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Leucemia en los niños

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¿QUÉ ES LA LEUCEMIA?

Lo que hay que saberleu3

Mayo 2021

La leucemia es un tipo de cáncer que se manifiesta sobre las células de la sangre. En realidad, la enfermedad se inicia en el lugar donde se forman las mismas, la médula ósea, ubicada en la parte interna de los huesos largos, de donde son liberados hacia la sangre los glóbulos rojos, los blancos y las plaquetas luego de su correcta maduración.

Es el cáncer más común en los niños menores de 15 años y la presentación más frecuente es de tipo aguda o con rápida evolución. Las células sanguíneas más comúnmente afectadas en estas edades son los linfocitos, los que en el organismo se encargan principalmente de defenderlo frente a infecciones, estamos hablando de la denominada Leucemia linfoblástica aguda infantil. (L.L.A).

leu5La afección de la médula ósea provoca que linfocitos aún no maduros y células neoplásicas se liberen a la sangre no cumpliendo las funciones que normalmente desarrollan, relacionadas principalmente con la defensa frente a infecciones. Por otro lado, el incremento de estas células anómalas e inmaduras en la médula de los huesos termina por comprometer también la producción de glóbulos rojos y plaquetas.

La médula ósea en los niños normales elabora células madre sanguíneas   (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se convierte en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide de donde surgirán las estirpes de células principales que circulan en la sangre.

La estirpe mieloide es la responsable de formar:

La estirpe linfoide es la responsable de formar:

En la leucemia linfoblástica de los niños, la estirpe celular más afectada es la linfoide dado que se liberan a la sangre linfocitos inmaduros denominados linfoblastos no eficientes para cumplir las funciones establecidas. La evolución de la enfermedad es rápida desde el inicio de los síntomas y obliga a iniciar un tratamiento en la forma más precoz.

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La presentación de la enfermedad puede dar síntomas inespecíficos que merecen siempre ser investigados. La palidez, la pérdida de peso, la falta de apetito, el sangrado o hematomas en la piel y el dolor articular suelen ser los signos y síntomas más frecuentes relatados por padres y madres.

En realidad, la conjunción de varios de estos síntomas puede incrementar el nivel de sospecha de alguna enfermedad grave como la descripta, más aún si a todos ellos se agrega la fatiga y el cansancio.

Todas estas manifestaciones son secundarias al compromiso de las células involucradas de la médula ósea. El cansancio y la fatiga originadas probablemente por la anemia, dada la disminución de los glóbulos rojos, las hemorragias por la alteración de las plaquetas y las infecciones frecuentes a la deficiente función de los glóbulos blancos anómalos.

El origen de la enfermedad es a la fecha desconocido y podrían confluir varios factores como en casi todas las neoplasias conocidas. No obstante, hay factores de riesgo más específicos para la leucemia en los niños: Exposición a rayos previo al nacimiento, antecedentes de quimioterapias anteriores, alteraciones genéticas como el Síndrome de Down y el antecedente de leucemias en hermanos o familiares directos. Sin embargo, en la mayoría de los casos no se encuentra explicación al origen de la enfermedad.

La sospecha se inicia con el diagnóstico de la anemia y la observación de las células anómalas en la sangre. El examen de la médula ósea por medio de su punción y biopsia es fundamental para confirmar el cuadro.

Desde ya lo complejo y grave de esta enfermedad requiere el seguimiento de los pacientes por un equipo de profesionales constituido por hematólogos, oncólogos y pediatras a los que se agregan distintos especialistas en otras áreas de la salud, según el desarrollo de la enfermedad.

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El tratamiento de la LLA infantil se realiza en fases por medio de la quimioterapia, mediante drogas dirigidas a destruir las células anómalas del organismo.

  • Inducción a la remisión: esta es la primera fase del tratamiento. La meta es destruir las célulasleucémicas de la sangre y la médula ósea. Esto pone la leucemia en estado de remisión.
  • Consolidación/intensificación: esta es la segunda fase del tratamiento. Comienza una vez que la leucemia está en remisión. La meta de esta etapa es destruir las células leucémicas que quedan en el cuerpo y que tal vez produzcan una recaída.
  • Mantenimiento: esta es la tercera fase del tratamiento. La meta es destruir toda célula leucémica restante que pudiera regenerarse y producir una recaída.

El tratamiento puede incluir además:

  1. Radioterapia: es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos Xde alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan.
  2. Trasplante de células madre: Utilizando la pluripotencialidad de estas células en originar nuevas progenies reemplazando a las anómalas.

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Si bien este cáncer es el más frecuente entre los niños es el que también posee muchas posibilidades de curación definitiva con el tratamiento adecuado

La tasa de supervivencia a 5 años ha aumentado significativamente con el pasar del tiempo y en general ahora es aproximadamente del 90%. En general, los niños de grupos de menor riesgo tienen un mejor pronóstico que los de los grupos de mayor riesgo. Sin embargo, es importante saber que incluso los niños que forman parte de los grupos de riesgo más alto pueden a menudo ser curados.

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Fuentes:

  • Castro Jiménez y col. “Aproximación a la semiología clínica prediagnóstica, advertida por la madre, de la leucemia linfoide aguda pediátrica” Archivos Argentinos de Pediatría. 2014
  • Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil. Instituto Nacional del Cáncer.

 

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Crianza compartida

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No lo digas más

crianza1¿TE AYUDO?

Mayo 2021

El desarrollo socio afectivo del niño está generalmente muy influenciado por la familia. Mediante esta vía suelen transmitirse valores, roles y modelos que se adquieren en un período de máxima sensibilidad como el del crecimiento y desarrollo. En base a estos “preceptos” se ha identificado históricamente a la crianza solamente desde la relación madre-hijo.

Sin embargo, y afortunadamente los tiempos van cambiando de la mano de la ampliación de derechos y eso ha permitido visibilizar situaciones que permanecían ocultas pudiendo hoy reconocerlas.

El estilo de crianza está cambiando en muchas familias. Cada vez más hombres buscan involucrarse en la crianza de sus hijos. Se estima que los papás varones hoy pasan un 30% más de tiempo con sus hijos que los de la generación previa. Más aún, desde el año 2000 al 2018 la “jefatura de hogar” a cargo del hombre disminuyó del 72% al 57% mientras que las ejercidas por las mujeres aumentaron del 27% al 43%, según datos aportados por la Comisión Económica de América Latina y el Caribe.

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De la mano del empoderamiento de las mujeres para alcanzar la igualdad de derechos y oportunidades con los hombres, los roles típicamente paternos y maternos van desapareciendo.

crianza2 - copiaLa realidad nos demuestra que los hombres pueden criar a los niños de la misma forma que las mujeres, a excepción, claro está, de dar el pecho. Del mismo modo el rol materno puede implicar tanto el reconocimiento del trabajo en el hogar como de la actividad que realiza afuera.

En esta época en la que frecuentemente se habla del trabajo en red se debería considerar a la crianza como una actividad realizada en equipo en la que dos o más personas se asocian para obtener los mejores resultados. Esta asociación entre mamá y papá implica resaltar la calidad y la cantidad del trabajo de la casa, revalorizando el rol de la mujer, especialmente en los hogares, donde el hombre sigue saliendo a trabajar y además invitar al papá para sumarse y ser parte de la crianza de los hijos.

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El Dr. Mario Róvere, especialista en el tema, identificó cinco niveles de profundidad en relación a la participación del papá en la crianza de los hijos.

  1. El primero de ellos es el de Reconocimiento, si bien es el más superficial, constituye el pilar fundamental. Hay un reconocimiento de la tarea del otro, aunque sea como mero espectador.
  2. El segundo es el del Conocimiento, se logra cuando el papá demuestra interés por lo que la mujer hace.
  3. Colaboración: Es un escalón más. Brinda ayuda esporádica en algún tipo de tarea esperando reciprocidad. A pesar de ello se da por entendido que la tarea en la que ayudan le corresponde a la otra persona, la mamá, solicitando muchas veces un favor a cambio. Se resume en la frase: ¿Te ayudo?
  4. Cooperación: Este nivel mucho más avanzado requiere de la planificación compartiendo actividades.
  5. Asociación: El nivel más avanzado en la crianza compartida. Aquí se pueden compartir objetivos y se basa en la confianza. Es el escalón que le permite al papá ser parte de la crianza de los hijos, dejando de ser un factor para convertirse en un actor en la misma.

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Un proverbio africano dice que “para criar a un bebé hace falta toda una tribu”. Trasladada a nuestros tiempos, la tribu es la red o el equipo necesario para realizar una tarea tan importante. Papá y mamá asociados constituyen sin duda la mejor red para beneficio de todos, especialmente de sus hijos e hijas.

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Fuente: Snieg S. «Crianza». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. Sociedad Argentina de Pediatría. 2020

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Mocos, fiebre y tos en pandemia

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Fiebre y tos

¿SERÁ COVID?covidmocos5

Mayo 2021

Ya hemos hablado de las burbujas para evitar que un caso de Covid contagie al resto del grado, a sus maestros y maestras. Existen protocolos compartidos tanto por las autoridades de educación como de salud que se vienen desarrollando desde el inicio de las clases presenciales.

Sin embargo, hay una situación que se va presentando en forma cada vez más frecuente en muchos hogares: la aparición en los niños de fiebre junto algún signo respiratorio leve como la tos y mucosidad a los que se les puede agregar en algunos casos la cefalea o el dolor de garganta. Lógicamente las alarmas se encienden rápidamente llevando preocupación a la familia y por supuesto también a la comunidad escolar.

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Durante el año pasado, en la primera ola de la pandemia, la circulación de los virus estuvo monopolizada por el Covid 19, siendo escasos los cuadros respiratorios bajos como las bronquiolitis o las neumonías de origen viral. Hay varias teorías que intentan explicar dicho fenómeno. Probablemente, la más certera, considera que el poco contacto directo de niños al no haber habido escuela durante 2020 evitó el contagio de estos cuadros, tan frecuentes durante los otoños e inviernos “normales”.

El inicio de las clases presenciales durante este año marca una nueva realidad epidemiológica. Si bien aún no comenzó el frío, los cuadros respiratorios en los niños están volviendo a aparecer, con la diferencia que lo hacen dentro de un contexto de pandemia en la cual los síntomas referidos pueden corresponder también a la presentación de un cuadro de Covid.

Durante esta segunda ola además se está observando mayor cantidad de casos en niños que requieren internación dada su mala evolución. De esta forma las terapias de hospitales pediátricos han debido incrementar el trabajo. Probablemente la aparición de nuevas cepas pueda explicar este fenómeno que en general está afectando a personas más jóvenes comparando las cifras del año anterior.

covidmocos3Se sabe que los niños generalmente se contagian de un adulto. En el ámbito escolar tanto el personal docente como en el no docente son los que generalmente introducen al virus, siendo raro el contagio entre niños. Del mismo modo, en los hogares, los adultos jóvenes son los que enferman con o sin síntomas y constituyen la fuente del contagio de los niños.

Por lo tanto, es importante frente a esta realidad tener una comunicación fluida con la escuela conociendo si existen burbujas que pudieran haberse roto recientemente por la infección de alguno de los miembros. Desde luego, la infección de algún integrante de la familia o del grupo de amigos suele también acercar el diagnóstico presuntivo de Covid.

Teniendo siempre en cuenta que muchos casos de Covid pueden pasar desapercibidos dada la alta frecuencia de casos asintomáticos, los mocos, el resfrío y la tos catarral no son signos específicos de ninguna enfermedad ni tampoco del Covid. Generalmente cuando aparecen la fiebre, tos seca y dolor de garganta el cuadro tiene mayor probabilidad de corresponder a un caso de Coronavirus. Sin embargo, como dijimos anteriormente, los mismos síntomas pueden ser producidos por otros virus respiratorios. Finalmente se debe agregar la realidad epidemiológica de la ciudad o de la localidad donde vive la familia. Obviamente en los picos o brotes de la enfermedad habrá más posibilidades de su presentación en niños y adultos. Sumado a todo esto están apareciendo otros síntomas relacionados con el Covid como son el dolor abdominal, los vómitos y en menor frecuencia la diarrea. Con estos últimos signos, el antecedente de una transgresión alimentaria puede en forma más simple descartar en principio la enfermedad por Coronavirus.

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Sin duda la fiebre o febrícula es un signo importante a tener en cuenta, más aún si se le suma tos y dolor de garganta siendo muchas veces los que deciden el hisopado al niño o niña, más aún si conviven con adultos mayores.

covidmocos2En muchas oportunidades es el padre o la madre que consulta al pediatra dado que son ellos los que poseen un hisopado positivo para Covid y preguntan qué hacer con el niño o la niña que generalmente gozan de excelente salud. En estos casos, si se opta por el aislamiento conjunto habrá que tener en cuenta que el alta de los niños no hisopados recién se podrá indicar luego de los 10 días del alta de los adultos, dado que no podemos saber con seguridad a partir de qué día fueron contagiados dado el contacto estrecho.

Como se puede apreciar el control de los niños con sospecha de Covid como de aquellos que son contacto estrecho de sus familiares requiere de una buena información tanto de la familia como de la escuela.

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El Ministerio de Educación asesorado por los especialistas en la materia ha distribuido un protocolo a las autoridades de las escuelas a fin de guiar a los docentes frente a estas situaciones. Es preciso reiterar todas las medidas conocidas para seguir previniendo la enfermedad y comprobar siempre el cumplimiento efectivo de las mismas.

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Burbujas contra la pandemia

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Estrategias para asegurar la presencialidad

LA ESCUELA Y LAS BURBUJASburbuja1

Abril 2021

La pandemia desde sus inicios fue incluyendo en nuestro vocabulario palabras que, sin ser nuevas, no tenían el significado que poseen a la fecha. Así como durante el año anterior nos acostumbramos a mencionar las palabras “hisopado” o “testeo”, ahora le toca el turno a “burbuja”. Si bien todos los que poseen hijos en edad escolar saben a qué nos referimos con este término, es conveniente definirla para poder entender mejor su funcionamiento frente al peligro del Covid 19.

Una burbuja social es en principio un agrupamiento de personas, en este caso de niños y docentes que comparten un mismo ambiente, el aula, no teniendo contacto directo con otros grupos durante su estancia en el centro educativo. 

La burbuja se extiende más allá del aula, dado que a la hora del recreo o el comedor se mantienen las pautas de aislamiento, evitando el contacto con otros niños, más precisamente con otras burbujas.

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Estos grupos de convivencia están contemplados especialmente para los niños de Jardín y Primaria, con un máximo de 15 a 20 integrantes y un tutor o docente. De esta forma, partiendo del conocimiento que dentro de ella se encuentran todos sanos, el distanciamiento social entre sus integrantes puede dejar de ser estricto, facilitando las relaciones interpersonales entre sus integrantes y en general el acto educativo en sí mismo. Por otra parte, en el caso de aparecer un niño o adulto con síntomas sospechosos o enfermo se evita poner en cuarentena al resto de las clases y miembros del colegio, aislando sólo a esa “burbuja”.

Toda burbuja social, como la escolar, requiere un alto compromiso de sus integrantes, que en este caso recae en los padres y madres, dado que es fundamental que en cada casa o familia se cumplan las medidas higiénicas para evitar la enfermedad y, en el caso de suceder, exista una rápida comunicación con el resto de las familias y la escuela para “romper” en forma oportuna la burbuja, comenzando el aislamiento de todos sus integrantes. Lo ideal es que cada hogar arme su propia burbuja, evitando contactar, en la medida de lo posible, con otros grupos de personas.

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Es importante en este tramo señalar también lo que no se consideran “burbujas”, para de este modo también comprender mejor su significado. No son burbujas los grupos de amigos o amistades de los padres del niño, los integrantes de la familia que no están día a día conviviendo ni menos aún los compañeros de trabajo de los progenitores, precisamente porque cada uno de los integrantes de estos grupos interactúan a su vez con infinidad de personas posibilitando la aparición de contagios.

Unas 88 «burbujas» escolares fueron aisladas o quedaron sin actividad desde el inicio de las clases presenciales en la Ciudad de Buenos Aires desde el 17 de febrero, debido a la aparición de contactos o casos de covid, según informes del Ministerio de Educación porteño. Sin embargo, no se ha comprobado a la fecha que las escuelas durante estos meses de presencialidad hayan contribuido a un incremento en los casos de la enfermedad.

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La aparición de síntomas tan inespecíficos como tos, dolor de garganta, decaimiento y fiebre motivan a diario el aislamiento y/o hisopado del niño afectado, poniendo en jaque la continuidad de la burbuja en caso de confirmarse la infección por Covid. El mismo peligro ocurre cuando un padre, madre o familiar cercano del niño enferma por Coronavirus. Al convertirse el hijo en contacto estrecho debe evitar el ingreso a la burbuja por la posibilidad de la diseminación de la enfermedad.

Si bien todos los esfuerzos están dirigidos a detectar un contacto o incluso un contagio en forma precoz para salvar la “burbuja”, no debemos olvidar que el Covid 19 suele ser asintomático en los niños, siendo muchas veces casi imposible saber con seguridad si un niño está libre del virus. De aquí la importancia de estar atentos a cualquier síntoma por leve que sea.

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Otro punto importante a considerar en las “burbujas” son los adultos que las integran, especialmente los y las docentes. A diferencia de los niños suelen cursar la enfermedad con síntomas e incluso algunas veces con complicaciones. Poseen generalmente una actividad social más amplia que sus alumnos, por lo tanto, con mayor riesgo de contagiarse, constituyéndose muchas veces en los responsables de la ruptura de las burbujas. En estos casos, los niños se convierten en contactos estrechos de la docente, motivando el aislamiento de todo el grupo.

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La aplicación de las vacunas a este calificado personal seguramente reducirá las situaciones comentadas.

Se requiere en todo momento una coordinación efectiva entre las autoridades responsables de la educación y de la salud en cada jurisdicción. Es importante que la escuela posea directivas precisas emanadas de ambos ministerios para saber actuar frente a los distintos escenarios que se vayan presentando. De todos estos factores dependerá que la presencialidad en las aulas sea una realidad durante este 2021-

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Gripe y pandemia

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La gripe , siempre la gripe

VACUNACIÓN ANTIGRIPAL 2021antigripal5

Abril 2021

 A pesar de la pandemia por Covid 19 el virus de la gripe casi nunca falta a la cita de cada invierno. Durante el pasado año la cuarentena y el distanciamiento social sumado al reforzamiento de las medidas de higiene hicieron que esta enfermedad, como la mayoría de las infecciones respiratorias, disminuyeran su frecuencia. En contrapartida, todo lo sucedido en 2020 provocó que la campaña de vacunación contra la gripe fuera menos exitosa, comparada con años anteriores.

Este año, en plena batalla contra el Coronavirus, no debemos olvidarnos de la gripe, especialmente en los niños pequeños, los adultos mayores y en las personas con enfermedades crónicas. Para estos grupos la inmunización seguirá siendo obligatoria y gratuita.

Como en otras oportunidades, la vacuna antigripal de este año está dirigida contra varias cepas. Pueden ser trivalentes o cuadrivalentes según sean tres o cuatro las cepas contra las que protegen. Tanto las primeras como las segundas son efectivas contra el virus A H1N1, causante de la recordada epidemia de 2009.

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La Organización Mundial de la Salud, a través de sus expertos, ha recomendado las siguientes cepas para la formulación de vacunas contra la gripe para el Hemisferio Sur 2021. La recomendación tiene en cuenta también las probables mutaciones que suelen caracterizar a los virus.

Vacuna trivalente:

Cepas Virus Influenza Tipo A:

  • A/Victoria/ 2570/2019(H1N1)
  • A/Hong Kong/2671/2019(H3N2)

Cepa Virus Influenza Tipo B:

  • B/Washington/02/2019 (linaje B/Victoria)

 

Vacuna cuadrivalente:

Cepas Virus Influenza Tipo A:

  • A/Victoria/ 2570/2019(H1N1)
  • A/Hong Kong/2671/2019(H3N2)

Cepas Virus Influenza Tipo B:

  • B/Washington/02/2019 (linaje B/Victoria)
  • B/Phuket/3073/2013 (linaje B/Yamagata)

 

GRUPOS DE RIESGO

 El Calendario Nacional de Vacunación contempla la vacunación para:

  • Niños desde 6 meses hasta 24 meses de edad inclusive.
  • Embarazadas en cualquier trimestre de gestación.
  • Puérperas dentro de los 10 días del egreso de la maternidad, si no fueron vacunadas durante el embarazo.
  • Personal de Salud.

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Por otra parte, también se indica la vacunación a:

  • Todos los mayores de 65 años.
  • Personas de 2 a 64 años con factores de riesgo (enfermedades respiratorias crónicas y cardíacas, inmunodeficiencias congénitas o adquiridas, pacientes oncohematológicos y trasplantados, obesos, diabéticos, pacientes con retraso madurativo grave, convivientes de prematuros, entre otros).

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ESQUEMAS DE VACUNACIÓN 

  • Grupo de edad Dosis Cantidad de dosis
  • De 6 a 35 meses inclusive 0,25 ml      1 ó 2 (*)
  • De 3 años a 8 años inclusive 0,50 ml 1 ó 2 (*)
  • A partir de los 9 años            0,50 ml  

(*) Los niños menores de 9 años deberán recibir DOS DOSIS de vacuna antigripal 2021, con la excepción de los que hubieran recibido al menos dos dosis de vacuna antigripal anteriormente, para los cuales sería suficiente sólo UNA DOSIS.

Tener en cuenta que antes y después de la administración de vacuna contra Covid se recomienda respetar un intervalo de al menos 14 días con otras vacunas.

 

MARCAS DE VACUNAS AUTORIZADAS POR LA A.N.M.A.T  a la fecha:

 

Nombre Comercial

Composición
AFLURIA QUAD Tetravalente
AFLURIA QUAD JR Tetravalente
AGRIPPAL S1 Trivalente
FLUXVIR Trivalente
INFLUVAC TETRA Tetravalente
ISTIVAC 4 Tetravalente
VIRAFLU Trivalente
VIRAFLU Pediátrica Trivalente

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Fuente:  Ministerio de Salud de la Nación. 2021

 

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El llanto del recién nacido y su significado

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¡¿Por qué llora tanto?!

EL LLANTO DEL BEBÉllanto1

Abril 2021

El llanto de un bebé siempre es motivado por un reclamo. Ya sea por hambre, dolor, necesidad de abrigo o amparo, el niño siempre requiere que su angustia sea resuelta.

El llanto del recién nacido durante los primeros días de convivencia con su familia suele ser una consulta bastante frecuente. Sin embargo, pocas veces tomamos conciencia del significado de ese llanto y sus posibles implicancias a corto y largo plazo. En principio, se debe tener en claro que la amenaza más severa imaginable para el recién nacido es la ausencia de la madre. Es la ausencia de su olor que, según los científicos, por medio de las vías olfativas, pueden modificar los ciclos del sueño y las intenciones de alimentarse. La respuesta inmediata a la separación es una señal de socorro, manifestada por el llanto.

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Nuestra cultura ha interpretado en forma errónea que cuando a un bebé se lo deja llorar dejándolo solo, finalmente deja de hacerlo, más aún si se cree que la necesidad del recién nacido es sólo el alimento. La realidad es que el niño experimenta en esos episodios de desconsuelo, alteraciones hormonales que alcanzan muchas veces a la desactivación de la hormona de crecimiento y a la liberación de cortisol, (la hormona del estrés).

La separación del bebé y su madre, especialmente luego del parto o cuando se deja al recién nacido llorar solo en su cuna, significa una ruptura de una simbiosis que puede afectar su comportamiento a corto y largo plazo. Dicho fenómeno, frecuente en nuestra cultura, contribuirían a la realidad del hombre o mujer occidental, moderno, competitivo, individualista y con un elevado grado de desconexión con respecto a su ser interno en cuanto a emociones, pulsiones básicas y miedos, entre otros. El miedo y la ansiedad que afloran muchas veces en la edad adulta podrían provenir de la herida primaria, que, aunque enterrada, se mantendría activa, provocando alteraciones en el comportamiento.

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Durante el llanto sin consuelo de un bebé y especialmente del recién nacido, se pueden encontrar dos etapas con distintas alteraciones en el metabolismo. En la primera de ellas, manifestada por llanto y gritos, la frecuencia cardíaca se incrementa a la par de su tensión arterial y de las hormonas de estrés provocando un estado hipermetabólico del cerebro. La segunda etapa, en caso de no haber consuelo, es de aparente calma, es la que ha provocado la falsa creencia que cuando un bebé llora, finalmente se calma por sí solo. La realidad es que el niño en ella entraría en una etapa llamada de “conservación” provocando adormecimiento y evitación. A diferencia de la primera, el niño llora cuando se lo quiere levantar o alzar. Es una respuesta que ocurre en situaciones en que la persona no tiene ayuda ni esperanza por lo cual se desconecta para conservar su energía. Las alteraciones bioquímicas se vuelven caóticas con especial repercusión en el cerebro que se encuentra en pleno desarrollo.

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Culturas ancestrales con casi ningún conocimiento científico han favorecido el contacto estrecho entre la madre y su hijo desde el momento mismo del nacimiento, siendo por otra parte la norma biológica de la especie humana. Sin embargo, el manejo médico y muchos protocolos modernos provocan en la actualidad separaciones tempranas de la madre y su bebé. Con diferentes realidades, deficientes situaciones socioeconómicas obligan muchas veces a la desatención de un recién nacido. En ambos casos, el estrés motivado por una necesidad desatendida tendrá implicancias en el corto y largo plazo.

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El recién nacido no sólo requiere ser bien alimentado. No sólo puede llorar por hambre o “cólicos”. El contacto estrecho, el calor, el abrigo, el olor y la voz de su madre son tan importantes como el alimento mismo.

Fuente:  Morilla A. , Tessone Mónica. «La Hora Sagrada». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2020

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Clases presenciales

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Un desafío frente a la pandemia

EL RETORNO ESPERADOvuelta6

Marzo 2021

Finalmente, las clases presenciales comienzan a ser una realidad en nuestro país. Si bien en forma progresiva en algunos niveles o regiones, la luz verde está encendida para que tanto alumnos como docentes vuelvan a las aulas.

Muchas opiniones se han vertido al respecto tanto a favor como en contra y resulta muchas veces difícil para los padres conocer a ciencia cierta los beneficios y perjuicios que tal determinación puede provocar.

En principio es importante conocer la situación epidemiológica durante la pandemia. Hasta el momento, los datos apuntan a que los niños menores de 18 años de edad representan cerca del 8,5% de los casos notificados y registran un número relativamente bajo de muertes en comparación con otros grupos de edad, presentando frecuentemente una enfermedad leve. Esta cifra quizás sea menor dado que está demostrado que muchos niños cursan la infección en forma asintomática. Sin embargo, no están exceptuados de presentar cuadros graves de la enfermedad, más aún si alguno posee alguna patología preexistente que pudiera agravar el pronóstico y la evolución de la misma. El período de incubación es similar al de los adultos, entre 1 y 14 días, habitualmente entre 5 y 6 días.

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Teniendo en cuenta que la pandemia recién está cumpliendo un año, aún no se conoce a ciencia cierta el papel de los niños en la transmisión del virus y de la propagación del mismo en la comunidad. Dado que muchos países apenas acaban de empezar a levantar las restricciones que limitaban las actividades, todavía están por verse los efectos a largo plazo de la apertura de las escuelas en la transmisión comunitaria. Los estudios provenientes especialmente del hemisferio norte indican que el efecto de la reapertura de las escuelas sobre la transmisión en el resto de la comunidad podría ser pequeño, pero faltan evidencias científicas independientes para confirmar dichas conclusiones. Por otra parte, las características socioeconómicas y edilicias suelen ser bastantes dispares en distintos puntos del planeta. En realidad, las consecuencias a considerar deben abarcar a toda la comunidad educativa que incluye no solo a niños y niñas sino también al personal docente, no docente y a sus familias.

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Queda claro que la escuela es fundamental para el desarrollo y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes, no sólo para la adquisición de conocimientos sino también para el fortalecimiento de aspectos emocionales y sociales, el cuidado de la nutrición, de la salud y la realización de la actividad física. La escuela al mismo tiempo constituye un lugar seguro, permitiendo a padres y madres trabajar, contribuyendo a la actividad económica de la sociedad.

El cierre de las escuelas en el contexto de la pandemia marcó aún más las diferencias económicas y sociales, siendo más perjudicial el aislamiento en aquellos niños vulnerables con distinto tipo de carencias.

Será importante entonces considerar y saber de antemano que, la concurrencia de niños y niñas a la escuela durante el transcurso de una pandemia aún vigente, posee beneficios, pero también peligros que no sólo se circunscriben a ellos sino también a toda la sociedad. Por lo tanto, es fundamental saber que la apertura de las escuelas requiere de un compromiso del Estado en reunir las condiciones necesarias para que la actividad presencial pueda llevarse a cabo, pero también de la responsabilidad de las familias en cuanto al cuidado y prevención de la enfermedad. Debemos considerar a la comunidad educativa como una gran “burbuja”. En ella están incluidos los niños/as, el personal de la escuela, las familias y en algunos ámbitos el transporte. Cualquier integrante de la misma afectado puede perjudicar al resto, aunque no sea partícipe necesario del hecho educativo.

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Independientemente de las medidas que se implementen en cada institución y de la responsabilidad del Estado en garantizar el cumplimiento de las mismas, está el compromiso de las familias en no romper la mencionada “burbuja”. Será fundamental continuar en los hogares con las medidas conocidas para prevenir al Covid 19 y la comunicación oportuna a la escuela de cualquier caso sospechoso o confirmado de la enfermedad. En contrapartida, las iniciativas comunitarias destinadas a corregir los falsos rumores también pueden contribuir de forma fundamental a reducir el riesgo de infección.

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En conclusión, el inicio de la escolaridad presencial es bienvenida y la seguirá siendo mientras todos los actores en esta situación cumplan con los protocolos de prevención establecidas. Al mismo tiempo los datos epidemiológicos que a partir de ahora se reciban confirmarán si se va en la dirección correcta y los ajustes que se deban realizar. Mientras tanto el avance de la vacunación en la población hará lo suyo brindando la seguridad que todos necesitamos.

Fuentes:

  • Documento conjunto de posicionamiento para la vuelta a las escuelas. Sociedad Argentina de Pediatría. 2021
  • Preguntas y respuestas sobre las escuelas y la COVID-19” . Organización Mundial de la Salud. 2020

 

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La escuela frente al Covid 19

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Compromiso de todos

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Marzo 2021

El retorno a clases presenciales en el contexto de la pandemia lleva a toda la comunidad a tomar precauciones a fin de evitar que las escuelas no constituyan focos de propagación del Covid 19. Más allá de los protocolos establecidos por las autoridades educativas y sanitarias, las preguntas y dudas provenientes tanto de familias como de docentes no se hacen esperar, y es lógico que así sea.

Como sabemos es poco probable que los niños cursen una presentación grave de la enfermedad, según refieren la mayoría de los trabajos científicos. Sin embargo, no queda claro si los niños pueden constituirse en fuentes importantes de contagio para otros niños y para los adultos.

La relación estrecha de los niños con sus docentes puede facilitar la cadena de contagios, donde el adulto y el niño con enfermedades crónicas pueden ser los más perjudicados.

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A pesar de los protocolos que incluyen las medidas de higiene, el distanciamiento y la constitución de “burbujas” van surgiendo preguntas tanto en las familias como en los docentes que seguramente serán formuladas a médicos y especialistas a lo largo del año.

Particularmente en lo que respecta a los niños la principal inquietud de los padres está referida a los posibles cuadros de vías aéreas superiores, anginas, diarreas acompañadas o no de fiebre que puedan constituirse en sospecha de coronavirus durante este ciclo. La preocupación se justifica dado que, en años “normales” sin pandemia, los cuadros catarrales, las diarreas y las fiebres son siempre “moneda corriente” en la consulta diaria. La aparición del Coronavirus en 2020 junto al confinamiento redujeron en forma paradojal la frecuencia de estos cuadros en los niños, fenómeno observado tanto en guardias como en consultorios. El presente año probablemente sea distinto y de presentarse estos últimos, motivarán mayor preocupación, independientemente de la evolución favorable de los síntomas.

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En realidad, la presentación de cualquiera de estos cuadros referirá, en forma o no justificada, a un probable caso de coronavirus, adquiriendo una relevancia que en otras épocas hubiera sido impensada.

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Indudablemente la sospecha de Coronavirus ante la aparición de estos signos y síntomas en niños constituye la estrategia más adecuada para preservar las “burbujas”. Las familias deberán estar preparadas para iniciar aislamientos hogareños motivados por la sospecha de enfermedad como también por el contacto estrecho con el probable infectado. La posibilidad de realizar hisopados en ambos casos podrá resolver las dudas, confirmando o no la presencia del virus.

Si bien los docentes tienen la posibilidad de realizar testeos de anticuerpos, tampoco hay seguridad que no adquieran la enfermedad durante el intervalo entre los mismos o por fuera de la comunidad educativa. La posibilidad que los niños se constituyan en contactos estrechos del docente probablemente motivará nuevos aislamientos esperando resultados y evoluciones.

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Frente a todos estos posibles inconvenientes deben prevalecer la responsabilidad de padres y madres, responsabilidad que siempre se reclama y adquiere aún mayor importancia en época de pandemia: los niños no deben asistir a clase con fiebre o con antecedentes de haberla presentado, con tos y mocos, o diarrea y vómitos. Si bien estas determinaciones puedan provocar inconvenientes en la dinámica familiar siempre será mejor esta actitud a iniciar un brote de Coronavirus en la escuela. Del mismo modo la obligación de comunicar la aparición de un caso en la familia que hubiera tenido contacto estrecho con el niño o la niña.

Si bien las escuelas cuentan con protocolos especiales que incluyen los mencionados eventos es importante reforzar y motivar actitudes en favor de la salud de niños y adultos.

Este 2021 es sin dudas un año escolar distinto, atravesado por la pandemia, requiriendo del esfuerzo de todos para mantener la presencialidad de las clases de la mejor forma posible.

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¿Qué es la invaginación intestinal?

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INVAGINACIÓN INTESTINAL

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Marzo 2021

La denominada invaginación intestinal del lactante consiste en la introducción de una porción distal del intestino delgado en otra próxima, (a modo de telescopio), constituyendo de esa forma una obstrucción de la luz del mismo y en la circulación sanguínea que nutre sus paredes. Es la primera causa de oclusión intestinal en los lactantes y niños pequeños con un pico de incidencia entre los 5 y los 9 meses, más frecuente en varones. El fenómeno ocurre generalmente entre las últimas porciones del intestino delgado y el inicio del intestino grueso, (localización íleo-cólica).

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En el 90 % de los casos no se descubre una enfermedad o condición predisponente. Lo que si queda más o menos claro que en su origen interviene una “cabeza” de invaginación que opera como punta para que esa porción se introduzca en la proximal. Se cree que muchos cuadros que producen inflamación de la mucosa intestinal podrían generarlo. Por ejemplo, la hipertrofia de muchos ganglios secundarios a gastroenteritis o cuadros respiratorios virales o la presencia de pólipos intestinales. En los pocos casos en los que se encuentra la causa, el llamado divertículo de Meckel parece ser el motivo más frecuente. El mencionado divertículo es un es una de las anormalidades congénitas más comunes. Ocurre cuando la unión entre el intestino y el cordón umbilical no se cierra completamente durante la evolución fetal. Esto conduce a la formación de una pequeña bolsa en el intestino delgado, que, cursando muchas veces sin síntomas previos, puede constituirse en la cabeza de la invaginación e iniciar el fenómeno descripto. Es importante citar también aquí la presentación que puede ocurrir acompañando al síndrome urémico hemolítico. En estos casos la invaginación estaría producida por la inflamación de los vasos que nutren a las paredes del intestino.

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Como se dijo anteriormente la consecuencia inmediata de la invaginación o inturcepción es la obstrucción intestinal y con ella la aparición de los principales síntomas y signos en el bebé: el llanto y los vómitos. El niño en las presentaciones características se encuentra inicialmente con buen estado general, pero con episodios de llanto intenso provocados por el dolor, que pueden estar intercalados con breves momentos de tranquilidad. Sin embargo, estos últimos con el correr de las horas se van haciendo más breves pasando a un llanto continuo y permanente.

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Generalmente el cuadro se acompaña de vómitos inicialmente alimentarios y con el correr del tiempo biliosos dada la obstrucción de la vía digestiva. Son frecuentes también las cacas o deposiciones teñidas con sangre roja acompañada de moco, denominadas frecuentemente “en jarabe de grosellas”. No suelen aparecer en forma precoz dado que la obstrucción no se encuentra muy próxima a las últimas porciones del intestino grueso y del ano. La sangre obedece a la obstrucción del flujo sanguíneo provocada por la invaginación. Los vasos nutrientes de la pared intestinal quedan así estrangulados impidiéndose la circulación, volcando sangre en la luz del tubo digestivo. La consecuencia de dicho fenómeno, en caso de no tener resolución, es el infarto y la muerte o necrosis de las porciones del intestino afectado con posibilidad de shock y compromiso futuro en la absorción de alimentos.

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La aparición simultánea de todos estos signos y síntomas suele ser infrecuente pero la fuerte sospecha de un cuadro grave en padres o cuidadores hace generalmente que la consulta no se haga esperar.

Los estudios radiográficos y ecográficos suelen confirmar el diagnóstico de la afección y muchas veces identificar la ubicación y la cabeza de la invaginación.

La resolución en los cuadros no complicados suele realizarse mediante la reducción neumática o hidráulica de la porción invaginada utilizándose una enema especial, guiando el avance del aire o el bario mediante la radioscopia simultánea.

 El tratamiento quirúrgico queda reservado para aquellos niños en los que existen contraindicaciones para la reducción no quirúrgica debido a complicaciones, (perforación intestinal, shock) y cuando fracasa la reducción no quirúrgica.

El pronóstico es excelente en los niños en los cuales la resolución por medio de la enema o la cirugía es realizada en tiempos de evolución adecuados.

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Las pantallas y el sueño

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Una luz durante las noches

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Febrero 2021

El denominado “reloj circadiano” que todos poseemos se encuentra ubicado en el hipotálamo, una glándula de gran importancia dentro del cerebro, responsable de la liberación de transmisores químicos que modulan el comportamiento de distintos órganos del cuerpo. El mencionado “reloj” es el encargado de modificar distintas funciones y estados del organismo según sea el día o la noche.

Las retinas ubicadas en los ojos son las responsables de la llegada de los estímulos lumínicos al mencionado reloj, informando sobre la luminosidad del día al despertar y la oscuridad tanto de la noche como de la provocada por el cierre de los párpados para conciliar el sueño. Numerosas hormonas modifican su secreción en todo el cuerpo gracias a la información suministrada por el “reloj”.

Una de las hormonas relacionadas con este mecanismo es la melatonina, conocida inductora del sueño. El denominado “reloj” incrementa su secreción en los momentos previos al descanso nocturno debido principalmente a la información transmitida por los receptores de ambas retinas.

Un reciente trabajo científico realizado en niños entre 3 y 5 años de edad ha estudiado los efectos de la luz de las tabletas o aparatos similares durante la noche, antes de irse a dormir. El mencionado trabajo demuestra un significado descenso de la secreción de melatonina nocturna luego de una hora de interacción con estas pantallas. Del mismo modo se observó que tal disminución persistía al menos 50 minutos luego de la estimulación lumínica y que finalmente los niveles de melatonina no retornaban a los niveles considerados normales en niños de esa edad.

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Estos hallazgos se complementan con datos que demuestran que son justamente los niños y los adolescentes los más sensibles a los efectos de la luz y la supresión en la liberación de melatonina. Dicho fenómeno se debería en gran parte a la mayor y mejor transparencia de los ojos jóvenes y pupilas generalmente más dilatadas en comparación con las de los adultos. Esto hace que los niños sean aún más sensibles a la relación entre la luz ambiental y la secreción de melatonina.

reloj4La costumbre del uso de tabletas electrónicas en estas edades durante las noches es cada vez más frecuente. Del mismo modo la edad del inicio de esta práctica es cada vez más precoz. Las recientes estadísticas informan que en los últimos años se ha triplicado el tiempo que los niños dispensan a estos aparatos y que el 90% de los padres consultados reconocen que sus hijos comienzan a interactuar con ellos desde antes de los 2 años de edad.

Todos estos hallazgos no son muy distintos a los que encontramos en muchos hogares de nuestro medio. El control parental parece estar sólo circunscripto al contenido de las pantallas sin tener en cuenta el tiempo que el niño transcurre frente a ellas. Sumado a ello, la pandemia llevó a grandes y chicos a pasar muchas horas en casa, no dependiendo de levantarse temprano para concurrir a escuelas y prolongando el tiempo de juego durante las noches. La consecuencia de todos estos fenómenos es casi inevitable. La dificultad para ir a la cama, conciliar el sueño y luego levantarse se hace cada vez más importante y se va agravando como un círculo vicioso motivando la consulta al especialista.

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Es bien conocido el efecto de la melatonina en la inducción del sueño. Sus virtudes son publicitadas a diario en medicamentos para contrarrestar el insomnio en adultos. Lo que no todos conocen es la intervención de la melatonina en numerosos procesos biológicos más allá de facilitar el sueño. Entre ellos la regulación de la temperatura, la presión arterial y la glucemia durante el día y la noche. En forma adicional, la melatonina funciona como un importante antioxidante que interactúa con variados componentes celulares.

Estudios en adultos han demostrado que el tiempo nocturno inapropiado de sueño durante períodos prolongados puede llevar a alteraciones psicológicas variadas, habiéndose referido también la mayor frecuencia de cáncer y obesidad.

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No debemos olvidar, según la investigación referida, la mayor sensibilidad de la melatonina a la luz en niños y adolescentes, haciéndolos fácilmente susceptibles de padecer en el futuro problemas debido a su inadecuada estimulación o inhibición.

Esperemos que el reinicio de la escolaridad presencial vaya en parte disminuyendo la frecuencia de estos hábitos, especialmente en niños pequeños, sumado a la concientización de los adultos responsables sobre los potenciales peligros.

Fuente: Lamese D. y col. “Sensitivity of the circadian system to evening bright light in preschool-age children” 2018

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