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Coronavirus y pantallas

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Los dispositivos en tiempos del Covid

PANTALLAS Y PANDEMIApantallas 7

Octubre 2020

Mucho se ha hablado sobre el uso de las pantallas digitales por los niños, sus beneficios y perjuicios, habiendo considerado el tiempo que las mismas restaban a la actividad escolar, social y familiar. Sin embargo, a medida que los chicos debieron aislarse en respuesta al Covid 19 los padres se han visto obligados a reconsiderar determinadas pautas sobre el uso de las mismas.

En relación a ello, los expertos en el tema debieron también adaptar las recomendaciones formuladas antes de la pandemia sirviendo como guía para acompañar a padres, maestros y pediatras.

De forma novedosa los consejos se alejan de los límites de tiempo anteriormente establecidos para la utilización de los dispositivos. Más aún, las recomendaciones hacen hincapié en que en época de pandemia lo que importa es el niño, el contenido que observe en las pantallas y el contexto donde se lleve a cabo el uso de las mismas. En inglés, serían 3 reglas identificadas con 3 letras “C”, (Child, Content, Context).

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Las recomendaciones tradicionales no tenían en cuenta la realidad del uso de los medios que se está llevando a cabo durante la pandemia. Con el fin de sobrellevar el aislamiento los niños usan las pantallas para ver dibujos animados o juegos pero también las necesitan para conectarse con maestros, compañeros de clase, amigos y familiares. Sería difícil durante esta época establecer un límite de tiempo diario para definir el uso correcto de las mismas.

La televisión, las plataformas de transmisión y las descargas de aplicaciones han experimentado un notable aumento en su uso desde el inicio de la cuarentena. Si bien dicho incremento se ha dado a partir de la enseñanza remota en aulas virtuales, la TV en los niños se ha disparado en forma paralela al uso de tabletas y celulares. Todos los canales infantiles por cable han reportado aumentos de visualización de hasta casi un 60% en cada semana.

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Una encuesta realizada durante la pandemia en nuestro medio reveló que el 62% de padres de niños y adolescentes ha debido permitir el uso de estos dispositivos con más tiempo de los establecidos antes de la cuarentena. Del mismo modo demostró que el 55% de los niños pasan más de 2 horas por día frente al televisor a pesar de reconocer que tal exposición había reducido el tiempo de juego, perturbaba la calidad y cantidad de horas de descanso y sueño y era fuente de noticias no recomendadas para los hijos. En cuanto al uso de celulares, tabletas y computadoras, el 48% de los padres encuestados respondieron que los niños los usan más de 4 horas por día.

Las nuevas recomendaciones en relación a los niños y las pantallas han tomado en cuenta esta realidad que es más o menos uniforme en el resto del  mundo. No obstante ello siguen dejando en claro la contraindicación de su uso en menores de 18 meses.

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Las nuevas pautas recomendadas durante la pandemia se pueden resumir en:

  • Entender las necesidades de los hijos y acompañarlos según su nivel de madurez para que puedan acceder a contenidos seguros y aptos para su edad.
  • Evitar actitudes inflexibles frente al uso de pantallas. En cambio se pueden transmitir pautas para evitar la conexión a toda hora e informar que el cambio de actividad favorece el descanso visual y la postura.
  • Respeto de actividades diarias básicas: El uso de pantallas no debe disminuir horas de sueño, modificar horarios de comidas ni evitar tareas domésticas asignadas.
  • Cuando se esté utilizando Internet para tareas educativas no abrir juegos ni redes sociales que puedan distraer.
  • Dar el ejemplo. Los adultos durante la pandemia también pueden excederse con el uso de computadoras o pantallas. Los niños no tendrán en cuenta recomendaciones si los padres no cumplen lo que pregonan.
  • Gestionar el tiempo de uso de los dispositivos. Por medio de acuerdos o pactos familiares acordar horarios y extensión en la utilización de los mismos.

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La pandemia ha llevado a incrementar el uso de los dispositivos electrónicos. En este contexto constituyen un medio eficaz para que los niños continúen aprendiendo, sigan socializándose y reciban información. Si bien las recomendaciones al respecto han sufrido alguna flexibilización queda clara la responsabilidad de los padres o cuidadores en la utilización correcta de los mismos.

Es de esperar que, pasada la crisis, los niños aprendan a convivir encontrando un equilibrio entre lo virtual y lo físico de una forma saludable.

Fuente: “Uso de pantallas en tiempos del Coronavirus”. Comité Nacional de Crecimiento y desarrollo. Sociedad Argentina de Pediatría. 2020.

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El intestino y sus secretos

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El fenómeno de la flora intestinal

PROBIÓTICOS, PREBIÓTICOS Y SIMBIÓTICOSprobio1

OCTUBRE 2020

El intestino humano contiene millones de bacterias, hongos, virus y levaduras que conviven en equilibrio  y mantienen una relación armónica con el mismo.  Ese universo de microorganismos constituye la  denominada microbiota sobre la cual existe evidencia clara de su intervención en el desarrollo y la regulación del sistema inmunitario.

También llamada “microflora”, la misma es un conjunto de microscópicos seres vivos que conviven con el ser humano, actuando en forma sinérgica con éste, constituyendo un ecosistema y adquiriendo la categoría de órgano.

Desde el nacimiento se establece la población microbiana en el intestino que además colonizará la piel, el sistema genitourinario y el árbol respiratorio, siendo este proceso fundamental en las futuras defensas y respuestas inflamatorias del organismo.

Al nacer, el intestino del bebé se halla libre de gérmenes, ocurriendo durante el parto la primera colonización seguida posteriormente por los gérmenes aportados mediante la alimentación. De aquí se desprende uno de los beneficios de la leche materna, responsable del aporte de bacilos y gérmenes específicos para comenzar a poblar el tubo digestivo. A lo largo del primer año, la flora intestinal se va modificando paulatinamente por influencia de factores ambientales, edad, sexo, alimentación, volviéndose más estable tras el segundo año de vida.

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Para tener una dimensión del tamaño de la denominada “microbiota” basta decir que la población microbiana en el intestino del ser humano incluye unos 100 billones de bacterias pertenecientes a  500 a 1000 especies distintas.

La relación del ser humano con esta flora es la de una simbiosis, es decir una relación de mutuo beneficio. Mientras se le brinda un hábitat y nutrición, este universo de microorganismos contribuye en forma significativa para el normal funcionamiento de nuestro cuerpo. Dado que posee funciones metabólicas, provee energía a partir de los nutrientes que le llegan, produciendo por ejemplo ácidos grasos de cadena corta, algunas vitaminas y efectos favorables sobre la absorción de hierro y calcio. Por otra parte posee funciones de protección dado que evita la invasión por agentes infecciosos, interviniendo además en la proliferación de la pared intestinal sumado al desarrollo y modulación del sistema de defensas.

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Se descubrió recientemente que la flora estaría capacitada para reconocer los elementos extraños al organismo que ingresen, desarrollando  sistemas de prevención y rechazo de posibles agresiones que lleguen desde el mundo exterior. El intestino es por lo tanto el hábitat natural de una población muy numerosa de microorganismos, principalmente bacterias que se han adaptado a vivir en la luz del tubo digestivo. Este verdadero ecosistema está constituido por especies nativas que se adquieren al nacer y durante el primer año de vida y especies que transitan temporalmente por el intestino, aportados por alimentos, bebidas, etc. que enriquecen aún más el sistema.

Cuando existe una agresión a esta flora, por causas externas  como ciertos tipos de alimentos y drogas o internas como las denominadas enfermedades autoinmunes, se produce una alteración en el equilibrio del ecosistema, desencadenándose probablemente alguna enfermedad cuya manifestación más importante suele ser el dolor abdominal y la diarrea.

Para evitar el mencionado desenlace o para recuperar el equilibrio perdido han cobrado importancia los denominados alimentos funcionales que añaden un efecto beneficioso sobre la salud a la función nutritiva. Entre sus constituyentes algunos de estos alimentos poseen:

  • Probióticos: microorganismos vivos que administrados en cantidades adecuadasprobio3 producen un efecto beneficioso para la salud. Se suman a la flora intestinal y la enriquecen.
  • Prebióticos: son sustancias que nutren a grupos seleccionados de microorganismos que habitan el intestino, favoreciendo el crecimiento de bacterias beneficiosas sobre las dañinas.
  • Simbióticos: Así se denominan a los alimentos que asocian a los dos anteriores.

Los probióticos pueden ser útiles en un gran número de patologías pediátricas, especialmente en las diarreas y paradójicamente  en la constipación crónica. También pueden ser utilizados para las alergias en piel y las provocadas por los alimentos, dado que la flora intestinal se comporta como una barrera inmunológica Sin bien los resultados en su utilización no son completamente concluyentes, estas sustancias serían especialmente útiles para acortar la evolución de las diarreas prolongadas. Los probióticos aportarían los microorganismos que se hubieren perdido en estos cuadros.

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Los prebióticos, como se dijo anteriormente son ingredientes que, al ingerirlos y llegar al intestino, dan lugar a cambios específicos en la composición y/o actividad de la flora, confiriendo de esta manera beneficios en la salud de la persona que los incorpora.

La leche materna constituye una fuente incomparable de probióticos  dada la cantidad de microorganismos beneficiosos que contiene.  Además posee gran variedad de sustancias prebióticas dirigidas a nutrir y cuidar a los gérmenes aportados.

Un bebé alimentado a pecho exclusivo posee defensas frente a distintos tipos de infecciones, especialmente las diarreas durante el primer año de vida, dada la protección brindada por la flora bacteriana enriquecida y estimulada por la leche de madre.

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Existen otros alimentos que proveen sustancias probióticas pudiendo ser útiles durante la infancia y también en el resto de la vida. Muchos de ellos tan comunes como el yogur, el queso, las aceitunas y el chucrut. Del mismo modo, la industria farmacéutica ha desarrollado medicamentos que aportan los microorganismos beneficiosos por medio de gotas o cápsulas. La indicación de estos últimos generalmente está dirigida a combatir diarreas prolongadas  o para prevenir la agresión a la flora intestinal por parte de drogas, especialmente durante el tratamiento con antibióticos. Requieren siempre el criterio médico para su indicación.

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El intestino humano es una de las partes del cuerpo que más sorpresas está deparando a los investigadores, funcionando como un ente dinámico donde conviven millones de “microhabitantes”. De su equilibrio dependerá en gran parte la evolución y el pronóstico de muchas enfermedades, tan frecuentes como las diarreas  y los cólicos, tan graves como la fibrosis quística y tan recurrentes como las alergias y el colon irritable de los adultos.

Fuente: Panisello J. “Probióticos y prebióticos en edad pediátrica”. Form Act Pediátricas en Atención Primaria. Barcelona. 2014

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La escuela y el coronavirus

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Conviviendo con el Covid 19

LA PANDEMIA, EL BARBIJO Y LA ESCUELAbarbijo1bis

OCTUBRE 2020

La pandemia por coronavirus modificó y continúa modificando la vida de grandes  y chicos. El aislamiento en sus distintas fases, obligó a adoptar costumbres y reconsiderar determinadas creencias que muchos suponían resueltas.

El principal ejemplo a citar es el  uso de las mascarillas o tapabocas. Es interesante recordar aquí que estos protectores comenzaron a usarse en nuestro país luego del arribo de la pandemia, en base a recomendaciones que probaban su eficacia en la prevención de los contagios. Como en la mayoría del mundo más adelante se convirtieron en obligatorios y finalmente indispensables para poder salir del hogar, siendo a la fecha  parte de la vestimenta de cualquier persona.

Una vez iniciado el uso del barbijo, miles de personas en todo el mundo emprendieron la confección de máscaras caseras de distintos colores y tamaños.

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Desde un comienzo se supo la poca afectación de los niños por la enfermedad pero también que podían ser el vehículo para contagiar a los adultos, en especial a los abuelos, por lo que el uso del barbijo se trasladó rápidamente también hacia los más pequeños.

No fue infrecuente comenzar a ver niños muy pequeños con barbijos, no obstante las recomendaciones para evitar su uso en los mismos, especialmente en menores de dos años. Es sabido y aceptado que la utilización de tapa bocas en esta franja etaria puede resultar hasta mortal ya que dificultan la respiración, disminuyendo el Oxígeno e incrementando el Dióxido de Carbono, llevando de esta forma a la asfixia.

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Así como el resto de la población, el niño en edad escolar pudo adaptarse en forma mayoritaria al uso del barbijo, especialmente durante los inicios de la cuarentena, en los cortos períodos permitidos para el paseo en compañía de sus padres. Más adelante, la apertura de parques y lugares públicos abiertos posibilitó que muchos chicos volvieran a verse las caras.

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 Frente al probable inicio de clases con algunos grupos de niños en ambientes abiertos, las autoridades han elaborado protocolos  en los que el barbijo, a partir de los 6 años de edad, sumado  al distanciamiento preventivo, sigue siendo un  aliado importante para evitar  contagios. Al igual que los padres, los docentes deberán tener en claro su correcto uso, sus beneficios y peligros.

Se deberá insistir en el correcto lavado de manos, siendo fundamental  antes y después de sacarse el tapabocas. Los barbijos no se deberán prestar ni dejar  depositados en cualquier lugar. Tampoco deberán ser motivo para llevarse las manos a la cara en forma frecuente. No se deberán mojar y tendrán que reemplazarse e higienizarse en forma correcta. Desde ya el ritmo y la necesidad de su uso estarán relacionados con el ambiente, la actividad y el distanciamiento que pueda haber entre los alumnos. No será necesaria su utilización, por ejemplo, durante los recreos y no se debería usar durante competencias deportivas

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La conducta y el comportamiento de los chicos podrán verse también alterados.

No será infrecuente encontrar niños  que tengan miedo o rechacen las máscaras. No sólo a usarlas sino también en verlas en los rostros de compañeros y maestras. Los niños más pequeños poseen normalmente una capacidad disminuida para el reconocimiento de los rostros, habilidad que se alcanza aproximadamente a partir de los 14 años. Por lo tanto,  el uso del tapabocas en el adulto y especialmente en el docente,  eliminará en el niño parte de la información de la identidad, edad y emoción de la persona. Los niños con trastornos del aspecto autista,  con déficit de atención o hiperactividad y ansiedad social podrán  ser particularmente vulnerables a estos fenómenos durante la jornada escolar.

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Si bien la vuelta a clases con estas condiciones aún se sigue discutiendo es importante prever el desarrollo de la actividad durante el próximo año. La convivencia con el virus a esta altura parece inevitable dado que la vacuna probablemente recién pueda comenzar a aplicarse durante el primer trimestre.

Sin embargo la experiencia que se está acumulando en el hemisferio Norte con la vuelta a clases, al tiempo de la aparición de rebrotes, servirá indudablemente de gran utilidad para ser aplicada en estas latitudes.

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Reflujo gastroesofágico

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ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO

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Septiembre 2020

Los alimentos deglutidos llegan normalmente hacia el estómago por medio del esófago, un órgano cilíndrico encargado de transportarlos por medio de ondas peristálticas hacia el estómago.

El reflujo gastro-esofágico se define como el pasaje del contenido que se encuentra  en el estómago hacia el esófago. Este fenómeno suele ser un proceso normal en muchos lactantes, manifestado habitualmente por regurgitaciones o vómitos luego de la leche. Sin embargo, cuando este mecanismo es capaz de producir una lesión en alguno de los órganos involucrados o un deterioro en el crecimiento del niño se habla de Enfermedad por reflujo gastroesofágico.

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Normalmente existe una válvula (esfínter) responsable que el alimento llegado al estómago no pueda retornar al esófago. No obstante ello, muchas veces la permanencia del lactante en posición acostada, la cortedad de su esófago y la inmadurez del esfínter hacen que parte de lo contenido en el estómago llegue nuevamente al conducto esofágico. La lentitud en la digestión y el aumento de la presión en el abdomen, como por ejemplo durante el llanto, facilitan también la producción del fenómeno.

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Como se dijo anteriormente, la gran mayoría de los episodios ocurren en los lactantes normales sin producir consecuencias en ninguno de los órganos involucrados sin desencadenar patología.

La enfermedad por reflujo gastro-esofágico se produciría por el mismo mecanismo pero, a diferencia de lo anterior, provocando síntomas y/o lesiones en alguno de los órganos involucrados.

De esta forma, debido al volumen, su contenido o  una predisposición anatómica, el reflujo lesiona la mucosa del esófago, no preparada para recibir material generalmente ácido proveniente del estómago.

Estudios estadísticos han determinado que el reflujo en lactantes y niños ocurre en un 8% y de ellos sólo el 0,1 al 0,3% manifiestan algún síntoma. Dentro de estos últimos el 60% estará libre de síntomas entre los 18 y 24 meses de edad, el 30% continuará con ellos hasta los 4 años y en ausencia de tratamiento el 10% podría tener complicaciones en la evolución.

rge6Los síntomas del reflujo suelen ser variables según la edad del niño. Ya se comentó que en los lactantes las regurgitaciones o vómitos suelen aparecer en los primeros meses de vida y habitualmente se prolongan hasta los 8 a 10 meses. Probablemente con el espesamiento de las comidas el fenómeno va desapareciendo o al menos deja de provocar síntomas. Afortunadamente sólo unos pocos lactantes sufrirán la enfermedad secundaria a dicho fenómeno, manifestando, además de los vómitos, retardo del crecimiento, irritabilidad, dificultad o dolor al tragar y algunas veces arqueamientos de la espalda durante la alimentación. Se han descripto también neumonías por episodios reiterados de aspiración y espasmos bronquiales.

rge7Los preescolares pueden presentar vómitos intermitentes, rechazo del alimento y complicaciones respiratorias similares a las descriptas en los lactantes. Los niños mayores manifiestan la enfermedad como lo hacen  los adultos: acidez, regurgitaciones frecuentes, dificultad o dolor al terminar de tragar el alimento. En casos severos, la lesión producida en el esófago suele causar pequeñas hemorragias que pueden llevar a anemias crónicas.

Algunas veces es difícil  establecer un diagnóstico dado que lo comentado obedece a una desviación de un fenómeno normal,  especialmente en los lactantes. Por lo tanto, en ellos será de suma importancia valorar, además de los síntomas ya descriptos, repercusiones del estado general como un deficiente incremento en el peso, irritabilidad manifiesta o patologías respiratorias reiteradas. En los niños más grandes y adolescentes las manifestaciones de dolor o acidez son más claras y motivan generalmente la consulta.

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Cuando los signos o síntomas no alcanzan para definir la enfermedad se cuenta con un conjunto de estudios que suelen facilitar el diagnóstico.

La radiografía con contraste, la denominada “seriada esófagogastroduodenal” suele ser la prueba inicial que generalmente no permite por si sola arribar al diagnóstico. Otros recursos, solicitados por el especialista corresponden a la medición del ácido que llega al esófago y la endoscopía con el fin de evaluar la presencia de lesiones en la zona afectada.

El tratamiento dependerá de la edad y la gravedad del cuadro. En los lactantes generalmente con alimentación complementaria basta con espesar la leche o las comidas hasta que la maduración haga lo propio y el reflujo desaparezca. En otras ocasiones se puede sugerir cambios en la posición del niño luego de la alimentación o incluso durante el sueño.

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Hay medicamentos que pueden mejorar el cuadro, especialmente para los niños más grandes y adolescentes. Algunos actúan reduciendo el ácido (antiácidos) y otros están destinados a aumentar la eficiencia del esfínter gastroesofágico y acelerar el vaciado del estómago.

Tanto los estudios diagnósticos como los tratamientos generalmente corresponden al pediatra gastroenerólogo.

Las complicaciones a largo plazo pueden ser variadas e inespecíficas. Ronquera, laringitis, erosiones dentales, otitis recurrentes, bronquitis y neumonías frecuentes. Las lesiones en el esófago pueden llevar con el tiempo a hemorragias y  obstrucciones secundarias a la cicatrización de las mismas.

Fuente: Fierro M. “Reflujo gastroesofágico”. Noticias Metropolitanas. Sociedad Argentina de Pediatría. 2018

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Bronquiolitis y coronavirus

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Un invierno con Covid 19

bronquiolitis¿LOS OTROS VIRUS LE DEJARON PASO?

Septiembre 2020

La pandemia por la que estamos atravesando nos obliga a diario a estar pendientes de su evolución en todas partes del mundo. No escapa a la mayoría de la población la cifra  de infectados, recuperados y fallecidos al final de cada día.

La llegada del virus al hemisferio Sur y más precisamente a nuestro país constituyó un desafío frente al cual estamos luchando, dado que, a diferencia de las primeras regiones del mundo afectadas, su arribo y diseminación se produce en el otoño e invierno, épocas de frío intenso en gran parte del país, visitados habitualmente por otros virus respiratorios.

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Tal coincidencia hizo que en forma temprana los equipos de salud se prepararan para recibir gran cantidad de pacientes durante este invierno, dado que a la patología respiratoria usual durante esta época se suman los enfermos infectados por el coronavirus. Dicha previsión no fue en vano, especialmente con la atención de adultos, donde los servicios continúan recibiendo gran cantidad de pacientes afectados por patologías respiratorias.

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Se sabía antes de la llegada de la pandemia que la frecuencia de infecciones graves por Covid en niños era baja y que serían los menos afectados por la enfermedad. La experiencia confirma a la fecha dicha tendencia, aunque como en otras partes del mundo fueron ya reportados algunos pocos casos graves.

Si bien falta mucho para que la pandemia nos deje, la experiencia acumulada durante estos meses de frío con el virus circulando puede y debería ser aprovechada para temporadas futuras.

Una de las características a considerar es la poca circulación del virus sincicial respiratorio, según los datos que se desprenden de los testeos realizados durante los últimos meses. Debemos recordar aquí que el mencionado agente es el principal causante de la bronquiolitis en los niños seguido por el influenza y el adenovirus. Si bien casos graves de esta enfermedad y sus complicaciones continuaron y continúan apareciendo, la frecuencia en la consulta por dicha enfermedad en los consultorios se redujo notablemente. Lo mismo sucede con el virus de la gripe,  si bien es cierto, existe gran parte de la población vacunada contra el mismo.

covid niños3Las medidas de prevención por el Covid 19 hicieron disminuir seguramente la frecuencia en las consultas en todos los servicios de Pediatría. La reducción en los controles de salud durante este año es el resultado más evidente de dicho fenómeno. Por lo tanto no sería difícil suponer que el descenso en la consulta por esta enfermedad se hubiera reducido, en especial los casos leves, por este motivo. Desde ya se deberán terminar de confirmar  estos datos una vez finalizada la temporada invernal. Sin embargo se requiere considerar también que muchos casos con síntomas de bronquiolitis, habiendo sido hisopados en busca del sincicial respiratorio, se encontraron con el Covid 19.

Los científicos seguramente analizarán todas las enseñanzas que está dejando la pandemia.

Entre ellas seguramente figurarán las estrategias utilizadas para la prevención del coronavirus. No deja de ser importante recordar la casi mínima presencia de niños y adultos compartiendo espacios cerrados durante la misma, del mismo modo como la reducción en el transporte público y el contacto diario entre niños.

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Si bien el uso de tapabocas no tiene indicación en lactantes o en niños pequeños, el uso de los mismos, especialmente por el resto de la familia pudo haber también reducido los contagios respiratorios.

Finalmente y a pesar del gran perjuicio ocasionado, la suspensión de clases durante tanto tiempo, redujo seguramente la transmisión viral entre pares. Del mismo modo, los niños más grandes, al no asistir tampoco a la escuela o colegio no transportaron virus a sus hogares, reduciendo de esta forma el contagio a los más chiquitos.

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El niño y su entorno

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Lo que el pediatra suele observar

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Septiembre 2020

Una primera parte de la consulta pediátrica corresponde sin ninguna duda a la observación que realiza el profesional acerca del niño y la relación de éste con su cuidador/ra, generalmente padre, madre o ambos. El médico suele percibir desde los primeros instantes de la visita al consultorio las características del vínculo del niño con sus progenitores, la conducta y el desenvolvimiento del mismo durante la consulta.

Si bien las características de las relaciones intrafamiliares surgen más claramente a medida que el niño crece, ya desde los primeros controles, durante la lactancia, se hacen evidentes rasgos distintivos en la forma de vinculación del bebé con sus padres y de estos últimos con el niño.

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El normal crecimiento  no depende solamente de factores genéticos sino que es también influido por las llamadas comunicaciones emocionales. Las experiencias afectivas que el niño recibe desde sus primeros días quedan grabadas y de allí que es fundamental la evaluación de los vínculos establecidos con sus progenitores. Entre los cuidadores y el bebé  se desarrolla entonces un patrón dinámico de coordinación y sintonía afectiva que le permite al niño un sostén emocional, es el denominado vínculo del apego, tan importante que a veces su déficit o ausencia puede ser la base para una patología mental futura.

De allí la importancia de la presentación  de la mamá y/o papá con el niño en el momento de la consulta. Suele corresponder a una “foto” de lo que sucede a diario en el hogar.

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En realidad lo que el bebé requiere es encontrar un sostén emocional por parte de un adulto sensible que le permita explorar el mundo que lo rodea con interés, espontaneidad, sin inhibiciones ni exageraciones. La mamá, el papá o el cuidador que lo atienda debe mantenerlo involucrado y distinguir cuando el niño necesita ser estimulado o tranquilizado.

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Es así que, entre otras cosas, el consultorio del pediatra sirve para observar el vínculo establecido de los padres con el hijo/a, entendiendo su importancia a fin de asegurar su salud integral. El apego entre el niño y su madre no está relacionado sólo con el amor que se le prodiga sino también con el control y la confianza que entre ambos se desarrolla y perdura a través de la infancia.

En el apego seguro, los niños expresan esa confianza, generalmente son alegres, calmos y si bien al revisarlos pueden llorar, miran a sus progenitores, calmándose cuando vuelven a sus brazos, incluso algunas veces volviendo a jugar.

berrinche1Hay  niños que, por el contrario, se manifiestan ansiosos en la consulta, hostiles y desconfiados. Otros demasiado serios o inmutables sin parecer necesitar la presencia de un cuidador. Otras veces son los padres  los que cuestan calmarse o se muestran demasiado preocupados en relación a la consulta. Otras veces llama la atención que el llanto no puede ser calmado por los padres. También están los que gritan y lloran antes y durante la consulta.

Toda esta variedad de situaciones suele darse durante las consultas pediátricas. No siempre la conducta en un consultorio está condicionada por la relación con sus padres, pero algunas veces la reiteración de situaciones de suma irritación, hostilidad y miedo sumadas a antecedentes familiares o escolares similares, pueden ser manifestación de fallas en la vinculación intrafamiliar.

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De esta forma, por medio de la observación y durante el resto del examen, el pediatra puede tener una aproximación del estilo de crianza y el vínculo de confianza establecido entre el niño y sus cuidadores. Tan importante como pesar, medir y controlar las vacunas. Tan necesario como la oportunidad de prevenir futuros trastornos de conducta o aprendizaje.

Fuente: Mouesca J. “Apego, límites”. Noticias Metropolitanas. Sociedad Argentina de Pediatría. 2020.

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El recién nacido y el «sellado intestinal»

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Lo que hay que saber

celin7LA IMPORTANCIA DEL SELLADO INTESTINAL

Agosto 2020

Uno de los componentes importantes de la leche de madre lo constituye la gran cantidad de células que posee. No es novedad la transferencia de glóbulos blancos con funciones defensivas y de gérmenes para colonizar el intestino del nuevo ser a fin de evitar infecciones que ingresen por esa vía.

La relativa reciente novedad relacionada con las células madre en la leche llevó a investigar qué rol podrían cumplir en el organismo del bebé.

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La mucosa intestinal constituye en todo organismo una barrera que bloquea o regula la transferencia del contenido intestinal al tejido que lo rodea para luego alcanzar la sangre. La barrera de la mucosa intestinal del bebé se distingue por sus distintas características de la barrera intestinal de un adulto sano, pero la diferencia principal consistiría en su mayor permeabilidad. Dicho fenómeno puede permitir que moléculas de tamaño y características poco apropiadas puedan atravesarla y alcanzar el torrente sanguíneo, pudiendo ser responsables por distintos mecanismos de algunas enfermedades de aparición en distintas etapas de la vida.

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Es por ello que se requiere un sellado precoz del intestino del recién nacido. Si bien ya se le atribuía dicha función a la leche materna, la aparición de las células madre ofreció la posibilidad de estudiar el mencionado fenómeno y la participación de las mismas.

En vista de su extraordinario potencial, las células madre de la leche materna son buenas candidatas para integrarse a los tejidos intestinales del bebé y ser una de las responsables del sellado intestinal.

Está comprobado que la permeabilidad de la mucosa intestinal del neonato se prolonga significativamente en los bebés que no reciben leche materna.

Por otra parte, dada su naturaleza, las células madre tendrían facilitado el paso a través de las uniones intercelulares del intestino, llegando a la sangre y distribuyéndose por distintas regiones del organismo.

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Este puente establecido por el pecho materno es la continuidad de la relación mantenida durante el embarazo a través de la placenta. En ese transcurso innumerable cantidad de células pasan  hacia uno y otro lado. Las células provenientes del feto suelen persistir durante varios años en la madre y en forma similar las maternas en el nuevo ser, en especial las “células madre” con su enorme potencial de diferenciación.

De hecho, los mencionados fenómenos podrían explicar la mejor aceptación del trasplante materno entre individuos que fueron amamantados previamente en la infancia.  También se lo ha relacionado con la tolerancia en el trasplante de células madre hematopoyéticas.

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Otro ejemplo, sobre el que los investigadores han demostrado interés, es la presencia de células de origen fetal que se diferenciarían y formarían parte de la glándula mamaria al inicio de la lactancia. Este fenómeno podría asegurar la producción de leche y la supervivencia del nuevo ser, como ocurre en el resto de los mamíferos.

Todos estos descubrimientos e investigaciones confirman aún más los beneficios de la lactancia materna. Es un fenómeno biológico apasionante  que sigue sorprendiendo a medida que se profundizan los estudios.

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Se puede entonces afirmar que el pecho permite a toda madre la trasmisión de información, nutrientes, y elementos vivos, a sus descendientes más allá de un tiempo y espacio determinado. Poseer ese don en su naturaleza es algo que nunca se debería despreciar.

Fuente: Avendaño Vázquez L. «Células madre en la leche humana»- Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2019

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El pecho materno y las células madre

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Mucho más que el mejor alimento para el bebé

PECHOCÉLULAS MADRE EN LA LECHE MATERNA

Agosto 2020

Son conocidos los múltiples beneficios de la leche materna. Como la de todo mamífero posee características únicas e irreemplazables  que le otorgan el estándar biológico de alimentación para los lactantes y niños pequeños de nuestra especie.

La alimentación por el pecho materno es una estrategia saludable que no sólo beneficia al bebé sino también, como vimos en otros artículos, a la madre y a su medio ambiente.

 Se estima que a nivel mundial, con la práctica de la lactancia materna exclusiva, se podrían evitar más de 15 millones de muertes infantiles en 10 años, y se podrían prevenir 20 millones de vidas afectadas por enfermedades discapacitantes

La leche materna posee una composición variada, integrada por grasas, carbohidratos, anticuerpos, vitaminas, factores de crecimiento, hormonas y diversos factores inmunes que aportan protección al bebé.

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 Es sorprendente la gran cantidad de células y  microorganismos que se encuentran en la leche materna. Se han identificado a muchas de ellas con variadas funciones. Algunas tienen propiedades “estructurales”, o sea sirven para formar parte de tejidos u órganos del bebé, otras participan activamente en los mecanismos de defensa, principalmente a nivel intestinal, previniendo la infección por gérmenes patógenos y otras más poseen información genética para ser utilizada por el lactante para su desarrollo. Cada vez que lo amamanta la madre además transfiere al bebé miles de millones de células bacterianas, de géneros específicos, que colonizan el intestino del niño y aportan importantes beneficios al organismo en formación.

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Por la enorme riqueza de sus componentes, la leche humana es considerada un tejido, dado que, además de todo lo anteriormente comentado,  posee  una gran variedad de células con distintas funciones y transformaciones.

Dicha composición varía en relación a la edad del bebé y a sus necesidades biológicas, características que la hacen específica e insustituible. Por tales razones el pecho constituye sin dudas una alimentación personalizada de la madre a su bebé.

La leche materna ayuda al bebé a realizar funciones para las que aún no se encuentra preparado. Se puede decir que se trata de un sostén biológico personalizado.

El cuerpo del bebé luego de su nacimiento queda de esta forma firmemente vinculado al de su madre por un tejido: la leche.

celula-madres2Recientemente, hace menos de una década, se descubrió que además de todos estos componentes la leche humana posee células “madre”, o sea células pluripotenciales con la capacidad de diferenciarse en cualquier otra para conformar algún tejido específico del cuerpo. Las células madre pluripotenciales  tienen la capacidad de diferenciarse en cualquiera de los 254 tipos de células que forman los tejidos del cuerpo humano adulto.

Estas células poseen un gran valor dada la posibilidad de su utilización en el reemplazo de células dañadas en el individuo que presente alguna patología, ya que poseen la capacidad de diferenciarse y reproducirse.

 Los tipos de células madre adultas que se han utilizado exitosamente con fines terapéuticos, por el momento son reducidos, como por ejemplo las que se obtienen de la médula ósea o de la sangre. La mayoría de este tipo de terapias continúa en la etapa experimental y aún resta mucho trabajo de investigación y ensayos clínicos fiables por realizarse.

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El papel de este tipo de células en la leche materna sigue siendo poco conocido. Lo cierto es que su concentración es mayor que la encontrada en la sangre y podría constituirse en una fuente de fácil acceso para las terapias futuras que requieran de las mismas.

Como en muchos tejidos del adulto, las células madre se encuentran también en las mamas antes de la lactancia. Cuando ésta se establece las mismas serían las responsables de la remodelación de los senos maternos, diferenciándose y teniendo papel activo en la formación y secreción de la leche. Sin embargo, también se ha confirmado recientemente que poseen también  la capacidad de diferenciarse y convertirse en cualquier célula de otro tejido.

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Esto abre aún más el abanico de  beneficios de la leche materna,  más allá de los nutricionales e inmunológicos.

El descubrimiento de células madre en la leche ha entusiasmado a la comunidad científica, dado su fácil acceso, evitando la utilización de métodos cruentos para su obtención.

La naturaleza de estas células,  constituyen  una gran promesa para la medicina regenerativa, en especial para los daños a nivel del sistema nervioso que afectan al cerebro y la médula espinal, ya sea por lesión o enfermedad, conduciendo a menudo a discapacidades devastadoras e irreversibles.

Fuente: Avendaño Vázquez L. «Células madre en la leche humana»- Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2019

 

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Pecho y coronavirus

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Poniendo el pecho a la pandemia

pechocovid6LACTANCIA MATERNA Y CORONAVIRUS

Agosto 2020

Los beneficios de la lactancia materna se encuentran ampliamente documentados, incluyendo no sólo al binomio madre-hijo sino también a la familia y al medio ambiente.

Sin embargo circunstancias relacionadas con el recién nacido o la madre pueden intervenir para evitar la puesta al pecho en forma transitoria o definitiva.

Por fortuna, existen muy pocos motivos médicos para que una madre no deba ofrecer pecho a su bebé. Alguno de ellos suelen relacionarse con enfermedades infectocontagiosas que pudieran transmitirse por medio de la leche.

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La realidad es que en muy pocas ocasiones los beneficios de suspender la lactancia superan a los perjuicios ocasionados por tal determinación. Los aportes nutricionales, inmunológicos y psicológicos entre otros aportados por la lactancia materna son tan importantes en los primeros años de vida que resulta difícil encontrar un cuadro quela justifique.

La posibilidad de contagio de una enfermedad por intermedio de la leche se verifica cuando el agente causal se obtenga de la misma y cuando la transmisión del mismo pueda desarrollarse por vía digestiva.

pecho a demanda 4La aparición del SIDA en la década del 80 se convirtió en una de las indicaciones de suspensión de la lactancia materna, dada la comprobación del agente viral en la leche de madres HIV positivas y la posibilidad del contagio del bebé. No obstante ello, cabe recordar que en estos casos, la prevención comienza con el diagnóstico precoz de la madre y las medidas que se tomen durante el embarazo y especialmente durante la técnica del parto y la recepción del recién nacido.

Hay drogas que consumidas por la madre obligan a la suspensión del pecho. No son tantas como las que uno puede suponer o imaginar y la indicación siempre debe ser médica. Sin embargo, en la actualidad hay sitios de consulta en donde en forma inmediata se informa la inocuidad o el perjuicio de dar pecho consumiendo el medicamento indicado.

pechocovid5La aparición del Covid 19 supuso un nuevo desafío por la posibilidad de que dicha pandemia provocara la suspensión del pecho materno como medida de prevención. Más aún cuando la llegada del virus a todos los rincones de la tierra obligó a modificaciones y costumbres de gran arraigo entre las más variadas sociedades.

Afortunadamente la investigación y la experiencia de las distintas comunidades científicas confirmaron la inexistencia del agente viral en la leche de madres infectadas, resultados que hasta la fecha siguen vigentes.

pechocovid4Como sabemos, en forma general, los grupos de embarazadas, bebés y niños pequeños no son los más afectados por la pandemia.  Los recién nacidos infectados presentaron usualmente cuadros asintomáticos o leves y la causa del contagio señalada es el contacto íntimo del niño con su madre infectada desde el momento del parto, sin haberse encontrado en ninguno de los casos la presencia del virus en la leche materna.

pechocovid2En contrapartida, en leches de madres infectadas se han obtenido anticuerpos contra el virus que podrían promover la inmunidad del niño contra la enfermedad durante un período de tiempo aún no establecido. Estas defensas se sumarían a las que el pecho materno otorga a todo niño amamantado, especialmente durante los primeros seis meses de vida.

Por lo tanto la madre que curse Covid 19 y de a luz no debería suspender la puesta al pecho dado que no sólo no lo contagiaría sino que por intermedio de la leche le estaría aportando defensas.

Algunas veces  el mal estado general de la madre, a causa del coronavirus, obliga a la suspensión temporal del amamantamiento, pudiéndose en estos casos  reemplazarse por la extracción manual y la administración de la leche por medio de otros dispositivos.

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El Covid 19 es ante todo un virus respiratorio, su forma de contagio y primera diseminación requiere de esa vía. Dar pecho es un acto que supera con creces el mero hecho de aportar nutrientes y defensas. El contacto piel a piel del bebé con su madre  y la comunicación visual y verbal exigen la relación física estrecha y cercana.  Durante este vínculo es posible la transmisión viral de la madre hacia su hijo por medio de sus secreciones respiratorias. Ésta suele ser la vía de contagio de los bebés en los primeros meses de vida, más aún si la madre desconoce su enfermedad. En estos casos el uso de tapabocas o barbijos parece ser una medida aconsejable que permita continuar con la tan saludable práctica, minimizando los riesgos de contagio.

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Fuente: Mg Díaz Jéssica. “Leche humana y Covid 19. Resumen de evidencia actual. UMaza digital. Abril 2020.

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El coronavirus y los controles de salud

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Agendas, turnos y controles cancelados

coronavirus6LO QUE LA PANDEMIA VA DEJANDO EN EL CAMINO

JULIO 2020

El Coronavirus ha dejado a su paso hasta la fecha casi 10 millones de infectados  y ha producido la muerte a casi 500 mil personas en todo el mundo. Todos hemos debido cambiar nuestros hábitos, nuestra forma de relacionarnos con la gente, nuestra vida en general.

Las restricciones a las salidas en particular  no sólo afectaron las reuniones y los momentos de recreación o deporte al aire libre. Todo lo planificado para el año en curso quedó totalmente postergado y  probablemente la falta de planes a futuro constituya lo que más perturba y hostiga.

La gente, inmersa en la preocupación debió sacar de las agendas todo lo que no fuera de suma necesidad, un poco por miedo a salir, otras veces por restricciones impuestas a distintos servicios, o en todos los casos para evitar el contagio.

Hablar de salud en estos tiempos equivale a hablar sólo de coronavirus y el público en general “devora” a diario las noticias que van llegando en cuanto a infectados y muertes en todo el mundo.

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Así como la actividad industrial y  comercial  decayó en forma general, el estado de salud de la población también acompaña estos retrocesos, independientemente de la agresión física directa producida por el Covid 19.

Así como el trabajador se quedó sin empleo y la actividad en general paralizada, los controles de salud se redujeron en forma significativa durante estos últimos meses. Pacientes y profesionales inmersos en la pandemia debieron cancelar visitas y agendas en forma respectiva.

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Los lactantes dejaron de controlarse mensualmente en la mayoría de los casos, tanto en el sistema público como en el privado, trayendo aparejado un retraso en la indicación y aplicación de las vacunas correspondientes. Las embarazadas tuvieron problemas para cumplir  con las visitas obstétricas. El adolescente, habitualmente remiso a concurrir a consultorios, tuvo en la pandemia una justificación aún mayor para su ausencia. La población adulta también debió, en el mejor de los casos, espaciar sus visitas médicas, siendo perjudicados en forma especial los enfermos crónicos que necesitan al menos conseguir la receta que les permita continuar un tratamiento prolongado o realizar un estudio especializado. Si a todos estos casos se suman los que debieron permanecer aislados por enfermar con Covid o por ser contacto de alguno de ellos, comprenderemos que una gran cantidad de personas debió dejar de lado durante este tiempo sus visitas periódicas al profesional de cabecera o al especialista recomendado o a los controles programados.

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Como solución paliativa surgieron con fuerza las “teleconsultas” o el “call doctor” publicitadas especialmente por las empresas de medicina que, si bien facilitan las solicitudes de estudios  o recetas, de ninguna manera pueden reemplazar a la entrevista  personal.

No es casualidad que los problemas cardiovasculares agudos, las diabetes descompensadas y los cuadros asmáticos severos se estén acentuando en las guardias comparados con los de años anteriores, sumando pacientes a la ocupación de camas originada por la pandemia. Tampoco es fortuito que muchos carnets de vacunas no terminarán completándose durante este año.

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La pandemia con todas sus calamidades también está dejando enseñanzas que van más allá de una eficiente organización de los sistemas de salud.

Nunca antes ha sido más necesario para la población tener un acceso rápido y continuado a sus profesionales. Nunca ha sido más valioso saber que esos profesionales pueden seguir estando presentes para resolver dudas, molestias o temores.

Nunca hubo tanta necesidad de no olvidar  los problemas de salud de las personas que tienen COVID-19 y también de los que no lo tienen y deben ser atendidas por controles de salud o por encontrarse enfermas, más aún cuando hay gente que entre el temor al contagio, la pérdida del trabajo, las restricciones en el transporte y la falta de cobertura social abandonan tratamientos o dejan para más adelante controles o estudios que pueden ser impostergables.

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