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Vacunación antigripal 2020

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Otoño, invierno, vuelve la gripe

GRIPE2018VACUNACIÓN ANTIGRIPAL 2020

Mayo 2020

Como en los últimos años nos preparamos para enfrentar a la gripe.

Muchas veces subestimada como enfermedad, la influenza ha provocado gran cantidad de decesos y complicaciones, especialmente en niños pequeños, embarazadas y adultos mayores.

La enfermedad puede ser leve, grave o incluso mortal. La hospitalización y la muerte son más frecuentes en grupos de alto riesgo. Se calcula que las epidemias anuales causan 3 a 5 millones de casos graves y 290 000 a 650 000 muertes.

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Hay medidas inespecíficas para reducir su contagio. El lavado frecuente de manos, el uso de pañuelos descartables, evitar ambientes con aire viciado o con humo de cigarrillo. Entre las específicas se encuentra la inmunización antigripal.

gripe2016Hay cuatro tipos de virus de la gripe estacional: A, B, C y D. Los causantes de las epidemias estacionales son los virus gripales de tipo A y B. Los virus de la gripe A se clasifican en subtipos en función de las combinaciones de dos proteínas de su superficie. Los subtipos actualmente circulantes en el ser humano son el A (H1N1) y el A (H3N2). El A (H1N1) también se conoce como A (H1N1) pdm09, pues fue el causante de la pandemia de 2009. Los virus de tipo B no se clasifican en subtipos, pero los circulantes actualmente pueden dividirse en dos linajes B/Yamagata y B/Victoria.

Los virus de tipo C se detectan con menos frecuencia y suelen causar infecciones leves, por lo que carecen de importancia desde el punto de vista de la salud pública.

Los virus de tipo D afectan principalmente al ganado y no parecen ser causa de infección ni enfermedad en el ser humano.

Las vacunas antigripales son más eficaces cuando hay gran coincidencia entre los virus circulantes y los virus vacunales. En función de ello, todos los años un comité de expertos evalúa la composición que debe poseer la vacuna en relación a los casos ocurridos en el hemisferio norte. Es importante aclarar también que en los países tropicales también los virus de la gripe están presentes y se tienen en cuenta para producir una vacuna para la temporada invernal del hemisferio sur.

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En los adultos sanos, la vacunación antigripal es protectora, incluso cuando los virus circulantes no coinciden exactamente con los virus vacunales. No obstante, en los ancianos la vacunación puede ser menos eficaz para prevenir la enfermedad, aunque reduce la gravedad de la misma y la incidencia de complicaciones y muertes. La vacunación es especialmente importante en personas con alto riesgo y en quienes las atienden o viven con ellas.

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Durante los últimos años en nuestro país el virus de mayor circulación fue el sincicial respiratorio, causante de cuadros de bronquiolitis en lactantes y niños pequeños, superando ampliamente a los virus gripales. Está también en nuestra memoria la epidemia mundial de gripe producida por el A (H1 N1) durante el año 2009 que alcanzó también a nuestro país.

En los próximos meses, en nuestro país, el virus A (H3N2) podría convertirse en el primer involucrado en los casos de gripe, en relación al origen de los casos reportados en el hemisferio norte y el trópico. Si bien la sintomatología que produce es similar, tiene el antecedente de haber provocado epidemias en Australia con decesos y complicaciones frecuentes.

La composición de la vacuna para la presente temporada tiene en cuenta estos antecedentes, incluyendo anticuerpos contra tres tipos de virus. Ellos son el conocido A (H1N1), el mencionado A (H3N2) y un subtipo del virus B.

GRIPE 20182

Es fundamental que la población con mayor probabilidad de enfermar y morir por las complicaciones se vacune:

  • embarazadas en cualquier fase de la gestación;
  • niños de 6 meses a 5 años;
  • mayores de 65 años;
  • pacientes con enfermedades médicas crónicas;
  • profesionales sanitarios.

El resto de la población también puede ser vacunada siempre y cuando la disponibilidad de vacunas no comprometa la inmunización de los que se encuentren con mayor riesgo de enfermar.

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Covid 19: Afectación del olfato y el gusto

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Cuando algo no huele a nada

EL OLFATO, EL GUSTO Y LA PANDEMIAanosmia1

Mayo 2020

La enfermedad por coronavirus es una entidad tan reciente que los síntomas con los que se presenta, su evolución y su pronóstico pueden ir variando en relación a la marcha de la pandemia.

Si bien en principio la fiebre, el dolor de garganta y la tos fueron y siguen siendo los motivos de consulta principales y que orientan a su diagnóstico se han agregado otros que no parecían tan frecuentes en otros cuadros.

Entre ellos, la disminución o las faltas de olfato y/o gusto, denominadas científicamente como anosmia y ageusia respectivamente se presentan como las más llamativas y también curiosas.

La olfacción es el primer sentido que aparece en el desarrollo de la escala filogenética, al surgir la vida sobre la Tierra. En el ser humano primitivo, el sentido del olfato lo ayudó a sobrevivir, pero luego, con la bipedestación, perdió importancia. El olfato juega un papel fundamental en procesos muy diferentes, como en los mecanismos de defensa al avisar la presencia de gases tóxicos o alimentos en mal estado y en la transmisión de sensaciones, ya que los olores evocan recuerdos que producen emociones.

El olfato es clave en las primeras horas de vida. El recién nacido puede, a las 24 horas de su nacimiento, identificar a su madre, gracias a que su sentido del olfato está completamente desarrollado. Este sentido crece (en coincidencia con la etapa de aprendizaje del niño) hasta los 20 años y se mantiene estable hasta los 40 años. A partir de la quinta década de la vida, comienza a disminuir la capacidad olfatoria, llevando a la involución máxima desde los 65 años.

PECHO

El sentido del olfato tiene dos vías de entrada: la vía ortonasal que son los olores que ingresan por las fosas nasales y la vía retronasal que son los olores que se desprenden del bolo alimenticio, traduciéndose en sabor. De aquí el hecho de que ambos sentidos se corresponden uno al otro.

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Se conocía con anterioridad que muchas enfermedades virales provocaban dicho fenómeno. En muchas oportunidades la falta de apetito suele ser justificada por el malestar general o la medicación instituida. Sin embargo, dicho fenómeno estaría mayoritariamente relacionado a la agresión de los virus sobre la mucosa olfatoria.

Con la actual pandemia  los pacientes que sufren la enfermedad presentan en forma más frecuente  dicho fenómeno en forma precoz o incluso como único síntoma. El olfato y el sabor generalmente quedan abolidos, de manera brusca, y el enfermo suele darse cuenta al cabo de unos días cuando se confirma o supera el cuadro.

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De forma ilustrativa basta citar datos de estudios realizados en Estados Unidos revelando que el síntoma principal presentado por el 30% de pacientes con casos leves era la pérdida de olfato o anosmia, y asimismo se presentaba en el 66% del total de los mismos.

En nuestro país, en la provincia de Corrientes, se reportaron cinco casos positivos de coronavirus en una misma familia (padre, madre, hijo, hija y novio de ésta última) con anosmia como único síntoma.

La importancia de la pérdida del olfato es que se ha demostrado que su aparición es frecuente y precoz pudiendo servir para identificar a una persona contagiada en forma temprana evitando con su aislamiento la propagación del virus.

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En muchos lugares se está incluyendo el testeo del olfato, así como lo es desde hace un tiempo el control de la temperatura,  por medio de aromas fuertes como modo de pesquisa rápida para posibles casos que pueden pasar inadvertidos incluso por la misma persona.

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Los desafíos de la época

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Conviviendo con enemigos

DENGUE, CORONAVIRUS Y GRIPEpandemia6

Mayo 2020

Mientras atravesamos la pandemia por el coronavirus estamos también sufriendo uno de los más importantes brotes de dengue, habiendo provocado infinidad de infectados y lamentablemente también de muertes.  Como si esto fuera poco el invierno se acerca y las enfermedades respiratorias estacionales están por iniciar su ciclo. Entre ellas la bronquiolitis en los niños y niñas pequeñas, la gripe y las complicaciones que pueden provocar.

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En el caso del dengue, el  mosquito que lo transmite mantiene su ciclo vital con temperaturas ambientales entre templadas a cálidas. La prolongación de estos registros hasta casi mediados de año hace que los contagios por dengue continúen, más aún en las regiones habitualmente  cálidas del país.

Todas estas enfermedades provocan síntomas que en sus inicios pueden ser similares, originando temor en los pacientes y dudas en los mismos médicos. Muchas veces el antecedente de contacto con enfermos de covid 19 o Dengue son los que ayudan definitivamente a orientar el diagnóstico antes de los estudios de laboratorio que lo certifiquen.

La fiebre suele estar presente en casi todas ellas, algunas con mayor o menor compromiso del estado general. Debido a ello es muy importante precisar en la consulta el tiempo que lleva con dicho síntoma, los registros de temperatura y la medicación recibida para disminuirla. Del mismo modo si hay familiares o convivientes con un cuadro similar.

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El dolor de cabeza suele acompañar a muchos cuadros febriles. El Dengue provoca una cefalea intensa acompañada generalmente de dolor referido por detrás de los ojos. No obstante ello, la enfermedad por coronavirus puede también acompañarse de cefalea habitualmente menos intensa en comparación al cuadro anterior.

El dolor de garganta, denominado “odinofagia”, es también común a muchas enfermedades infectocontagiosas, en especial en sus inicios, características que pueden compartir las anginas a toda edad y el coronavirus en particular.

Las personas con fiebre, independientemente del origen de la misma, suelen sentirse decaídos. El dolorimiento general del cuerpo es también común a todas estas patologías. Sin embargo el dolor intenso de articulaciones asociado a la cefalea es una característica particular del dengue.

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La tos y los mocos son frecuentes en los cuadros respiratorios estacionales de  niños y adultos. No obstante ello su presencia  puede ser parte de una enfermedad por Covid 19 o gripe, especialmente si se acompañan de fiebre.

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La aparición de náuseas y vómitos son comunes tanto en estas dos últimas patologías como en el Dengue y obligan tanto al paciente como al médico a buscar otros síntomas o antecedentes para precisar un diagnóstico presuntivo.

dificultad respiratoria2La dificultad respiratoria es un signo de alarma frecuente en niños con bronquiolitis. También a toda edad como parte de cuadros asmáticos o patologías respiratorias en general. La gripe y la enfermedad por Covid 19 pueden presentarse con dicha sintomatología, en especial como complicaciones de las mismas.

La alta incidencia de casos de Coronavirus con escasos síntomas o incluso sin ninguno de ellos obliga a ser cautos en catalogar un catarro o un simple dolor de garganta como cuadros sin importancia. Los niños con frecuentes faringitis o anginas, la mayoría de ellas banales, pueden ser los únicos síntomas del Covid 19 en estas edades, pudiendo convertirse en el origen de contagios, especialmente a adultos mayores quienes suelen manifestar cuadros graves frente a la misma enfermedad.

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Como conclusión se puede afirmar que en esta época del año se encontrarán coexistiendo tanto el Dengue como el Coronavirus. Pronto se agregarán los cuadros respiratorios de todos los inviernos en niños y adultos. En el caso del Dengue, la disminución en su frecuencia desde ahora dependerá especialmente de la aparición de temperaturas bajas que dificulten el desarrollo del mosquito.  Para la gripe contamos con la vacuna, especialmente indicada en embarazadas, niños  entre 6 meses y 2 años, adultos mayores a partir de los 65 años y enfermedades crónicas. El Coronavirus sigue siendo un enigma. No conocemos mucho sobre él, no hay aún una vacuna o un tratamiento y se presenta como una pandemia nunca antes experimentada.

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Seguir los consejos para prevenir los contagios de cada una de ellas, vacunarse si correspondiera y cuidar de las personas que posean mayor posibilidad de complicaciones son los mejores caminos para superar lo mejor posible los meses que se avecinan.

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El Covid 19 y nosotros

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Covid 19

¿HASTA CUÁNDO?pandemia7

Mayo 2020

La pregunta que muchos se deben estar haciendo. Cuánto tiempo pasará para terminar con la pesadilla del coronavirus. Todos deseamos la llegada del día en el cual la guerra mundial desatada contra el coronavirus finalice y,  en la batalla final, este enemigo invisible capitule y se rinda. Evidentemente no estamos frente a un ejército y debemos remitirnos a los antecedentes de pandemias anteriores y a los epidemiólogos e infectólogos para poder definir el resultado de la lucha y hasta cuándo continuará.

Históricamente las pandemias finalizan cuando la mayoría de la población tiene contacto con el microbio. Como consecuencia del mismo muchos generan anticuerpos y otros, en relación a la gravedad de la infección, fallecen. Los que se curan no sólo producen defensas sino que también dejan de transmitir la enfermedad al resto de la población. A esto se denomina inmunidad en rebaño y es lo que impide en forma natural que las pandemias perduren en forma indefinida en el tiempo. En una palabra, cuando el virus no tiene a quien infectar se extingue. Este es el mecanismo por el cual se han extinguido enfermedades terribles como lo  la viruela y afortunadamente en un corto plazo la poliomielitis. De allí la importancia social de las vacunas provocando que los virus no tengan a quién infectar y finalmente desaparezcan.

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En el caso del COVID 19 estamos frente a un gran desafío. Conocemos poco de él, sólo hace poco más de 4 meses de su aparición. Ha demostrado tener un poder de contagio muy elevado y  el fenómeno de la globalización ha provocado que el virus se disemine en un corto plazo por todo el mundo. Además, como muchas enfermedades infecciosas, un gran porcentaje de los contagiados manifiestan pocos síntomas o incluso ninguno, facilitando la diseminación de la enfermedad.

Es difícil precisar una fecha o una época en la cual todo pueda volver a la normalidad, más aún si no se encuentra en algún momento una vacuna o un tratamiento eficaz para detener a la enfermedad. Tampoco conocemos a ciencia cierta si la inmunidad será duradera en las personas curadas y si el virus tiene la capacidad de mutar como algunos otros. Regiones en el mundo que superaron el pico de la pandemia siguen a pesar de ello registrando nuevos casos de coronavirus. En contrapartida, países o zonas donde no se registren picos de incidencia, logrando el “famoso” aplanamiento de la curva, probablemente deban soportar una prolongación en el tiempo de la incidencia de la enfermedad.

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Sin un tratamiento eficaz o una vacuna contra la enfermedad es difícil pensar que la vida de todos podrá reiniciarse de la misma forma que antes de la pandemia. Si bien los casos comenzarán a disminuir llevará tiempo erradicar al virus, dejar de usar barbijos y volver a besar a familiares y amigos. Las cuarentenas irán desapareciendo pero la prevención personal deberá continuar especialmente para las personas mayores o inmunosuprimidas.

La aparición de una vacuna efectiva contra la enfermedad requiere de tiempo que difícilmente pueda ser menor a un año. Dado que se está luchando contra un virus es poco probable que se descubra un antibiótico capaz de eliminarlo. Quizás la experiencia de tratamientos con drogas antivirales como contra el HIV y las gripes facilite el descubrimiento de otra que sirva para el coronavirus.

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Como conclusión no aparece una fecha cierta para el fin de la pandemia. Más difícil aún es predecir a partir de cuando nuestras vidas volverán a ser las de antes, más allá de cuarentenas o restricciones impuestas.

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TODO SOBRE EL CORONAVIRUS

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¡MEJOR QUEDATE EN CASA!

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El Coronavirus está entre nosotros

SE LLAMA COVID 19

 

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No sólo de los estornudos debemos cuidarnos

PREVENCIÓN DE CONTAGIOS

 

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Los niños frente al coronavirus

LA PROTECCIÓN ANTE TODO

 

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Covid 19 y la prevención de contagios

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Coronavirus

NO SÓLO DE LOS ESTORNUDOS DEBEMOS CUIDARNOSCORONAVIRUS12

CORONAVIRUS. ABRIL 2020

Mientras el nuevo coronavirus (SARS-CoV–2) se expande por el mundo, los científicos están empezando a entender la capacidad de supervivencia y poder infeccioso del patógeno fuera del cuerpo humano.

Si bien la enfermedad se contagia por las gotitas o secreciones de nariz y boca al hablar, toser o estornudar, el virus permanece activo durante bastante tiempo en superficies contaminadas por las mismas.

Cada vez que alguien tose, puede producir hasta 3.000 gotitas de secreciones, según un estudio realizado por la OMS. De esa forma el virus contagia a otra persona en forma directa pero además suele quedar adherido a distintas superficies de uso diario.

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El virus puede mantener su poder infeccioso por horas e incluso días, dependiendo del material en el que se encuentre.

Por ejemplo, en el acero inoxidable y el plástico un porcentaje del virus sobrevive y conserva su capacidad infecciosa hasta por tres días. Estos hallazgos sugieren que podría permanecer esta cantidad de tiempo en manijas de puertas, picaportes, botoneras y otras superficies duras de frecuente manipulación, de ahí los cuidados que se deben extremar -por ejemplo- a la hora de moverse en transporte público.

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Con las telas no está claro cuánto tiempo pueden durar los virus. En general, tienden a vivir menos tiempo en la ropa, en comparación con las superficies duras

Las fibras más suaves, sintéticas, semisintéticas y de seda, mostraron menor contaminación  que las fibras naturales como la lana o el algodón.

Debido a todo esto, surge la recomendación de expertos de lavar y cambiar la ropa cuando uno llega a casa luego de la jornada de trabajo, más aún cuando se han compartido horas en lugares cerrados como pueden ser las oficinas, aulas o más aún consultorios o sanatorios.

Productos para desinfectar el hogar del coronavirus

  • Agua oxigenada: Sirve para desinfectar superficies como el teclado de la computadora, el mouse o el escritorio.
  • Alcohol (a partir de 60º): sirve como desinfectante de superficies y como de las manos.
  • Lavandina: es uno de los productos clave para desinfectar. Sin embargo, recomiendan limpiar primero a fondo la superficie con agua y jabón. Después usar lavandina sin perfumes y mezclada con agua fría, ya que con agua caliente el cloro se evapora y no sirve como desinfectante.

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Cómo desinfectar tu ropa del coronavirus

  • No sacudir la ropa antes de meterla en un lavarropas, esta acción podría dispersar el virus.
  • Una vez lavada dejar que se seque por completo.
  • El método más clásico para desinfectar la ropa consiste en hervirla durante 30 minutos, sin embargo tal método lleva a destruir fácilmente cualquier prenda.
  • Productos como los detergentes comunes para lavar ropa son útiles para tal acción. El vinagre, el agua oxigenada, bicarbonato o limón también pueden desinfectar,  incluso también los blanqueadores y quitamanchas.
  • En el comercio existen también detergentes para desinfectar la ropa, que eliminan el 99% de los gérmenes.

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El Coronavirus está entre nosotros

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SE LLAMA COVID 19

Lo que hay que sabercoronavirus6

Coronavirus Abril 2020

Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos. En los humanos, se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves El coronavirus, que se ha descubierto recientemente, causa la enfermedad por coronavirus COVID-19. Tanto el virus como la enfermedad eran desconocidos antes de que estallara el brote en China, durante diciembre de 1919.

La enfermedad se contagia por contacto con otra que esté infectada por el virus. Puede propagarse de persona a persona a través de las gotitas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona infectada tose o estornuda. Estas gotitas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la misma, de modo que otras personas pueden contraer el COVID-19 si tocan estos objetos o superficies y luego pasan sus manos por los ojos, la nariz o la boca. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona que se encuentre enferma.

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Luego de un período de incubación variable, entre 5 y 10 días, aparecen los síntomas más comunes: fiebre, cansancio y tos seca. Algunas veces se pueden presentar dolores, congestión y secreción  nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se encuentran mal. La mayoría (alrededor del 80%) se recuperan de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la COVID-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar. Las personas mayores y las que padecen enfermedades crónicas, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. La mortalidad de la misma se sitúa aproximadamente en un 2%.

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Las personas que tengan fiebre, tos y dificultad para respirar deben buscar atención médica.

Como vimos la principal vía de contagio de la enfermedad son las gotitas que se esparcen cuando uno tose, estornuda o incluso habla. La propagación del virus también se facilita dada la posibilidad que mucha gente sin desarrollar la enfermedad ya comience a contagiar. Del mismo modo, los casos leves de la misma provocan que algunas personas no consulten creyendo que sólo se trata de un resfrío común.

No existe tratamiento específico para la enfermedad ni tampoco vacunas. Las mismas se encuentran en etapas de experimentación en distintas partes del mundo y tardarán por lo menos un año en su aplicación masiva. Hasta ese momento sólo queda para combatir al virus medidas de prevención.

La mejor prevención es el lavado de manos con agua y jabón frecuente, eficiente y completo. La misma consiste en hacerlo aproximadamente por dos minutos, sin reloj ni pulseras, incluyendo muñecas y dorso de manos. Pensando en los niños se ha sugerido que el procedimiento se prolongue durante 2 canciones de “feliz cumpleaños”.

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En lugares o situaciones donde no se pueda realizar este procedimiento el alcohol en gel es la opción más recomendable, utilizando la misma técnica y duración. Las toallitas embebidas con alcohol en gel pueden complementar dichas acciones.

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Los niños frente al coronavirus

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El Covid-19 y los niños

LA PROTECCIÓN ANTE TODOCORONAVIRUS1

ABRIL 2020 CORONAVIRUS

Por los datos que llegan de distintas partes del mundo los niños en general son los menos afectados por el coronavirus y de enfermarlos suele provocar cuadros leves similares a resfríos o estados pseudogripales. No obstante ello, al igual que los adultos, los niños con enfermedades crónicas o problemas en sus defensas han cursado enfermedades graves y en algunos pocos casos mortales.

Sin embargo sigue llamando la atención la distribución por edades de la enfermedad que por fortuna deja a los niños afuera de la población más afectada.

Los datos llegados de China indican que entre el 16 de enero y el 8 de febrero más de 90 % de los casos, generalmente contactos de adultos, desarrollaron cuadros asintomáticos, leves o moderados. Sin embargo, casi el 6 % de los casos de los niños presentaron sintomatología graves o crítica, en comparación con el 18.5 % de los adultos.

CORONAVIRUS3Muchas enfermedades infecciosas afectan a los niños de manera diferente que a los adultos, y comprender esas diferencias puede proporcionar información importante en el caso del Covid-19, han escrito los expertos.  Es bastante probable, por ejemplo, que muchos niños con enfermedad leve o asintomática hayan contraído la enfermedad antes que sus padres y por lo tanto constituyan  un fenómeno a estudiar detenidamente para comprender el contagio de la enfermedad.

Según la evidencia disponible, los niños no parecen estar en mayor riesgo de COVID-19 que los adultos. Mientras que algunos niños y bebés han estado enfermos con COVID-19, los adultos representan la mayoría de los casos conocidos hasta la fecha.

Los síntomas de la enfermedad en los niños son similares a los del adulto. La prevención también es la higiene de manos frecuente y en especial de los juguetes que se comparten con otros niños y adultos.

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Como en el resto de la población es aconsejable que los niños aprendan a evitar llevarse  las manos a la boca ante un estornudo o un acceso de tos. Enseñar el uso del pliegue del codo y el pañuelo descartable para estos casos.

El uso de barbijos es poco exitoso con los niños, dado la incomodidad y la inquietud habitual que sufren en estos casos.

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Herencia y experiencias

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El ambiente y las experiencias modelan nuestros genes

ALGO MÁS SOBRE EPIGENÉTICAepi1

Marzo 2020

Los estímulos ambientales recibidos desde el útero materno hasta los primeros años de vida  pueden determinar la salud o la enfermedad en el curso de la vida de cada persona.

La epigenética, ciencia a la que nos referimos en anteriores artículos, explica que la expresión de los genes con los que cada uno nace puede ser controlada por las experiencias que se reciban, especialmente durante la gestación materna y los primeros años de vida.

Sustentada en la epigenética  se pueden comprender el origen de muchas enfermedades no transmisibles del adulto como la diabetes, la enfermedad cardiovascular, algunos tipos de tumores y la obesidad. Según este concepto, las experiencias que modelan el desarrollo de los niños comienzan durante la gestación y continúan en la vida posnatal hasta los dos años, etapa conocida como los “primeros 1000 días”.

epi2De esa forma, un embarazo y un parto saludables, una crianza afectuosa, la lactancia materna seguida de una nutrición adecuada, la protección ante tóxicos ambientales, el juego, la actividad física y las oportunidades para el aprendizaje son las bases para un desarrollo saludable. Los beneficios de dichos cuidados son para siempre e incluyen una mejor salud, la capacidad de aprender y alcanzar la realización plena en la vida.

Este  concepto fundamental obliga a poner énfasis en el cuidado de la salud de los niños desde muy temprana edad, debiendo prestar atención además en los aspectos nutricionales, el cuidado afectivo, la seguridad y el aprendizaje temprano como forma de garantizar una vida más saludable durante toda la vida.

epi4El período gestacional y los dos primeros años de vida constituyen períodos de alta vulnerabilidad a amenazas como la malnutrición, agentes químicos y físicos ambientales, tabaco, drogas y estrés. Dichos estímulos provocarían un proceso de adaptación denominado programación, que puede realizarse mediante la plasticidad del desarrollo.

Esa adaptación implica que las células del organismo responden adaptándose a esos estímulos por medio  de la activación o desactivación de genes específicos. Estos fenómenos son mucho más prominentes durante la vida prenatal  y postnatal temprana en el tiempo de diferenciación celular y formación específica de tejidos.

Los efectos pueden no ser visibles al nacer, dado que no ocasionan defectos de nacimiento o malformaciones evidentes sino que se trata de cambios funcionales sutiles como por ejemplo alteraciones en la síntesis proteica,  en el número de células o el metabolismo, aumentando el riesgo de algunas enfermedades, llegando a manifestarse luego de un período de latencia de meses, años o décadas. Estas alteraciones, además, pueden transmitirse a través de las células germinales a las generaciones siguientes, dando como resultado efectos transmitidos en forma hereditaria.

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La epigenética conecta la información genética en el ADN (genotipo) con el ambiente, dando como resultado características específicas visibles que constituyen el denominado fenotipo.

Si bien el programa genético de cada célula le indica su diferenciación y su función el mismo también puede recibir modificaciones en base a las experiencias sufridas especialmente en etapas vulnerables de la vida.

Una célula determinada genéticamente para una tarea específica puede cambiar su funcionalidad por influencia del ambiente y producir enfermedad. En síntesis, el ambiente puede provocar, desde la vida intrauterina, cambios químicos que activan o silencian genes.

Dicho fenómeno  ha llevado recientemente a prestar atención acerca de  perturbaciones originadas en el mundo exterior que seguramente llevan a la mencionada adaptación celular dentro del organismo.  Tanto los tóxicos ambientales como la violencia doméstica son importantes factores que marcan al ser desde los primeros días, comprometiendo  su salud y también como vimos la de su descendencia.

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La exposición a plaguicidas y compuestos sintéticos durante el embarazo puede, décadas más tarde, promover enfermedades y transmitir esa susceptibilidad a las siguientes generaciones. Los metales pesados como el arsénico, níquel y cadmio tienen la capacidad de  silenciar algunos genes provocando la transformación celular. Estos mecanismos epigenéticos se han asociado con una serie de enfermedades incluyendo el cáncer, trastornos neurológicos y enfermedades autoinmunes. Lo mismo sucede con el  bisfenol A (BPA), un compuesto químico industrial que se halla en el plástico policarbonato, empleado en infinidad de productos como biberones, tazas, botellas de agua, y resinas epoxi,  utilizadas en el interior de recipientes y envases de alimentos y bebidas y los ftalatos, compuestos químicos que se usan principalmente para producir cloruro de polivinilo (PVC) .

Los efectos de las exposiciones tempranas a algunos químicos ambientales pueden ser permanentes y transgeneracionales,  lo que aumenta el riesgo de que  generaciones futuras desarrollen enfermedades tales como obesidad, algunos cánceres y trastornos en la reproducción.

abuso2Por estudios  en animales y humanos se ha demostrado que las experiencias de violencia pre y postnatales producen efectos duraderos en la estructura y el comportamiento de las neuronas, adjudicándosele un papel importante en el origen y evolución de varias enfermedades como síndromes metabólicos, deterioro cognitivo y trastornos psiquiátricos.

Una respuesta prolongada y patológica al estrés provocado por alguna de estas experiencias puede causar una interrupción del desarrollo saludable del cerebro, motivando más adelante dificultades en el procesamiento de las emociones, la memoria y el control del stress. Estas consecuencias pueden afectar negativamente a la descendencia y perpetuar una exposición continua a experiencias infantiles adversas a lo largo de las generaciones, debido a la transmisión de los mencionados cambios epigenéticos.

Los gobiernos en general  deberían tomar nota de todos estos fenómenos comentados propiciando políticas en favor de embarazos y crianzas saludables, más aún si dichos beneficios, en base a la epigenética, favorecerán también a generaciones futuras.

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Fuente: Gil Stella Maris y col. «Concepto DOHad» . Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. 2019.

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Hipertensión arterial

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HIPERTENSIÓN ARTERIAL EN LOS NIÑOS

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Marzo 2020

La hipertensión arterial es una enfermedad frecuente en adultos que tiene la particularidad de contar generalmente con el desconocimiento de quien la padece, careciendo por lo tanto de control. Según estudios en Argentina el porcentaje de adultos con presión elevada alcanza al 36,3%.

La importancia del diagnóstico de hipertensión en los niños radica en que, junto con los antecedentes familiares, constituyen los principales datos para predecir la enfermedad hipertensiva en los adultos. En contrapartida, la presión normal durante la infancia suele relacionarse con presiones normales durante la vida adulta.

Hace mucho tiempo se creía que la hipertensión arterial era patrimonio de la gente “grande”. Era raro que en la consulta de un niño se controlara la presión. Los ahora adultos difícilmente recuerden tomas de tensión arterial cuando eran niños. Afortunadamente la medición de la presión está definitivamente incorporada al control de salud de los niños, a partir de los 3 años de vida y por lo menos una vez al año, siempre y cuando los valores sean normales.

Se estima que hay un 3,5 % de niños con hipertensión arterial. Los obesos tienen una probabilidad 5 veces mayor de desarrollar presión alta.

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Como sabemos, la medición de la presión considera siempre 2 valores. La sistólica y la diastólica, conocidas vulgarmente como la “máxima” y la “mínima” en forma respectiva.

Los valores de tensión arterial en los niños no son fijos. Van aumentando en relación al crecimiento de los niños y, para considerar las cifras normales de presión, se deben considerar tablas que relacionan la medición obtenida con el sexo, la edad y la talla. Por lo tanto, en los niños hasta los 16 años  no hay valores fijos para considerar una presión como normal o elevada  sino  que se comparan con las tablas referidas tanto para la sistólica como para la diastólica.

A partir de los 16 años se considera que la tensión arterial sistólica y diastólica no deben superar los 140 mm. y 90 mm. en forma respectiva, sin diferencia de sexo o estatura.

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El diagnóstico de hipertensión en los niños no suele ser simple. A excepción de los que poseen antecedentes familiares de la enfermedad, la obtención de un valor elevado en la consulta generalmente toma por sorpresa a los padres.  Generalmente el niño como le ocurre al adulto no presenta síntomas. Sin embargo una única medición en el consultorio no permite diagnosticar una hipertensión dado que suelen requerirse diferentes tomas en distintas consultas para confirmarla o iniciar estudios para investigarla.

Tomar la presión arterial a un niño no siempre es sencillo. Se debe contar con la colaboración del mismo para lo cual debe explicarse en forma previa el procedimiento, evitando que la presión sobre el brazo termine por asustarlo. El manguito, como se denomina al brazalete que se insufla para tomar la presión, debe poseer el tamaño adecuado para el diámetro y la longitud del brazo del pequeño. De allí que se recomiende que los controles se realicen en consultorios pediátricos o con personal especializado o familiar entrenado, evitando la utilización de los manguitos habitualmente usados para los adultos.

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El diagnóstico de hipertensión en los niños siempre exige investigar si existe alguna enfermedad o alteración que la provoque y del mismo modo estudiar si hay órganos que hayan sufrido daño por los valores aumentados de  presión.

El tratamiento instituido se orientará generalmente al origen de la hipertensión y/o a la gravedad de la misma. Sin embargo en casi todos los casos el tratamiento no medicamentoso suele ser muy importante, modificando hábitos y estilos de vida. Entre ellos, la disminución del consumo de sodio es fundamental, no solo el agregado a las comidas sino también el incorporado a alimentos enlatados o envasados. Sumamente beneficioso también es el control y la normalización del peso corporal en niños obesos o con sobrepeso.

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Además se debe estimular la actividad física aeróbica, evitando el sedentarismo e incorporar a la dieta  vegetales, limitando el consumo de alimentos o infusiones muy azucarados.

Fuente: Pompozzi L. «Hipertensión arterial en el niño y el adolescente». Programa Nacional de Actualización Pediátrica. SAP. 2019

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