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Sarampión y fiebre amarilla

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DESAFÍOS IMPENSADOS

No estar vacunado tiene sus consecuenciassarampion2

Abril 2018

La mayoría de las enfermedades infectocontagiosas no desaparecen porque el destino lo quiera. Las vacunas han sido en casi todas ellas el escudo salvador para que muchos niños no enfermen, sufran secuelas o mueran. Cumplir con el calendario de vacunas es un acto que nos valoriza individual y colectivamente. No sólo se protege  uno mismo y su grupo familiar, también está previniendo la enfermedad en la comunidad dado que evitamos que la misma se disemine a otras personas y a otras regiones.

sarampion3El sarampión, una enfermedad que puede ser controlada en forma total gracias a la vacuna sigue provocando brotes en muchas partes del mundo. Llamativamente muchos países del llamado primer mundo encabezan la lista de casos notificados. Evidentemente pertenecer a un país desarrollado no garantiza inmunidad si no se aplica la vacuna. Tampoco el nivel cultural o el escalón social en que uno se encuentre. Evidentemente una falsa seguridad sumada a las campañas “antivacunas” ha provocado que el sarampión vuelva a provocar muertes especialmente entre los más pequeños.

La Región de las Américas había sido la primera del mundo en ser declarada libre de sarampión en 2016. En la Argentina no se registran casos autóctonos de la enfermedad desde el año 2000.

Sin embargo en 2017 cuatro países de nuestro continente notificaron  casos confirmados de sarampión, entre ellos Brasil, Canadá, Estados Unidos y Colombia. Europa durante el año pasado cuadruplicó el número de casos respecto a 2016 gracias a las campañas en contra de las vacunas. 21315 casos hablan a las claras de que el virus no desapareció del planeta.

vacuna varicela5Nuestro país está en riesgo de reintroducción de la enfermedad. Si bien a la fecha no hay casos autóctonos, el sarampión ha llegado por viajeros  provenientes especialmente de Europa que arribaron incubando o cursando la enfermedad. Esto ha motivado que el Ministerio de Salud de la Nación emita un alerta epidemiológico para reforzar la protección contra el sarampión cuyo pilar es el cumplimiento de la vacunación obligatoria. Se recuerda que la inmunización contra el mismo está contenida en la vacuna triple viral que protege además contra la rubeola y las paperas. Corresponde aplicarlas al año y a los 5 años de edad. Las 2 dosis proveen protección completa para el resto de la vida.

fiebre amarilla1Otro amenaza lo constituye el brote de fiebre amarilla en Brasil. Durante el verano que recién finaliza se aconsejó la aplicación de la vacuna a los turistas que tenían ese destino y no poseían contraindicación.  Lamentablemente no todos lo hicieron y lamentablemente ya tenemos fallecidos por esta enfermedad.

Volver a hablar de sarampión y de fiebre amarilla nos retrotrae a épocas que se creían superadas. En el caso de la primera muchos pensaron que la enfermedad era invento de los laboratorios y decidieron no vacunar, la segunda transmitida por el mosquito Aedes Aegypti posee una vacuna efectiva para su prevención. Sin embargo muchas personas que concurrieron al país vecino no decidieron vacunarse. Tres fallecidos por la enfermedad habla a las claras de la gravedad de la enfermedad.

Uno de los avances más importantes en la prevención de enfermedades durante los últimos tiempos lo constituyen las vacunas. Tratemos de no olvidarlo. Tratemos de no volver al pasado.

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La familia

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¿Madre o padre hay uno solo?

familia1LA CONFORMACIÓN  FAMILIAR Y LA PARENTALIDAD

Abril 2018

 

La familia es el medio natural por el cual se genera, organiza y mantiene la vida del ser humano. La misma debe ser un ámbito de amor que pueda enseñar al niño a amar para poder luego  amar a otros.  No es la ley la que debe vincular a una familia sino el afecto

El parentesco en cambio sólo adjudica unos hijos a unos padres y unos padres a unos hijos.

En la actualidad hay una variedad de modelos familiares, algunos impensados en décadas anteriores. No obstante en todos está presente la filiación del hijo a sus padres, biológicos o no, que incluye darle un nombre, alimentarlo, proporcionarle cuidados, educarlo y socializarlo. Más aún, la madre, el padre o los cuidadores del niño deben satisfacer necesidades físicas y emocionales, poseer la dosis de sensibilidad y plasticidad para entender esos requerimientos.

La parentalidad implica la capacidad de los cuidadores, padres biológicos u otros, de desarrollar una intensa relación de involucramiento afectivo estable y seguro con el niño.

La parentalidad es una cualidad que se le era atribuida históricamente sólo a padres y madres biológicos. En la actualidad se sabe que la capacidad parental es desarrollada por distintas personas que según las circunstancias pueden tomar ese papel.

¿Cómo medir la capacidad para ser buenos padres?familia4

  • La relación entre ambos padres debe ser flexible, valorando uno al otro los aspectos positivos de su personalidad. El apoyo mutuo y la comprensión de los problemas que le ocurren al otro.
  • Los padres deben comprender que la relación con el niño no va a ser exclusiva debiéndose siempre  incluir al otro.
  • Los padres deben poder dialogar acerca del niño, compartir las ideas y fantasías que cada uno tiene respecto al hijo.
  • Los padres deben tener presente el estilo de crianza cuando ellos eran niños. Ni para copiarlos ni para evitarlos. Aprovechar esa experiencia. Es importante que tengan una visión crítica de cómo fueron criados sin idealizar ni demonizar a los antepasados.

familia3La capacidad para ser buen padre o buena madre supera la concepción clásica de estas dos figuras. La parentalidad puede ser desarrollada por muchas personas que pueden cuidar, vincularse e involucrarse afectivamente con el niño. Por lo tanto puede haber varias figuras parentales según la conformación de la familia. Generalmente como “mamá” y “papá” el niño llama a sus progenitores biológicos. No obstante en muchos casos existen varias figuras parentales como en el caso de las familias con padres divorciados, ensambladas o mixtas.

Como dijimos anteriormente, desde hace décadas han aparecido con mayor frecuencia nuevas formas de familia que probablemente sea el caso de muchos lectores que en este momento leen estas líneas.

Se denomina familia adoptiva a la compuesta por una persona o una pareja que adopta un niño. Hace años la adopción estaba orientada exclusivamente en dar un hijo a una pareja estéril. En la actualidad el concepto ha cambiado. Se trata de encontrar padres para un niño que no posee familia. Para ello se debe evaluar la capacidad de la pareja para responder a las funciones de parentalidad. El proyecto ya no es procrear sino criar a un hijo. Todo un desafío.

Las familias mixtas o ensambladas poseen hijos de distintos matrimonios debido generalmente a divorcios y en otros casos a la muerte de uno de los progenitores y la posterior formación de una nueva pareja a la que el niño se integra.

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En el caso de los divorcios será importante comprender que lo que se separa es la pareja conyugal. No ocurre lo mismo con la pareja parental. Esta última debe seguir interesada en la continuidad vital del hijo, en su crianza y en su vínculo.

En la familia mixta o ensamblada el niño puede vivir con uno de los padres y su nuevo cónyuge. Este último puede cumplir muchas veces un papel parental importante. Por lo tanto en estos casos el niño suele pasar a tener más de un padre o una madre.

La familia homoparental es la integrada por parejas homosexuales. Puede configurarse a través de cuatro caminos: 1) Una familia mixta con un compañero del mismo sexo, 2) Por la adopción de un niño, 3) Por el nacimiento de un hijo mediante técnicas de procreación asistidas, inseminación artificial con donante o madre de alquiler.

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Hay también familias integradas por gays o lesbianas que viviendo solos o en pareja se ponen de acuerdo para tener un hijo que es criado por dos unidades: una pareja de madres y otra de padres.

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Hoy sabemos que la elección sexual de una persona del mismo sexo no constituye una perversión ni se considera una manifestación de psicopatología. La relación de homosexuales con niños no representa ningún riesgo ya que en general un niño está en riesgo si el adulto hetero u homosexual lo considera su destinatario erótico u objeto de maltrato. El sufrimiento de los niños criados por estas parejas se relaciona más con la condena social, la estigmatización y las situaciones de violencia social que con la dinámica familiar. Por muchos años se asoció en forma errónea la heterosexualidad  a la familia y la homosexualidad a la no familia.

Se denomina familia de acogimiento a aquella que se ocupa de la crianza temporal de un niño cuando la familia de origen no está en condiciones de hacerlo o hasta que el niño sea adoptado.

Las familias de procreación asistida se conforman gracias a los últimos avances científicos sobre el cuerpo y las posibilidades de intervención en la reproducción de la especie humana.

Si bien se han descripto variadas configuraciones familiares, se requiere que en todas exista el cuidado, el amparo y el amor hacia el niño. También en todas, si el oficio de madre o padre son adecuados, el desarrollo del pequeño será saludable. NO es correcto definir a una familia normal o anormal según las características de su constitución. Lo importante es que esa familia brinde amor, respeto, protección y lo acompañe en su camino hacia la adultez.

Fuente: Oliver M. “Diversidad en la configuración de las familias” Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2017.

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El bebé y sus emociones

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EL DESARROLLO EMOCIONAL DE LOS BEBÉS

emocion1La regulación de las emociones

Abril 2018

El bebé se convierte en un nuevo ser desde el momento de la concepción. Durante el embarazo y principalmente durante los últimos tres meses el feto recibe infinidad de estímulos. Son receptores de las sensaciones que recibe la madre como también de factores externos, sonidos,   ruidos y vibraciones. Es por ello que antes de producirse el nacimiento el bebé posee experiencias que pueden motivar  determinados comportamientos desde los primeros días de vida fuera del útero materno.

El componente genético, o sea lo heredado de ambos padres, ocupará un importante lugar en el comportamiento del niño y serán las experiencias acumuladas las que moldeen o incluso modifiquen sus características innatas.

La personalidad, por lo tanto, se construye por la interacción de las cualidades heredadas del niño y las experiencias que recibe desde antes de nacer.

Existe un desarrollo emocional que involucra ambas vertientes. De esa forma se va construyendo la identidad del niño, su autoestima, su seguridad y la confianza en sí mismo. Mediante este proceso el pequeño puede distinguir las emociones, identificarlas y controlarlas. Para que se cumpla la mencionada evolución el niño necesita de un sostén emocional. Dicho sostén debe ser brindado por sus cuidadores primarios. Usualmente son mamá o papá pero, en realidad, puede ser cualquier persona adulta a cargo que ejerza las funciones básicas de cuidados del niño pequeño. Así además de ambos padres también pueden cumplir esa función los hermanos mayores, familiares o miembros de la comunidad. Todos ellos pueden tener en común la posibilidad de mantener un vínculo estable con el bebé. A partir de esa experiencia el niño podrá relacionarse en forma adecuada en los meses y años futuros con otras personas.

Ese sostén es además requerido por el bebé. Su mirada, su sonrisa frente al rostro humano nos habla del interés por relacionarse con el ser que lo cuida y lo protege. Ningún bebé crece bien en soledad: siempre tiene que haber un adulto disponible en condiciones de dar lo que el bebé necesita.

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En niño pequeño no se encuentra en condiciones de regular sus emociones por si solo. Las reacciones intensas requieren ser reguladas por el contacto físico y emocional de su cuidador/a. Dicha persona debe saber percibir esas necesidades y poner en juego una capacidad que le permita acercarse a la comprensión de lo que necesita el niño, que, si bien no puede aún expresar lo que siente, se comunica por medio de otros recursos: gestos, miradas, llantos, sonrisas, etc. Se necesita entonces de una sintonía entre la respuesta que brinde el adulto y el estado interior del bebé llevando a una regulación entre ambos. Si eso se logra probablemente el niño en unos meses podrá alcanzar su autorregulación emocional.

Cuando un niño llora sin ser consolado debe manejar esa emoción sin un aprendizaje previo provisto por su cuidador. En estos casos es posible que el bebé presente dificultades para auto calmarse, no sólo en sus primeros meses sino a lo largo de todo su desarrollo.

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Cuando el adulto sabe percibir y resolver las necesidades del niño este último desarrolla una confianza básica en su cuidador, más aún cuando las situaciones se hacen repetitivas como suele ocurrir en toda crianza. El niño que desarrolla su confianza básica podrá más adelante comenzar a explorar el mundo, crecer, ir separándose de sus cuidadores y así individualizarse. Los niños que se sienten seguros por sus cuidadores no ignoran los peligros de alejarse de ellos pero avanzan de todas formas sabiendo que tendrán siempre un apoyo en caso de necesitarlo. La adaptación de los niños al jardín es un ejemplo de ello.  Durante los primeros días todos experimentan angustia pero, en un lapso de tiempo la superarán, dado que tienen confianza en que volverán a buscarlos. Aunque no lo apreciemos todo este fenómeno requiere una maduración que sólo se logra con la relación previa con su cuidador, generalmente madre o padre.

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La confianza básica de un niño, aquí descripta, puede interrumpirse en caso de muerte o ausencia del cuidador. En estos casos es importante reconstruirla con otra figura para que dicho proceso no finalice.

Los vínculos afectivos estables y contenedores reducen el malestar emocional y refuerzan sentimientos positivos en el niño.

La crianza y el acompañamiento de un bebé no están relacionados con factores biológicos que deban unir al niño con su madre o su padre. En crianzas que no son llevadas por los progenitores las funciones anteriormente descriptas pueden ser ejercidas por otro miembro de la comunidad con la suficiente empatía para comunicarse con el niño.

La maduración y seguridad afectiva le facilitará al pequeño obtener progresivamente pautas de diferenciación y autonomía necesarias en algunos momentos de su vida: el destete, la adquisición de la marcha, el lenguaje, el control de esfínteres o el comienzo del jardín.

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Finalmente y ampliando el término  “confianza”, aparece “la familia” como una red de sujetos que obran para tal fin. La misma puede superar ampliamente a las filiaciones biológicas y puede incluir a toda persona que participe en el desarrollo emocional del niño.

Las experiencias emocionales de los chicos con sus cuidadores y la familia permiten el desarrollo de la capacidad de pensar el mundo que lo rodea y además pensarse a sí mismo.

Fuente: Armus M. y col. “Desarrollo emocional, vínculo temprano, comunicación y lenguaje”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2017.

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El niño zurdo

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¿Qué mano usará para escribir?

zurdo1LA ZURDERA EN LOS NIÑOS

Abril 2018

La Real Academia nos dice que ser zurdo significa utilizar con mayor habilidad las extremidades izquierdas del cuerpo

Cuando el niño comienza a tomar objetos y a manipularlos surge en los padres la curiosidad de saber si el hijo será diestro o zurdo. Siempre existen antecedentes familiares de zurdera, el padre, la madre, abuelos, etc. motivando el interés por conocer si el pequeño poseerá esa característica.

Se sabe que un niño tiene más posibilidades de resultar zurdo cuando alguno de los padres lo es y en menor medida cuando otro familiar también lo es. Las estadísticas indican que entre un 12 a un 15% de la población mundial es zurda, existiendo regiones en el mundo donde los hay más y otras donde los hay menos.  También se sabe que la zurdera es más frecuente entre los varones que entre las mujeres.

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Las últimas investigaciones indican que cada ser posee determinada  genéticamente la mitad del cuerpo que utilizará con mayor dominio o precisión. Se han identificado algunos genes que serían responsables de dicho fenómeno.

La característica de ser zurdo fue relacionada durante mucho tiempo como signo de anormalidad. Debido a ello se proponía a educadores tratar de evitarla preferencia del niño por el lado izquierdo, principalmente al tomar el lápiz o la lapicera durante los inicios de su alfabetización y escritura. Otros estudio de aquellos tiempos fueron más allá e incluyeron a la zurdera entre los signos asociados a la delincuencia.

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Sin embargo siempre hubo zurdos sin que ello significara un impedimento  para desarrollar una vida normal y la socializada. Investigando antiguas civilizaciones por dibujos y  restos óseos se ha comprobado que siempre existieron hombres y mujeres zurdos en similares proporciones a la actualidad. Entre tantos ejemplos de zurdos famosos encontramos que cuatro de los seis últimos presidentes americanos fueron zurdos (Reagan, Bush padre, Clinton y  Obama) al igual que los dos más famosos, Lincoln y Kennedy. En el deporte llega rápidamente a nuestra mente el nombre de Maradona y su zurda prodigiosa.

zurdo6Por una razón anatómica, debido al entrecruzamiento de las fibras nerviosas, el hemisferio izquierdo es el responsable del lado derecho del  cuerpo y el derecho por lo tanto del izquierdo. Significa que en las personas diestras el hemisferio dominante es el izquierdo y en contrapartida el hemisferio derecho es el dominante en los zurdos.

Lo cierto es que si bien la mayoría de los estudios coincide en la determinación genética del fenómeno, no se conoce a la fecha el momento en el que un hemisferio cerebral pasa a ser el dominante y qué circunstancia lo determina.

Habría una “necesidad” en la organización del cerebro para que un centro se convierta en el organizador y coordinador de la motricidad fina y se constituya en uno de los hemisferios. Esto último es evidente con el desarrollo del lenguaje. Su centro se encuentra generalmente en el hemisferio dominante, que, como dijimos antes, en los diestros se encuentra en el izquierdo.

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De esta forma podemos comprender en parte la elección de la lateralidad en los niños. La misma comenzará a evidenciarse asociada a los movimientos de precisión que se acompañarán del desarrollo del lenguaje y la gesticulación. De esto se desprende que generalmente es difícil comprobar que mano utilizarán con preferencia antes de los 2 o 3 años de edad.

Por todo lo dicho no vale la pena ni es saludable forzar a un niño a escribir o dibujar con alguna de las manos. Si se obliga a un niño a utilizar la mano más débil y menos hábil en la realización de las tareas, los resultados pueden ser frustrantes para él. Se agotará sin razón y le hará más torpe. Cambiar las preferencias laterales del niño conlleva desventajas como dificultades para distinguir la derecha de la izquierda, trastornos en la escritura, dislexia e incluso tartamudez.

La principal preocupación en cambio se debe centrar en la adaptación del medio donde se desenvuelve el niño. En un mundo hecho para diestros la inserción del zurdo en el ámbito escolar y luego laboral suele ser algo más dificultoso. La maestra debe estar informada de la lateralidad que se encuentra expresando el niño a su ingreso al jardín y por otra parte será también esta última la que confirmará esa preferencia por medio de juegos y actividades.

Más adelante, en la escuela primaria, el pupitre compartido algunas veces con compañeros diestros puede traer algunos inconvenientes, especialmente durante la escritura simultánea de ambos. Algunas veces la solución la posee la docente y en otras surge entre los mismos pequeños.

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Finalmente se debe destacar que el crecimiento y el desarrollo de los niños zurdos son totalmente normales, no habiendo diferencias en el rendimiento académico con el resto de los alumnos.

La ocurrencia de accidentes  en niños y adultos zurdos está asociada exclusivamente a dificultades en la adecuación  de máquinas y herramientas a manos y pies izquierdos requiriendo una mayor atención en el empleo de los mismos. El aprendizaje de música necesitará  generalmente de la adaptación de la mayoría de los instrumentos.

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Fiebre amarilla

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fiebre amarilla1¿QUÉ ES LA FIEBRE AMARILLA?

Lo que hay que saber

Marzo 2018

La fiebre amarilla es una enfermedad de origen viral transmitida por la picadura de mosquitos infectados previamente con el virus. Al igual que en  enfermedades como el dengue, el zika y la chicungunya, el Aedes aegypti es la especie involucrada en el contagio y la diseminación.

El virus de la fiebre amarilla provoca epidemias frecuentes en África, en América Central y Sudamérica, especialmente en algunas regiones o zonas geográficas.

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En los siglos XVII a XIX, la exportación de la fiebre amarilla a Norteamérica y Europa causó grandes brotes que trastornaron la economía y el desarrollo, y en algunos casos diezmaron la población.

fiebre amarilla6La epidemia que azotó Buenos Aires durante el siglo XIX provocó que enfermaran miles de personas llevando a la muerte a muchas de ellas. Dicho fenómeno provocó la migración de familias pudientes de la época a barrios más alejados del entonces centro porteño como forma de prevenir la enfermedad. En el continente africano se ha estimado que en 2013 hubo entre 84 000 y 170 000 casos graves y entre 29 000 y 60000 muertes.

El periodo de incubación es de 3 a 6 días. Muchos casos son asintomáticos, pero cuando hay síntomas, los más frecuentes son fiebre, dolores musculares, sobre todo de espalda, cefaleas, pérdida de apetito y náuseas o vómitos. En la mayoría de los casos los síntomas desaparecen en 3 o 4 días. Sin embargo, en un pequeño número de personas, luego de un lapso de aparente mejoría, reaparece la fiebre y el malestar general con afectación de órganos como el hígado y el riñón. Aparecen ictericia y sangre en la orina. El primero de los signos ha dado nombre a la enfermedad. Suele haber intenso dolor abdominal con vómitos y hemorragias. La mitad aproximadamente de las personas que comienzan con estos síntomas mueren en un lapso de 7 a 10 días siempre que no reciban tratamiento de sostén. Los más afectados por estas complicaciones son los niños, los ancianos y los que sufren enfermedades crónicas o  problemas en su inmunidad.

En su inicio muchas veces es difícil de diferenciarla de otras enfermedades transmitidas por mosquitos debido a los signos y síntomas que comparten. Los análisis de sangre obteniendo el virus o dosando los anticuerpos que el organismo produce suelen confirmar el diagnóstico.

Fiebre amarilla5Se cree que los principales reservorios de estos virus lo constituyen los monos. Los mismos son infectados en zonas selváticas. Ocasionalmente en estas zonas los mosquitos  pueden picar a seres humanos que habitan esas regiones provocando la enfermedad. Cuando hay migración de estas personas a centros urbanos con gran densidad de población, la infección se disemina rápidamente provocando brotes o epidemias.

No hay un tratamiento específico contra la fiebre amarilla. Los casos graves requieren internación, reduciéndose de esta forma las complicaciones y la mortalidad.

La vacunación es la medida más importante para prevenir la fiebre amarilla. Para prevenir las epidemias en zonas de alto riesgo con baja cobertura de vacuna es fundamental que los brotes se identifiquen y controlen rápidamente mediante la inmunización. Para prevenir la transmisión en regiones afectadas por brotes de fiebre amarilla es importante que se vacune a la mayoría de la población en riesgo.

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La vacuna contra la enfermedad es segura y efectiva. Se encuentra dentro del calendario oficial en las provincias del noreste de nuestro país. Debe ser aplicada además si se viaja a regiones donde existieran brotes de fiebre amarilla. Su protección se inicia aproximadamente hacia los 10 días de haber sido aplicada y una sola dosis confiere inmunidad de por vida. Los efectos indeseables que puede provocar se reducen a dolor y malestar general. Sin embargo se han descripto vacunados con afección del hígado, riñones y sistema nervioso que requirieron algún tipo de tratamiento posterior. Dado que estos casos aparecieron especialmente en personas mayores de 60 años, se recomienda evitar la misma en este grupo etáreo salvo en caso de epidemias. Tampoco la deberían recibir las embarazadas y los menores de 6 meses con las mismas excepciones.

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El virus de la fiebre amarilla no se transmite por intermedio de la leche materna. Por lo tanto no se contraindica el amamantamiento durante la enfermedad.

La diseminación de la misma puede reducirse eliminando los posibles lugares de cría de mosquitos y aplicando larvicidas a los contenedores de agua y a otros lugares donde haya aguas estancadas. La fumigación con insecticidas para matar los mosquitos adultos durante las epidemias urbanas puede contribuir a reducir el número de mosquitos y, por consiguiente, las potenciales fuentes de transmisión de la fiebre amarilla. Se aconseja cubrir extremidades con vestimenta adecuada, el uso de repelentes y la utilización de tul sobre cunas y camas.

Fuente: Organización Mundial de la Salud. 2017.

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Hipotiroidismo

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Hipotiroidismo1CUANDO LA TIROIDES NO FUNCIONA DEL TODO BIEN

¿Qué es la tiroides?

Marzo 2018

La glándula tiroides es un órgano situado en la región anterior del cuello, por delante de la tráquea y la laringe. Posee dos lóbulos que se encuentran unidos por medio de un istmo en la parte media.

Su función es secretar hormonas tiroideas, resultado de la síntesis de las células especializadas que alberga. Las dos hormonas principales son la T4 o tiroxina y la T3 o triyodotironina. Para ella necesita de yodo que le llega por la sangre y teniendo relación directa con su ingesta.

Las hormonas tiroideas cumplen una función de diferenciación celular desde las etapas tempranas del desarrollo. En el adulto intervienen en todas las funciones metabólicas del organismo.

Se ha denominado muchas veces como “glándula de la vida” a la tiroides, dado que sin ella serían imposibles la mayoría de las actividades de toda persona, desde su temperatura hasta su normal movilidad.

La secreción de las hormonas tiroideas son el resultado de un complejo engranaje de señales que por medio de mensajeros a través de la sangre inducen a incrementar o disminuir la producción según las necesidades del cuerpo. Todo se origina en la glándula hipófisis, en la base del cerebro, que secreta la hormona TSH según los requerimientos metabólicos del organismo. Por medio del transporte hemático llega a la tiroides provocando la producción de las hormonas anteriormente descriptas. Estas últimas, una vez liberadas, inducen una contraseñal que provoca la disminución de la secreción de la TSH por la hipófisis, conformando un perfecto mecanismo de control.

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Las dos hormonas tiroideas tienen receptores en todas las células del organismo, interviniendo en el control de la temperatura de forma general, regulando la actividad cardiovascular y la forma en que el cuerpo usa y almacena energía, proceso que se conoce como metabolismo.

El agrandamiento de la tiroides se denomina generalmente “bocio”. Generalmente es secundario a la hipertrofia de la misma cuando el Yodo que le llega es escaso para producir las hormonas. De esta forma la glándula trata de compensar esa disminución del mineral incrementando su tamaño. Sin embargo dicho mecanismo termina siendo insuficiente desembocando muchas veces en hipotiroidismo. Se denomina así a la patología producida por un déficit en la producción de hormonas tiroideas.

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Hay muchos factores que pueden provocar hipotiroidismo. En el caso anterior es la ausencia de yodo en la dieta. El llamado hipotiroidismo primario es la causa más frecuente de hipotiroidismo en la población mundial. Es originado por una reducción en la secreción de hormonas por la glándula sin un origen establecido. Entre las causas más frecuentes de hipotiroidismo secundario en los adultos se encuentra la denominada enfermedad de Hashimoto. En dicho cuadro, por motivos aún no conocidos el organismo libera anticuerpos contra la misma glándula, llevándola a su destrucción. También suele aparecer hipotiroidismo en personas que han sido operadas de la tiroides o que han recibido irradiación de la glándula, o que reciben agentes químicos medicamentosos para el tratamiento de otras enfermedades pudiendo afectar secundariamente el funcionamiento de la glándula tiroides.

En todos estos cuadros la disminución en la función tiroidea provoca síntomas que generalmente se van instalando progresivamente con la evolución de la enfermedad. En el niño se va notando un crecimiento lento fundamentalmente de extremidades que se refleja en la talla, retraso en la dentición, tendencia al sobrepeso, disminución del apetito, intolerancia al frío, piel áspera y seca, pelo quebradizo constipación, sueño, cansancio y retraso en el desarrollo puberal. Hay trastornos en el rendimiento escolar generalmente por sueño, fatiga o falta de interés.

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Se denomina hipotiroidismo congénito a aquel que se encuentra desde el nacimiento. Su frecuencia es de aproximadamente 1 cada 2000 bebés. Las causas más frecuentes  son la falta de glándula tiroides, alteraciones en su formación o defectos en la síntesis de hormonas. Pueden tener antecedentes familiares, irradiación durante el embarazo o ser parte de síndromes que afecten otros órganos del organismo. Sin embargo no suelen encontrarse causas para la ausencia o atrofia glandular.  La disminución o ausencia de hormonas tiroideas en etapas de crecimiento y desarrollo pone en serio riesgo la vida futura del niño. En caso de no diagnosticarse en forma precoz las más frecuentes consecuencias son la aparición de retardo mental, grados variables de retardo de crecimiento y alteraciones neurológicas. Todas estas características responden al cuadro denominado cretinismo.

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Dado que durante los primeros días y meses de vida estos niños aparentan ser normales es muy difícil llegar a un diagnóstico clínico precoz. De allí que sea necesario la obtención de una muestra de sangre del recién nacido antes del alta en la maternidad. De esa forma se puede comprobar la actividad de la glándula mediante el dosaje hormonal.

Para la detección del hipotiroidismo congénito basta sólo una gota de sangre que se coloca en papel de filtro y se envía a centros especializados. Estos métodos de pesquisa neonatal han permitido su diagnóstico y tratamiento tempranos,

En nuestro país, existe una legislación que obliga a su detección precoz (ley 23413 y 23874 del 26/10/86 y 24/10/90 con decreto reglamentario 1316/94 del 8/8/94,

El déficit de hormona tiroidea debe ser resuelto por la incorporación de hormona tiroidea en forma medicamentosa de por vida con muy buen pronóstico de iniciarlo en forma precoz.

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¡ Comienzan las clases !

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El crecimiento y la fiebre

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Fiebre y cre1¿Los niños crecen más cuando tienen fiebre?

DETERMINANTES DE UN CRECIMIENTO NORMAL

Marzo 2018

 El normal crecimiento de un niño ocupa un lugar de suma importancia entre las preocupaciones de los padres. Una estatura que se corresponda con los valores previstos en relación a la edad y que, en los distintos controles demuestre una velocidad de crecimiento adecuada, suele indicar que no sufre ninguna enfermedad importante ni posee déficits en su alimentación.

El crecimiento está relacionado con el incremento del tamaño de las células y fundamentalmente con la multiplicación de las mismas. Se crece desde el momento mismo de la concepción. Desde una microscópica célula el tamaño del nuevo ser se incrementa dentro del útero y continúa fuera de él.

La estatura final de toda persona está siempre condicionada a determinantes genéticos. Intervienen generalmente los antecedentes de ambos padres aunque algunas veces genes heredados de otros ancestros pueden participar en  la talla definitiva.

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Toda enfermedad importante suele detener el proceso de crecimiento. Inicialmente la talla no resulta afectada. Sin embargo, en caso de enfermedades prolongadas, el ritmo de crecimiento comienza a descender e incluso puede llegar a detenerse. Al curar la enfermedad se debe esperar un período de tiempo para que el proceso se reinicie y finalmente el niño pueda recuperar su estatura.

La alimentación adecuada es fundamental para un normal crecimiento y desarrollo. El niño desnutrido detiene su curva de peso y de prolongarse el hipoaporte la talla también termina siendo afectada. Dentro del útero materno la estatura del feto y del recién nacido pude no expresar siempre el determinante genético heredado. Aquí también una mala nutrición intraútero, secundaria generalmente a afecciones de la placenta, es el motivo del nacimiento de un niño más pequeño de lo esperado. Iniciada la vida extrauterina el niño suele recuperar el peso y la talla que genéticamente tenía determinados.

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Las hormonas regulan el normal crecimiento. La más importante es la Somatotrofina secretada a nivel de la hipófisis junto con la Tirotrofina. Esta última es la encargada de estimular a la glándula tiroides para la producción de T4 y T3 que intervienen también en el logro de la estatura genéticamente determinada.

El progreso de la talla es un proceso constante, tal como lo demuestra la tabla de percentilos. El incremento de la longitud corporal sigue generalmente un mismo carril, de no haber alteraciones severas en la salud del niño. Todo desvío, especialmente para abajo, puede indicar una enfermedad o patología. El hipotiroidismo no detectado en los niños es muchas veces un claro ejemplo de lo aquí expresado.

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Niñas y niños crecen aproximadamente 50 cm desde el nacimiento hasta los 4 años de edad. A partir de allí lo hacen a razón de 6 a 7 cm por año. Al llegar a la pubertad ambos sexos se separan. Las mujeres generalmente inician el estirón puberal en forma más temprana, finalizando el mismo con la aparición de la menstruación. El varón comienza más tarde pero suele superar a las niñas en la estatura final.

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Desde siempre se ha escuchado hablar sobre el estirón de los chicos luego de un proceso febril que obliga al reposo por un par de días. Tal afirmación se contrapondría al progresivo y continuo incremento de la talla  comentado anteriormente. Sin embargo investigaciones recientes han confirmado que la fiebre puede provocar un incremento en la secreción de hormona de crecimiento. Lo mismo sucede durante el sueño que suele ser más prolongado durante estos procesos. Estos fenómenos ocurren en enfermedades puntuales como puede ser una gripe o una infección de garganta. Como vimos, en niños con enfermedades crónicas o que enferman muy a menudo suele ocurrir lo contrario, estacándose, en la mayoría de los casos, su desarrollo.

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Así pues, parece que las abuelas algo de razón tenían, a pesar que el incremento de la talla en estos casos sea bastante difícil de mensurar.

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El hígado y los tóxicos

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higado1Medicamentos, hierbas y suplementos dietéticos

EL HÍGADO TAMBIÉN SE INTOXICA

Febrero 2018

El hígado desempeña un papel fundamental en nuestra vida. Es el órgano más voluminoso de nuestro  cuerpo y se comporta como un verdadero laboratorio al que le llega por vía sanguínea infinidad de sustancias que necesitan ser modificadas químicamente continuar circulando o para ser eliminadas posteriormente por los riñones.

El hígado cumple 3 funciones importantes:

  • recoge y elimina numerosas toxinas. Puede tratarse de toxinas presentes de forma natural en los desechos producidos por nuestro organismo, como el amoniaco, o de toxinas que ingerimos, como el alcohol.
  • se encarga del metabolismode los azúcares, grasas y proteínas, secretando la bilis, elemento esencial para nuestra digestión. Además, participa en la síntesis de factores de coagulación.
  • Almacena las vitaminas A, D, E y K. Además de glucógeno, fuente de hidratos de carbono, energía que puede ponerse rápidamente a disposición del organismo.

Dado que constituye un “filtro natural”es frecuente que sufra la agresión de las mismas sustancias que procesa o metaboliza. Otras veces el contacto con ellas genera reacciones autoinmunes que generan la producción de anticuerpos contra el mismo órgano. 

Muchas de estas sustancias que pueden agredirlo corresponden a medicamentos o drogas que se ingieren o se absorben, algunas en forma frecuente o prolongada.

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El hígado de los niños también suelen ser agredidos, generalmente por medicamentos, originando signos y síntomas de enfermedad hepática. El control de muchas hepatitis virales gracias a las vacunas ha puesto de manifiesto las patologías no infecciosas del hígado. Por otra parte los niños suelen recibir drogas y productos dietéticos que no se ajustan a indicaciones médicas o a dosis recomendadas, producto de la frecuente automedicación.

En los países occidentales, la mayoría de los casos están asociados con antibióticos, anticonvulsivantes y drogas psiquiátricas.  En Estados Unidos y Europa 7 al 15% de los casos de insuficiencia hepática aguda están motivados por toxicidad sobre el órgano y motiva la frecuente  discontinuidad de una droga del mercado que previamente gozaba de la aprobación de los organismos de control. En los niños, la hepatotoxicidad por drogas representa el 20% de los casos de insuficiencia hepática de los cuales un 14% lo son secundarios a la sobredosis de Paracetamol.

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A la fecha hay reportados más de 1000 fármacos y sustancias que pueden actuar como hepatotóxicas en niños y adultos. Sin embargo muchas veces no todos los organismos pueden ser lesionados de la misma forma ni con la misma rapidez o evolución. Se sabe que muchas enfermedades hepáticas del niño y del adulto sin causa reconocida son originadas por este fenómeno.

Es importante destacar que muchos suplementos dietéticos y de hierbas pueden causar daño hepático y por tanto deben tenerse en cuenta al momento de decidir su consumo sin indicación médica. Que los productos sean naturales no garantizan que los mismos no sean perjudiciales.

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Como se dijo anteriormente, el paracetamol o acetominofén es la droga que, debido a su frecuente autoadministración y amplia publicidad,  suele provocar efectos tóxicos sobre el hígado asociados a sobredosis por accidente o error. Este medicamento es de elección como antitérmico en niños menores de un año. De allí la recomendación de una máxima precaución en el momento de su administración. En menor frecuencia, los barbitúricos, drogas psiquiátricos y antibióticos son también causantes de hepatotoxicidad.

En los adolescentes el consumo excesivo de alcohol, drogas y anabólicos han incrementado los casos de daño hepático.

La multiplicidad de productos, drogas y medicamentos que pueden provocarlo obedece también a la susceptibilidad individual a las mismas. Esto significa que no todos los organismos pueden responder de forma similar frente al contacto o metabolización de la misma droga. Por lo tanto muchas sustancias que no actúan como tóxicos en algunos individuos lo pueden ser en otros. Dicho fenómeno se explica por  la metabolización hepática. La misma puede activar el sistema inmune provocando la producción de anticuerpos contra el mismo órgano, iniciando su daño. A pesar de ello hay personas que toleran la agresión sin provocar síntomas ni enfermedad, algunos que se adaptan provocando síntomas o trastornos iniciales para luego recuperase y otros que experimentan signos y síntomas importantes de enfermedad, debiendo suspender la ingestión de la sustancia y esperar la resolución del cuadro. El tipo de respuesta también está también condicionado a antecedentes importantes como pueden ser la edad, el estado nutricional, el consumo de otras drogas, hepatitis crónicas y la genética.

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Los síntomas de daño hepático no son distintos a los de cualquier enfermedad que involucre a dicho órgano. No hay datos de laboratorio que orienten a la hepatotoxicidad como el origen del problema, salvo cuando se logre dosar en sangre la concentración de la droga o la sustancia.

Los síntomas tampoco son específicos. Pueden simular hepatitis con decaimiento general, falta de apetito y vómitos. Otras veces la ictericia es lo más llamativo secundario al incremento en sangre de bilirrubina, simulando una litiasis biliar.

En la mayoría de los casos los signos y síntomas van desapareciendo con la suspensión de la administración de la sustancia. No obstante hay casos de insuficiencia hepática aguda que requieren generalmente de un trasplante hepático para evitar la muerte. En algunas oportunidades, a pesar de la recuperación del estado general, el hepatograma continúa mostrando valores anormales de distintas enzimas hepáticas por un tiempo prolongado.

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El mejor tratamiento para esta afección es suspender la droga o el medicamento que pudiera ocasionarla. La consulta médica es primordial para iniciar los estudios correspondientes y tratar de confirmar el diagnostico. De la misma forma tratar de aclarar si el motivo fue una sobredosis de la sustancia, si la misma es tóxica por si misma o se trata de una susceptibilidad individual a la misma. Hay medicamentos que en casos graves facilitan la recuperación hepática luego de estos fenómenos.

La automedicación y el libre consumo de productos “naturales” ofrecidos en todo tipo de comercios facilitan la aparición de estos cuadros con especial compromiso hepático. Lo mejor es consultar al médico ante la posibilidad de ingresar al organismo sustancias que pueden ser nocivas en un corto o mediano plazo.

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Fuente: Cavalieri M. y col. “El hígado y la toxicidad por drogas, hierbas y suplementos dietéticos” Archivos Argentinos de Pediatría. 2017.

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La sordera en los bebés

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LA SORDERA INFANTIL

Febrero 2018

Uno de los atributos más importantes del ser humano es el lenguaje. Para su desarrollo es imprescindible poder oír desde los primeros días de vida. Sin una buena percepción auditiva el niño no será capaz de relacionarse con sus semejantes y exponer sus deseos y necesidades de forma más precisa.

Según la OMS 5 de cada 1000 niños nacen con una pérdida de audición que los discapacita o la sufren durante la primera infancia.

Las hipoacusias o sorderas poseen distinto tipo de gravedad, no sólo por el grado de disminución en la audición, sino también por el momento en el que aparecen. Como es fácil de comprender serán más graves las que se iniciaron en forma precoz antes de que el niño comience a hablar, ya que impedirán el desarrollo normal del lenguaje. De allí que su detección precoz  sea fundamental para poder llegar a un diagnóstico e iniciar un tratamiento y estimulación precoz.

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 La hipoacusia debe detectarse antes de los 3 meses y comenzar el tratamiento antes de los 6 meses de edad para prevenir las secuelas en el lenguaje y la comunicación. Sin embargo las sorderas tienen un período en el que pueden pasar desapercibidas, dado que justamente previo al inicio del lenguaje ningún bebé habla. No obstante ello hay muchas veces en las que los padres aportan datos significativos dirigiendo la atención del profesional a la audición del bebé. Por ejemplo la referencia que el bebé nunca se asusta frente a ruidos bruscos e intensos ni reacciona o gira su rostro cuando la madre le habla o le canta. Otras veces un chico que no habla o no tiene un desarrollo de su lenguaje acorde a su edad pone de manifiesto que no oye correctamente.

¿Por qué un niño puede nacer sordo?

Uno a tres de cada mil bebés  nacen con hipoacusia severa. Las más frecuentes son  originadas por  trastornos en la transmisión del impulso nervioso que llega al cerebro. Dicha afección es secundaria en mayor medida a trastornos genéticos y en menor porcentaje a infecciones adquiridas durante el embarazo o parto (toxoplasmosis, rubeola, etc.), a tóxicos y a trastornos obstétricos como asfixia durante el parto, prematuridad extrema y bajo peso al nacer. Dentro de los trastornos genéticos hay síndromes que asocian la sordera con otras malformaciones en distintas partes del cuerpo. Por último hay un 10% de sorderas de origen desconocido, sin antecedentes que puedan orientar en el tipo de afección.

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La audición normal requiere de un adecuado funcionamiento sensorial que es nada menos que la llegada de la señal, originada en los oídos, a la corteza cerebral. El arribo permanente de esta información motiva el desarrollo y maduración de esa zona del cerebro y su asociación con otras áreas, entre ellas la del lenguaje.

La audición pues necesita como todos los sentidos del estímulo para su correcto desarrollo. Dicha maduración es un proceso constante y dinámico. Es importante comprobar que un recién nacido oye, pero también es fundamental comprobar que ese niño sigue oyendo durante los primeros años de vida.

Para la detección temprana de los trastornos de la audición contamos con dos estudios: las otoemisiones acústicas (OEA) y los potenciales evocados auditivos del tronco cerebral (PEATC).

Las OEA son obligatorias por ley y solicitadas a todo recién nacido, generalmente antes de su alta sanatorial. Es un estudio que en forma rápida determina si ante un estímulo auditivo las células nerviosas de cada oído interno son capaces de recibirlo. En realidad investiga la normalidad en la conducción del sonido desde el oído externo hasta  el oído interno. Cuando la prueba es normal se informa que “pasa” ese estímulo para cada oído. Cuando no se obtiene la respuesta requerida se informa que “no pasa” y obliga a repetir la prueba en días posteriores dado que pueden existir falsos positivos motivados por obstrucciones pasajeras del conducto auditivo que impiden la llegada del sonido sin tener una real afección auditiva.

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Los PEACT en cambio estudian el impulso nervioso que llega al cerebro luego del estímulo auditivo. Es como obtener un electroencefalograma del nervio auditivo y de la vía auditiva en el tronco cerebral. Es el complemento perfecto de las OEA.

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Con estas pruebas de ejecución relativamente sencilla y rápida se logra obtener un diagnóstico precoz de hipoacusia que permite muchas veces lograr un diagnóstico de la afección e iniciar el tratamiento y la rehabilitación correspondientes.

Aunque los estudios en el recién nacido hayan resultado normales los padres siempre deberán estar atentos a las respuestas auditivas de sus niños. Hay patologías que comienzan a manifestarse luego del nacimiento y evolucionan a hipoacusias severas. Por lo tanto es fundamental consultar si hay dudas en la calidad de la audición de un niño.

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Existen tablas que permiten según la edad evaluar el desarrollo auditivo en relación a reacciones o respuestas obtenidas luego de un estímulo o solicitud.

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