉPOCAS DE PANDEMIA

¿Qué es el eritema pérneo?perneo2

Diciembre 2020

El “sabañón”, también llamado eritema perneo, son una reacción inflamatoria localizada de la piel que es secundaria a una respuesta excesiva de los pequeños vasos al frío o a los cambios bruscos de temperatura exterior. Es un fenómeno bastante común en adultos, especialmente mujeres de mediana edad y niños. Típicamente las zonas más afectadas suelen ser los dedos de pies, manos y orejas, lugares expuestos frecuentemente al frío. La piel se vuelve roja, caliente, puede aparecer prurito, algunas veces se acompaña de pequeñas ampollitas siendo raro el dolor. Con la evolución la piel afectada se transforma de violácea a oscura para luego finalmente desaparecer.

En la gran mayoría de los casos no se encuentra alguna enfermedad que origine la aparición de los sabañones. Generalmente habría una predisposición a presentarlos frente al frío con antecedentes familiares similares. Una menor cantidad de casos obedece a enfermedades denominadas “reumáticas” o autoinmunes, especialmente el Lupus eritematoso y la artritis reumatoidea. En ambas enfermedades el fenómeno comentado se agrega a los síntomas y signos propios de las mismas y no son necesariamente provocadas por los cambios térmicos.

perneo5Sin embargo durante este año, atravesado por la pandemia, se han observado en distintas partes del mundo e incluso en nuestro país niños y especialmente personas jóvenes con eritemas perneos o sabañones sin presentar antecedentes de apariciones anteriores, sin exposición al frío ni tampoco patologías previas.

Esta acumulación de casos coincide con el pico de incidencia de COVID-19 en distintas  ciudades del mundo y por lo tanto es muy probable que estas lesiones tengan relación con la pandemia. Si bien estos datos son a la fecha analizados con precaución por los investigadores está comprobado que gran parte de los que sufrieron este fenómeno habían tenido contacto previo con enfermos de Coronavirus, a pesar de no haber sido hisopados en su mayoría.

En más de la mitad de estas personas los sabañones fueron el único síntoma o se acompañaron de algunos leves que pudieron estar relacionados con COVID-19. Dado que muy  pocos de ellos fueron hisopados, estos fenómenos no permiten afirmar con seguridad la asociación con el virus. Sin embargo el aislamiento del mismo en alguno de ellos sugiere fuertemente la participación.

perneo4

La aparición de los sabañones ocurrió en muchos de los casos luego de la resolución de cuadros interpretados como gripales y desaparecieron por completo a las dos semanas de haber sucedido el brote. Las lesiones se localizaron especialmente en dedos de pies y manos incluyendo en algunos casos las uñas. Ninguna de ellas presentó complicaciones ni tampoco reapariciones del fenómeno.

perneo3

El mecanismo inflamatorio que produce el virus en forma directa o indirecta sería el responsable de estas lesiones secundarias a la infiltración de la piel.

El Covid 19 nos sigue deparando sorpresas y al mismo tiempo poniendo en evidencia que es mucho más que un virus respiratorio. El compromiso de distintos órganos, como la piel en este caso, confirma el último enunciado.

Fuente: Andina D. y col. “Covid y lesiones cutáneas y acrales en niños”.  Pediatr Dermatol. 2020; 00:1–6.

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

Navidad y Año nuevo sin Covid

Share on FacebookTweet about this on Twitter

NO LO INVITEMOS A NUESTRA MESA

EL CORONAVIRUS Y LAS FIESTASfiestascovid1

Diciembre 2020

Se acercan las fiestas  de fin de año y lo que significa habitualmente un motivo de reencuentro y regocijo puede convertirse en esta oportunidad en  preocupación dada la alta probabilidad de contagios de Covid 19 durante el transcurso de las mismas. Más aún si dentro de la concurrencia a las reuniones se encuentran personas mayores que, como sabemos, constituyen la población más afectada por las complicaciones de la pandemia. Paradójicamente, muchos de ellos que han permanecido semiaislados durante el año se encontrarán ahora en la disyuntiva de aceptar o no la invitación  para compartir con sus afectos la mesa de fin de año.

En realidad todos comparten  tanto el temor como las ganas de reencontrarse con los afectos luego de un distanciamiento que se fue prolongando durante casi todo el año.

La pregunta es de qué forma se pueden reducir los riesgos de contagio durante las fiestas de navidad y año nuevo, evitando del mismo modo rebrotes de la enfermedad en la comunidad.

Se sabe que a esta altura de la pandemia no se puede esperar que la gente elimine por completo los riesgos de contagio y por el contrario es mejor y más saludable conocerlos y minimizarlos con medidas acordes. Las estrategias para evitarlos constituyen un espectro bastante amplio, algunas de las cuales pueden requerir exigencias difíciles de cumplir por muchas familias.

fiestascovid2

Se debe partir de una  conversación honesta con los adultos mayores de la familia, para saber si están dispuestos a asistir y del mismo modo una planificación previa de la reunión con la intervención y opinión de todos los participantes.

Conociendo la menor probabilidad de contagios en ambientes abiertos estamos beneficiados al vivir en el hemisferio Sur dada la coincidencia del verano y el fin de año. Es mucho más accesible organizar una reunión de estas características en un balcón, patio o terraza durante estas épocas. Sin embargo, el riesgo de contagio disminuye pero no desaparece. A ello se debe agregar la posibilidad de reducir la cantidad de participantes  a lo más estrictamente posible, por lo menos durante la estadía de las personas mayores o disminuyendo la duración de la celebración.

fiestascovid4

Continuando con las estrategias a seguir, el correcto lavado de manos de todos los invitados debe ser una constante durante la reunión, especialmente en el momento del arribo de los participantes. El distanciamiento y el uso de barbijo o tapabocas  deben continuar siendo cumplidos mientras dure la celebración. Los abrazos y los besos deberían ser evitados.

 La mesa familiar constituye un momento de general regocijo que no debe ser empañado por la pandemia. Sin embargo es necesario evitar aglomeraciones alrededor de la mesa, tratando de respetar distancias prudenciales, especialmente con los familiares de mayor edad. Esta recomendación es aún mayor en el momento de la comida propiamente dicha durante la cual los barbijos no pueden ser usados.

fiestascovid5

No son pocos los que han pensado en el aislamiento familiar previo a las fiestas.  Esta estrategia  que, técnicamente podría ser útil es de muy difícil cumplimiento y de escasa factibilidad. Como sabemos tampoco alcanza el hecho de no haber presentado fiebre durante las semanas previas, dado que la enfermedad puede transcurrir en forma asintomática en gran parte de la población. Tampoco el antecedente de haberla padecido dado que aún no se conoce en forma cierta la posibilidad de recontagio.

Los testeos han sido tan famosos durante este año como el virus mismo. Por lo tanto no es raro que muchos hayan pensado en testearse previo a las fiestas para asegurar que se encuentren libres de la enfermedad. Si bien se cuentan con varias pruebas, ninguna provee la confianza suficiente dado que son “fotografías” del momento en la que se realizó luego del cual puede ingresar el virus por cualquier circunstancia. Tanto el más específico como lo constituye el hisopado en busca de la partícula viral como los indirectos como los son los que buscan anticuerpos contra el mismo no aseguran que al momento de la celebración una persona no se encuentre infectada. Hay ejemplos de esta circunstancia conocidos por todos. Basta recordar el contagio del presidente de los Estados Unidos y miembros de su gabinete habiendo sido previamente testeados o el de los jugadores de fútbol que, a pesar de presentar hisopados negativos al ingreso de la concentración, desarrollaron  y contagiaron la enfermedad dentro del club en días posteriores.

fistascovid6

Obviamente, a pesar de estas consideraciones, la disminución del riesgo de contagio sería importante en caso de que todos pudieran realizar dichas pruebas, siendo difícil e inaccesible para la mayoría de la gente.

«Que lo perfecto no sea enemigo de lo bueno», dijo Anthony S. Fauci, el máximo experto en enfermedades infectocontagiosas de Estados Unidos. Todas las precauciones contra el coronavirus, el distanciamiento, el barbijo, el lavado de manos y los testeos funcionan de la misma manera: por acumulación. Cuanto más de ellas sumemos tendremos menor posibilidad de que el virus origine un nuevo brote a partir de las reuniones familiares durante estas festividades.

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

Humo de cigarrillo

Share on FacebookTweet about this on Twitter

Otra forma de tabaquismo pasivo

EL HUMO DE TERCERA MANOhumo3

Diciembre 2020

 

Son ampliamente conocidos y difundidos los efectos nocivos del cigarrillo sobre la salud. El humo del tabaco posee una innumerable cantidad de sustancias que agreden al organismo provocando distintos tipos de desórdenes entre los cuales sobresalen los producidos sobre el aparato respiratorio como el enfisema, la insuficiencia respiratoria y el cáncer de pulmón.

Las políticas de control del tabaquismo han logrado reducir el consumo de cigarrillos en el interior de espacios públicos y centros de trabajo. Dicha estrategia no sólo desalienta el consumo por parte del fumador sino que también protege a los que sin fumar respiran el humo del  que fuma.

humo2

Como resultante, existe un humo que en forma primera es inhalado por el fumador, que se podría denominar de “primera mano” y otro que es el que consume en forma involuntaria la persona que comparte la habitación, el cuarto o cualquier ambiente cerrado. Es el denominado humo de “segunda mano”. Es también el denominado tabaquismo pasivo que, tan peligroso como el activo, motivó la prohibición del cigarrillo en lugares que no fuesen abiertos.

La principal víctima de este humo de segunda mano son siempre los niños especialmente cuando uno o ambos  padres tienen el hábito de fumar. Los síntomas y signos respiratorios son casi siempre los primeros en aparecer y se van haciendo cada vez más frecuentes que respiran el humo en forma pasiva. Cabe recordar que está demostrada la mayor frecuencia de muertes súbitas en cuna que suceden en lactantes con padres fumadores.

humo1

Sin  embargo el ciclo del humo del cigarrillo y sus efectos nocivos no finalizan con la comentada inhalación pasiva.  Existe otro humo, tan perjudicial como los dos primeros que está llevando la atención de muchos especialistas: el humo de tercera mano.

El humo denominado de tercera mano es conocido como la combinación de gases y partículas que, tras haber fumado, persisten en las superficies: (almohadones, alfombras), en el polvo o incluso en el cabello, la piel y la ropa de las personas. Además muchos de sus componentes pueden ser también ingeridos o incluso absorbidos a través de la piel.

La exposición a este humo, “de tercera mano”, resulta particularmente peligrosa para los niños. Son los que habitualmente pasan la mayor parte de su tiempo en entornos privados, (hogares o coches) sin poder evitar la exposición. El gateo y el llevarse juguetes o cosas a la boca exacerban los efectos de este humo que impregna dichos objetos.

humo8

Por otra parte, a diferencia de los adultos, los niños poseen un sistema inmunológico en desarrollo,  una piel más fina y una frecuencia respiratoria normal más elevada. En suma factores que juegan en contra frente a las toxinas de este humo.

Los daños provocados por este tercer humo fueron descubiertos no hace bastante tiempo y aún se siguen estudiando las consecuencias a largo plazo de su exposición. No obstante existe suficiente evidencia  que aumenta el riesgo de desarrollar síntomas respiratorios, cáncer e incluso incrementar el riesgo de mortalidad asociada.

humo5

Por lo tanto no alcanza evitar fumar en el mismo ambiente del niño, es necesario que la ropa u objetos que toca el niño no se encuentren impregnados en forma residual con el humo. En este sentido cabe destacar la importancia de dicho fenómeno en la ropa de padres y familiares fumadores, especialmente si visten telas de lana o algodón. Tener en brazos a un bebé en estas circunstancias estaría poniendo en riesgo la salud del niño.

Es necesario ampliar la publicidad antitabaco para concientizar a la población sobre el peligro de este humo.

La prevención pasa por garantizar ambientes libres de humo que no sólo incluyan los ambientes públicos o de trabajo sino también  los hogares, automóviles y demás ambientes donde pueda transitar un niño.

humo7Dado que  está demostrado que los  componentes del tabaco pueden permanecer adheridos durante meses en distintas superficies, se deben extremar las medidas en relación a la higiene de manos, pelo y ropa antes de que el adulto fumador se relacione con niños. No basta sólo con no fumar en presencia de los más pequeños. Si se fuma antes se impregnan la ropa, las manos y el pelo.

Principales recomendaciones para la reducción en la exposición al humo de tercera mano: (Tomado de la fuente del presente artículo)

  • Dejar de fumar es la mejor prevención
  • La protección completa se consigue con hogares y coches libres de humo.
  • Evitar fumar en el hogar, autos o cualquier otro espacio donde la familia pase una gran parte del tiempo, especialmente si se trata de ambientes cerrados.

Si no fuera posible tener un ambiente libre de humo  se recomienda:

  • Ventilar con frecuencia
  • Limpieza regular de las superficies expuestas con productos ácidos como soluciones diluidas con vinagre blanco.
  • Aspirar semanalmente con filtros especiales.
  • Cambiar las alfombras, sofás y la ropa de cama que hayan estado expuestos, ya que el humo de tercera mano no se puede eliminar por completo en ese tipo de tejidos.

En fumadores antes de relacionarse con niños:

  • Lavarse las manos y la cara.
  • Cambiarse de ropa (especialmente si se trata de tejidos de lana o algodón).

Fuente: Lidón-Moyano C. y col. “Humo de tercera mano y otros retos del control del tabaquismo en la población pediátrica”. Arch.Pediatr. 2020;93(5):279-281

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook

 

Atopía en los niños

Share on FacebookTweet about this on Twitter

La piel se inflama

DERMATITIS ATÓPICAatopia1

Noviembre 2020

Se denomina dermatitis a la inflamación de la piel. La atopía es una reacción exagerada frente a distintos estímulos externos o internos desencadenada por el sistema inmunológico. Por lo tanto la dermatitis atópica constituye la conjunción de ambas definiciones.

Tiene las características de tener una evolución crónica, o sea durante varios años o incluso durante el transcurso de la vida, aparecer en brotes y desaparecer de la misma forma. Suele iniciarse  durante los primeros meses de la vida aunque muchas veces su inicio es más tardío.

La piel se pone roja y seca acompañada siempre de intensa picazón. Las características de las lesiones y sus localizaciones variarán según la edad de aparición.

atopia7

La presentación más frecuente ocurre a partir de los 2 a 23 meses de vida con inflamación de las mejillas, el tronco y las superficies extensoras de brazos y piernas. La zona del pañal suele también estar afectada pudiéndose confundir con la dermatitis clásica.

Entre los 2 y 12 años de edad las lesiones se manifiestan también en otras zonas del cuerpo. Los pliegues de los codos, detrás de las rodillas, cuello, muñecas, tobillos y pliegues entre los glúteos son las regiones más frecuentemente afectadas en este grupo etáreo.

En el adolescente y el adulto el fenómeno  suele observarse sobre los párpados y el dorso de las manos. El intenso prurito y el rascado provocan que la piel de la zona se ponga áspera, seca y gruesa.

atoopia3

Hay una predisposición genética a presentar este tipo de dermatitis dado que es más frecuente en familias cuyos integrantes han pasado por el mismo problema. Habría una predisposición a iniciar una inflamación exacerbada  frente a estímulos que probablemente a otras personas no suele afectarlos. De allí que es frecuente en estos niños la asociación de bronquitis obstructivas e incluso crisis asmáticas que suelen espaciarse con el paso de los años. La importante reacción de la piel ante picaduras de insectos suelen estar relacionadas con este cuadro.

La polución de las grandes ciudades es un importante estímulo para desencadenar estos fenómenos, especialmente en familias provenientes de medios rurales que se trasladan a los centros urbanos. Por otra parte, está comprobado que la dermatitis atópica empeora con el clima frío.

Se llega generalmente al diagnóstico por las características de la piel y las regiones afectadas. Los antecedentes similares en la familia son siempre importantes y deben ser tenidos en cuenta.

atopia6
atopia5

Generalmente no se requieren estudios complementarios ni la interconsulta al especialista en Alergia salvo para descartar otras enfermedades.

El tratamiento se basa especialmente en el cuidado y la hidratación adecuada de la piel. Los baños deberán ser cortos y tibios utilizando jabones cremosos o hipoalergénicos. Se deben evitar los perfumes  o todo agente que pueda ser irritante. La piel se debe secar con suavidad, evitando friccionar. Luego del baño las cremas hidratantes pueden ser de gran utilidad.

atopia8

La vestimenta es muy importante. Se debe usar preferentemente ropa de algodón evitando el contacto de la piel con lana, polar, lycra o nylon. Es frecuente observar exacerbaciones durante la época invernal en las regiones del cuello y mentón que tienen contacto con abrigos o bufandas.

Con estas simples medidas la dermatitis atópica suele ser controlada. La complicación más frecuente es la infección de la piel secundaria al rascado.

Cuando los brotes son muy frecuentes o de gran importancia la participación del dermatólogo pediatra puede ser necesaria.

Seguí también a La Carta del Doctor enlogo-facebook