Archivo de la categoría: 2018 – 2019

Gripe 2019

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LA GRIPE

Lo que hay que volver a sabergripe3

Mayo 2019

La gripe nos visita todo los inviernos. Este año seguramente no será la excepción.

Es una enfermedad de origen viral, culpable de epidemias en distintas regiones del mundo, coincidiendo generalmente con los meses más fríos del año.

Estamos acostumbrados a hablar de “gripe” frente a todo cuadro de mocos y fiebre. Por fortuna la gran mayoría de estos cuadros son enfermedades de origen viral que afectan las vías aéreas superiores y suelen evolucionar en forma más o menos rápida y favorable.

El problema radica en que la gripe generalmente se inicia con síntomas similares, dado que el ingreso del virus se hace por la vía respiratoria. Esto hace muchas veces que la persona afectada subestime a la enfermedad y no consulte o consulte tardíamente al médico. De modo inverso mucha gente que se vacuna puede presentar durante el invierno enfermedades de vías aéreas superiores o bronquitis que no son producidos por el virus de la gripe. Sin embargo nunca faltan las protestas, dado que mucha gente cree que la vacuna los debería haber defendido de estos cuadros. Infinidad de virus producen estas enfermedades pero la vacuna antigripal no está dirigida contra ellos.

La gripe, como tal, es una enfermedad que suele producir síntomas y signos más importantes que cualquier catarro. La fiebre alta, los dolores musculares y el gran decaimiento que sobreviene generalmente alertan sobre su probable presencia. De la misma forma, las complicaciones que produce suelen ser más frecuentes e importantes, especialmente en los grupos de riesgo.

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Sin embargo síntomas tan inespecíficos y variados también constituyen un motivo para no darle la importancia que corresponde. La falta de reposo, el inadecuado control térmico y la exposición a ambientes poco ventilados conspira con la evolución favorable del cuadro y facilita la diseminación del virus. Esto suele originar los brotes de la enfermedad en épocas de frío sumado a la agresividad del agente infeccioso. Todo esto lleva generalmente a la ausencia de un diagnóstico preciso de la enfermedad salvo con la excepción de los casos que se internan por una evolución desfavorable.

Se conocen tres tipos de virus. El A, el B y el C. El primero de ellos da origen a las grandes epidemias. El B es el causante de gripes esporádicas. El C es el de menor importancia. La letra que identifica a cada virus proviene del Antígeno de superficie que poseen, responsable también de provocar la producción de anticuerpos en cada individuo. Dadas las mutaciones o modificaciones en la estructura del mencionado antígeno, la inmunidad conferida por una infección generalmente no es útil si se vuelve a contraer la enfermedad en años siguientes. Esto explica que las vacunas deban ser adaptadas y “actualizadas” periódicamente. Existen también mutaciones denominadas mayores, ocurriendo hasta la fecha sólo en el virus A. Consisten en una modificación de tal magnitud que se podría hablar de un “nuevo virus”. El mismo resultaría de la interacción del virus gripal humano con el del cerdo o el de los pájaros. Este gran cambio ocurre aproximadamente cada 11 años originando grandes epidemias siendo insuficiente la cantidad de anticuerpos acumulados por cada individuo a lo largo de los años.

gripe2Como se dijo anteriormente, el contagio de la gripe se produce  por vía respiratoria mediante la tos y el estornudo, pudiendo alcanzar las pequeñas gotitas a los alvéolos pulmonares. En el adulto, la eliminación de virus empieza un día antes del comienzo de la sintomatología y en los niños pequeños este inicio puede preceder 6 días a la aparición de los síntomas. Hay que tener en cuenta además que, cuanto más joven es el paciente y menores son sus defensas inmunitarias, durante más tiempo estará eliminando virus y más intensa será la carga viral que transmite.

La gripe es responsable de muertes y complicaciones de todo tipo, especialmente en niños menores de 2 años, adultos mayores y embarazadas, provocando además un alto impacto económico y sociolaboral tanto en los pequeños como en su entorno familiar. El ausentismo escolar y el laboral de hijos y padres en forma respectiva suelen ser más prolongados. Las internaciones elevan el costo médico. Las complicaciones como otitis, neumonías, infecciones intestinales, etc., incrementan la prescripción y el consumo de numerosos medicamentos.

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La vacunación sigue siendo la mejor herramienta para prevenir la gripe o influenza. Lo recomendable es aplicarla antes del comienzo del invierno (época donde se presenta mayor circulación viral).

La vacuna que se aplica en nuestro país es trivalente, o sea incluye 2 cepas del virus A y una del B.

La vacunación antigripal se incorporó al Calendario Nacional de Vacunación, mediante la Resolución Ministerial 35/2011. Su objetivo es lograr coberturas especialmente en la población con riesgo de contraer la enfermedad y presentar complicaciones: niños entre 6 meses y 2 años, mayores de 65 años, embarazadas, personal de salud, enfermedades respiratorias previas, enfermedades crónicas, etc.

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A partir de los 6 meses de vida y hasta los 8 años (menores de 9 años) inclusive se debe administrar 2 dosis de vacuna antigripal, con un intervalo mínimo de 4 semanas, en el caso de no haber recibido anteriormente 2 dosis. Es importante aplicar las 2 dosis para producir una respuesta de anticuerpos satisfactoria. Entre 6 y 35 meses se aplican 2 dosis de 0,25 ml y entre 36 meses y 8 años 2 dosis de 0,5 ml.

La protección se obtiene, generalmente, a partir de las 2 a 3 semanas de su aplicación. La duración de la inmunidad usualmente es de 6 a 12 meses.

Saber de la gripe o influenza es bueno, cuanto más se vacune mucho mejor aún.

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 Marcas de vacunas antigripales autorizadas y comercializadas en Argentina 2019

 

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Las defensas contra las enfermedades

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Cuando lo que falla son las defensas

TRASTORNOS EN LA INMUNIDADinmunidad1

Mayo 2019

Las bajas defensas frente a infecciones diversas es una preocupación frecuente de padres y madres que llegan al consultorio del pediatra. La frecuencia en la aparición de fiebre acompañada de mocos, tos y en algunos episodios  compromiso bronquial puede hacer pensar que el niño presente un déficit en su inmunidad que explicaría la aparición de dichas infecciones.

Por fortuna dicha afirmación en la mayoría de los casos es errónea, no teniendo en cuenta los fenómenos inmunológicos que todo niño normal pone en juego frente a una agresión externa.

Durante los primeros años de vida, especialmente con el ingreso a la guardería o jardín los niños se exponen a contagios de sus pares siendo las enfermedades respiratorias altas como los catarros y las otitis monedas corrientes durante esta etapa.

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Que este tipo de enfermedades ocurran motiva generalmente la activación de fenómenos inmunológicos tan complejos como imprescindibles para responder en forma más adecuada a nuevas infecciones.

Toda persona posee una inmunidad denominada innata que se caracteriza por brindar la primera línea de defensa frente a los gérmenes. Está integrada por la piel, secreciones de mucosas, (saliva, moco, etc.) y los glóbulos blancos que participan en la destrucción de microorganismos y virus cuando ingresan al organismo.

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La inmunidad adquirida es la que aparece como respuesta a la infección. Es a la que hicimos referencia en párrafos anteriores y que se va adaptando y perfeccionando en virtud de la memoria que las distintas enfermedades generan. Esta inmunidad está constituida por otro tipo de glóbulos blancos, los denominados linfocitos. Son capaces de reconocer a agentes extraños y responder a ellos. Poseen 2 estirpes. Los linfocitos denominados B, generados en la médula de los huesos y  responsables de secretar anticuerpos y los linfocitos denominados T especializados en destruir microorganismos y células infectadas.

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La inmunidad innata y la adquirida deben interactuar en forma coordinada.

Sin embargo las funciones del sistema inmune no se terminan con la defensa ante infecciones. Las mismas incluyen también el reconocimiento de lo propio y lo no propio, la regulación y la vigilancia para prevenir la aparición de células atípicas constituyendo futuros tumores.

Poseer una alteración en las defensas es mucho más que presentar mocos en forma frecuente o continua. Una inmunodeficiencia es motivo de infecciones más severas, con mayor frecuencia de complicaciones, duraciones más prolongadas y presencia de microorganismos poco usuales. Hay un grupo de enfermedades denominadas raras o poco frecuentes que se caracterizan por comprometer a uno o más componentes del sistema inmunitario anteriormente comentado. Se manifiestan generalmente desde los primeros años de vida comprometiendo en la mayoría de los casos el normal desenvolvimiento del niño.

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Numerosas infecciones en los oídos en corto tiempo, sinusitis graves, varias neumonías en el transcurso de un año, infecciones frecuentes en piel, diarreas persistentes con alteración en el crecimiento y desarrollo son algunos antecedentes que pueden alertar sobre un verdadero trastorno en la inmunidad y que requieren diagnóstico específico por el especialista.

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LA MIOPÍA

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¿Cada vez hay más miopes?

¿LA ACTIVIDAD AL AIRE LIBRE LA PREVIENE?miopia2

Mayo 2019

La miopía es una alteración en la refracción de la luz motivada por el crecimiento anómalo anteroposterior del globo ocular. Dicho fenómeno motiva que las imágenes no se formen justo en la retina sino por delante de ella. Debido a ello las figuras especialmente las alejadas,  se ven “desenfocadas” originando una discapacidad visual de grado variable en relación a la deformidad experimentada por el ojo y a su evolución.

Se conocen desde hace mucho tiempo determinantes genéticos que suelen intervenir en la aparición de esta alteración. Es más frecuente la aparición de miopía en hijos de madre o padre miopes. Del mismo modo hay poblaciones o razas en las cuales el desarrollo de esta patología es mucho más frecuente.

La miopía afecta a 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos de 12 a 54 años, y su prevalencia parece estar en aumento en casi todo el mundo.

La miopía de inicio juvenil es la variedad más común, con su incidencia máxima en la escuela primaria y la progresión a prescripciones ópticas más elevadas a través de la adolescencia media.

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Sin embargo la herencia no alcanzaría solamente para explicar su origen, más aún cuando en los últimos tiempos la miopía es más frecuente que en décadas pasadas.

miopia6Siempre se intentó atribuir dicha alteración a la actividad o trabajo que desarrollara la persona con objetos cercanos a los ojos y que requiriera fijación intensa de la vista. La lectoescritura precoz, prolongada o con iluminación poco adecuada fueron en principio las señaladas como  culpables de la alteración. La aparición de la televisión y la acomodación casi constante del ojo a sus imágenes también fueron motivo de alarma y preocupación por la posibilidad de originar o acelerar la miopía en niños y jóvenes.

Es tentador pensar que la euforia por los celulares y pantallas de la actualidad son las últimas culpables del incremento de la miopía en niños y jóvenes.

miopia3Sin embargo no hay datos suficientes para confirmar dichas teorías. Aún los científicos no se han puesto de acuerdo en el origen de las miopías y menos aún en el incremento sufrido en los últimos años. Los estudios realizados en Australia, Taiwán, Singapur y los Estados Unidos no encontraron que el trabajo cercano al ojo fuera un factor de riesgo significativo para el desarrollo de la miopía. La fisiología de enfocarse en un dispositivo digital y la precisión de ese enfoque son las mismas que los niños en otras épocas experimentaron al leer un libro y por lo tanto no explicarían el aumento de los miopes en la población mundial.

En cambio hay bastante evidencia,  en base a los estudios anteriores, que los niños que pasan más tiempo al aire libre tienen menos probabilidades de desarrollar miopía. Esa observación ha sido confirmada por estudios posteriores en todo el mundo. No obstante ello, los mismos también demuestran que este hábito no logra modificar la miopía de los que ya la hubieran desarrollado.

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Más aún, si un niño tiene 2 padres con miopía, los efectos hereditarios aumentarían las posibilidades de que el niño necesite usar anteojos en aproximadamente un 60 % , siempre que el tiempo que pasa al aire libre fuera bajo. En contrapartida, más tiempo al aire libre, aproximadamente 14 horas por semana, casi podrían neutralizar ese riesgo genético, reduciendo la probabilidad de desarrollar miopía a aproximadamente al 20%, la misma probabilidad atribuida a un niño sin padres con miopía..

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La teoría dominante para dicho fenómeno la explicaría  la luz más brillante del exterior que estimularía la liberación de dopamina en la retina. Dicha sustancia provocaría un crecimiento más lento y adecuado del ojo lo que resultaría en un menor riesgo en el desarrollo de miopía.

Finalmente se puede afirmar que si bien el uso que hacen los niños de los medios y la tecnología digital es una preocupación legítima de los padres, no debería extenderse al desarrollo de la miopía u otro daño a los ojos de sus hijos. Según los últimos estudios  14 horas por semana al aire libre podrían mitigar el riesgo de que un niño se convierta en miope.

Fuente: Karla Zadnik y col. La actividad al aire libre protege contra la miopía infantil: deje que el sol brille Jama pediatr.2019

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Encopresis

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Una preocupación frecuente

¡TODAVÍA SE HACE CACA!encopresis3

Abril 2019

La encopresis es un trastorno por el cual el niño no controla la eliminación de materia fecal en edades en las cuales es habitual hacerlo. Generalmente la continencia intestinal se logra antes que la de la orina. Por ello el diagnóstico de encopresis suele surgir a partir de los 4 años.

Al igual que la enuresis, la encopresis puede ser primaria en el caso de no haber nunca controlado la eliminación de materia fecal o secundaria cuando una vez logrado dicho hábito comienza nuevamente a “hacerse encima”.

encopresis1En el control de la defecación intervienen numerosos factores entre los que se destacan la maduración del sistema nervioso y el armado de la estructura psíquica del niño. Dichos factores hacen que la llegada de materia fecal a la última parte del intestino provoque nuevas sensaciones. Los chicos comienzan a tocarse el pañal, a avisar de alguna forma, yendo hacia algún rincón de la casa o directamente sacándose el pañal.

El aprendizaje del control de esfínteres es para el niño una nueva situación. Es la primera norma social que debe aceptar postergando un placer, (expulsar las heces) o ceder algo propio, como lo constituye esperar el momento y el lugar que la cultura designe. Es importante considerar que dicho logro, si bien puede significar una adquisición cultural para el niño, puede constituirse en la pérdida de algo propio y solo suyo.

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El niño que nunca controló la evacuación de las heces, (encopresis primaria), posee seguramente un trastorno madurativo que incluye seguramente la estructuración psíquica. Habría una falla en la represión de la satisfacción en la zona anal y en la aceptación de las normas establecidas.

En el niño que había llegado al control definitivo y comienza a perder materia fecal, (encopresis secundaria), generalmente existe un factor que lleva a la regresión de un logro adquirido. Suele ser un síntoma de algo que aflige al niño y que pone en evidencia su rechazo a dejar de ser pequeño.

constipacion2La constipación constituye una de las principales causas de encopresis. En estos casos el niño se encuentra capacitado para controlar las heces pero por distintos motivos retiene la materia fecal, eliminándola por rebasamiento. Es el niño que suele tener olor en sus ropas producto de ensuciarse por el continuo escurrimiento de sus heces. Algunas veces por dolor pero generalmente por un deseo interno de retener la materia fecal como objeto valioso al que no desea renunciar.

Otros niños pierden materia fecal sin tener registro de ello. Generalmente sufren encopresis primaria, mostrando dificultades madurativas importantes que los llevan frecuentemente a no diferenciar el afuera y el adentro, el yo y el otro, resultando en cuadros psíquicos de diversa consideración.

constipacion4Finalmente están los que habiendo controlado deciden evacuar en su ropa interior eligiendo un momento y un lugar para satisfacer sus ganas de defecar. Estos casos están relacionados generalmente a conductas de oposición, a cambios en la estructura familiar o del mismo hogar. Mudanzas, separaciones, nacimientos, violencia, etc, son ejemplos que pueden originar dicho trastorno.

En relación a todo lo comentado se puede afirmar que en la encopresis la esfera psíquica ocupa un lugar siempre importante. Por tal motivo también su tratamiento debe involucrar generalmente a un especialista que la aborde.

La encopresis como también la enuresis no son enfermedades. Constituyen síntomas de una organización psíquica de extrema complejidad. Generalmente un mecanismo que usan algunos niños para denunciar obstáculos que le dificultan el desarrollo emocional.

Fuente: Alonso F. “Encopresis” Programa Nacional de Actualización Pediátrica. SAP. 2018.

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Flúor

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  Salud bucal

fluor1¿PARA QUÉ SIRVE EL FLÚOR?

Abril 2019

El flúor es un mineral de reconocida acción anticaries. Ingresa al organismo mayoritariamente por medio del agua de consumo y algunos alimentos en mucha menor proporción: mariscos, té, coco, cereales, verduras y carnes. Una vez absorbido pasa a la sangre y es distribuido principalmente a los huesos y a los dientes donde se encuentra en mayor proporción.

La concentración del flúor en el agua pública, de una parte por millón, aunque pareciera mínima,  resulta de gran beneficio para la prevención de caries en todas las edades.

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El esmalte dental está en permanente intercambio con el flúor del organismo. Ejerce su acción impidiendo que la placa bacteriana se adhiera al esmalte y libere ácidos que llevan a la desmineralización del diente. Incluso permite muchas veces revertir este proceso facilitando la remineralización.

Ya comentamos la forma   en que se incorpora naturalmente el flúor al organismo, especialmente por intermedio del agua y de algunos alimentos. Del mismo modo y por indicación médica u odontológica, el mineral puede llegar por medio de suplementos fluorados en gotas o comprimidos.

Hay una forma también exógena de incorporación mediante la utilización de geles, barnices, lacas,  que indican los odontólogos de acuerdo a la edad y el riesgo de presentar caries, y las pastas dentales con distintas concentraciones del mineral.

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La fluoración del agua pública constituye el método más eficiente, inocuo y económico para prevenir las caries y mejorar la salud bucal. La concentración óptima fijada en una parte por millón es la que llega a muchos de los hogares por medio de la red. Sin embargo hay poblaciones donde el agua posee menor concentración, requiriendo generalmente una  incorporación medicamentosa del mineral. Es el caso de algunas provincias del Norte y Oeste de nuestro país.

Fluor3El hábito del cepillado con dentífricos fluorados y la reducción significativa de caries ha decidido a muchos países desarrollados abandonar la fluoración del agua. No es el caso de los países en desarrollo que aún dependen de esta medida para evitar el deterioro de la salud dental especialmente en niños y adolescentes.

El exceso de flúor también es perjudicial. La exposición crónica a concentraciones elevadas del mineral provoca enfermedad en el esmalte dental. La patología recibe el nombre de fluorosis dental endémica crónica y suele observarse en nuestro país en las provincias de La Pampa, oeste de Buenos Aires, sur de Córdoba, La Rioja, este de Catamarca y Santiago del Estero.

Por lo expuesto la indicación de flúor adicional por medio de gotas y comprimidos corresponde al odontólogo, especialmente cuando de niños y adolescentes se trata.

El correcto cepillado de dientes es fundamental para  remover la placa bacteriana y la adición de pastas fluoradas acordes a la edad son los métodos más efectivos para evitar y/o detener la caries.

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Está probado que la adquisición de hábitos de higiene oral y dieta de los padres, incide directamente en la salud bucal de los hijos.

Fuente: Sorokin S. “El flúor en pediatría”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2018

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Bebidas y alimentos no saludables

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Estrategias de marketing

sobrepesoBEBIDAS Y ALIMENTOS NO SALUDABLES DIRIGIDAS A NIÑOS Y ADOLESCENTES

Abril 2019

La obesidad infantil constituye en la actualidad uno de los principales problemas de la salud pública a nivel mundial. Los datos obtenidos en 2017 revelan que un 6% de niños la sufren en todo el mundo y en nuestro país las cifras alcanzan al 9,9%. Si nos referimos a los adolescentes, el año 2012 revelaba un 28,6% de jóvenes con exceso de peso.

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La publicidad y la promoción de bebidas y alimentos no saludables, con alto contenido de azúcares, sal y/o grasas mediante los grandes medios de difusión, fueron identificadas como una de las causas relevantes en  la aparición, mantenimiento y expansión de la obesidad.

De esta forma el consumo de los mismos se inicia desde muy temprana edad acompañada por los anuncios televisivos, las propagandas en la vía pública y  las redes sociales.

Los adultos no están exentos de la fascinación por estos productos, contribuyendo a la transferencia generacional de los malos hábitos en la alimentación. De esta forma el niño se acostumbra a encontrar estos envases no solo en los avisos sino también en su casa y los consume del mismo modo que sus padres.

Como se dijo anteriormente, la publicidad es la gran aliada para la difusión de estos productos y las estrategias para que lleguen al público joven se renuevan en forma casi constante.

Una de ellas está constituida en  el diseño de los envases. Las grandes marcas invierten fortunas para incluir en sus etiquetas los dibujos o personajes más populares del momento en la TV o el cine.

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Una estrategia algo más reciente consiste en el auspicio de competencias deportivas que en forma paradójica asocian una actividad generadora de bienestar y de salud con productos que nada tienen que ver y que claramente perjudican a la misma. Más aun cuando la población participante la constituyen niños, adolescentes y jóvenes.

La influencia de la publicidad en la alimentación en esta franja etaria,  favoreciendo el consumo de alimentos y bebidas con altos contenidos de sodio, azúcares y grasas,  ha sido documentada en forma fehaciente y abundante en numerosos estudios a nivel mundial. En todos ellos hay una asociación significativa entre la proporción de niños con obesidad y el número de avisos publicitarios de estos productos por hora en televisión. Del mismo modo, existiría un círculo vicioso: a mayor sedentarismo mayores posibilidades de ver televisión y mayores chances de desarrollar obesidad.

agua7Las categorías de productos más publicitados lo constituyen las bebidas azucaradas y las de bajas calorías que incluyen incrementos importantes en la cantidad de sodio en sus composiciones. Le siguen los cereales para el desayuno, las golosinas, los postres y las llamadas comidas rápidas. Estas publicidades suelen tener mayor frecuencia durante la programación infantil.

Una estrategia más novedosa pero tan perjudicial como las anteriores es la promoción de alimentos que facilitan el llamado “picoteo”. Sustancias de poco volumen, gran contenido calórico, con menor índice de saciedad impidiendo por lo tanto la inclusión en la dieta de opciones saludables.

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El patrocinio de eventos deportivos es una de las formas de publicidad a la que están expuestos claramente niños y adolescentes. Alcanza los diferentes niveles deportivos, desde torneos escolares hasta nacionales, regionales e internacionales. En ellos no sólo la publicidad de la marca acompaña el desarrollo de los mismos sino que muchas veces el producto  es ofrecido como muestra gratis a los participantes. Se pudo establecer que dicha estrategia obra en muchos chicos como un sentimiento favorable hacia la marca que motiva comprar posteriormente el producto como forma de agradecimiento por apoyar el deporte favorito.

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En nuestro país, por ejemplo, la principal marca de bebidas gaseosas patrocina una competencia intercolegial destinada a estudiantes de escuelas secundarias de 13 a 15 años de edad. Durante los partidos, los/las estudiantes  como refrigerio reciben una botella de gaseosa  o bebida deportiva.  Aún más, durante los recientes Juegos Olímpicos de la Juventud realizados en Buenos Aires en octubre de 2018 se han desplegado publicidades gráficas  tridimensionales distribuyendo la bebida deportiva de dicha compañía, nominada como “hidratador oficial” de dicha competencia.

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Siguiendo con Argentina, la Encuesta Nacional de Nutrición y Salud reveló el consumo de bebidas azucaradas en el 46% de los niños menores de 2 años mientras que 1 de cada 2 adolescentes las consumía  2 o más veces al día. Esto ha llevado a nuestro país en constituirse entre los 4  mayores consumidores de bebidas azucaradas a nivel mundial, con un promedio de 133 litros por habitante al año.

El consumo de estas bebidas está fuertemente vinculado  al desarrollo de obesidad en niños y adolescentes, teniendo un riesgo aumentado de sufrir enfermedades derivadas de la misma como la diabetes,  el hígado graso, desórdenes hormonales y problemas ortopédicos. A su vez tienen mayores probabilidades de seguir siendo obesos en la adultez, lo cual incrementa el riesgo de enfermedades metabólicas y cardiovasculares.

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A nivel  internacional y también dentro del ámbito de nuestro país existen normas referidas a la publicidad de alimentos, prohibiendo las que induzcan a comportamientos perjudiciales para la salud.  Sin embargo no apuntan a limitar la exposición de los niños a anuncios de alimentos y bebidas no saludables.

Las organizaciones profesionales, académicas, de defensa de los derechos de los niños, etc. deberían intervenir en forma efectiva en evitar que tales acciones continúen.

La responsabilidad de proteger el derecho a la salud,  en especial de niños y terceros, como las empresas de alimentos, utilizan su posición para influir en los hábitos alimentarios fomentando directa o indirectamente dietas poco saludables que afectan negativamente  la salud de las personas.

Fuentes: Piaggio L. “Bebidas azucaradas y patrocinio de eventos deportivos”. Archivos Argentinos de Pediatría 2019.

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Inicio de clases 2019

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Comienzan las clases

UNA NUEVA OPORTUNIDAD

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El comienzo de las clases generalmente implica la reanudación de rutinas diarias abandonadas generalmente por más de 2 meses. A pesar que los padres no suelen tener vacaciones tan extensas también se ven afectados por el inicio escolar de los chicos. Los turnos médicos para los “famosos aptos” y la compra del material para el colegio suelen llenar las agendas de las familias, sin contar con los cambios de horarios en las comidas y la preparación de las viandas

En los niños, el inicio de clases suele activar diferentes emociones. Alegría por reencontrarse con sus compañeros y maestros, tristeza porque se acabaron las vacaciones y todo el tiempo libre para jugar y disfrutar con sus papás, enojo por volver a acostarse y despertarse temprano, miedo a comenzar un año nuevo y a separarse de sus papás, especialmente en los que recién inician algún ciclo escolar.

Los temores frente al primer grado de la escuela primaria no son sólo exclusividad de los niños. Los padres también suelen experimentar cierto temor por la respuesta del niño frente a la exigencia del colegio. Muchos miedos acumulados durante el ciclo preescolar pueden hacer eclosión durante los días previos al comienzo del primer grado. Ese temor probablemente pueda ser transferido al hijo, siendo este fenómeno el principal motor de la angustia o los nervios de muchos chicos.

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Es importante hablar con los hijos sobre aquello que les preocupa e inquieta, acompañándolos  para transmitirles seguridad. Frecuentemente, los niños logran en pocos días adaptarse exitosamente al colegio. Sin embargo, un número reducido de chicos pueden desarrollar síntomas físicos de ansiedad frente a esta situación, siendo los más frecuentes, dolor de cabeza y estómago, rabietas continuas, poco apetito, dificultades para dormir, falta de concentración, etc.

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Es muy aconsejable ir acomodando en forma paulatina el “reloj familiar” para que los nuevos horarios no deban ser cumplidos en forma brusca. Se deberán ir  graduando los horarios de descanso. No dormir suficiente hace más difícil mantener el nivel de atención necesario para aprender y conservar el buen humor.

La rutina escolar no debería abolir los buenos hábitos adquiridos durante las vacaciones. Así el deporte, la vida al aire libre y los juegos con amigos y compañeros fuera de la escuela deben continuarse. Incluso pueden afianzar aún más el proceso de socialización generado en la escuela.

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Tampoco la escuela ni la famosa “tarea para el hogar”, deben ser motivo para que los padres no disfruten del juego con sus hijos, de compartir momentos y especialmente de escucharlos. Es importante enseñarles de a poco a administrar los tiempos y a fijarles metas claras para que puedan ser cumplidas cada día.

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El inicio de las clases no significa de ninguna manera que solo la escuela sea la responsable de la formación y educación de los niños. Por mucho que los padres o cuidadores trabajen el deber de acompañarlos, hablarles, y de compartir sus emociones siguen siendo más que importantes.

Cada vez que un niño ingresa a la escuela lo debe hacer con el sostén de sus afectos, instrumentos que le servirán en gran parte de respaldo para afrontar adversidades y celebrar sus logros.

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Traumatismos de cráneo en los niños

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Los golpes en la cabeza

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Marzo 2019

El traumatismo de cráneo es uno de los motivos más frecuentes de consulta en pediatría con la consecuente angustia de padres y familiares. No es una preocupación en vano. El cráneo protege al cerebro y cerebelo ente otros órganos de reconocida importancia en la vida de toda persona.  Así lo demuestran las estadísticas. El traumatismo de cráneo constituye el 33% de las lesiones externas en los niños menores de 5 años. Entre los niños pequeños intervienen en su frecuencia la edad y su facilidad para caer o tropezar durante los primeros años de la deambulación. El grupo con mayor atención por estos accidentes lo constituye el de menores de 2 años seguidos por los púberes, probablemente asociado a las actividades deportivas y de riesgo que suelen practicar en estas edades. Los varones poseen mayor incidencia en todas las edades, haciéndose más notoria esta diferencia a favor a partir de los 4 años de vida.

Si bien las caídas constituyen la causa más frecuente, los accidentes de tránsito se ubican en el segundo lugar pero ocupando el primero en relación a las lesiones graves y fallecimientos que producen.

Las lesiones en la cabeza producidas por maltrato no son infrecuentes, especialmente en menores de 2 años.

Frente a todo traumatismo de cráneo es indispensable precisar el motivo del mismo, su intensidad y la superficie con la que golpeó. Es frecuente en los bebés que superan los 4 meses la rotación o el deslizamiento desde la cama de los padres al suelo. La cabeza en estos casos suele ser el primer punto de contacto con el suelo y la altura junto con las características del piso (alfombra, parquet, mosaico, etc.) suelen determinar la intensidad del golpe. No obstante ello frente a todo traumatismo es importante valorar cómo se encuentra el niño luego del mismo, pregunta que también realizará el profesional a los padres en caso que consulten a una guardia.

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Los golpes en la cabeza de los niños son frecuentes. La gran mayoría leves acompañados o no del clásico “chichón”. La magnitud de este último no siempre tiene relación con la intensidad del golpe. Lo mismo sucede con la herida cortante superficial que pueden experimentar. El llanto y/o el inmediato reclamo por sus padres suele paradójicamente tranquilizar a todos descartando la pérdida de conciencia inmediata al golpe.

Sin embargo, algunos traumatismos de cráneo provocan signos y síntomas horas o incluso días luego del episodio, muchas veces sin tener relación con la intensidad o localización del mismo. Muchas veces la gravedad de los traumatismos también está relacionada con mecanismos de aceleración y desaceleración de la masa encefálica contenida en el cráneo. Este fenómeno, muy frecuente en los accidentes de tránsito provoca que traumatismos incluso sin fractura provoquen hematomas entre los huesos del cráneo y el cerebro comprometiendo la evolución o incluso la vida de la persona en caso de no ser drenados. Estos hematomas generalmente requieren de un período de tiempo para presentar síntomas y signos por lo que, algunas veces, un traumatismo sobre la cabeza puede no originar síntomas rápidamente hasta que la acumulación de sangre en las mencionadas lesiones comienza a presionar al cerebro. De acá se desprende que la clásica radiografía de cráneo solicitada en la mayoría de las guardias suele carecer de valor dado que, si bien puede identificar fracturas, no reconoce la presencia de hematomas y como vimos éstos pueden producirse aún sin haber lesión en los huesos del cráneo.

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Hay signos y síntomas que pueden hacer pensar en la posibilidad de que un traumatismo sobre la cabeza pueda complicarse o al menos que requiera la consulta a una guardia.

La alteración de la conciencia suele ser uno de ellos, la cefalea,  los vómitos y la dificultad para deambular son motivos suficientes para requerir la atención médica.

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La tomografía lejos de ser un estudio sofisticado es actualmente el medio de diagnóstico ideal para confirmar o descartar lesiones producidas por el trauma. La mayoría de los hospitales y los sanatorios lo poseen y en poco tiempo pueden llegar a un diagnóstico de certeza. No obstante ello, la tomografía computada utiliza radiación ionizante por lo que el criterio médico para solicitarlo es fundamental. Cabe recordar que los rayos tienen acción acumulativa en el tiempo y se relacionan con el riesgo de inducción de cáncer o alteraciones genéticas. A modo de ejemplo, una tomografía de cráneo equivale a la radiación aportada por unas 150 radiografías de tórax.

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Los lactantes constituyen un grupo particular  de riesgo de lesión intracraneal. En ocasiones, las formas de presentación de las lesiones cerebrales significativas pueden comenzar siendo sutiles y requieren generalmente la consulta precoz y  la experiencia y capacidad del profesional para detectarlo.

Fuente: Mena G. y col. “Imágenes en el traumatismo de cráneo pediátrico”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. 2019

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El ciber acoso

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LAS DIVERSAS FORMAS DE ACOSO SEXUAL POR INTERNET

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Marzo 2019

Según últimas publicaciones la disponibilidad y el acceso a Internet continúa con un aumento exponencial. Más del 50% de la población mundial utiliza la red, lo que representa a más de 3.800 millones de usuarios en todo el mundo,  de los cuales se estima que el 70% corresponde a edades que oscilan entre los 15 y 24 años.

En nuestro país existen más de 34 millones de usuarios de Internet activos y cerca de 29 millones de cuentas de Facebook de titularidad argentina, lo que lo convierte en el tercer país con más internautas de la región luego de Brasil y México. Se estima que el 21% de las cuentas en redes sociales corresponden a jóvenes entre 15 y 24 años. Por otra parte el acceso a ellas se realiza cada vez a más temprana edad, poniéndolos en riesgo  a variedad de engaños que suelen desembocar en la manipulación y el acoso por adultos, sacando provecho del vínculo desigual y asimétrico que siempre se crea entre ellos.

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Si bien se siguen desarrollando medidas y  programas de protección parental también es cierto que cada vez son más frecuentes las relaciones entre niños y adultos iniciadas en la Web que terminan en delitos sexuales.

Diversos países han redactado legislaciones penales para perseguir y castigar a quienes a través de la Internet  contacten a niños y adolescentes con el fin de mantener vínculos de características sexuales. Aparece así una nueva clase de delito: la interacción sexual con niños sin implicar necesariamente un contacto físico con ellos. Tal definición corresponde a lo que se denomina “Grooming”.

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El término incluye a una serie de conductas y acciones que un adulto realiza con el propósito de obtener la confianza de un menor de edad, generando un vínculo por Internet, reduciendo sus inhibiciones y así aprovecharse sexualmente de varias formas. Las más frecuentes pasan desde las conversaciones sobre temas sexuales, la participación en la producción de material fotográfico o video en escenas de la misma índole hasta el encuentro personal y el abuso sexual.

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Esta nueva clase de delito motivó la reforma y elaboración de leyes que fueran más allá del delito de la pornografía infantil. En nuestro país la reforma a la Ley 26388 se refiere a la Representación de menores dedicados a actividades sexuales explícitas, estableciendo severas penas para los que fueran responsables.

Del mismo modo que la justicia fue creando o modificando leyes con el objetivo de penar dichos delitos, muchos delincuentes informáticos comenzaron a desarrollar otras modalidades que no suelen estar alcanzadas fácilmente por dichas leyes a pesar de ser tan peligrosas como aquellas. Surgió así la pornografía infantil ficticia.

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Se define a la pornografía infantil ficticia como imágenes o videos que se crean sin la participación directa de menores, pero que suponen recreaciones de escenas sexuales explícitas en las que se simula la intervención de ellos. Variantes de ella es la pornografía infantil virtual con la participación de dibujos o imágenes digitales, la intervención de adultos caracterizados como menores en escenas sexuales.

La pseudopornografía infantil, también conocida como “Morthing, se define como representaciones ficticias donde, sin haber intervenido directamente una persona menor, se emplea su voz o su imagen modificada. Por ejemplo por medio de un software se crean montajes que resultan imágenes de adultos con rostro de niños participando en actos sexuales.

acoso7Otra modalidad de delito lo constituye el “Sexting”, definida como la práctica de difundir o circular fotografías  o videos de contenido sexual propio del emisor utilizando sistemas de mensajería instantánea, especialmente cuando se difunde a terceros el contenido sin el consentimiento del protagonista. En relación a ello, tal práctica suele utilizarse a modo de venganza o como forma de extorsión  a cambio de  dinero o algún beneficio sexual con la víctima.

Si bien habitualmente se habla del acoso sexual por Internet no siempre se conocen las variantes del mismo que como vimos no siempre están alcanzadas por la ley. Es importante conocerlas y conversarlas en familia para desenmascararlas en forma rápida y precoz.

Fuente: Acuña M. “Actuales problemáticas de la infancia. Coerción sexual en Internet” . Noticias Metropolitanas. S.A.P. 2018.

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Hanta virus

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Alarma y preocupaciónhanta1

NUEVAMENTE HANTA VIRUS

Febrero 2019

La noticia ha sacudido a toda la comunidad desde finales de 2018 hasta el presente. Los casos  de Hanta virus se siguen reportando provocando la lógica alarma e intranquilidad. Sin embargo esta enfermedad viene azotando a nuestra región desde hace bastantes décadas con una cantidad de víctimas mantenidas en forma casi constante a lo largo de los años.

hanta3La enfermedad por Hanta virus es una zoonosis, o sea es una enfermedad transmitida por un animal, en este caso un roedor, hacia el ser humano. Cierto tipo de ratones son portadores del virus y lo diseminan especialmente por medio de su orina y materia fecal.

hanta2Se conocen a la fecha 4 tipos distintos de virus Hanta. El más frecuente en nuestro país y Chile es el denominado Hanta Andes que a su vez posee distintos grupos, distribuyéndose por todo el territorio argentino. Esto quiere decir que la enfermedad, al contrario de lo que muchos piensan, no es sólo patrimonio de la región andina.

La particularidad del virus Andes radica en que además puede transmitirse de persona a persona por inhalación o por vía percutánea frente a heridas o lesiones abiertas en la piel. La capacidad de contagio interhumano posibilita una más rápida diseminación de la enfermedad y agrava las dificultades para su prevención.  No obstante ello, el reservorio de los virus es siempre el ratón infectado, diseminando la enfermedad por medio de su orina y sus excrementos. De allí las recomendaciones de evitar el contacto, de inhalar sus secreciones o respirar en ambientes cerrados donde pueden haber estado habitando o deambulado.

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hanta4La cantidad de enfermos por año no ha variado por décadas. Sin embargo la enfermedad puede tener impacto creciente en nuestro medio debido al aumento del riesgo de exposición a los roedores por el incremento de la población que vive en la pobreza (vivienda precaria [cartón, madera], recolección de residuos, acúmulos de basura en el peridomicilio, corrales con animales y alimento cerca de la vivienda [por ejemplo cerdos], vivienda rodeada de pastizal, y/o próxima a curso de agua), actividades recreativas (campamento, caza / pesca, turismo aventura, etc.  El mayor número de casos en el Sur del país durante los veranos se debería a que en esta zona se produce la floración del colihue que es el alimento preferido de los roedores, junto con el aumento de alimento disponible debido al turismo de senderismo, refugios, acampes y viajes de estudio.

Los niños son también víctimas del Hanta virus pero en un porcentaje menor, especialmente en zonas rurales donde los más expuestos son los adultos. En cambio en las áreas urbanas los niños suelen estar más expuestos, muy a menudo relacionados con el contagio intrafamiliar.

La enfermedad por Hantavirus constituye una patología grave con una mortalidad que varía de una región a otra del país, relacionado especialmente por el tipo de virus involucrado, la precocidad de la consulta, de la sospecha médica y de los recursos asistenciales para el sostén y tratamiento de las complicaciones.

Como en casi todas las enfermedades virales hay cuadros asintomáticos que se descubren  sólo al solicitar los anticuerpos generados por la misma. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el Hanta se manifiesta como una enfermedad febril que remeda una patología gripal. La incubación suele ser prolongada, des de una semana hasta 30 días. Luego del cuadro febril, que puede asociarse a malestar gastrointestinal, dolores musculares, escalofríos y decaimiento general, comienza una etapa de dificultad respiratoria de variable intensidad que en casos graves puede llevar a insuficiencia respiratoria y cardíaca con elevadas probabilidades de muerte.

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El diagnóstico se realiza por el estudio de los anticuerpos en sangre y es el único medio para identificar y confirmar la enfermedad.

No existe a la fecha tratamiento específico para esta patología. La asistencia a estos pacientes se basa en el sostén respiratorio y cardíaco por medio de Oxígeno, respiración mecánica y drogas para mejorar la función cardíaca.

Si bien se están ensayando vacunas aún no hay alguna que pueda utilizarse.

Lo más importante, como siempre, es la prevención, evitando la cercanía o el contacto con roedores que potencialmente pueden estar infectados. Es fundamental recordar el hábito del lavado de manos frecuente, la higiene de utensilios, de envases, especialmente latas y todo material que pueda haber tenido contacto con roedores o con sus secreciones. Otra vez, el uso de lavandina para la higiene de estos elementos es de suma utilidad.

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El contagio interhumano constituye un desafío para todos. El período de incubación prolongado y los síntomas inespecíficos de inicio pueden facilitar la diseminación de la enfermedad. Los medios de transporte desde un auto hasta un avión pueden distribuir al virus por amplias zonas del país y también por el mundo. Habrá que estar muy atentos ante cualquier cuadro febril que se prolongue y que remede una gripe. Del mismo modo si estos síntomas ocurren en personas que provienen de zonas con alta incidencia de la enfermedad o que hayan estado en contacto con individuos afectados.

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Fuente: Hantavirus. Situación epidemiológica actual. Comité de Infectología. Sociedad Argentina de Pediatría. 2019

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