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El lenguaje y su maduración

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– Mi hijo aún no empezó a hablar !

nohabla3RETRASOS EN EL DESARROLLO DEL HABLA

Junio 2018

El retraso en el desarrollo del habla durante la infancia constituye una preocupación de los padres  que motivan la frecuente consulta al pediatra.

Hay adquisiciones en el lenguaje que se consideran como normales para cada edad y que orientan a los profesionales a considerar o no la normal maduración del mismo.

En realidad la preocupación comentada se refiere generalmente al desarrollo del lenguaje verbal, aquel que se expresa por la palabra y por la que puede hacerse entender tanto los niños como los adultos. Sin embargo el proceso de adquisición del lenguaje se inicia desde muy temprana edad. La comunicación denominada preverbal engloba un conjunto de miradas, acciones, gestos, vocalizaciones que conforman las bases fundamentales de la comunicación verbal propiamente dicha. Así, el bebé desde muy pequeño establece una relación con su madre y con el entorno más cercano por medio de  su sonrisa o su llanto. La orientación de la mirada y la facultad de reconocer un rostro humano es parte de la interpretación y aceptación del mundo que le rodea. El niño va desarrollando los conceptos lingüísticos en base al procesamiento de los diferentes estímulos, lo que toca, huele, siente, ve y escucha. Escuchar correctamente es condición indispensable para que el lenguaje verbal aparezca y se desarrolle en forma normal.

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Obviamente toda anomalía o malformación de la boca o garganta que involucre órganos comprometidos con la emisión de sonidos o palabras provocará también una alteración en la aparición o el desarrollo del lenguaje.

Ante la preocupación por un niño que no habla, o que tiene un pobre desarrollo del lenguaje o que habla poco se deben considerar todos estos aspectos aquí vertidos y que pueden llevar o facilitar un diagnóstico y un más rápido tratamiento.

Frente a un niño con escaso desarrollo del lenguaje en relación a su edad es primordial saber si oye en forma normal. No obstante haber superado en forma satisfactoria las otoemisones acústicas durante los primeros días de vida, el resultado del mismo no es total garantía que el niño a mayor edad sufra hipoacusias, generalmente adquiridas, que interfieran en el desarrollo del lenguaje. El juego es una valiosa herramienta en niños pequeños que, por intermedio de fonoaudiólogos expertos, puede informar sobre la normalidad en la audición.

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Otro aspecto a considerar es la existencia o no de un lenguaje preverbal. Como se dijo al principio, el niño antes de comenzar a hablar se comunica por medio de gestos y miradas, señala lo que desea, llora cuando algo no le gusta y se ríe cuando le agrada. Si en la historia personal del niño todo esto no aparece o es muy escaso probablemente estemos frente a un trastorno algo más complejo y que probablemente no sólo involucre al lenguaje.

Los niños que desde temprana edad no tienen curiosidad por el rostro humano despertándole sensaciones de placer o displacer, que no fijan o evitan la mirada a quien le habla probablemente expresen una dificultad en la decodificación del mundo exterior. Posiblemente  estos casos constituyan un trastorno en el desarrollo  más amplio e involucren otros aspectos. La evaluación neurológica será obligada para llegar a un diagnóstico más certero.

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Hay chicos con un pobre desarrollo del lenguaje en relación a su edad y que no poseen patología orgánica. Escuchan, ven correctamente y salvo el lenguaje poseen un desarrollo madurativo normal para la edad. Estos casos suelen originarse por una falta en la estimulación del habla por parte de padres o cuidadores. Adultos con poca interacción con estos niños provocan un retardo en la adquisición del habla que suele mejorar modificando dichas conductas o bien en el ingreso al jardín. El frecuente uso de pantallas para el entretenimiento de los niños puede repercutir en el desarrollo del lenguaje. Si bien se interactúa con el dispositivo en muchos de los juegos la palabra suele quedar de lado. Por otro lado los mismos nunca pueden reemplazar a la palabra de una madre o de un padre dialogando o contando un cuento.

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Hay niños a los que sólo les entienden los padres. Presentan en forma general una maduración normal pero su lenguaje es poco claro. Tienen deseos de comunicarse y de expresarse. La entonación y la expresión son correctas en relación a lo que quieren contar y acompañan el relato con gestos y mímicas. La mayoría de ellos poseen una maduración incompleta en el desarrollo del lenguaje que generalmente suele superarse sin demasiados inconvenientes. El apoyo fonoaudiológico en estos niños es muy útil logrando resultados favorables en cortos plazos. Nuevamente el juego es el principal aliado durante estas prácticas.

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En líneas generales, A partir de los 4 años los niños suelen hablar en forma clara, utilizando gran cantidad de palabras, preguntando muchas cosas y manteniendo una conversación. Todavía pueden presentar algunos defectos en la articulación de los fonemas más complejos (hasta alrededor de los 4 años y 6 m) como por ejemplo en el fonema “r” o en silabas combinadas con “r “.

Finalmente el niño pre escolar 5 años debe manejar todos los aspectos del lenguaje, habiendo corregido las dislalias que pudieran haber aparecido en los años anteriores.

A modo de resumen se incluye un cuadro con los probables orígenes de retardos en la adquisición del habla.

1) Déficits anatómicos: Malformaciones del paladar, de los labios, lengua, etc.

2) Déficit en la audición

3) Déficit en el control de la motricidad de la boca y faringe.

4) Déficit específico del habla y del lenguaje oral y escrito: (Dislalias, retrasos simples, trastorno específico del desarrollo del lenguaje (TEDL), tartamudez)

5) Trastornos del lenguaje que forman parte de otros cuadros (Deficiencia intelectual, mutismo selectivo, autismo y su espectro)

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La sal en los alimentos

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Saquemos el salero de la mesa

LA ADICIÓN DE SAL A LAS COMIDASsal1

Junio 2018

El sodio constituye un elemento esencial en la regulación del volumen de sangre que circula por arterias y venas. La atracción osmótica que el mismo ejerce incorpora líquido al torrente sanguíneo pudiendo incrementar, si se consume en exceso, la presión  sobre las paredes del corazón y de los vasos de todo el organismo.

hipertension2La retención de líquidos producida obliga al corazón a trabajar con mayor intensidad, dado que debe vencer en cada latido la resistencia que el volumen incrementado de sangre y plasma le opone. El riñón constituye otro órgano blanco frecuentemente afectado cuando se come con sal en exceso. La filtración de volúmenes y concentraciones de sodio excesivas puede originar daño en el mismo órgano y además, en relación a la vasoconstricción que se                                       origina, incrementar aún más los valores de tensión arterial.

La sal se encuentra en una gran variedad de alimentos naturales, no siendo necesario la adición de la misma por medio del salero en la mesa o la cocina. Sin embargo la costumbre del agregado de sal a toda comida hace que el paladar se acostumbre y requiera su adición a toda comida, incluso antes de probarla.

El consumo en exceso de cloruro de sodio se encuentra relacionado desde hace muchos años con enfermedades cardiovasculares, hipertensión, enfermedades renales y daño en las paredes de arterias y venas, dando generalmente inicio a la formación de placas de ateroesclerosis.  Reducir el consumo de sal ahorraría un número importante de vidas, nuevos casos de enfermedad coronaria,  infartos agudos de miocardio y muertes por todas las causas con mucho menor costo que lo que se gasta en el tratamiento y recuperación de todas ellas. Además, el consumo de sal provoca una mayor eliminación de calcio por la orina y se asocia con la producción de litiasis renal y  osteoporosis. Del mismo modo parece ser un factor etiológico relevante para el cáncer gástrico.

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El sodio corporal procede, casi exclusivamente, de los alimentos. Los naturales o no procesados son, habitualmente, pobres en sodio. Sin embargo, en nuestro medio, la ingesta de sodio supera con creces las recomendaciones saludables. El proceso industrial de la mayoría de los alimentos en la actualidad motiva una ingesta de sal en exceso, generalmente imperceptible dado que todos los conservantes la poseen, incluso en los alimentos dulces o golosinas.

sal2Varios estudios han confirmado que la sal añadida en la mesa, o durante la cocción, tan solo representa el 15% de la ingesta diaria, mientras que el resto corresponde al contenido de sodio de los alimentos (10%) y a la sal incluida en la comida industrializada. (75%). La OMS recomienda rebajar el consumo de sodio a fin de reducir la tensión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares (ACV) y cardiopatía coronaria. El ingreso del mismo debería encontrarse por debajo de los 2 g (5 g de sal) al día. Por lo tanto, es razonable pensar que para disminuir el ingreso de sal al organismo se debe reducir la adición de la misma a las comidas y, además, evitar el excesivo consumo de alimentos industrializados.

El agregado de sal a los alimentos ya servidos a la mesa debería evitarse. Es frecuente observar, especialmente en restaurantes, a personas agregando  excesiva sal al plato incluso antes de probarlo.

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El reemplazo de los alimentos procesados por alimentos caseros o naturales reduce la incidencia de las enfermedades que provoca la sal. Las comidas rápidas así como los postrecitos y los dulces industrializados agregan una importante cuota de sal en la dieta, especialmente de niños y jóvenes. Las gaseosas y muchas aguas minerales poseen cantidades de sodio que pueden sorprender y  suman en el total de la sal ingerida diariamente. Un caso particular son las bebidas clasificadas como “dietéticas” o ligth, que contienen sacarina sódica y ciclamato sódico, o las bebidas publicitadas para compensar las pérdidas por sudoración tras la práctica de deporte intenso y que no siempre se consumen
bajo esta circunstancia. El pan de mesa también aporta cantidades importantes de sal.

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El lactante cuando inicia su alimentación semisólida con papillas tiene la oportunidad desde los primeros meses de su vida de comer sin sal y no notar su ausencia. Está acostumbrado desde su nacimiento a su principal alimento: la leche cuyo sabor es dulce. Se debe aprovechar dicha situación para continuar preparando sus comidas sin sal a medida que vaya creciendo y  que las mismas se hagan más variadas y complejas. Agregar sal a los alimentos y colocar el salero sobre la mesa es una costumbre difícil de desarraigar para los adultos que el niño desde pequeño no debería copiar.

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Cocinar sin sal a un niño pequeño brinda la posibilidad también a la familia de iniciar una alimentación libre de sal agregada, aprovechando la oportunidad de cumplir una dieta más saludable para todos, reduciendo el riesgo de enfermedades y el costo en sus tratamientos.

Sería aconsejable que los gobiernos mediante legislaciones controlen el contenido de sal de los alimentos ofrecidos al público. Como ejemplo, las medidas adoptadas hace décadas en Finlandia consiguieron a lo largo de 30 años un descenso del consumo de sal de un 30%. Paralelamente la presión arterial de la población bajó 10 mm Hg y hubo un descenso de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares  del 75-80 %.

Acostumbremos a los niños a no agregar sal a los alimentos servidos. Para ello se debe predicar con el ejemplo. Tratemos de prolongar y mejorar la vida de todos. Comamos con menos sal.

 

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Estomatitis

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Llanto, babeo, dificultad para alimentarse

CUANDO LA BOCA SE INFLAMAestomatitis4

Junio 2018

Se denomina estomatitis a la inflamación de la boca, más precisamente al compromiso de la mucosa bucal. La misma incluye generalmente a las encías, la lengua, el paladar y los carrillos.

Si bien este cuadro puede aparecer a cualquier edad, es más frecuente en los niños pequeños, provocando gran dificultad para alimentarse y babeo debido al intenso dolor.

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La estomatitis es causada por infinidad de agentes entre los que se destacan los físicos, infecciosos, alérgicos y los ocasionados por trastornos en la inmunidad. Del mismo modo la inflamación puede presentarse en forma aislada o ser parte de una enfermedad con síntomas y lesiones en otras partes del cuerpo.

Los signos fundamentales a tener en cuenta en todas ellas son el enrojecimiento y la tumefacción de la región afectada. Con gran frecuencia se agregan  placas blanquecinas que llegan a ulcerarse denominándoselas habitualmente “aftas”.

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Entre los agentes físicos que la provocan se destacan las lesiones en encías, secundarias a incorrecto cepillado de dientes. Aquí es importante la herida provocada por el traumatismo del cepillo contra la encía y la lesión, generalmente única manifestada como una “afta” muy dolorosa e irritativa.

Entre las infecciosas se destacan las provocadas por los virus. Algunas veces la estomatitis es parte de una enfermedad con manifestaciones y síntomas generales. Otras veces la misma está localizada principalmente en la boca. Muchos y variados virus pueden comprometer la mucosa bucal. La forma de contagio es oral por medio de la saliva o en forma indirecta motivado por el uso de chupetes, tetinas o cubiertos contaminados.

estomatitis5La estomatitis herpética es, como su nombre lo indica, provocada por el virus herpes. Produce generalmente gran decaimiento y fiebre elevada. Se caracteriza por la importante afectación de las encías que  suelen verse tumefactas, muy rojas y con sangrado espontáneo o ante el más débil contacto. Generalmente los niños pequeños son los más afectados. El babeo por la dificultad al tragar y el mal aliento son característicos. El malestar general, la fiebre y la imposibilidad de alimentarse hacen del cuadro un proceso altamente traumatizante para los padres y familiares. Puede también acompañarse de lesiones en amígdalas y labios complicando aún más el panorama.

La enfermedad pie-mano-boca suele afectar en forma casi simultánea a estas 3 partes del organismo. Si bien no siempre se manifiesta en forma completa, las lesiones en la boca, especialmente sobre paladar, lengua y carrillos adoptan la forma de vesículas y úlceras pequeñas con intenso dolor, fiebre y la consiguiente dificultad para la alimentación.

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El denominado “muguet” es la inflamación de carrillos, paladar y lengua de los bebés de origen micótico. El hongo responsable es la Cándida Albicans provocando lesiones características en las zonas antes mencionadas. Suele acompañar a procesos diarreicos y a dermatitis del pañal provocadas por el mismo agente. En estos casos generalmente están contaminados también las tetinas, los chupetes e incluso en algunas oportunidades los pezones maternos.

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Hay estomatitis que se presentan en forma cíclica repitiendo varios episodios en un determinado período de tiempo. Afectan a distintas regiones de la boca y aún no se ha determinado sus orígenes. Algunos estudios responsabilizan su aparición a alteraciones en la flora bacteriana normalmente presente en la cavidad bucal. Los síntomas son similares a los descriptos aunque generalmente no hay afectación del estado general ni fiebre.

Las enfermedades autoinmunes como el Lupus y la artritis reumatoidea pueden manifestarse también en la boca. La estomatitis también puede ser parte de una enfermedad inflamatoria intestinal. Otras veces también de una enfermedad celíaca.

Las alteraciones en los mecanismos de defensa del organismo como los enfermos por VIH, cánceres o tratamientos prolongados con corticoides pueden desencadenar cuadros de estomatitis generalmente de origen micótico. Algunas veces pueden extenderse hacia la garganta presentando generalmente evoluciones tórpidas o prolongadas.

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El tratamiento de la mayoría de las estomatitis es meramente sintomático, intentando aliviar el dolor para asegurar la hidratación y a partir de allí una mejor alimentación, especialmente si se trata de niños pequeños. Los líquidos y las papillas frías son siempre mejor tolerados. Por el contrario se deben evitar los alimentos que requieran masticación, frutas cítricas, comidas muy condimentadas o infusiones y caldos calientes.

La medicación sintomática suele quedar restringida a analgésicos de contacto sobre las zonas de la boca más afectadas previo a la ingesta de  alimentos. Los signos y síntomas generales como la fiebre y el malestar pueden ser controlados con los antitérmicos habituales.

recien nacido boca

La gran mayoría de las estomatitis tienen una evolución espontánea hacia la curación. Las de origen viral luego de aproximadamente 5 a 7 días comienzan a retroceder, disminuyendo  los signos de inflamación, mejorando el estado general y la actitud alimentaria.

Las de etiología micótica requerirán generalmente la medicación específica para lograr la curación definitiva.

Es importante insistir en la prevención de estos cuadros. El lavado de manos frecuente del niño y de sus cuidadores, evitar la contaminación de chupetes, tetinas y cubiertos especialmente en las guarderías o jardines.

La evolución de las estomatitis que forman parte de otras enfermedades, generalmente graves o crónicas, dependerá del tratamiento y resolución de las mismas.

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Dolor de rodillas

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dolor rodillas1¿Qué es la apofisitis tibial?

EL DOLOR DE RODILLAS EN ADOLESCENTES

Mayo 2018

La consulta es frecuente en los adolescentes. El dolor de una o ambas rodillas suele ser importante especialmente luego de alguna práctica deportiva, desencadenando la preocupación del joven y de sus padres.

El síntoma está referido a la región anterior e inferior de la rodilla y si se palpa esa zona el dolor se exacerba. Se acompaña de un resalto óseo en el sitio del dolor y en algunas oportunidades la zona puede encontrarse algo enrojecida. El síntoma también se incrementa en la posición de cuclillas y en algunos casos dificulta hasta la deambulación normal.

El cuadro descripto corresponde a la llamada apofisitis tibial del adolescente, también conocida como Enfermedad de Osgood Schlater. Es una patología benigna con evolución generalmente favorable de forma espontánea que resulta del crecimiento óseo y muscular durante la adolescencia sumado al ejercicio frecuente durante estas edades, especialmente en los varones.


El cuádriceps es un músculo potente que se extiende sobre la región anterior del muslo y es sometido a grandes tensiones, especialmente durante la práctica deportiva. Durante la adolescencia el crecimiento de los huesos provoca que el músculo se estire aún más y tironee de su inserción inferior sobre la rodilla. El hueso de la tibia que forma parte de dicha articulación, posee para la inserción del tendón del mencionado músculo una tuberosidad. El uso frecuente del cuadriceps, acompañado del crecimiento óseo hace que exista un estiramiento excesivo del tendón provocando la inflamación del mismo y el consiguiente dolor. Se produce entonces una tendinitis que generalmente es transferida a la tuberosidad donde se inserta el músculo. El rubor o enrojecimiento de la zona obedece también a esto último.


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Muchos especialistas no hablan de enfermedad  dado que es un fenómeno secundario a una etapa de crecimiento muscular donde el tendón del cuádriceps, proporcionalmente pequeño en relación a la fortaleza del resto del músculo, es sobre exigido y se inflama. El resalto óseo referido en las primeras líneas de este artículo corresponde a la mencionada tuberosidad tibial inflamada, despertando dolor intenso cuando se lo palpa o aprieta.

En forma característica el dolor cede con el reposo o incluso luego de suspender la actividad deportiva que lo provocó. Probablemente el síntoma corresponda a una respuesta del organismo para evitar que la inflamación avance o se agrave.

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La evolución puede ser prolongada y extenderse durante toda la adolescencia alternando períodos de remisión de dolor con exacerbaciones. Generalmente estos intervalos están originados por los reposos deportivos indicados y el posterior retorno a la actividad.

Sin embargo, en la inmensa mayoría de los casos el dolor llega a resolverse luego de un período variable sin dejar secuelas. No obstante durante la aparición del cuadro la práctica y los entrenamientos de algún deporte sufren interrupciones inevitables.

El tratamiento de este cuadro pasa especialmente por el reposo de la articulación hasta lograr la desaparición de los síntomas. El hielo es eficaz no sólo para disminuir el dolor y la inflamación sino también para evitar la reaparición de los mismos colocado inmediatamente después de la práctica deportiva.

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Suele indicarse en los momentos más agudos medicación antiinflamatoria.

En casos excepcionales se han debido colocar férulas para la inmovilización de la rodilla durante períodos variables.

Fuente: Legarreta. A. y col. “Apofisitis tibial del adolescente Enfermedad de Osgood-Schlatter”  Archivos Argentinos de Pediatría . Vol. 87 1989

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La vacuna antigripal 2018

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Otoño, invierno, vuelve la gripe

GRIPE2018VACUNACIÓN ANTIGRIPAL 2018

Mayo 2018

Como en los últimos años nos preparamos para enfrentar a la gripe.

Muchas veces subestimada como enfermedad, la influenza ha provocado gran cantidad de decesos y complicaciones, especialmente en niños pequeños, embarazadas y adultos mayores.

La enfermedad puede ser leve, grave o incluso mortal. La hospitalización y la muerte son más frecuentes en grupos de alto riesgo. Se calcula que las epidemias anuales causan 3 a 5 millones de casos graves y 290 000 a 650 000 muertes.

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Hay medidas inespecíficas para reducir su contagio. El lavado frecuente de manos, el uso de pañuelos descartables, evitar ambientes con aire viciado o con humo de cigarrillo. Entre las específicas se encuentra la inmunización antigripal.

gripe2016Hay cuatro tipos de virus de la gripe estacional: A, B, C y D. Los causantes de las epidemias estacionales son los virus gripales de tipo A y B. Los virus de la gripe A se clasifican en subtipos en función de las combinaciones de dos proteínas de su superficie. Los subtipos actualmente circulantes en el ser humano son el A (H1N1) y el A (H3N2). El A (H1N1) también se conoce como A (H1N1) pdm09, pues fue el causante de la pandemia de 2009. Los virus de tipo B no se clasifican en subtipos, pero los circulantes actualmente pueden dividirse en dos linajes B/Yamagata y B/Victoria.

Los virus de tipo C se detectan con menos frecuencia y suelen causar infecciones leves, por lo que carecen de importancia desde el punto de vista de la salud pública.

Los virus de tipo D afectan principalmente al ganado y no parecen ser causa de infección ni enfermedad en el ser humano.

Las vacunas antigripales son más eficaces cuando hay gran coincidencia entre los virus circulantes y los virus vacunales. En función de ello, todos los años un comité de expertos evalúa la composición que debe poseer la vacuna en relación a los casos ocurridos en el hemisferio norte. Es importante aclarar también que en los países tropicales también los virus de la gripe están presentes y se tienen en cuenta para producir una vacuna para la temporada invernal del hemisferio sur.

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En los adultos sanos, la vacunación antigripal es protectora, incluso cuando los virus circulantes no coinciden exactamente con los virus vacunales. No obstante, en los ancianos la vacunación puede ser menos eficaz para prevenir la enfermedad, aunque reduce la gravedad de la misma y la incidencia de complicaciones y muertes. La vacunación es especialmente importante en personas con alto riesgo y en quienes las atienden o viven con ellas.

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Durante los últimos años en nuestro país el virus de mayor circulación fue el sincicial respiratorio, causante de cuadros de bronquiolitis en lactantes y niños pequeños, superando ampliamente a los virus gripales. Está también en nuestra memoria la epidemia mundial de gripe producida por el A (H1 N1) durante el año 2009 que alcanzó también a nuestro país.

En los próximos meses, en nuestro país, el virus A (H3N2) podría convertirse en el primer involucrado en los casos de gripe, en relación al origen de los casos reportados en el hemisferio norte y el trópico. Si bien la sintomatología que produce es similar, tiene el antecedente de haber provocado epidemias en Australia con decesos y complicaciones frecuentes.

La composición de la vacuna para la presente temporada tiene en cuenta estos antecedentes, incluyendo anticuerpos contra tres tipos de virus. Ellos son el conocido A (H1N1), el mencionado A (H3N2) y un subtipo del virus B.

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Es fundamental que la población con mayor probabilidad de enfermar y morir por las complicaciones se vacune:

  • embarazadas en cualquier fase de la gestación;
  • niños de 6 meses a 5 años;
  • mayores de 65 años;
  • pacientes con enfermedades médicas crónicas;
  • profesionales sanitarios.

El resto de la población también puede ser vacunada siempre y cuando la disponibilidad de vacunas no comprometa la inmunización de los que se encuentren con mayor riesgo de enfermar.

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Los conductos lagrimales

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Los ojos llenos de lágrimas

lagrimal2OBSTRUCCIÓN DE LOS CONDUCTOS LAGRIMALES

Mayo 2018

La obstrucción de los conductos lagrimales en los recién nacidos es un fenómeno bastante frecuente y suele motivar la primera consulta del bebé al pediatra antes de su primer control de salud. Según los reportes científicos entre un 5 a un 20% de los bebés lo padecen con distinto grado de severidad.

lagrimal3La vía lagrimal comienza en las glándulas lagrimales que, con su secreción lavan al ojo, liberándolo de partículas extrañas por medio de las lágrimas. Las mismas son evacuadas  por el conducto lagrimal  que desde el ángulo interno de cada ojo conduce  las lágrimas hacia la nariz, desembocando específicamente en el meato inferior.

Cuando los conductos lagrimales se encuentran obstruidos las lágrimas de acumulan en los ojos. Dicho fenómeno provoca que los mismos se encuentren siempre húmedos con aspecto “vidrioso” llegando a rebalsar el contenido de lágrimas sobre el rostro o la vestimenta del bebé.

El origen de esta patología es congénito. O sea el bebé nace con una obstrucción parcial o completa del conducto lagrimal en uno o en ambos ojos.

Desde las primeras semanas de vida los padres comienzan a observar el fenómeno que se incrementa especialmente durante el llanto.

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Durante la prolongación de los síntomas la secreción puede hacerse más espesa, mucosa y terminar muchas veces en conjuntivitis. Evidentemente, las lágrimas acumuladas en el ojo sumado al secado frecuente del mismo por parte de los padres facilitan y aún pueden prolongar la infección.

La obstrucción suele ser provocada por una membrana débil que se interpone en la luz de los conductos impidiendo la libre desembocadura de las lágrimas dentro de la nariz. Raras veces el fenómeno acompaña a malformaciones complejas del rostro y del resto del cuerpo.

El cuadro generalmente se resuelve en forma espontánea en un lapso que puede variar entre los primeros meses hasta el año de edad.

Para favorecer la desobstrucción se aconsejan masajes suaves con un dedo entre el ángulo interno del ojo afectado y la nariz siguiendo el curso normal del conducto lagrimal. Suele haber mejorías transitorias, motivadas probablemente a obstrucciones parciales que finalmente también tienen una buena evolución.

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Cuando el cuadro se prolonga hasta el año y no se resuelve en forma espontánea suele requerirse la desobstrucción por medio del pasaje de una sonda a través del conducto lagrimal. En estos casos, un oftalmólogo insertando la misma desde el inicio del mismo en el ojo, logra franquear la membrana y liberar la comunicación. Pocas veces la desobstrucción no es tan simple, especialmente cuando interviene en su formación tejido óseo o cartilaginoso. Estos casos requieren estudios y tratamientos aún más especializados y con resultados variables.

lagrimal1Como se refirió antes, la conjuntivitis es la complicación más frecuente en las obstrucciones de los conductos. En estos casos los gérmenes de la piel aprovechan el medio húmedo propicio para reproducirse y provocar la inflamación. Los colirios antibióticos suelen indicarse en estos cuadros sumados a las medidas de higiene durante el secado de las secreciones. De no cumplirse serán frecuentes también las reinfecciones con el consiguiente perjuicio del ojo y la necesidad de variar el colirio a colocar.

Otras complicaciones mucho menos frecuentes son la infección secundaria de la glándula lagrimal, la celulitis o la infección de la piel que rodea al ojo.  En estos casos se requiere incluir también tratamiento antibiótico general e incluso en muchos de ellos la internación en un centro asistencial.

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Sarampión y fiebre amarilla

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DESAFÍOS IMPENSADOS

No estar vacunado tiene sus consecuenciassarampion2

Abril 2018

La mayoría de las enfermedades infectocontagiosas no desaparecen porque el destino lo quiera. Las vacunas han sido en casi todas ellas el escudo salvador para que muchos niños no enfermen, sufran secuelas o mueran. Cumplir con el calendario de vacunas es un acto que nos valoriza individual y colectivamente. No sólo se protege  uno mismo y su grupo familiar, también está previniendo la enfermedad en la comunidad dado que evitamos que la misma se disemine a otras personas y a otras regiones.

sarampion3El sarampión, una enfermedad que puede ser controlada en forma total gracias a la vacuna sigue provocando brotes en muchas partes del mundo. Llamativamente muchos países del llamado primer mundo encabezan la lista de casos notificados. Evidentemente pertenecer a un país desarrollado no garantiza inmunidad si no se aplica la vacuna. Tampoco el nivel cultural o el escalón social en que uno se encuentre. Evidentemente una falsa seguridad sumada a las campañas “antivacunas” ha provocado que el sarampión vuelva a provocar muertes especialmente entre los más pequeños.

La Región de las Américas había sido la primera del mundo en ser declarada libre de sarampión en 2016. En la Argentina no se registran casos autóctonos de la enfermedad desde el año 2000.

Sin embargo en 2017 cuatro países de nuestro continente notificaron  casos confirmados de sarampión, entre ellos Brasil, Canadá, Estados Unidos y Colombia. Europa durante el año pasado cuadruplicó el número de casos respecto a 2016 gracias a las campañas en contra de las vacunas. 21315 casos hablan a las claras de que el virus no desapareció del planeta.

vacuna varicela5Nuestro país está en riesgo de reintroducción de la enfermedad. Si bien a la fecha no hay casos autóctonos, el sarampión ha llegado por viajeros  provenientes especialmente de Europa que arribaron incubando o cursando la enfermedad. Esto ha motivado que el Ministerio de Salud de la Nación emita un alerta epidemiológico para reforzar la protección contra el sarampión cuyo pilar es el cumplimiento de la vacunación obligatoria. Se recuerda que la inmunización contra el mismo está contenida en la vacuna triple viral que protege además contra la rubeola y las paperas. Corresponde aplicarlas al año y a los 5 años de edad. Las 2 dosis proveen protección completa para el resto de la vida.

fiebre amarilla1Otro amenaza lo constituye el brote de fiebre amarilla en Brasil. Durante el verano que recién finaliza se aconsejó la aplicación de la vacuna a los turistas que tenían ese destino y no poseían contraindicación.  Lamentablemente no todos lo hicieron y lamentablemente ya tenemos fallecidos por esta enfermedad.

Volver a hablar de sarampión y de fiebre amarilla nos retrotrae a épocas que se creían superadas. En el caso de la primera muchos pensaron que la enfermedad era invento de los laboratorios y decidieron no vacunar, la segunda transmitida por el mosquito Aedes Aegypti posee una vacuna efectiva para su prevención. Sin embargo muchas personas que concurrieron al país vecino no decidieron vacunarse. Tres fallecidos por la enfermedad habla a las claras de la gravedad de la enfermedad.

Uno de los avances más importantes en la prevención de enfermedades durante los últimos tiempos lo constituyen las vacunas. Tratemos de no olvidarlo. Tratemos de no volver al pasado.

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La familia

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¿Madre o padre hay uno solo?

familia1LA CONFORMACIÓN  FAMILIAR Y LA PARENTALIDAD

Abril 2018

 

La familia es el medio natural por el cual se genera, organiza y mantiene la vida del ser humano. La misma debe ser un ámbito de amor que pueda enseñar al niño a amar para poder luego  amar a otros.  No es la ley la que debe vincular a una familia sino el afecto

El parentesco en cambio sólo adjudica unos hijos a unos padres y unos padres a unos hijos.

En la actualidad hay una variedad de modelos familiares, algunos impensados en décadas anteriores. No obstante en todos está presente la filiación del hijo a sus padres, biológicos o no, que incluye darle un nombre, alimentarlo, proporcionarle cuidados, educarlo y socializarlo. Más aún, la madre, el padre o los cuidadores del niño deben satisfacer necesidades físicas y emocionales, poseer la dosis de sensibilidad y plasticidad para entender esos requerimientos.

La parentalidad implica la capacidad de los cuidadores, padres biológicos u otros, de desarrollar una intensa relación de involucramiento afectivo estable y seguro con el niño.

La parentalidad es una cualidad que se le era atribuida históricamente sólo a padres y madres biológicos. En la actualidad se sabe que la capacidad parental es desarrollada por distintas personas que según las circunstancias pueden tomar ese papel.

¿Cómo medir la capacidad para ser buenos padres?familia4

  • La relación entre ambos padres debe ser flexible, valorando uno al otro los aspectos positivos de su personalidad. El apoyo mutuo y la comprensión de los problemas que le ocurren al otro.
  • Los padres deben comprender que la relación con el niño no va a ser exclusiva debiéndose siempre  incluir al otro.
  • Los padres deben poder dialogar acerca del niño, compartir las ideas y fantasías que cada uno tiene respecto al hijo.
  • Los padres deben tener presente el estilo de crianza cuando ellos eran niños. Ni para copiarlos ni para evitarlos. Aprovechar esa experiencia. Es importante que tengan una visión crítica de cómo fueron criados sin idealizar ni demonizar a los antepasados.

familia3La capacidad para ser buen padre o buena madre supera la concepción clásica de estas dos figuras. La parentalidad puede ser desarrollada por muchas personas que pueden cuidar, vincularse e involucrarse afectivamente con el niño. Por lo tanto puede haber varias figuras parentales según la conformación de la familia. Generalmente como “mamá” y “papá” el niño llama a sus progenitores biológicos. No obstante en muchos casos existen varias figuras parentales como en el caso de las familias con padres divorciados, ensambladas o mixtas.

Como dijimos anteriormente, desde hace décadas han aparecido con mayor frecuencia nuevas formas de familia que probablemente sea el caso de muchos lectores que en este momento leen estas líneas.

Se denomina familia adoptiva a la compuesta por una persona o una pareja que adopta un niño. Hace años la adopción estaba orientada exclusivamente en dar un hijo a una pareja estéril. En la actualidad el concepto ha cambiado. Se trata de encontrar padres para un niño que no posee familia. Para ello se debe evaluar la capacidad de la pareja para responder a las funciones de parentalidad. El proyecto ya no es procrear sino criar a un hijo. Todo un desafío.

Las familias mixtas o ensambladas poseen hijos de distintos matrimonios debido generalmente a divorcios y en otros casos a la muerte de uno de los progenitores y la posterior formación de una nueva pareja a la que el niño se integra.

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En el caso de los divorcios será importante comprender que lo que se separa es la pareja conyugal. No ocurre lo mismo con la pareja parental. Esta última debe seguir interesada en la continuidad vital del hijo, en su crianza y en su vínculo.

En la familia mixta o ensamblada el niño puede vivir con uno de los padres y su nuevo cónyuge. Este último puede cumplir muchas veces un papel parental importante. Por lo tanto en estos casos el niño suele pasar a tener más de un padre o una madre.

La familia homoparental es la integrada por parejas homosexuales. Puede configurarse a través de cuatro caminos: 1) Una familia mixta con un compañero del mismo sexo, 2) Por la adopción de un niño, 3) Por el nacimiento de un hijo mediante técnicas de procreación asistidas, inseminación artificial con donante o madre de alquiler.

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Hay también familias integradas por gays o lesbianas que viviendo solos o en pareja se ponen de acuerdo para tener un hijo que es criado por dos unidades: una pareja de madres y otra de padres.

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Hoy sabemos que la elección sexual de una persona del mismo sexo no constituye una perversión ni se considera una manifestación de psicopatología. La relación de homosexuales con niños no representa ningún riesgo ya que en general un niño está en riesgo si el adulto hetero u homosexual lo considera su destinatario erótico u objeto de maltrato. El sufrimiento de los niños criados por estas parejas se relaciona más con la condena social, la estigmatización y las situaciones de violencia social que con la dinámica familiar. Por muchos años se asoció en forma errónea la heterosexualidad  a la familia y la homosexualidad a la no familia.

Se denomina familia de acogimiento a aquella que se ocupa de la crianza temporal de un niño cuando la familia de origen no está en condiciones de hacerlo o hasta que el niño sea adoptado.

Las familias de procreación asistida se conforman gracias a los últimos avances científicos sobre el cuerpo y las posibilidades de intervención en la reproducción de la especie humana.

Si bien se han descripto variadas configuraciones familiares, se requiere que en todas exista el cuidado, el amparo y el amor hacia el niño. También en todas, si el oficio de madre o padre son adecuados, el desarrollo del pequeño será saludable. NO es correcto definir a una familia normal o anormal según las características de su constitución. Lo importante es que esa familia brinde amor, respeto, protección y lo acompañe en su camino hacia la adultez.

Fuente: Oliver M. “Diversidad en la configuración de las familias” Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2017.

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El bebé y sus emociones

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EL DESARROLLO EMOCIONAL DE LOS BEBÉS

emocion1La regulación de las emociones

Abril 2018

El bebé se convierte en un nuevo ser desde el momento de la concepción. Durante el embarazo y principalmente durante los últimos tres meses el feto recibe infinidad de estímulos. Son receptores de las sensaciones que recibe la madre como también de factores externos, sonidos,   ruidos y vibraciones. Es por ello que antes de producirse el nacimiento el bebé posee experiencias que pueden motivar  determinados comportamientos desde los primeros días de vida fuera del útero materno.

El componente genético, o sea lo heredado de ambos padres, ocupará un importante lugar en el comportamiento del niño y serán las experiencias acumuladas las que moldeen o incluso modifiquen sus características innatas.

La personalidad, por lo tanto, se construye por la interacción de las cualidades heredadas del niño y las experiencias que recibe desde antes de nacer.

Existe un desarrollo emocional que involucra ambas vertientes. De esa forma se va construyendo la identidad del niño, su autoestima, su seguridad y la confianza en sí mismo. Mediante este proceso el pequeño puede distinguir las emociones, identificarlas y controlarlas. Para que se cumpla la mencionada evolución el niño necesita de un sostén emocional. Dicho sostén debe ser brindado por sus cuidadores primarios. Usualmente son mamá o papá pero, en realidad, puede ser cualquier persona adulta a cargo que ejerza las funciones básicas de cuidados del niño pequeño. Así además de ambos padres también pueden cumplir esa función los hermanos mayores, familiares o miembros de la comunidad. Todos ellos pueden tener en común la posibilidad de mantener un vínculo estable con el bebé. A partir de esa experiencia el niño podrá relacionarse en forma adecuada en los meses y años futuros con otras personas.

Ese sostén es además requerido por el bebé. Su mirada, su sonrisa frente al rostro humano nos habla del interés por relacionarse con el ser que lo cuida y lo protege. Ningún bebé crece bien en soledad: siempre tiene que haber un adulto disponible en condiciones de dar lo que el bebé necesita.

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En niño pequeño no se encuentra en condiciones de regular sus emociones por si solo. Las reacciones intensas requieren ser reguladas por el contacto físico y emocional de su cuidador/a. Dicha persona debe saber percibir esas necesidades y poner en juego una capacidad que le permita acercarse a la comprensión de lo que necesita el niño, que, si bien no puede aún expresar lo que siente, se comunica por medio de otros recursos: gestos, miradas, llantos, sonrisas, etc. Se necesita entonces de una sintonía entre la respuesta que brinde el adulto y el estado interior del bebé llevando a una regulación entre ambos. Si eso se logra probablemente el niño en unos meses podrá alcanzar su autorregulación emocional.

Cuando un niño llora sin ser consolado debe manejar esa emoción sin un aprendizaje previo provisto por su cuidador. En estos casos es posible que el bebé presente dificultades para auto calmarse, no sólo en sus primeros meses sino a lo largo de todo su desarrollo.

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Cuando el adulto sabe percibir y resolver las necesidades del niño este último desarrolla una confianza básica en su cuidador, más aún cuando las situaciones se hacen repetitivas como suele ocurrir en toda crianza. El niño que desarrolla su confianza básica podrá más adelante comenzar a explorar el mundo, crecer, ir separándose de sus cuidadores y así individualizarse. Los niños que se sienten seguros por sus cuidadores no ignoran los peligros de alejarse de ellos pero avanzan de todas formas sabiendo que tendrán siempre un apoyo en caso de necesitarlo. La adaptación de los niños al jardín es un ejemplo de ello.  Durante los primeros días todos experimentan angustia pero, en un lapso de tiempo la superarán, dado que tienen confianza en que volverán a buscarlos. Aunque no lo apreciemos todo este fenómeno requiere una maduración que sólo se logra con la relación previa con su cuidador, generalmente madre o padre.

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La confianza básica de un niño, aquí descripta, puede interrumpirse en caso de muerte o ausencia del cuidador. En estos casos es importante reconstruirla con otra figura para que dicho proceso no finalice.

Los vínculos afectivos estables y contenedores reducen el malestar emocional y refuerzan sentimientos positivos en el niño.

La crianza y el acompañamiento de un bebé no están relacionados con factores biológicos que deban unir al niño con su madre o su padre. En crianzas que no son llevadas por los progenitores las funciones anteriormente descriptas pueden ser ejercidas por otro miembro de la comunidad con la suficiente empatía para comunicarse con el niño.

La maduración y seguridad afectiva le facilitará al pequeño obtener progresivamente pautas de diferenciación y autonomía necesarias en algunos momentos de su vida: el destete, la adquisición de la marcha, el lenguaje, el control de esfínteres o el comienzo del jardín.

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Finalmente y ampliando el término  “confianza”, aparece “la familia” como una red de sujetos que obran para tal fin. La misma puede superar ampliamente a las filiaciones biológicas y puede incluir a toda persona que participe en el desarrollo emocional del niño.

Las experiencias emocionales de los chicos con sus cuidadores y la familia permiten el desarrollo de la capacidad de pensar el mundo que lo rodea y además pensarse a sí mismo.

Fuente: Armus M. y col. “Desarrollo emocional, vínculo temprano, comunicación y lenguaje”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2017.

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El niño zurdo

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¿Qué mano usará para escribir?

zurdo1LA ZURDERA EN LOS NIÑOS

Abril 2018

La Real Academia nos dice que ser zurdo significa utilizar con mayor habilidad las extremidades izquierdas del cuerpo

Cuando el niño comienza a tomar objetos y a manipularlos surge en los padres la curiosidad de saber si el hijo será diestro o zurdo. Siempre existen antecedentes familiares de zurdera, el padre, la madre, abuelos, etc. motivando el interés por conocer si el pequeño poseerá esa característica.

Se sabe que un niño tiene más posibilidades de resultar zurdo cuando alguno de los padres lo es y en menor medida cuando otro familiar también lo es. Las estadísticas indican que entre un 12 a un 15% de la población mundial es zurda, existiendo regiones en el mundo donde los hay más y otras donde los hay menos.  También se sabe que la zurdera es más frecuente entre los varones que entre las mujeres.

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Las últimas investigaciones indican que cada ser posee determinada  genéticamente la mitad del cuerpo que utilizará con mayor dominio o precisión. Se han identificado algunos genes que serían responsables de dicho fenómeno.

La característica de ser zurdo fue relacionada durante mucho tiempo como signo de anormalidad. Debido a ello se proponía a educadores tratar de evitarla preferencia del niño por el lado izquierdo, principalmente al tomar el lápiz o la lapicera durante los inicios de su alfabetización y escritura. Otros estudio de aquellos tiempos fueron más allá e incluyeron a la zurdera entre los signos asociados a la delincuencia.

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Sin embargo siempre hubo zurdos sin que ello significara un impedimento  para desarrollar una vida normal y la socializada. Investigando antiguas civilizaciones por dibujos y  restos óseos se ha comprobado que siempre existieron hombres y mujeres zurdos en similares proporciones a la actualidad. Entre tantos ejemplos de zurdos famosos encontramos que cuatro de los seis últimos presidentes americanos fueron zurdos (Reagan, Bush padre, Clinton y  Obama) al igual que los dos más famosos, Lincoln y Kennedy. En el deporte llega rápidamente a nuestra mente el nombre de Maradona y su zurda prodigiosa.

zurdo6Por una razón anatómica, debido al entrecruzamiento de las fibras nerviosas, el hemisferio izquierdo es el responsable del lado derecho del  cuerpo y el derecho por lo tanto del izquierdo. Significa que en las personas diestras el hemisferio dominante es el izquierdo y en contrapartida el hemisferio derecho es el dominante en los zurdos.

Lo cierto es que si bien la mayoría de los estudios coincide en la determinación genética del fenómeno, no se conoce a la fecha el momento en el que un hemisferio cerebral pasa a ser el dominante y qué circunstancia lo determina.

Habría una “necesidad” en la organización del cerebro para que un centro se convierta en el organizador y coordinador de la motricidad fina y se constituya en uno de los hemisferios. Esto último es evidente con el desarrollo del lenguaje. Su centro se encuentra generalmente en el hemisferio dominante, que, como dijimos antes, en los diestros se encuentra en el izquierdo.

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De esta forma podemos comprender en parte la elección de la lateralidad en los niños. La misma comenzará a evidenciarse asociada a los movimientos de precisión que se acompañarán del desarrollo del lenguaje y la gesticulación. De esto se desprende que generalmente es difícil comprobar que mano utilizarán con preferencia antes de los 2 o 3 años de edad.

Por todo lo dicho no vale la pena ni es saludable forzar a un niño a escribir o dibujar con alguna de las manos. Si se obliga a un niño a utilizar la mano más débil y menos hábil en la realización de las tareas, los resultados pueden ser frustrantes para él. Se agotará sin razón y le hará más torpe. Cambiar las preferencias laterales del niño conlleva desventajas como dificultades para distinguir la derecha de la izquierda, trastornos en la escritura, dislexia e incluso tartamudez.

La principal preocupación en cambio se debe centrar en la adaptación del medio donde se desenvuelve el niño. En un mundo hecho para diestros la inserción del zurdo en el ámbito escolar y luego laboral suele ser algo más dificultoso. La maestra debe estar informada de la lateralidad que se encuentra expresando el niño a su ingreso al jardín y por otra parte será también esta última la que confirmará esa preferencia por medio de juegos y actividades.

Más adelante, en la escuela primaria, el pupitre compartido algunas veces con compañeros diestros puede traer algunos inconvenientes, especialmente durante la escritura simultánea de ambos. Algunas veces la solución la posee la docente y en otras surge entre los mismos pequeños.

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Finalmente se debe destacar que el crecimiento y el desarrollo de los niños zurdos son totalmente normales, no habiendo diferencias en el rendimiento académico con el resto de los alumnos.

La ocurrencia de accidentes  en niños y adultos zurdos está asociada exclusivamente a dificultades en la adecuación  de máquinas y herramientas a manos y pies izquierdos requiriendo una mayor atención en el empleo de los mismos. El aprendizaje de música necesitará  generalmente de la adaptación de la mayoría de los instrumentos.

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