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El estornudo y la tos

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El transporte ideal para los virus

tos4EL ESTORNUDO Y LA TOS

Julio 2018

El estornudo y la tos son mecanismos de defensa inespecíficos para desobstruir la vía aérea de mocos y distintas secreciones. Tales características las convierte también en un importante vehículo para que los agentes patógenos viajen en las micropartículas expulsadas y puedan pasar y contagiar a otras personas.

El estornudo es un acto reflejo y como tal involuntario iniciado frente al estímulo de las fosas nasales por moco o secreción que llega a ellas. Como tal es imposible impedir su desencadenamiento, a lo sumo se lo puede “demorar” hasta conseguir un pañuelo o un lugar para disimularlo.

La tos puede también desencadenarse en forma refleja, especialmente ante la brusca obstrucción de las vías aéreas superiores o inferiores. Sin embargo en muchas oportunidades puede ser inhibida en forma voluntaria hasta encontrar un lugar adecuado u oportuno para desencadenarla. Los accesos de tos reúnen a grupos de toses que se repiten en forma consecutiva. Constituye un síntoma de suma importancia que puede algunas veces orientar el origen de alguna enfermedad. La tos puede ser seca, catarral, perruna, etc. y como tales son identificadas por la misma persona o por los padres y cuidadores cuando el enfermo se trata de un niño.

tos1En mayor o menor medida un estornudo o un acceso de tos liberan infinidad de micropartículas al exterior. Las denominadas gotitas de Flugge pueden contener los agentes infecciosos necesarios para contagiar a muchas personas que se encuentren aún a distancias considerables según los últimos estudios efectuados.

“El estornudo es el método más eficiente que tienen los virus para pasar de persona a persona, por eso el virus de la gripe ha escogido el estornudo y la tos como medio de transmisión en los seres humanos. La prevención es la moraleja”, dice Elmer Huerta, un investigador que ha estudiado el fenómeno.

Las gotitas viajan en una especie de aerosol, constituido por el aire espirado durante el estornudo o la tos. La nube así conformada se mantendrá en suspensión durante mayor tiempo cuanto más livianas y pequeñas sean las partículas. Siempre se creyó que la distancia máxima alcanzada por las mismas no superaban los 2 metros. Los últimos estudios, mediante la utilización de grabaciones de alta velocidad, demuestran que el alcance de las mismas puede ser sustancialmente, mayor pudiendo viajar hasta 8 metros al estornudar y hasta 6 metros al toser.

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Una cuestión importante a considerar es el tiempo que pueden quedar en suspensión las gotitas expulsadas. Se ha demostrado que, según las condiciones ambientales, las mismas pueden permanecer suspendidas hasta 10 minutos. Lo suficiente para que lleguen a muchas personas que deambulen en una sala o habitación relativamente grande.

Es evidente entonces que los gérmenes, especialmente los virus, se transportan de persona a persona viajando por las mencionadas gotitas y además lo hacen a distancias bastante más largas que las estimadas, permaneciendo más tiempo en suspensión que las que uno podría suponer. Este es el medio por el cual los virus pueden contagiar a tantas personas en un corto tiempo sin contar además con el transporte efectuado por las manos contaminadas hacia la boca.

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Surge por lo tanto en forma más clara la posibilidad de reducir los contagios evitando la diseminación de las micropartículas mediante la utilización del pañuelo, que deberá ser descartable, con un correcto lavado de manos luego de cada utilización y descarte. Por otra parte es también necesario evitar el uso de las mismas durante el estornudo y la tos impidiendo que las mismas se conviertan también en el transporte de virus y bacterias. Como se comentó en otras oportunidades el uso del pliegue del codo puede ser útil hasta que se obtenga un pañuelo descartable

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Del mismo modo se entiende también la recomendación de ventilar e higienizar los ambientes con el propósito de dispersar y evitar el depósito de partículas en todas las superficies.

Los aparatos de climatización que reciclan el aire, tales como turbocalefactores o aires acondicionados deben poseer filtros adecuados, debiendo ser renovados en forma frecuente para evitar que los mismos reciclen la nube de micropartículas, prolongado su efecto nocivo.

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Manchas café con leche

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La piel puede manifestar otras enfermedades

cafeleche2¿QUÉ ES UNA NEUROFIBROMATOSIS?

Julio 2018

Las manchas en la piel constituyen siempre preocupación en todas las personas y motivan gran cantidad de consultas tanto al médico clínico como al especialista.

Si bien es frecuente observar distintos tipos de manchas en los niños, las mismas suelen ser transitorias, generalmente rosadas y secundarias a brotes virales, originados por micosis o alergias. También es frecuente la consulta por “nevos” mejor conocidos como lunares, típicamente marrones oscuros con diferentes tamaños y características.

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Pero hay un grupo de manchas que reúne características especiales, diferentes a las anteriores, no solo por el color de las mismas sino porque en algunas oportunidades pueden estar indicando otra patología subyacente mucho más importante.

En efecto, las manchas de color parduzco, mejor conocidas como “café con leche” cuando se presentan en número y características especiales pueden corresponder a lo que se denomina un “síndrome neurocutáneo”. Estos síndromes configuran enfermedades que por medio de manifestaciones en la piel expresan patología del sistema nervioso.

cafeleche1Si bien la mayoría de las personas que poseen alguna mancha café con leche en su piel no presenta patología neurológica, en algunas oportunidades y especialmente en los niños las mismas reúnen ciertas características, tamaño y número que pueden llamar la atención y obligan al médico a descartar la llamada “neurofibromatosis múltiple” o mejor conocida como “Enfermedad de Von Recklinghausen”. Esta patología constituye un síndrome neurocutáneo y expresa en la piel la presencia de tumores benignos, en principio pequeños, que comprometen nervios en distintas partes del organismo. Es una enfermedad genética que se transmite en forma hereditaria. Sin embargo más del 50% de los casos no presentan antecedentes familiares.

Las manchas café con leche son indiscutiblemente el signo predominante, ya que la totalidad de los pacientes las presentan al nacer o en los primeros cuatro años de vida, si bien como se dijo anteriormente, abundan también en la población general. Si bien las mismas suelen estar presentes al nacimiento  se hacen más notorias con el crecimiento. Sin embargo es poco probable que se manifiesten después de los 4 años. Son manchas de color marrón claro, con un borde bien definido, de forma redondeada, oval o fusiforme y tamaño variable. Su distribución es habitualmente generalizada. Aumentan de tamaño y en número con el desarrollo, generalmente en la primera década de la vida, pero el color no suele variar. Un signo clásico de la enfermedad lo constituyen otras manchas más pequeñas de 2-3 mm de diámetro, similares a  pecas normales, que se agrupan en las axilas y más raramente en ingles. Este signo prácticamente acompaña siempre a la enfermedad y su presencia, asociadas a las manchas café con leche, prácticamente definen el diagnóstico.

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Completan el cuadro en piel los neurofibromas, tumores, en principio benignos, provenientes de los nervios periféricos, que se manifiestan como pequeños nódulos. Tienen una consistencia blanda, y en casi todos los casos se pueden introducir hacia el interior de la piel mediante una ligera presión con el dedo. Su coloración es la de la piel normal, o de un tono rosado o violáceo. A lo largo de los años aumentan en número y algunos pueden alcanzar un gran tamaño. Estos tumores también se desarrollan en distintos nervios  del cuerpo, pudiendo comprometer el funcionamiento de variados órganos mediante la compresión que pueden ejercer sobre los mismos. La afección de la visión por el compromiso del nervio óptico es un ejemplo de ello.

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Aproximadamente un tercio de los afectados tienen un retraso mental variable, que generalmente es leve. Son frecuentes las cefaleas, los trastornos del habla, de conducta y del aprendizaje que merecerán tenerse en cuenta en caso de asociarse con las lesiones comentadas en la piel.

Un bebé o un niño con manchas aisladas no significa en absoluto que posea la enfermedad. No obstante ante la presencia de la mismas requerirán siempre ser evaluadas por el médico y en función de su tamaño, número y antecedentes familiares iniciar el estudio de las mismas si correspondiera.

Fuente: Puig Sanz L. “Síndromes neurocutáneos”. Asociación Española de Pediatría.

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La bronquiolitis en niños muy pequeños

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Recién nacidos y prematuros en alerta 

bronquiolitis bebe1LA BRONQUIOLITIS TAMPOCO RESPETA A LOS MÁS PEQUEÑITOS

Julio 2018

El virus sincicial respiratorio es el principal agente causal de bronquiolitis. La misma es una enfermedad que afecta a los bronquiolos, los conductos más pequeños del árbol respiratorio, obstruyéndolos con secreciones y moco, provocando dificultad respiratoria de distinto grado.

Es una enfermedad que ataca especialmente a los niños comprendidos entre los 2 meses y  2 años de vida. Los  aún más pequeños poseen defensas contra el virus transmitidas por la madre durante la gestación y reforzadas por el amamantamiento. Sin embargo no es infrecuente tener conocimiento de bronquiolitis durante el primer mes de vida de un bebé o más aún en niños prematuros transcurriendo su primer trimestre de vida. En ellos la evolución de la enfermedad posee generalmente características especiales, referidas a una vía aérea aún más pequeña, a una maduración incompleta de los mecanismos defensivos y a  la dificultad para la utilización de músculos accesorios que mantengan el esfuerzo respiratorio por períodos prolongados.

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Por todo ello la bronquiolitis  durante los primeros meses de vida y especialmente en los prematuros suelen ser más graves y con evoluciones más prolongadas, requiriendo muchos de ellos internación y asistencia respiratoria mecánica. Por otra parte, la asociación entre enfermedad respiratoria por virus sincicial respiratorio en edad temprana y la aparición posterior de episodios recurrentes de obstrucción bronquial en estos niños continúan siendo motivo de innumerables informes e investigaciones.

La época de nacimiento de un bebé suele ser importante en relación a la posibilidad de sufrir bronquiolitis siendo todavía muy pequeño. Nacer durante la época invernal o transcurrir los primeros meses de vida durante esos días incrementa el riesgo de ser afectado por la enfermedad. El virus sincicial, como los demás virus respiratorios, hacen su pico de incidencia durante el invierno y el contagio entre niños mayores y adultos es sumamente frecuente.

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El arribo de un recién nacido al hogar, luego de su estadía en la maternidad, generalmente es un motivo de alegría y reunión familiar. Sin embargo, especialmente durante los meses de frío, los familiares y amigos que llegan para conocerlo pueden presentar resfríos o catarros que no son tenidos en cuenta en el momento de acercarse y acariciarlo. Las gotitas de flugge, emitidas por algún estornudo pueden transportar el virus respiratorio y provocar la enfermedad en el pequeño.  Lo mismo ocurre con los hermanos en edad escolar, deseosos de estar cerca del nuevo integrante de la familia, suelen transportar los mocos “cosechados” en el colegio.

El lavado de manos no siempre es tenido en cuenta en la prevención de enfermedades respiratorias. Un estornudo detenido con las manos puede convertir a las mismas en transmisoras de virus a cualquier persona y en este caso al bebé. El uso de pañuelos descartables y la higiene adecuada de manos son medidas fundamentales para prevenir enfermedades, especialmente protegiendo al recién nacido de agentes infecciosos.

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Los  ambientes cerrados, con calefacción sofocante, también frecuentes durante los días de frío, facilitan la diseminación de los virus y se deben evitar. El humo del tabaco, además de contaminar el aire, facilita la aparición de enfermedades respiratorias que pueden contagiar a los más pequeños.

El prematuro está aún más indefenso. Los de muy bajo peso suelen poseer el antecedente de haber permanecido durante algunas semanas en la terapia neonatal, algunos venciendo su inmadurez respiratoria y sobreponiéndose a intercurrencias infecciosas durante la internación. Indicada el alta arriba a su hogar con la posibilidad de exponerse a virus respiratorios sin tomarse las debidas medidas de prevención ya referidas.

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La evolución de las bronquiolitis en estos grupos suelen ser más complicadas. Con mayor frecuencia requerirán internación con aporte de Oxígeno y posibilidad de infecciones secundarias como neumonías y sepsis durante las mismas. Además, por motivos probablemente alérgicos desencadenados por la primera infección, algunos de estos niños suelen iniciar ciclos de bronquitis obstructivas recidivantes debiéndose recurrir en forma frecuente a medicación broncodilatadora.

Para evitar la infección por el virus sincicial respiratorio en prematuros de muy bajo peso se cuenta actualmente con drogas antivirales, indicadas previo al alta sanatorial y durante las épocas de mayor diseminación de la enfermedad.

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El lenguaje y su maduración

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– Mi hijo aún no empezó a hablar !

nohabla3RETRASOS EN EL DESARROLLO DEL HABLA

Junio 2018

El retraso en el desarrollo del habla durante la infancia constituye una preocupación de los padres  que motivan la frecuente consulta al pediatra.

Hay adquisiciones en el lenguaje que se consideran como normales para cada edad y que orientan a los profesionales a considerar o no la normal maduración del mismo.

En realidad la preocupación comentada se refiere generalmente al desarrollo del lenguaje verbal, aquel que se expresa por la palabra y por la que puede hacerse entender tanto los niños como los adultos. Sin embargo el proceso de adquisición del lenguaje se inicia desde muy temprana edad. La comunicación denominada preverbal engloba un conjunto de miradas, acciones, gestos, vocalizaciones que conforman las bases fundamentales de la comunicación verbal propiamente dicha. Así, el bebé desde muy pequeño establece una relación con su madre y con el entorno más cercano por medio de  su sonrisa o su llanto. La orientación de la mirada y la facultad de reconocer un rostro humano es parte de la interpretación y aceptación del mundo que le rodea. El niño va desarrollando los conceptos lingüísticos en base al procesamiento de los diferentes estímulos, lo que toca, huele, siente, ve y escucha. Escuchar correctamente es condición indispensable para que el lenguaje verbal aparezca y se desarrolle en forma normal.

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Obviamente toda anomalía o malformación de la boca o garganta que involucre órganos comprometidos con la emisión de sonidos o palabras provocará también una alteración en la aparición o el desarrollo del lenguaje.

Ante la preocupación por un niño que no habla, o que tiene un pobre desarrollo del lenguaje o que habla poco se deben considerar todos estos aspectos aquí vertidos y que pueden llevar o facilitar un diagnóstico y un más rápido tratamiento.

Frente a un niño con escaso desarrollo del lenguaje en relación a su edad es primordial saber si oye en forma normal. No obstante haber superado en forma satisfactoria las otoemisones acústicas durante los primeros días de vida, el resultado del mismo no es total garantía que el niño a mayor edad sufra hipoacusias, generalmente adquiridas, que interfieran en el desarrollo del lenguaje. El juego es una valiosa herramienta en niños pequeños que, por intermedio de fonoaudiólogos expertos, puede informar sobre la normalidad en la audición.

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Otro aspecto a considerar es la existencia o no de un lenguaje preverbal. Como se dijo al principio, el niño antes de comenzar a hablar se comunica por medio de gestos y miradas, señala lo que desea, llora cuando algo no le gusta y se ríe cuando le agrada. Si en la historia personal del niño todo esto no aparece o es muy escaso probablemente estemos frente a un trastorno algo más complejo y que probablemente no sólo involucre al lenguaje.

Los niños que desde temprana edad no tienen curiosidad por el rostro humano despertándole sensaciones de placer o displacer, que no fijan o evitan la mirada a quien le habla probablemente expresen una dificultad en la decodificación del mundo exterior. Posiblemente  estos casos constituyan un trastorno en el desarrollo  más amplio e involucren otros aspectos. La evaluación neurológica será obligada para llegar a un diagnóstico más certero.

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Hay chicos con un pobre desarrollo del lenguaje en relación a su edad y que no poseen patología orgánica. Escuchan, ven correctamente y salvo el lenguaje poseen un desarrollo madurativo normal para la edad. Estos casos suelen originarse por una falta en la estimulación del habla por parte de padres o cuidadores. Adultos con poca interacción con estos niños provocan un retardo en la adquisición del habla que suele mejorar modificando dichas conductas o bien en el ingreso al jardín. El frecuente uso de pantallas para el entretenimiento de los niños puede repercutir en el desarrollo del lenguaje. Si bien se interactúa con el dispositivo en muchos de los juegos la palabra suele quedar de lado. Por otro lado los mismos nunca pueden reemplazar a la palabra de una madre o de un padre dialogando o contando un cuento.

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Hay niños a los que sólo les entienden los padres. Presentan en forma general una maduración normal pero su lenguaje es poco claro. Tienen deseos de comunicarse y de expresarse. La entonación y la expresión son correctas en relación a lo que quieren contar y acompañan el relato con gestos y mímicas. La mayoría de ellos poseen una maduración incompleta en el desarrollo del lenguaje que generalmente suele superarse sin demasiados inconvenientes. El apoyo fonoaudiológico en estos niños es muy útil logrando resultados favorables en cortos plazos. Nuevamente el juego es el principal aliado durante estas prácticas.

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En líneas generales, A partir de los 4 años los niños suelen hablar en forma clara, utilizando gran cantidad de palabras, preguntando muchas cosas y manteniendo una conversación. Todavía pueden presentar algunos defectos en la articulación de los fonemas más complejos (hasta alrededor de los 4 años y 6 m) como por ejemplo en el fonema “r” o en silabas combinadas con “r “.

Finalmente el niño pre escolar 5 años debe manejar todos los aspectos del lenguaje, habiendo corregido las dislalias que pudieran haber aparecido en los años anteriores.

A modo de resumen se incluye un cuadro con los probables orígenes de retardos en la adquisición del habla.

1) Déficits anatómicos: Malformaciones del paladar, de los labios, lengua, etc.

2) Déficit en la audición

3) Déficit en el control de la motricidad de la boca y faringe.

4) Déficit específico del habla y del lenguaje oral y escrito: (Dislalias, retrasos simples, trastorno específico del desarrollo del lenguaje (TEDL), tartamudez)

5) Trastornos del lenguaje que forman parte de otros cuadros (Deficiencia intelectual, mutismo selectivo, autismo y su espectro)

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La sal en los alimentos

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Saquemos el salero de la mesa

LA ADICIÓN DE SAL A LAS COMIDASsal1

Junio 2018

El sodio constituye un elemento esencial en la regulación del volumen de sangre que circula por arterias y venas. La atracción osmótica que el mismo ejerce incorpora líquido al torrente sanguíneo pudiendo incrementar, si se consume en exceso, la presión  sobre las paredes del corazón y de los vasos de todo el organismo.

hipertension2La retención de líquidos producida obliga al corazón a trabajar con mayor intensidad, dado que debe vencer en cada latido la resistencia que el volumen incrementado de sangre y plasma le opone. El riñón constituye otro órgano blanco frecuentemente afectado cuando se come con sal en exceso. La filtración de volúmenes y concentraciones de sodio excesivas puede originar daño en el mismo órgano y además, en relación a la vasoconstricción que se                                       origina, incrementar aún más los valores de tensión arterial.

La sal se encuentra en una gran variedad de alimentos naturales, no siendo necesario la adición de la misma por medio del salero en la mesa o la cocina. Sin embargo la costumbre del agregado de sal a toda comida hace que el paladar se acostumbre y requiera su adición a toda comida, incluso antes de probarla.

El consumo en exceso de cloruro de sodio se encuentra relacionado desde hace muchos años con enfermedades cardiovasculares, hipertensión, enfermedades renales y daño en las paredes de arterias y venas, dando generalmente inicio a la formación de placas de ateroesclerosis.  Reducir el consumo de sal ahorraría un número importante de vidas, nuevos casos de enfermedad coronaria,  infartos agudos de miocardio y muertes por todas las causas con mucho menor costo que lo que se gasta en el tratamiento y recuperación de todas ellas. Además, el consumo de sal provoca una mayor eliminación de calcio por la orina y se asocia con la producción de litiasis renal y  osteoporosis. Del mismo modo parece ser un factor etiológico relevante para el cáncer gástrico.

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El sodio corporal procede, casi exclusivamente, de los alimentos. Los naturales o no procesados son, habitualmente, pobres en sodio. Sin embargo, en nuestro medio, la ingesta de sodio supera con creces las recomendaciones saludables. El proceso industrial de la mayoría de los alimentos en la actualidad motiva una ingesta de sal en exceso, generalmente imperceptible dado que todos los conservantes la poseen, incluso en los alimentos dulces o golosinas.

sal2Varios estudios han confirmado que la sal añadida en la mesa, o durante la cocción, tan solo representa el 15% de la ingesta diaria, mientras que el resto corresponde al contenido de sodio de los alimentos (10%) y a la sal incluida en la comida industrializada. (75%). La OMS recomienda rebajar el consumo de sodio a fin de reducir la tensión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares (ACV) y cardiopatía coronaria. El ingreso del mismo debería encontrarse por debajo de los 2 g (5 g de sal) al día. Por lo tanto, es razonable pensar que para disminuir el ingreso de sal al organismo se debe reducir la adición de la misma a las comidas y, además, evitar el excesivo consumo de alimentos industrializados.

El agregado de sal a los alimentos ya servidos a la mesa debería evitarse. Es frecuente observar, especialmente en restaurantes, a personas agregando  excesiva sal al plato incluso antes de probarlo.

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El reemplazo de los alimentos procesados por alimentos caseros o naturales reduce la incidencia de las enfermedades que provoca la sal. Las comidas rápidas así como los postrecitos y los dulces industrializados agregan una importante cuota de sal en la dieta, especialmente de niños y jóvenes. Las gaseosas y muchas aguas minerales poseen cantidades de sodio que pueden sorprender y  suman en el total de la sal ingerida diariamente. Un caso particular son las bebidas clasificadas como “dietéticas” o ligth, que contienen sacarina sódica y ciclamato sódico, o las bebidas publicitadas para compensar las pérdidas por sudoración tras la práctica de deporte intenso y que no siempre se consumen
bajo esta circunstancia. El pan de mesa también aporta cantidades importantes de sal.

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El lactante cuando inicia su alimentación semisólida con papillas tiene la oportunidad desde los primeros meses de su vida de comer sin sal y no notar su ausencia. Está acostumbrado desde su nacimiento a su principal alimento: la leche cuyo sabor es dulce. Se debe aprovechar dicha situación para continuar preparando sus comidas sin sal a medida que vaya creciendo y  que las mismas se hagan más variadas y complejas. Agregar sal a los alimentos y colocar el salero sobre la mesa es una costumbre difícil de desarraigar para los adultos que el niño desde pequeño no debería copiar.

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Cocinar sin sal a un niño pequeño brinda la posibilidad también a la familia de iniciar una alimentación libre de sal agregada, aprovechando la oportunidad de cumplir una dieta más saludable para todos, reduciendo el riesgo de enfermedades y el costo en sus tratamientos.

Sería aconsejable que los gobiernos mediante legislaciones controlen el contenido de sal de los alimentos ofrecidos al público. Como ejemplo, las medidas adoptadas hace décadas en Finlandia consiguieron a lo largo de 30 años un descenso del consumo de sal de un 30%. Paralelamente la presión arterial de la población bajó 10 mm Hg y hubo un descenso de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares  del 75-80 %.

Acostumbremos a los niños a no agregar sal a los alimentos servidos. Para ello se debe predicar con el ejemplo. Tratemos de prolongar y mejorar la vida de todos. Comamos con menos sal.

 

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Estomatitis

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Llanto, babeo, dificultad para alimentarse

CUANDO LA BOCA SE INFLAMAestomatitis4

Junio 2018

Se denomina estomatitis a la inflamación de la boca, más precisamente al compromiso de la mucosa bucal. La misma incluye generalmente a las encías, la lengua, el paladar y los carrillos.

Si bien este cuadro puede aparecer a cualquier edad, es más frecuente en los niños pequeños, provocando gran dificultad para alimentarse y babeo debido al intenso dolor.

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La estomatitis es causada por infinidad de agentes entre los que se destacan los físicos, infecciosos, alérgicos y los ocasionados por trastornos en la inmunidad. Del mismo modo la inflamación puede presentarse en forma aislada o ser parte de una enfermedad con síntomas y lesiones en otras partes del cuerpo.

Los signos fundamentales a tener en cuenta en todas ellas son el enrojecimiento y la tumefacción de la región afectada. Con gran frecuencia se agregan  placas blanquecinas que llegan a ulcerarse denominándoselas habitualmente “aftas”.

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Entre los agentes físicos que la provocan se destacan las lesiones en encías, secundarias a incorrecto cepillado de dientes. Aquí es importante la herida provocada por el traumatismo del cepillo contra la encía y la lesión, generalmente única manifestada como una “afta” muy dolorosa e irritativa.

Entre las infecciosas se destacan las provocadas por los virus. Algunas veces la estomatitis es parte de una enfermedad con manifestaciones y síntomas generales. Otras veces la misma está localizada principalmente en la boca. Muchos y variados virus pueden comprometer la mucosa bucal. La forma de contagio es oral por medio de la saliva o en forma indirecta motivado por el uso de chupetes, tetinas o cubiertos contaminados.

estomatitis5La estomatitis herpética es, como su nombre lo indica, provocada por el virus herpes. Produce generalmente gran decaimiento y fiebre elevada. Se caracteriza por la importante afectación de las encías que  suelen verse tumefactas, muy rojas y con sangrado espontáneo o ante el más débil contacto. Generalmente los niños pequeños son los más afectados. El babeo por la dificultad al tragar y el mal aliento son característicos. El malestar general, la fiebre y la imposibilidad de alimentarse hacen del cuadro un proceso altamente traumatizante para los padres y familiares. Puede también acompañarse de lesiones en amígdalas y labios complicando aún más el panorama.

La enfermedad pie-mano-boca suele afectar en forma casi simultánea a estas 3 partes del organismo. Si bien no siempre se manifiesta en forma completa, las lesiones en la boca, especialmente sobre paladar, lengua y carrillos adoptan la forma de vesículas y úlceras pequeñas con intenso dolor, fiebre y la consiguiente dificultad para la alimentación.

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El denominado “muguet” es la inflamación de carrillos, paladar y lengua de los bebés de origen micótico. El hongo responsable es la Cándida Albicans provocando lesiones características en las zonas antes mencionadas. Suele acompañar a procesos diarreicos y a dermatitis del pañal provocadas por el mismo agente. En estos casos generalmente están contaminados también las tetinas, los chupetes e incluso en algunas oportunidades los pezones maternos.

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Hay estomatitis que se presentan en forma cíclica repitiendo varios episodios en un determinado período de tiempo. Afectan a distintas regiones de la boca y aún no se ha determinado sus orígenes. Algunos estudios responsabilizan su aparición a alteraciones en la flora bacteriana normalmente presente en la cavidad bucal. Los síntomas son similares a los descriptos aunque generalmente no hay afectación del estado general ni fiebre.

Las enfermedades autoinmunes como el Lupus y la artritis reumatoidea pueden manifestarse también en la boca. La estomatitis también puede ser parte de una enfermedad inflamatoria intestinal. Otras veces también de una enfermedad celíaca.

Las alteraciones en los mecanismos de defensa del organismo como los enfermos por VIH, cánceres o tratamientos prolongados con corticoides pueden desencadenar cuadros de estomatitis generalmente de origen micótico. Algunas veces pueden extenderse hacia la garganta presentando generalmente evoluciones tórpidas o prolongadas.

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El tratamiento de la mayoría de las estomatitis es meramente sintomático, intentando aliviar el dolor para asegurar la hidratación y a partir de allí una mejor alimentación, especialmente si se trata de niños pequeños. Los líquidos y las papillas frías son siempre mejor tolerados. Por el contrario se deben evitar los alimentos que requieran masticación, frutas cítricas, comidas muy condimentadas o infusiones y caldos calientes.

La medicación sintomática suele quedar restringida a analgésicos de contacto sobre las zonas de la boca más afectadas previo a la ingesta de  alimentos. Los signos y síntomas generales como la fiebre y el malestar pueden ser controlados con los antitérmicos habituales.

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La gran mayoría de las estomatitis tienen una evolución espontánea hacia la curación. Las de origen viral luego de aproximadamente 5 a 7 días comienzan a retroceder, disminuyendo  los signos de inflamación, mejorando el estado general y la actitud alimentaria.

Las de etiología micótica requerirán generalmente la medicación específica para lograr la curación definitiva.

Es importante insistir en la prevención de estos cuadros. El lavado de manos frecuente del niño y de sus cuidadores, evitar la contaminación de chupetes, tetinas y cubiertos especialmente en las guarderías o jardines.

La evolución de las estomatitis que forman parte de otras enfermedades, generalmente graves o crónicas, dependerá del tratamiento y resolución de las mismas.

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Dolor de rodillas

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dolor rodillas1¿Qué es la apofisitis tibial?

EL DOLOR DE RODILLAS EN ADOLESCENTES

Mayo 2018

La consulta es frecuente en los adolescentes. El dolor de una o ambas rodillas suele ser importante especialmente luego de alguna práctica deportiva, desencadenando la preocupación del joven y de sus padres.

El síntoma está referido a la región anterior e inferior de la rodilla y si se palpa esa zona el dolor se exacerba. Se acompaña de un resalto óseo en el sitio del dolor y en algunas oportunidades la zona puede encontrarse algo enrojecida. El síntoma también se incrementa en la posición de cuclillas y en algunos casos dificulta hasta la deambulación normal.

El cuadro descripto corresponde a la llamada apofisitis tibial del adolescente, también conocida como Enfermedad de Osgood Schlater. Es una patología benigna con evolución generalmente favorable de forma espontánea que resulta del crecimiento óseo y muscular durante la adolescencia sumado al ejercicio frecuente durante estas edades, especialmente en los varones.


El cuádriceps es un músculo potente que se extiende sobre la región anterior del muslo y es sometido a grandes tensiones, especialmente durante la práctica deportiva. Durante la adolescencia el crecimiento de los huesos provoca que el músculo se estire aún más y tironee de su inserción inferior sobre la rodilla. El hueso de la tibia que forma parte de dicha articulación, posee para la inserción del tendón del mencionado músculo una tuberosidad. El uso frecuente del cuadriceps, acompañado del crecimiento óseo hace que exista un estiramiento excesivo del tendón provocando la inflamación del mismo y el consiguiente dolor. Se produce entonces una tendinitis que generalmente es transferida a la tuberosidad donde se inserta el músculo. El rubor o enrojecimiento de la zona obedece también a esto último.


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Muchos especialistas no hablan de enfermedad  dado que es un fenómeno secundario a una etapa de crecimiento muscular donde el tendón del cuádriceps, proporcionalmente pequeño en relación a la fortaleza del resto del músculo, es sobre exigido y se inflama. El resalto óseo referido en las primeras líneas de este artículo corresponde a la mencionada tuberosidad tibial inflamada, despertando dolor intenso cuando se lo palpa o aprieta.

En forma característica el dolor cede con el reposo o incluso luego de suspender la actividad deportiva que lo provocó. Probablemente el síntoma corresponda a una respuesta del organismo para evitar que la inflamación avance o se agrave.

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La evolución puede ser prolongada y extenderse durante toda la adolescencia alternando períodos de remisión de dolor con exacerbaciones. Generalmente estos intervalos están originados por los reposos deportivos indicados y el posterior retorno a la actividad.

Sin embargo, en la inmensa mayoría de los casos el dolor llega a resolverse luego de un período variable sin dejar secuelas. No obstante durante la aparición del cuadro la práctica y los entrenamientos de algún deporte sufren interrupciones inevitables.

El tratamiento de este cuadro pasa especialmente por el reposo de la articulación hasta lograr la desaparición de los síntomas. El hielo es eficaz no sólo para disminuir el dolor y la inflamación sino también para evitar la reaparición de los mismos colocado inmediatamente después de la práctica deportiva.

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Suele indicarse en los momentos más agudos medicación antiinflamatoria.

En casos excepcionales se han debido colocar férulas para la inmovilización de la rodilla durante períodos variables.

Fuente: Legarreta. A. y col. “Apofisitis tibial del adolescente Enfermedad de Osgood-Schlatter”  Archivos Argentinos de Pediatría . Vol. 87 1989

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La vacuna antigripal 2018

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Otoño, invierno, vuelve la gripe

GRIPE2018VACUNACIÓN ANTIGRIPAL 2018

Mayo 2018

Como en los últimos años nos preparamos para enfrentar a la gripe.

Muchas veces subestimada como enfermedad, la influenza ha provocado gran cantidad de decesos y complicaciones, especialmente en niños pequeños, embarazadas y adultos mayores.

La enfermedad puede ser leve, grave o incluso mortal. La hospitalización y la muerte son más frecuentes en grupos de alto riesgo. Se calcula que las epidemias anuales causan 3 a 5 millones de casos graves y 290 000 a 650 000 muertes.

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Hay medidas inespecíficas para reducir su contagio. El lavado frecuente de manos, el uso de pañuelos descartables, evitar ambientes con aire viciado o con humo de cigarrillo. Entre las específicas se encuentra la inmunización antigripal.

gripe2016Hay cuatro tipos de virus de la gripe estacional: A, B, C y D. Los causantes de las epidemias estacionales son los virus gripales de tipo A y B. Los virus de la gripe A se clasifican en subtipos en función de las combinaciones de dos proteínas de su superficie. Los subtipos actualmente circulantes en el ser humano son el A (H1N1) y el A (H3N2). El A (H1N1) también se conoce como A (H1N1) pdm09, pues fue el causante de la pandemia de 2009. Los virus de tipo B no se clasifican en subtipos, pero los circulantes actualmente pueden dividirse en dos linajes B/Yamagata y B/Victoria.

Los virus de tipo C se detectan con menos frecuencia y suelen causar infecciones leves, por lo que carecen de importancia desde el punto de vista de la salud pública.

Los virus de tipo D afectan principalmente al ganado y no parecen ser causa de infección ni enfermedad en el ser humano.

Las vacunas antigripales son más eficaces cuando hay gran coincidencia entre los virus circulantes y los virus vacunales. En función de ello, todos los años un comité de expertos evalúa la composición que debe poseer la vacuna en relación a los casos ocurridos en el hemisferio norte. Es importante aclarar también que en los países tropicales también los virus de la gripe están presentes y se tienen en cuenta para producir una vacuna para la temporada invernal del hemisferio sur.

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En los adultos sanos, la vacunación antigripal es protectora, incluso cuando los virus circulantes no coinciden exactamente con los virus vacunales. No obstante, en los ancianos la vacunación puede ser menos eficaz para prevenir la enfermedad, aunque reduce la gravedad de la misma y la incidencia de complicaciones y muertes. La vacunación es especialmente importante en personas con alto riesgo y en quienes las atienden o viven con ellas.

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Durante los últimos años en nuestro país el virus de mayor circulación fue el sincicial respiratorio, causante de cuadros de bronquiolitis en lactantes y niños pequeños, superando ampliamente a los virus gripales. Está también en nuestra memoria la epidemia mundial de gripe producida por el A (H1 N1) durante el año 2009 que alcanzó también a nuestro país.

En los próximos meses, en nuestro país, el virus A (H3N2) podría convertirse en el primer involucrado en los casos de gripe, en relación al origen de los casos reportados en el hemisferio norte y el trópico. Si bien la sintomatología que produce es similar, tiene el antecedente de haber provocado epidemias en Australia con decesos y complicaciones frecuentes.

La composición de la vacuna para la presente temporada tiene en cuenta estos antecedentes, incluyendo anticuerpos contra tres tipos de virus. Ellos son el conocido A (H1N1), el mencionado A (H3N2) y un subtipo del virus B.

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Es fundamental que la población con mayor probabilidad de enfermar y morir por las complicaciones se vacune:

  • embarazadas en cualquier fase de la gestación;
  • niños de 6 meses a 5 años;
  • mayores de 65 años;
  • pacientes con enfermedades médicas crónicas;
  • profesionales sanitarios.

El resto de la población también puede ser vacunada siempre y cuando la disponibilidad de vacunas no comprometa la inmunización de los que se encuentren con mayor riesgo de enfermar.

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Los conductos lagrimales

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Los ojos llenos de lágrimas

lagrimal2OBSTRUCCIÓN DE LOS CONDUCTOS LAGRIMALES

Mayo 2018

La obstrucción de los conductos lagrimales en los recién nacidos es un fenómeno bastante frecuente y suele motivar la primera consulta del bebé al pediatra antes de su primer control de salud. Según los reportes científicos entre un 5 a un 20% de los bebés lo padecen con distinto grado de severidad.

lagrimal3La vía lagrimal comienza en las glándulas lagrimales que, con su secreción lavan al ojo, liberándolo de partículas extrañas por medio de las lágrimas. Las mismas son evacuadas  por el conducto lagrimal  que desde el ángulo interno de cada ojo conduce  las lágrimas hacia la nariz, desembocando específicamente en el meato inferior.

Cuando los conductos lagrimales se encuentran obstruidos las lágrimas de acumulan en los ojos. Dicho fenómeno provoca que los mismos se encuentren siempre húmedos con aspecto “vidrioso” llegando a rebalsar el contenido de lágrimas sobre el rostro o la vestimenta del bebé.

El origen de esta patología es congénito. O sea el bebé nace con una obstrucción parcial o completa del conducto lagrimal en uno o en ambos ojos.

Desde las primeras semanas de vida los padres comienzan a observar el fenómeno que se incrementa especialmente durante el llanto.

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Durante la prolongación de los síntomas la secreción puede hacerse más espesa, mucosa y terminar muchas veces en conjuntivitis. Evidentemente, las lágrimas acumuladas en el ojo sumado al secado frecuente del mismo por parte de los padres facilitan y aún pueden prolongar la infección.

La obstrucción suele ser provocada por una membrana débil que se interpone en la luz de los conductos impidiendo la libre desembocadura de las lágrimas dentro de la nariz. Raras veces el fenómeno acompaña a malformaciones complejas del rostro y del resto del cuerpo.

El cuadro generalmente se resuelve en forma espontánea en un lapso que puede variar entre los primeros meses hasta el año de edad.

Para favorecer la desobstrucción se aconsejan masajes suaves con un dedo entre el ángulo interno del ojo afectado y la nariz siguiendo el curso normal del conducto lagrimal. Suele haber mejorías transitorias, motivadas probablemente a obstrucciones parciales que finalmente también tienen una buena evolución.

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Cuando el cuadro se prolonga hasta el año y no se resuelve en forma espontánea suele requerirse la desobstrucción por medio del pasaje de una sonda a través del conducto lagrimal. En estos casos, un oftalmólogo insertando la misma desde el inicio del mismo en el ojo, logra franquear la membrana y liberar la comunicación. Pocas veces la desobstrucción no es tan simple, especialmente cuando interviene en su formación tejido óseo o cartilaginoso. Estos casos requieren estudios y tratamientos aún más especializados y con resultados variables.

lagrimal1Como se refirió antes, la conjuntivitis es la complicación más frecuente en las obstrucciones de los conductos. En estos casos los gérmenes de la piel aprovechan el medio húmedo propicio para reproducirse y provocar la inflamación. Los colirios antibióticos suelen indicarse en estos cuadros sumados a las medidas de higiene durante el secado de las secreciones. De no cumplirse serán frecuentes también las reinfecciones con el consiguiente perjuicio del ojo y la necesidad de variar el colirio a colocar.

Otras complicaciones mucho menos frecuentes son la infección secundaria de la glándula lagrimal, la celulitis o la infección de la piel que rodea al ojo.  En estos casos se requiere incluir también tratamiento antibiótico general e incluso en muchos de ellos la internación en un centro asistencial.

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Sarampión y fiebre amarilla

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DESAFÍOS IMPENSADOS

No estar vacunado tiene sus consecuenciassarampion2

Abril 2018

La mayoría de las enfermedades infectocontagiosas no desaparecen porque el destino lo quiera. Las vacunas han sido en casi todas ellas el escudo salvador para que muchos niños no enfermen, sufran secuelas o mueran. Cumplir con el calendario de vacunas es un acto que nos valoriza individual y colectivamente. No sólo se protege  uno mismo y su grupo familiar, también está previniendo la enfermedad en la comunidad dado que evitamos que la misma se disemine a otras personas y a otras regiones.

sarampion3El sarampión, una enfermedad que puede ser controlada en forma total gracias a la vacuna sigue provocando brotes en muchas partes del mundo. Llamativamente muchos países del llamado primer mundo encabezan la lista de casos notificados. Evidentemente pertenecer a un país desarrollado no garantiza inmunidad si no se aplica la vacuna. Tampoco el nivel cultural o el escalón social en que uno se encuentre. Evidentemente una falsa seguridad sumada a las campañas “antivacunas” ha provocado que el sarampión vuelva a provocar muertes especialmente entre los más pequeños.

La Región de las Américas había sido la primera del mundo en ser declarada libre de sarampión en 2016. En la Argentina no se registran casos autóctonos de la enfermedad desde el año 2000.

Sin embargo en 2017 cuatro países de nuestro continente notificaron  casos confirmados de sarampión, entre ellos Brasil, Canadá, Estados Unidos y Colombia. Europa durante el año pasado cuadruplicó el número de casos respecto a 2016 gracias a las campañas en contra de las vacunas. 21315 casos hablan a las claras de que el virus no desapareció del planeta.

vacuna varicela5Nuestro país está en riesgo de reintroducción de la enfermedad. Si bien a la fecha no hay casos autóctonos, el sarampión ha llegado por viajeros  provenientes especialmente de Europa que arribaron incubando o cursando la enfermedad. Esto ha motivado que el Ministerio de Salud de la Nación emita un alerta epidemiológico para reforzar la protección contra el sarampión cuyo pilar es el cumplimiento de la vacunación obligatoria. Se recuerda que la inmunización contra el mismo está contenida en la vacuna triple viral que protege además contra la rubeola y las paperas. Corresponde aplicarlas al año y a los 5 años de edad. Las 2 dosis proveen protección completa para el resto de la vida.

fiebre amarilla1Otro amenaza lo constituye el brote de fiebre amarilla en Brasil. Durante el verano que recién finaliza se aconsejó la aplicación de la vacuna a los turistas que tenían ese destino y no poseían contraindicación.  Lamentablemente no todos lo hicieron y lamentablemente ya tenemos fallecidos por esta enfermedad.

Volver a hablar de sarampión y de fiebre amarilla nos retrotrae a épocas que se creían superadas. En el caso de la primera muchos pensaron que la enfermedad era invento de los laboratorios y decidieron no vacunar, la segunda transmitida por el mosquito Aedes Aegypti posee una vacuna efectiva para su prevención. Sin embargo muchas personas que concurrieron al país vecino no decidieron vacunarse. Tres fallecidos por la enfermedad habla a las claras de la gravedad de la enfermedad.

Uno de los avances más importantes en la prevención de enfermedades durante los últimos tiempos lo constituyen las vacunas. Tratemos de no olvidarlo. Tratemos de no volver al pasado.

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