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Inicio de clases 2019

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Comienzan las clases

UNA NUEVA OPORTUNIDAD

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El comienzo de las clases generalmente implica la reanudación de rutinas diarias abandonadas generalmente por más de 2 meses. A pesar que los padres no suelen tener vacaciones tan extensas también se ven afectados por el inicio escolar de los chicos. Los turnos médicos para los “famosos aptos” y la compra del material para el colegio suelen llenar las agendas de las familias, sin contar con los cambios de horarios en las comidas y la preparación de las viandas

En los niños, el inicio de clases suele activar diferentes emociones. Alegría por reencontrarse con sus compañeros y maestros, tristeza porque se acabaron las vacaciones y todo el tiempo libre para jugar y disfrutar con sus papás, enojo por volver a acostarse y despertarse temprano, miedo a comenzar un año nuevo y a separarse de sus papás, especialmente en los que recién inician algún ciclo escolar.

Los temores frente al primer grado de la escuela primaria no son sólo exclusividad de los niños. Los padres también suelen experimentar cierto temor por la respuesta del niño frente a la exigencia del colegio. Muchos miedos acumulados durante el ciclo preescolar pueden hacer eclosión durante los días previos al comienzo del primer grado. Ese temor probablemente pueda ser transferido al hijo, siendo este fenómeno el principal motor de la angustia o los nervios de muchos chicos.

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Es importante hablar con los hijos sobre aquello que les preocupa e inquieta, acompañándolos  para transmitirles seguridad. Frecuentemente, los niños logran en pocos días adaptarse exitosamente al colegio. Sin embargo, un número reducido de chicos pueden desarrollar síntomas físicos de ansiedad frente a esta situación, siendo los más frecuentes, dolor de cabeza y estómago, rabietas continuas, poco apetito, dificultades para dormir, falta de concentración, etc.

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Es muy aconsejable ir acomodando en forma paulatina el “reloj familiar” para que los nuevos horarios no deban ser cumplidos en forma brusca. Se deberán ir  graduando los horarios de descanso. No dormir suficiente hace más difícil mantener el nivel de atención necesario para aprender y conservar el buen humor.

La rutina escolar no debería abolir los buenos hábitos adquiridos durante las vacaciones. Así el deporte, la vida al aire libre y los juegos con amigos y compañeros fuera de la escuela deben continuarse. Incluso pueden afianzar aún más el proceso de socialización generado en la escuela.

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Tampoco la escuela ni la famosa “tarea para el hogar”, deben ser motivo para que los padres no disfruten del juego con sus hijos, de compartir momentos y especialmente de escucharlos. Es importante enseñarles de a poco a administrar los tiempos y a fijarles metas claras para que puedan ser cumplidas cada día.

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El inicio de las clases no significa de ninguna manera que solo la escuela sea la responsable de la formación y educación de los niños. Por mucho que los padres o cuidadores trabajen el deber de acompañarlos, hablarles, y de compartir sus emociones siguen siendo más que importantes.

Cada vez que un niño ingresa a la escuela lo debe hacer con el sostén de sus afectos, instrumentos que le servirán en gran parte de respaldo para afrontar adversidades y celebrar sus logros.

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Traumatismos de cráneo en los niños

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Los golpes en la cabeza

LOS TRAUMATISMOS DE CRÁNEOtec3

Marzo 2019

El traumatismo de cráneo es uno de los motivos más frecuentes de consulta en pediatría con la consecuente angustia de padres y familiares. No es una preocupación en vano. El cráneo protege al cerebro y cerebelo ente otros órganos de reconocida importancia en la vida de toda persona.  Así lo demuestran las estadísticas. El traumatismo de cráneo constituye el 33% de las lesiones externas en los niños menores de 5 años. Entre los niños pequeños intervienen en su frecuencia la edad y su facilidad para caer o tropezar durante los primeros años de la deambulación. El grupo con mayor atención por estos accidentes lo constituye el de menores de 2 años seguidos por los púberes, probablemente asociado a las actividades deportivas y de riesgo que suelen practicar en estas edades. Los varones poseen mayor incidencia en todas las edades, haciéndose más notoria esta diferencia a favor a partir de los 4 años de vida.

Si bien las caídas constituyen la causa más frecuente, los accidentes de tránsito se ubican en el segundo lugar pero ocupando el primero en relación a las lesiones graves y fallecimientos que producen.

Las lesiones en la cabeza producidas por maltrato no son infrecuentes, especialmente en menores de 2 años.

Frente a todo traumatismo de cráneo es indispensable precisar el motivo del mismo, su intensidad y la superficie con la que golpeó. Es frecuente en los bebés que superan los 4 meses la rotación o el deslizamiento desde la cama de los padres al suelo. La cabeza en estos casos suele ser el primer punto de contacto con el suelo y la altura junto con las características del piso (alfombra, parquet, mosaico, etc.) suelen determinar la intensidad del golpe. No obstante ello frente a todo traumatismo es importante valorar cómo se encuentra el niño luego del mismo, pregunta que también realizará el profesional a los padres en caso que consulten a una guardia.

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Los golpes en la cabeza de los niños son frecuentes. La gran mayoría leves acompañados o no del clásico “chichón”. La magnitud de este último no siempre tiene relación con la intensidad del golpe. Lo mismo sucede con la herida cortante superficial que pueden experimentar. El llanto y/o el inmediato reclamo por sus padres suele paradójicamente tranquilizar a todos descartando la pérdida de conciencia inmediata al golpe.

Sin embargo, algunos traumatismos de cráneo provocan signos y síntomas horas o incluso días luego del episodio, muchas veces sin tener relación con la intensidad o localización del mismo. Muchas veces la gravedad de los traumatismos también está relacionada con mecanismos de aceleración y desaceleración de la masa encefálica contenida en el cráneo. Este fenómeno, muy frecuente en los accidentes de tránsito provoca que traumatismos incluso sin fractura provoquen hematomas entre los huesos del cráneo y el cerebro comprometiendo la evolución o incluso la vida de la persona en caso de no ser drenados. Estos hematomas generalmente requieren de un período de tiempo para presentar síntomas y signos por lo que, algunas veces, un traumatismo sobre la cabeza puede no originar síntomas rápidamente hasta que la acumulación de sangre en las mencionadas lesiones comienza a presionar al cerebro. De acá se desprende que la clásica radiografía de cráneo solicitada en la mayoría de las guardias suele carecer de valor dado que, si bien puede identificar fracturas, no reconoce la presencia de hematomas y como vimos éstos pueden producirse aún sin haber lesión en los huesos del cráneo.

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Hay signos y síntomas que pueden hacer pensar en la posibilidad de que un traumatismo sobre la cabeza pueda complicarse o al menos que requiera la consulta a una guardia.

La alteración de la conciencia suele ser uno de ellos, la cefalea,  los vómitos y la dificultad para deambular son motivos suficientes para requerir la atención médica.

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La tomografía lejos de ser un estudio sofisticado es actualmente el medio de diagnóstico ideal para confirmar o descartar lesiones producidas por el trauma. La mayoría de los hospitales y los sanatorios lo poseen y en poco tiempo pueden llegar a un diagnóstico de certeza. No obstante ello, la tomografía computada utiliza radiación ionizante por lo que el criterio médico para solicitarlo es fundamental. Cabe recordar que los rayos tienen acción acumulativa en el tiempo y se relacionan con el riesgo de inducción de cáncer o alteraciones genéticas. A modo de ejemplo, una tomografía de cráneo equivale a la radiación aportada por unas 150 radiografías de tórax.

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Los lactantes constituyen un grupo particular  de riesgo de lesión intracraneal. En ocasiones, las formas de presentación de las lesiones cerebrales significativas pueden comenzar siendo sutiles y requieren generalmente la consulta precoz y  la experiencia y capacidad del profesional para detectarlo.

Fuente: Mena G. y col. “Imágenes en el traumatismo de cráneo pediátrico”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. 2019

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El ciber acoso

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LAS DIVERSAS FORMAS DE ACOSO SEXUAL POR INTERNET

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Marzo 2019

Según últimas publicaciones la disponibilidad y el acceso a Internet continúa con un aumento exponencial. Más del 50% de la población mundial utiliza la red, lo que representa a más de 3.800 millones de usuarios en todo el mundo,  de los cuales se estima que el 70% corresponde a edades que oscilan entre los 15 y 24 años.

En nuestro país existen más de 34 millones de usuarios de Internet activos y cerca de 29 millones de cuentas de Facebook de titularidad argentina, lo que lo convierte en el tercer país con más internautas de la región luego de Brasil y México. Se estima que el 21% de las cuentas en redes sociales corresponden a jóvenes entre 15 y 24 años. Por otra parte el acceso a ellas se realiza cada vez a más temprana edad, poniéndolos en riesgo  a variedad de engaños que suelen desembocar en la manipulación y el acoso por adultos, sacando provecho del vínculo desigual y asimétrico que siempre se crea entre ellos.

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Si bien se siguen desarrollando medidas y  programas de protección parental también es cierto que cada vez son más frecuentes las relaciones entre niños y adultos iniciadas en la Web que terminan en delitos sexuales.

Diversos países han redactado legislaciones penales para perseguir y castigar a quienes a través de la Internet  contacten a niños y adolescentes con el fin de mantener vínculos de características sexuales. Aparece así una nueva clase de delito: la interacción sexual con niños sin implicar necesariamente un contacto físico con ellos. Tal definición corresponde a lo que se denomina “Grooming”.

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El término incluye a una serie de conductas y acciones que un adulto realiza con el propósito de obtener la confianza de un menor de edad, generando un vínculo por Internet, reduciendo sus inhibiciones y así aprovecharse sexualmente de varias formas. Las más frecuentes pasan desde las conversaciones sobre temas sexuales, la participación en la producción de material fotográfico o video en escenas de la misma índole hasta el encuentro personal y el abuso sexual.

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Esta nueva clase de delito motivó la reforma y elaboración de leyes que fueran más allá del delito de la pornografía infantil. En nuestro país la reforma a la Ley 26388 se refiere a la Representación de menores dedicados a actividades sexuales explícitas, estableciendo severas penas para los que fueran responsables.

Del mismo modo que la justicia fue creando o modificando leyes con el objetivo de penar dichos delitos, muchos delincuentes informáticos comenzaron a desarrollar otras modalidades que no suelen estar alcanzadas fácilmente por dichas leyes a pesar de ser tan peligrosas como aquellas. Surgió así la pornografía infantil ficticia.

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Se define a la pornografía infantil ficticia como imágenes o videos que se crean sin la participación directa de menores, pero que suponen recreaciones de escenas sexuales explícitas en las que se simula la intervención de ellos. Variantes de ella es la pornografía infantil virtual con la participación de dibujos o imágenes digitales, la intervención de adultos caracterizados como menores en escenas sexuales.

La pseudopornografía infantil, también conocida como “Morthing, se define como representaciones ficticias donde, sin haber intervenido directamente una persona menor, se emplea su voz o su imagen modificada. Por ejemplo por medio de un software se crean montajes que resultan imágenes de adultos con rostro de niños participando en actos sexuales.

acoso7Otra modalidad de delito lo constituye el “Sexting”, definida como la práctica de difundir o circular fotografías  o videos de contenido sexual propio del emisor utilizando sistemas de mensajería instantánea, especialmente cuando se difunde a terceros el contenido sin el consentimiento del protagonista. En relación a ello, tal práctica suele utilizarse a modo de venganza o como forma de extorsión  a cambio de  dinero o algún beneficio sexual con la víctima.

Si bien habitualmente se habla del acoso sexual por Internet no siempre se conocen las variantes del mismo que como vimos no siempre están alcanzadas por la ley. Es importante conocerlas y conversarlas en familia para desenmascararlas en forma rápida y precoz.

Fuente: Acuña M. “Actuales problemáticas de la infancia. Coerción sexual en Internet” . Noticias Metropolitanas. S.A.P. 2018.

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Hanta virus

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Alarma y preocupaciónhanta1

NUEVAMENTE HANTA VIRUS

Febrero 2019

La noticia ha sacudido a toda la comunidad desde finales de 2018 hasta el presente. Los casos  de Hanta virus se siguen reportando provocando la lógica alarma e intranquilidad. Sin embargo esta enfermedad viene azotando a nuestra región desde hace bastantes décadas con una cantidad de víctimas mantenidas en forma casi constante a lo largo de los años.

hanta3La enfermedad por Hanta virus es una zoonosis, o sea es una enfermedad transmitida por un animal, en este caso un roedor, hacia el ser humano. Cierto tipo de ratones son portadores del virus y lo diseminan especialmente por medio de su orina y materia fecal.

hanta2Se conocen a la fecha 4 tipos distintos de virus Hanta. El más frecuente en nuestro país y Chile es el denominado Hanta Andes que a su vez posee distintos grupos, distribuyéndose por todo el territorio argentino. Esto quiere decir que la enfermedad, al contrario de lo que muchos piensan, no es sólo patrimonio de la región andina.

La particularidad del virus Andes radica en que además puede transmitirse de persona a persona por inhalación o por vía percutánea frente a heridas o lesiones abiertas en la piel. La capacidad de contagio interhumano posibilita una más rápida diseminación de la enfermedad y agrava las dificultades para su prevención.  No obstante ello, el reservorio de los virus es siempre el ratón infectado, diseminando la enfermedad por medio de su orina y sus excrementos. De allí las recomendaciones de evitar el contacto, de inhalar sus secreciones o respirar en ambientes cerrados donde pueden haber estado habitando o deambulado.

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hanta4La cantidad de enfermos por año no ha variado por décadas. Sin embargo la enfermedad puede tener impacto creciente en nuestro medio debido al aumento del riesgo de exposición a los roedores por el incremento de la población que vive en la pobreza (vivienda precaria [cartón, madera], recolección de residuos, acúmulos de basura en el peridomicilio, corrales con animales y alimento cerca de la vivienda [por ejemplo cerdos], vivienda rodeada de pastizal, y/o próxima a curso de agua), actividades recreativas (campamento, caza / pesca, turismo aventura, etc.  El mayor número de casos en el Sur del país durante los veranos se debería a que en esta zona se produce la floración del colihue que es el alimento preferido de los roedores, junto con el aumento de alimento disponible debido al turismo de senderismo, refugios, acampes y viajes de estudio.

Los niños son también víctimas del Hanta virus pero en un porcentaje menor, especialmente en zonas rurales donde los más expuestos son los adultos. En cambio en las áreas urbanas los niños suelen estar más expuestos, muy a menudo relacionados con el contagio intrafamiliar.

La enfermedad por Hantavirus constituye una patología grave con una mortalidad que varía de una región a otra del país, relacionado especialmente por el tipo de virus involucrado, la precocidad de la consulta, de la sospecha médica y de los recursos asistenciales para el sostén y tratamiento de las complicaciones.

Como en casi todas las enfermedades virales hay cuadros asintomáticos que se descubren  sólo al solicitar los anticuerpos generados por la misma. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el Hanta se manifiesta como una enfermedad febril que remeda una patología gripal. La incubación suele ser prolongada, des de una semana hasta 30 días. Luego del cuadro febril, que puede asociarse a malestar gastrointestinal, dolores musculares, escalofríos y decaimiento general, comienza una etapa de dificultad respiratoria de variable intensidad que en casos graves puede llevar a insuficiencia respiratoria y cardíaca con elevadas probabilidades de muerte.

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El diagnóstico se realiza por el estudio de los anticuerpos en sangre y es el único medio para identificar y confirmar la enfermedad.

No existe a la fecha tratamiento específico para esta patología. La asistencia a estos pacientes se basa en el sostén respiratorio y cardíaco por medio de Oxígeno, respiración mecánica y drogas para mejorar la función cardíaca.

Si bien se están ensayando vacunas aún no hay alguna que pueda utilizarse.

Lo más importante, como siempre, es la prevención, evitando la cercanía o el contacto con roedores que potencialmente pueden estar infectados. Es fundamental recordar el hábito del lavado de manos frecuente, la higiene de utensilios, de envases, especialmente latas y todo material que pueda haber tenido contacto con roedores o con sus secreciones. Otra vez, el uso de lavandina para la higiene de estos elementos es de suma utilidad.

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El contagio interhumano constituye un desafío para todos. El período de incubación prolongado y los síntomas inespecíficos de inicio pueden facilitar la diseminación de la enfermedad. Los medios de transporte desde un auto hasta un avión pueden distribuir al virus por amplias zonas del país y también por el mundo. Habrá que estar muy atentos ante cualquier cuadro febril que se prolongue y que remede una gripe. Del mismo modo si estos síntomas ocurren en personas que provienen de zonas con alta incidencia de la enfermedad o que hayan estado en contacto con individuos afectados.

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Fuente: Hantavirus. Situación epidemiológica actual. Comité de Infectología. Sociedad Argentina de Pediatría. 2019

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Alergias de verano

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EL VERANO Y LOS BROTES EN LA PIEL

Febrero 2019

Son frecuentes las erupciones en la piel durante el verano en los niños. La exposición solar no siempre con buena protección, el agua de la pileta o del mar y el contacto con plantas e insectos suelen ser los orígenes de muchos brotes que motivan la preocupación de los padres.

Las características de los mismos son tan variables como los síntomas que pueden producir.

En general se consideran dos mecanismos por los cuales la piel puede reaccionar. Uno de ellos es la irritación de la misma por sustancias que agreden la piel, más aún cuando la misma se encuentra previamente irritada por el sol o intervienen superficies más delicadas como pueden ser las axilas, muñecas o ingles. El otro mecanismo por el que la piel puede brotarse es el alérgico. Aquí el contacto con una sustancia desencadena un mecanismo inmunitario  que origina la erupción.

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Desde luego, entre los agentes que actúan por irritación el sol, especialmente durante el verano, encabeza la lista pero también el cloro de las piletas, ciertos aceites, cremas, perfumes o repelentes para insectos pueden motivar el enrojecimiento y el ardor de la piel.

Si bien muchas sustancias pueden comportarse como irritantes y alergénicas a la vez, las plantas y los insectos desarrollan en forma más frecuente el último mecanismo.

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Las picaduras, si bien al inicio actúan irritando la piel, la mayoría de ellas provocan una reacción local de variable intensidad con prurito y enrojecimiento. No siempre se tiene en claro la participación de un insecto. Algunas veces aclara el diagnóstico la localización en zonas expuestas sin vestimenta y el cuadro similar en niños y adultos que compartieron la jornada.

Más difícil aún suele ser el diagnóstico de una reacción por contacto con una planta o hierba. Si bien hay especies muy características como la llamada “hiedra venenosa” o el “roble venenoso” hay una variedad muy extensa de vegetales que pueden provocar reacciones generalmente de tipo alérgicas en muchas personas, especialmente en niños con contacto frecuente con plantas de parques y jardines.

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Como se dijo anteriormente los síntomas y signos son muy variables. En la mayoría de los casos no hay afectación del estado general a excepción de reacciones de extrema gravedad que pueden comprometer la vida del individuo, generalmente secundarias a picaduras de abejas o avispas. En la mayoría de los casos hay enrojecimiento, calor y prurito.

Las características y las localizaciones del brote son también variadas. Si bien las picaduras suelen poseer un patrón similar, el contacto con insectos o con plantas puede provocar reacciones de difícil diagnóstico. En ellas la aparición de máculas planas o elevadas con prurito variable y en distintas partes del cuerpo motiva frecuentemente la consulta al médico a fin de descartar una enfermedad eruptiva.

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Un ejemplo de lo descripto lo constituye la llamada “mariposa de la noche”, frecuentemente observada en espectáculos nocturnos al aire libre con potente iluminación. Estos insectos suelen poseer en sus alas sustancias que frecuentemente provocan alergia por contacto. Al intentar matarlos o aplastarlos con las manos provocan una reacción  originando brotes en distintas partes del cuerpo. Otras veces son especies de plantas que pueden iniciar la erupción con topografías variadas y diferentes. Sin embargo en estos casos resulta generalmente más difícil asociar dicho fenómeno con el contacto y solo el antecedente de la deambulación o juego cercano a ellas facilita el diagnóstico.

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Vale aquí también recordar las reacciones provocadas por las llamadas “aguas vivas” tan frecuentes durante los veranos y ya comentadas en artículos anteriores.

Todos los fenómenos descriptos tendrán mayor intensidad o gravedad en relación a los antecedentes alérgicos del individuo. Los niños atópicos son los que más sufren dichas reacciones requiriendo prevención y rápido tratamiento.

El lavado de la zona afectada y de la ropa involucrada logra en  principio eliminar el probable origen de la reacción. Las  compresas frías y húmedas suelen calmar la inflamación y el prurito. El tratamiento local con cremas y el general con antihistamínicos suelen ser suficientes siempre indicados por el médico. En caso que los signos en la piel se acompañen de síntomas de malestar general, edema o hinchazón de distintas partes del cuerpo o dificultad para tragar o respirar la consulta a un centro de urgencias no debe hacerse esperar.

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¿Pulgar o chupete?

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PULGAR vs CHUPETE

Febrero 2019

A las 16 semanas de gestación, las ecografías fetales pueden mostrar un esbozo de reflejo de succión y a las 23 muchos de los futuros bebés  llevan sus dedos a la boca comenzando a succionarlos aún dentro del útero materno.  Esto viene a demostrar la importancia del reflejo de succión, que acompañado del de  búsqueda y  deglución permiten al bebé  la alimentación al pecho, extrayendo la principal fuente de energía para su crecimiento y desarrollo durante el primer año de vida.

La succión del pecho materno además permite,  mediante la ejercitación de la musculatura bucal, el normal desarrollo máxilo facial, previniendo futuras anomalías bucodentales.

El reflejo se convierte en forma rápida en un hábito que satisface las necesidades de alimento y de contacto íntimo con la madre, el momento de mayor placer y seguridad que todo bebé puede experimentar en esta etapa de la vida.

El hábito de succión es generalmente trasladado al chupete o incluso a los dedos pulgares, especialmente frente a situaciones en las que necesita consuelo, seguridad o incluso estimulación si se encuentra solo. Tanto el chupete como la tetina del biberón pueden llegar a confundir al bebé durante los primeros días de vida y provocar el abandono del pecho. Por lo tanto no se recomienda el uso de chupetes o tetinas durante este período.

Una vez afianzada la alimentación materna el chupete puede ser usado, especialmente para conciliar sueños y llantos. Algunas veces la succión rechaza el chupete y elige algún dedo de las manos, especialmente los pulgares.

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La succión del dedo pulgar suele preocupar a los padres en mayor medida que el chupete.

¿Cuándo es aconsejable que el niño deje de usar chupete o usar su pulgar? En principio la succión no debería prolongarse más allá del comienzo de la erupción de los dientes incisivos definitivos. Se estima que la edad límite serían los 4 años. Más allá de este lapso la succión puede originar alteraciones en el desarrollo de los dientes y los maxilares.

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La succión del pulgar provoca mayores inconvenientes dado que la superficie de los mismos es más dura que la de los chupetes, sin aliviar la tensión producida por los maxilares. Las deformidades bucodentales son generalmente más evidentes con la succión de pulgares. La llamada mordida abierta y los paladares profundos son producto de las características anatómicas y de la longitud de los dedos que facilitan aún más las deformidades.

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La succión del pulgar además motiva la mayor frecuencia de infecciones, en especial gastrointestinales, dado que es difícil que la mano de un niño se encuentre debidamente higienizada. La contaminación con tierra y arena suele ser frecuente.

Otro aspecto a considerar es el dedo del niño. Su piel ante la constante humedad provocada por la succión suele encontrarse con hematomas, erosiones o incluso pequeñas heridas que pueden infectarse fácilmente. El crecimiento y desarrollo de la uña también suele verse afectado.

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Generalmente es más fácil desalentar el uso del chupete que la succión de algún pulgar. Un sencillo razonamiento refuerza este concepto, dado que el  primero se encuentra por fuera del niño mientras que el otro es parte de su cuerpo.

La tarea no suele ser del todo sencilla, especialmente cuando el niño llega a los 3 o 4 años con dicho hábito.

Nunca se debería ridiculizar al niño por dicha situación, menos aún castigarlo. En cambio suelen ser útiles los premios por no  succionar el pulgar, estimulando dicha actitud.

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Es importante que ambos padres y cuidadores coincidan en recordar al niño que no debe hacerlo cada vez que perciban dicha situación. La utilización de modelos en hermanos o incluso muñecos puede dar resultado. Muchas veces la resolución de conflictos en la familia puede facilitar el abandono del hábito.

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No son para nada recomendables la utilización de vendajes sobre los pulgares y menos aún la topicación de sustancias con gusto desagradable que sólo llevan a una disminución en la autoestima del niño.

Por todo lo expuesto es fácil concluir que la utilización del chupete desde civilizaciones remotas tiene su fundamento y sus beneficios siempre y cuando pueda ser abandonado en edades adecuadas previniendo las malformaciones buco dentales comentadas.

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Espasmo del sollozo

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¿QUÉ ES EL ESPASMO DEL SOLLOZO?

Enero 2019

Se denomina “espasmo del sollozo” a un fenómeno de aparición brusca más frecuente en lactantes y preescolares. El llanto del niño provoca una espiración muy profunda seguida de un detenimiento en la respiración originando una apnea, (pausa respiratoria). Dicho fenómeno motiva la disminución del oxígeno que llega al cerebro dando inicio al cuadro.

Generalmente  el niño pierde la conciencia, se pone fláccido o rígido y sus labios manifiestan palidez o incluso cianosis.

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Suele aparecer entre los 6 y los 12 meses de vida. En la gran mayoría de los casos desaparece antes de los 6 años de edad. La mayor frecuencia ocurre entre el año y los dos años de edad.

El llanto puede ser motivado por distintos estímulos como pueden ser generalmente el dolor, la sorpresa o frustración.

Lo cierto es que la aparición de estos episodios provoca la lógica preocupación y angustia de padres y cuidadores que no encuentran explicación a la brusca pérdida de conciencia en un niño que previo al llanto se encontraba en perfectas condiciones.

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Sin embargo, al cabo de unos segundos el niño recobra la respiración en forma espontánea con una duración máxima de todo el fenómeno entre 1 y 4 minutos.

Las últimas investigaciones relacionan al espasmo del sollozo con un reflejo infantil primitivo con cierto grado de relación familiar, dado que es frecuente que los padres o parientes cercanos hayan sufrido de chicos los mismos episodios. Algunos relacionan la aparición del fenómeno en la deficiencia de hierro que suelen poseer muchos de los niños afectados. Otros estudios sugieren  una inmadurez del sistema nervioso.

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Es difícil mantener la calma frente a estos cuadros. Siempre los familiares tratan de sacudir al niño, estimularlo, tratando que tome aire y reinicie el llanto.

Afortunadamente la resolución del episodio es siempre espontánea y satisfactoria. El niño luego de continuar con su llanto suele dormirse y a partir de allí continuar con su vida normal. El susto y el desasosiego quedan para los adultos.

Algunas veces los cuidadores confunden este cuadro con convulsiones. El antecedente de la relación con el llanto orienta definitivamente el diagnóstico.

Los episodios pueden repetirse en el mismo niño frente a situaciones similares que motiven el llanto. La experiencia de conocer su evolución espontánea hace que los padres tomen con mayor calma los nuevos accesos.

Durante el espasmo se debe tratar de retirar los objetos o alimentos que el niño posea en la boca. Del mismo modo se lo debe alejar de superficies duras que motiven traumatismos. Se le puede aflojar la ropa, mantener el ambiente bien ventilado y estimularlo hablándole suavemente.

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No se debe intentar detener el espasmo ni iniciar maniobras de resucitación.

En forma errónea se suele estimular al niño de de distintas formas para que comience a respirar. Algunas veces el baño con agua fría ha provocado aspiraciones que han agravado la situación.

Los espasmos del sollozo no requieren medicación. No hay droga que los prevenga ni los detenga. Van desapareciendo en relación al crecimiento del niño. Es útil adoptar estrategias para que el llanto no se origine de forma brusca evitando situaciones de ira o enojo. Esto muchas veces puede traer aparejado ciertos problemas en la relación de los padres con el niño o conduciéndolo a una sobreprotección injustificada.

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Finalmente y para la tranquilidad de las familias el espasmo del sollozo no se asocia con desarrollo posterior de epilepsia ni con trastornos del aprendizaje.

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CINETOSIS

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Malestar, mareos y náuseas en los viajescinetosis7

¿QUÉ ES LA CINETOSIS?

Enero 2019

Los viajes hacia lugares de veraneo suelen ser una circunstancia frecuente para que aparezcan náuseas y vómitos en muchos niños, en especial los no acostumbrados a utilizar algún medio de transporte  durante el transcurso del año. La preocupación cuando los episodios se hacen reiterados motiva la consulta médica, más aún en la cercanía de un viaje por vacaciones.

El fenómeno comentado suele corresponder a lo que se denomina “cinetosis”. Dicho cuadro que se origina durante los viajes terrestres, en barco o en avión se caracteriza por malestar general acompañado de mareos, náuseas, dolor de abdomen, sudor frío, palidez y finalmente vómitos.

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La cinetosis suele hacerse frecuente a partir de los 2 años de edad con picos de incidencia durante el jardín y la escuela primaria. Sin embargo el cuadro no es específico de los niños. Muchos adultos sufren cinetosis y deben recurrir frecuentemente a estrategias o medicación para evitar estas crisis.

El motivo que origina estos cuadros aún no está del todo claro. Lo que parece más certero es que existiría un desequilibrio entre la información que le llega a los sensores ubicados en el oído interno y la que registra la visión. Por ejemplo, en un barco o un avión los sensores en los oídos reciben información de movimiento a diferencia de la visión que no registra dicha situación. Parecería en cierta manera que el ser humano fue diseñado para moverse por sus propios medios a diferencia de los transportes habituales en los cuales se traslada a pesar de no movilizarse.  Algunos estudios también han relacionado dichos episodios con las migrañas.

Se sabe que todas las personas son susceptibles de cinetosis.  Muchas de ellas poseen bajos umbrales para la aparición de estos episodios a diferencia de otras que requieren estímulos con intensidad importante para poder presentarlos.  En algunos casos habría factores genéticos involucrados que suelen explicar el mismo fenómeno en padres e hijos.

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La cinetosis suele hacer su aparición en los viajes hacia el jardín o la escuela  y motivan frecuentemente la consulta médica para evitar o superar los síntomas. Otras veces  los episodios debutan en el auto, el barco o el avión  rumbo a las vacaciones obligando a retardar el viaje hasta que el niño mejore su estado general.

Suele ser frecuente una secuencia en cascada de los síntomas que generalmente terminan en náuseas y vómitos. Comienza con una alteración del estado general. El niño habla menos, algunas veces refiere su malestar o mareos, aparece el sudor frío, la palidez y a partir de allí las náuseas seguidas de vómitos. Algunos episodios requieren la suspensión definitiva del viaje dada la intensidad y frecuencia de los vómitos  que pueden llevar a desvanecer al niño.

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Por fortuna suele existir en la mayoría de las personas una tolerancia progresiva a la aparición de los episodios. El niño que debe ser transportado a diario va desarrollando en forma paulatina una capacidad para evitar los síntomas. Sin embargo, muchas veces al finalizar el año escolar dicha adaptación retrocede reapareciendo los síntomas al iniciar el nuevo ciclo escolar.

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Generalmente los adultos con cinetosis sufrieron dichos episodios desde niños. El estilo de vida que posean hará que los síntomas sean más o menos frecuentes. Del mismo modo serán comunes las estrategias y medidas para evitarlos o a lo sumo calmarlos.

Es raro que el mareo y los demás síntomas de la cinetosis correspondan a alguna enfermedad, más aún cuando cesado el movimiento los episodios desaparecen.

La recomendación habitual es iniciar el viaje sin haber ingerido alimento en las horas cercanas previas al viaje, conducta difícil de cumplir con niños que ingresan a la escuela durante las mañanas.

Está demostrado que el síntoma mejora cuando se establece un punto de referencia visual, como por ejemplo el horizonte durante los viajes en barco o avión. De esta forma se lograría minimizar el conflicto visual-auditivo referido anteriormente.

La visibilidad hacia delante es particularmente útil en los viajes en automóvil o autobús. Poder mirar el parabrisas en lugar de las ventanillas reduce o mejora los síntomas.

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Existen medicamentos que han demostrado variada utilidad en el control de la cinetosis. Suelen corresponder a drogas antihistamínicas. Deben ser ingeridos en horas previas al viaje y requieren muchas veces ser repetidos durante su transcurso. Por sus características suelen provocar somnolencia que ayuda aún más a tolerar el viaje.

Se puede concluir que la cinetosis no constituye una enfermedad. Es una reacción normal que en muchas personas se encuentra exacerbado. En ellas existiría un bajo umbral para la aparición de los síntomas. El autocontrol y las estrategias para superarlos casi siempre constituyen las mejores armas.

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Fotoprotección

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La protección del verano

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Enero 2019

El 5% de la energía radiante que llega a nuestro planeta corresponde a radiación ultravioleta. Proveniente del sol. La cantidad que se reciba está determinada por una serie de factores entre los que se incluye el  ángulo con que incidan los rayos, (hora del día, latitud y estación del año), la  composición de la atmósfera y presencia de superficies que reflejen e incrementen al intensidad  de la misma como la nieve, la arena o los espejos de agua.

El índice UV es un número que indica en forma simple la cantidad de radiación ultravioleta al que está expuesta una persona en la superficie terrestre.  El mismo puede variar entre 8 en los países más cercanos a los polos y 20 en las proximidades del ecuador. Se utiliza para valorar la radiación solar en diferentes regiones y climas y en función de ello adoptar las medidas de fotoprotección más adecuadas.

Se denomina fotoprotección a la sumatoria de mecanismos naturales  de cada organismo más los externos (por fuera de él) para prevenir los efectos nocivos de la radiación solar.

Está claramente demostrado que la luz solar, la radiación ultravioleta A, B y C, y las lámparas y camas solares son agentes  que provocan cáncer en los humanos.

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Dentro de la fotoprotección nos detendremos en esta oportunidad para hablar sobre los filtros o protectores solares para la piel, instrumento claramente externo, de uso frecuente a fin de detener los efectos nocivos del sol frente a su exposición.

El índice que mide la  protección solar de un filtro frente a la radiación ultravioleta se denomina factor de protección solar (FPS).  Mide la capacidad de un filtro para retrasar la aparición del eritema solar (piel roja al tomar sol). En la práctica, por ejemplo, FPS 20 significa que la piel de una persona con dicha protección necesitará 20 veces más de radiación para ponerse roja o colorada que sin la misma.

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Los distintos métodos para medir el factor de protección solar dependen de  tests biológicos empleados y pueden variar ligeramente sus resultados. No obstante todos ellos se expresan con un sistema de numeración. La relación numérica no se debe interpretar como lineal. O sea, los factores bajos de protección poseen un incremento notable de acción. En valores altos  los aumentos numéricos representan incrementos mínimos de protección. Otro factor importante a tener en cuenta es la capacidad del fotoprotector para distribuirse uniformemente por la superficie expuesta, pudiendo modificar de esta manera el efecto deseado.

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Se debe recordar que los fotoprotectores sólo constituyen una parte de las medidas a tener en cuenta cuando se habla de fotoprotección. Es, como se dijo, un método externo creado por el hombre que se agrega a las barreras naturales que todos poseemos y a las conductas de prevención que incluyen la vestimenta, los horarios no aconsejados para la exposición y la exclusión de niños menores de 6 meses de todo contacto directo con el sol.

Entre las barreras naturales comentadas anteriormente se destacan la sudoración  y el bronceado. Este último es producto de la producción y distribución de melanina con el fin de reducir la agresión solar. Sin embargo su presencia indica que el organismo ya fue agredido por el sol y debido a ello puso en marcha sus defensas.

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Los fotoprotectores que se colocan sobre la piel pueden actuar utilizando dos mecanismos diferentes. Algunos funcionan a modo de escudo, evitando que los rayos tengan contacto con la piel, generalmente son compuestos inorgánicos. Entre ellos se destaca el Óxido de zinc, componente frecuente de los protectores labiales. Otros actúan absorbiendo y rechazando la radiación solar por medio de sustancias específicas, suelen ser compuestos orgánicos, los más expendidos y utilizados en la actualidad. Estos últimos no deben ser utilizados en niños menores de 6 meses por la posibilidad de absorción o reacciones alérgicas importantes. Para estas edades, como se dijo, la prohibición del contacto directo con el sol es absoluta.

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La utilización de productos fotoprotectores junto con repelentes nunca es aconsejable dada la posibilidad de la reducción del factor de protección o el incremento de la absorción del producto utilizado como repelente.

El fotoprotector de elección es el que protege tanto de las radiaciones A y B, (UVA, UVB), y posea un factor de protección 15 o superior, colocándose aproximadamente media hora antes de la exposición solar y renovándolo cada 2 hs. o luego del baño o transpiración excesiva. En niños con piel muy clara o con pecas u ojos claros el fotoprotector debe ser superior a 30.

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Como conclusión, queda clara la utilidad de los fotoprotectores, siempre y cuando se tengan en cuenta las demás medidas preventivas para evitar el envejecimiento prematuro y los cánceres de piel. Debemos hablar entonces y promover la fotoeducación que incluya pautas claras a la población en general y desde temprana edad en particular.

Fuente: Comité de Dermatología. Sociedad Argentina de Pediatría.

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La fuerza y la actividad física

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Los niños y la actividad física

EL DESARROLLO DE LA FUERZA

Diciembre 2018

En muchas oportunidades los padres preguntan al médico sobre la actividad física que deben cumplir los niños. Si bien hay algunos chicos que practican deportes en forma regular, una gran cantidad de niños en cambio, atraídos por las pantallas y los juegos “on line” pasan largas horas interactuando con los mencionados aparatos.

La actividad deportiva de muchos depende casi exclusivamente de la “educación física” brindada en colegios y escuelas, alcanzando en la mayoría de los institutos no más de 2 horas semanales.

Las recomendaciones de la OMS al respecto están lejos de ser cumplidas. La mencionada organización sugiere que los niños y adolescentes deberían invertir, como mínimo, 60 minutos diarios en actividades físicas de intensidad moderada a vigorosa, principalmente, aeróbicas, y realizar actividades de fortalecimiento muscular y óseo, al menos, 3 veces por semana.

Una forma de aprovechar la actividad física de niños y adolescentes en post de dichos objetivos es el denominado “entrenamiento para la fuerza”, un método de fuerza4acondicionamiento físico capaz de mejorar la capacidad del individuo para vencer  resistencias de distinto tipo. Por medio del mismo una persona trabaja en contra de una amplia gama de resistencias para mejorar la salud, la aptitud y el rendimiento físico y/o deportivo.

Si bien el nombre puede “asustar” el entrenamiento para la fuerza no implica incluir al niño en actividades que le signifiquen dificultades o agotamiento. Más aún, desde los primeros años en el ámbito familiar se debería comenzar a ejercitar y promover la fuerza. Esto significa que el uso de la fuerza en niños en desarrollo debe incluir los componentes del juego cotidiano. De esta forma y desde pequeños los niños mejorarían sus aptitudes físicas en relación al desarrollo de la motricidad. Un programa global de educación física a nivel nacional debería incluir la promoción de actividades que estimulen el desarrollo de la fuerza desde la primera infancia.

En entrenamiento de la fuerza no debe ser confundido con la preparación para un deporte de competición desde chiquitos. Es en cambio una forma de mejorar desde sus inicios la aptitud física, el desempeño motor y la salud de los niños.

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El método tiene distintas características en relación a la edad del niño y del ámbito en que se desarrolle la actividad. Obviamente  en los primeros años y en el hogar la misma será informal, por medio del juego y a cargo generalmente de los padres. Ejemplos de ello son la prehensión de objetos, la estimulación para la posición sentada, el gateo, la bipedestación y la caminata. Cada logro tiene una edad de aparición pero en cada uno de ellas intervienen una variedad de músculos que comienzan a fortalecer distintas partes del cuerpo. La estimulación para desarrollar dichas actividades logra ejercitar la fuerza desde muy pequeños.

Desde los 4 a los 8 años, en el ámbito preescolar y escolar,  no hay objetivos de entrenamiento específicos de la fuerza, no obstante la estimulación que puede recibir el niño le debe permitir la maduración correcta del componente “fuerza”  originando o desarrollando su construcción. Se recomiendan las actividades lúdicas especialmente de miembros superiores (lanzamientos, trepadoras, reptación, juegos de arrastre,etc.).

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Ya en niveles superiores, finalizando la escuela primaria y durante la adolescencia la prescripción y supervisión del entrenamiento de la fuerza debe realizarse en forma adecuada, por personal que cuente con una instrucción calificada, con el fin de disminuir los riesgos de lesiones. Se debe priorizar la importancia de la técnica correcta, la progresión gradual de los ejercicios y en forma complementaria y acorde al deporte que el niño quiera practicar.

Aunque no hay un requisito que indique la edad mínima para iniciarse en el entrenamiento de la fuerza, los niños deben estar mental y físicamente preparados para seguir las instrucciones de un entrenador y poseer niveles competentes de equilibrio y control postural. En general, si un niño está listo para participar en actividades deportivas (de 7 a 8 años), puede iniciarse en un programa de entrenamiento de la fuerza.

 Las formas de entrenamiento de la fuerza pueden incluir el uso del peso corporal, de máquinas, de pesos libres (barras y mancuernas), de bandas elásticas y de balones medicinales.

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Un programa adecuado para el desarrollo de la fuerza puede brindar beneficios para la salud y para el acondicionamiento físico de niños y adolescentes, provocando además en los jóvenes una mayor adhesión a las prácticas deportivas.

Desarrollar la fuerza brinda beneficios comprobados:

  • Aumenta la fuerza y la potencia de los músculos.
  • Aumenta la densidad mineral ósea.
  • Reduce el riesgo de lesiones en el deporte.
  • Mejora el desempeño de las habilidades motoras (saltar, lanzar, correr).
  • Mejora el rendimiento deportivo.
  • Mejora la composición corporal en niños y adolescentes con sobrepeso u obesidad.
  • Incrementa la sensibilidad a la insulina en adolescentes con sobrepeso u obesidad.
  • Mejora el perfil lipídico en sangre.
  • Mejora la función cardiovascular.
  • Mejora la percepción de la imagen corporal e incrementa la confianza en sí mismo.
  • Genera bienestar psicosocial.
  • Mejora el rendimiento académico.
  • Genera mayor adherencia a la realización de actividad física de por vida.

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El entrenamiento de la fuerza es beneficioso también en el tratamiento de niños y adolescentes con sobrepeso u obesidad, ya que mejora la composición corporal al disminuir el tejido adiposo a nivel central.

La finalidad de todo programa de entrenamiento en edades pediátricas debería ser el mantenimiento de la adherencia a la actividad física como estilo de vida. Para ello, es fundamental mejorar la fuerza y las habilidades motoras en edades  tempranas para evitar lesiones y frustraciones. Solo a través de las prácticas seguras, efectivas y divertidas, se podrá mejorar el estado físico, el rendimiento deportivo y la salud.

Fuente: Entrenamiento de la fuerza en niños y adolescentes: beneficios, riesgos y recomendaciones. Comité Nacional de medicina del deporte infanto-juvenil. Arch. Argent Pediatr 2018;116 Supl 5:S82-S91 / S82

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