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Sindrome urémico hemolítico

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La correcta cocción y conservación de los alimentos

suh2LA CARNE PICADA Y LAS HAMBURGUESAS

Diciembre 2019

La carne mal cocida es una de las principales causas de la aparición del síndrome urémico hemolítico en los niños.

La Escherichia. Coli productora de toxina Shiga, responsable de la enfermedad, se encuentra frecuentemente en el intestino de animales bovinos sanos y otros animales de granja, llegando a la superficie de las carnes por contaminación con materia fecal durante el proceso de faena o su posterior manipulación. La completa cocción de las carnes es una medida fundamental para evitar la producción de la enfermedad, del mismo modo que el lavado de manos y de los utensilios de cocina utilizados en la manipulación de los productos crudos y durante la preparación de los mismos.

Al acercarse el verano las comidas “al aire libre” suelen relajar las medidas de higiene siendo frecuentes las verduras mal lavadas, los alimentos que pierden la cadena de frío o las comidas compradas en “puestos” en la calle o negocios montados para la ocasión.

La preparación de hamburguesas tanto en estas oportunidades como en el hogar es siempre un motivo de alerta por la probabilidad de que una mala cocción pueda ser el origen de esta cruel enfermedad.

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Las carnes picadas son uno de los productos de mayor riesgo, ya que durante el picado, la bacteria pasa de la superficie de la carne al interior del producto, donde es más difícil que alcance la temperatura necesaria para eliminarse durante la cocción.

La cocción completa de la hamburguesa debe ser siempre verificada. Los comercios reconocidos de comida rápida suelen tener normatizada la temperatura que debe alcanzar la carne cuando se cocina, gracias a los controles sanitarios que periódicamente se realizan en estos lugares.

Paradójicamente, es más complicado llegar a una completa cocción en las hamburguesas caseras de los hogares o las “tipo caseras” de las nuevas hamburgueserías de última moda en nuestras ciudades. Las mismas suelen ser más altas y grandes, (vendiéndoselas como tal). Sin embargo también requieren mayor tiempo de cocción, siendo más fácil que la temperatura necesaria para destruir la bacteria no sea la adecuada en toda su superficie.

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La albóndiga casera que por medio del “achatamiento” se convierte  en hamburguesa puede convertirse en un importante factor que favorezca el desarrollo de la enfermedad. Por sus características esféricas, existen siempre muchas posibilidades que el calor no llegue a cocinar la parte central. Haciendo cortes transversales en dichas preparaciones es muy frecuente observar partes aún rosadas, confirmando la mencionada posibilidad. Por otra parte si se insiste en una cocción más prolongada, la superficie de la albóndiga suele quemarse o arrebatarse, lo que no siempre indica que el centro se encuentre cocido en forma total.

La composición de las albóndigas es habitualmente  de carne picada.  Los pequeños trocitos de la misma, distribuidos en el mencionado volumen esférico no posibilitan siempre una completa cocción, aunque  la superficie aparente otra cosa.

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Es por todos estos motivos que la inclusión de carne picada en la dieta de niños pequeños se halla prohibida en algunas partes del mundo. En nuestro país con la tasa mundial más alta de síndrome urémico hemolítico se debe siempre evitar la utilización de este tipo de carne en la preparación de alimentos para niños.

Es oportuno recordar que además de las carnes, la enfermedad puede transmitirse a través de agua, verduras y productos manufacturados contaminados. Sin embargo, el consumo cárnico histórico y tradicional de nuestro país señala claramente cuál es el principal origen de la enfermedad.

La llegada de días soleados y agradables hace frecuente la organización de comidas al “aire libre”. Los puestos callejeros suelen incrementar su presencia en estos días. Se deberá tener muy en cuenta entonces las medidas que con seguridad evitan la propagación de la enfermedad: higiene, buena cocción de las carnes, evitar la carne picada, lavado efectivo de frutas y verduras y cuidado en la conservación de productos manufacturados o lácteos.

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Consultas al inicio de la deambulación

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Los niños y el inicio de la deambulación

deamb1CONSULTAS SOBRE LA MARCHA

Diciembre 2019

La marcha puede definirse como una sucesión de pasos que permite a toda persona el desplazamiento en posición bípeda, propia del ser humano. La marcha normal requiere un control preciso de los movimientos de las extremidades, la postura y el tono muscular, un proceso extraordinariamente complejo que involucra a todo el sistema nervioso.

La deambulación tiene una gran importancia en el desarrollo psicomotor del niño pues le da autonomía para moverse en el espacio, aumenta su campo de visión y le permite tomar y manipular objetos que antes no estaban a su alcance.

La adquisición de la marcha es un proceso de maduración genéticamente determinado, que implica la organización gradual de  estructuras nerviosas a las que se suman el incremento y perfeccionamiento de distintas habilidades.

Debido a ello cada niño posee  un tiempo propio para comenzar a caminar que es resultado de su “programación genética” determinando el momento adecuado en función de la propia maduración. El resto quedará para la estimulación que puede en algunos casos acelerar los tiempos.

Entre los 9 y los 15 meses de edad, período en el cual inicia o desarrolla la marcha, primero con apoyo o sostén y luego sin él, suelen surgir consultas generalmente  motivadas por variantes de posiciones normales durante esta etapa.

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El inicio de la bipedestación y luego de la marcha obliga al niño a tener posturas que pueden llamar la atención a padres y madres pero son totalmente normales a fin de mantenerse estables.

deamb2La más consultada es la separación de las rodillas y sus piernas, adoptando los miembros inferiores una silueta de paréntesis. Si bien dicho fenómeno se inicia cuando logra pararse sin apoyo, es mucho más evidente en algunos niños cuando comienzan a caminar por sí solos. Esto suele acompañarse de una ligera flexión de las rodillas que pueden facilitar la fácil sentada frente al cansancio o alguna dificultad durante las primeras caminatas. Los brazos generalmente se abren, separándose del cuerpo.

Todas estas posiciones relatadas son normales y tienden a incrementar la base de sustentación de un cuerpo que está aprendiendo a apoyar ambos pies sobre el suelo para luego intentar caminar. Los primeros pasos en este período lógicamente serán cortos sin casi levantar los pies. Es fácil darse cuenta que la maduración de la deambulación implicará también la capacidad de mantener el equilibrio con pasos más largos y seguros permitiendo de a poco  comenzar a subir escalones con apoyo o iniciando pequeñas corridas.

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Durante esta etapa también es frecuente la consulta sobre la posición que adoptan los pies. Ambos o uno de ellos pueden tener una orientación que preocupan a padres y cuidadores. Generalmente estos fenómenos son transitorios y terminan corrigiéndose en forma espontánea una vez iniciada la marcha en forma completa.

Otra consulta bastante habitual es  el pie plano que siempre está presente en esta etapa de la vida y no requiere ninguna intervención.

En todos estos casos será importante el estímulo que significa el pie apoyado contra el piso, sobre superficies que  no permitan deslizamientos.

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Hay niños que durante esta etapa suelen caminar en puntas de pie. Generalmente se trata de una postura que abandonarán en un corto plazo sin requerir tampoco ningún tratamiento. Es importante observar si el niño puede apoyar totalmente la planta del pie cuando una persona lo sujeta. Lo mismo, si podemos flexionarlo en 90 grados mientras  se encuentre acostado. En muy escasas ocasiones el fenómeno puede ser debido a una cortedad de los tendones del talón que pueden requerir desde tratamiento kinésico y/o quirúrgico. Otras raras veces enfermedades neurológicas pueden acompañarse del cuadro comentado.

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Como dijimos al comienzo, el  inicio de la deambulación requiere del correcto funcionamiento neurológico y músculo esquelético. Este último aspecto queda resaltado en los casos de luxaciones congénitas de cadera no detectadas en forma precoz.  Estos niños no pueden iniciar esta etapa en forma normal dado que la articulación de una o ambas caderas se hallan descolocadas. Dicho cuadro requiere de resolución siempre quirúrgica con resultados finales no siempre alentadores.

Los traumatismos, frecuentes durante el inicio de la marcha pueden retrasar levemente los progresos en la misma ya sea por dolor o miedo, siendo siempre provisorios y vencidos por el afán del niño de conquistar el espacio.

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En contrapartida, si un niño había alcanzado la independencia en su marcha y de un día para el otro se niega a caminar o mas aun cojea, se deben siempre investigar  los motivos, especialmente en las plantas y en las caderas.

La sinovitis transitoria de cadera es un cuadro bastante frecuente en niños pequeños, ya comentado en un artículo anterior, secundario a una inflamación pasajera del líquido que recubre a la articulación. Generalmente es de evolución favorable en forma espontánea y correspondería a una etiología viral.

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Los niños «elásticos»

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Lo que hay que saber

hiperlax1HIPERLAXITUD ARTICULAR

Diciembre 2019

Hay niños que tienen una gran facilidad para flexionar o extender sus articulaciones, llevando las mismas a posiciones que el común de sus pares no puede o les es muy difícil de realizar. De bebés ya presentan las mencionadas características que algunas veces llaman la atención y la curiosidad de padres y familiares. Más adelante suelen destacarse en disciplinas deportivas que requieren  dicha cualidad, como la gimnasia o la danza.

Estos niños poseen una hiperlaxitud articular determinada por el aumento de la elasticidad de sus tejidos. Es una condición que mantienen durante toda su vida aunque la misma suele ir disminuyendo a medida que ingresan a la adultez.

La mayoría de estas personas no poseen enfermedad alguna y tienen estas cualidades por una determinación genética que suele ser más frecuente en las mujeres.

Los niños con hiperlaxitud articular en una o más articulaciones a menudo pueden abrirse de piernas en 180º, extender los dedos de su mano hacia atrás, tocar el antebrazo con el pulgar, mover los codos y muñecas de forma exagerada, chuparse el dedo gordo del pie. En resumen, hacer contorsionismos y adoptar posturas que no son posibles para la mayoría de la gente.

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Uno de los motivos de preocupación en estos niños es la posibilidad de presentar lesiones durante el ejercicio, provocadas por la mencionada elasticidad y de alteraciones posturales determinadas por la laxitud articular del cuerpo con la aparición de dolores luego del ejercicio o el deporte. Dichas características deben requerir generalmente la intervención médica a fin de confirmar y  evaluar la elasticidad de las articulaciones y prevenir futuras lesiones.

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En estos casos se habla de un síndrome de hiperlaxitud que suele ser benigno dado que no evoluciona en el tiempo. Sin embargo, el dolor en las articulaciones luego del ejercicio es bastante característico sumado a mayor posibilidad de torsiones o luxaciones .

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Del mismo modo suelen caracterizar a estos niños las malas posturas que pueden llevar si no se corrigen a desviaciones, especialmente de las rodillas y de la columna vertebral.

En relación a ello se deberán evitar durante la época escolar el uso de mochilas pesadas que sobrecarguen la columna dorsal.

En  niños con estas características se recomienda trabajar la musculatura mediante ejercicios que fortalezcan  las articulaciones mediante la hipertrofia de los tendones.

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La hiperlaxitud articular también puede acompañar a distintos cuadros genéticos de variada gravedad y con compromiso de órganos y aparatos. Sin embargo la hiperlaxitud benigna descripta en este artículo no está relacionada con estas enfermedades aunque obligará al facultativo a descartarlos.

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Uña encarnada

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En carne propia

ONICOCRIPTOSISuña1

Noviembre 2019

La llamada uña encarnada conocida científicamente como onicocriptosis es un motivo frecuente de consulta a toda edad. Los niños suelen ser especialmente afectados con la lógica preocupación de la familia y cuidadores.

La afección se produce al enterrarse el sector lateral de la uña sobre la piel vecina. El fenómeno si bien puede ocurrir tanto en los dedos de las manos y los pies, es mucho más frecuente sobre los segundos y especialmente sobre el primero de los dedos, vulgarmente conocido como “dedo gordo”.

uña3El niño suele comenzar a quejarse de dolor cuando se encuentra calzado o mientras deambula. Suele poseer el antecedente del corte de uñas algunos días previos. Rápidamente se agrega a los signos el enrojecimiento de la zona y la hinchazón que, como un círculo vicioso, incrementa a su vez el dolor.

Se describen clásicamente tres etapas en la evolución del cuadro. Inicialmente la uña comprime la piel circundante iniciando la inflamación de la zona y el dolor consecutivo al mismo. En un segundo período al continuar creciendo, la uña comienza a penetrar el tejido adyacente. El dolor y la inflamación se incrementan provocando generalmente la consulta al médico de confianza. Finalmente la uña termina incrustándose profundamente sobre la piel, provocando una reacción inflamatoria mucho más importante, haciendo casi insoportable el dolor. En esta etapa no es rara la supuración de la zona y la hipertrofia de la región lateral de piel afectada por el fenómeno.

Múltiples causas suelen contribuir a la aparición de la onicocriptosis o uña encarnada. La más frecuente la constituye el corte incorrecto de las uñas. El mismo siempre debe ser recto y en  el extremo más distal, o sea no incluir en el corte los costados ni intentar redondearlos.

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El traumatismo reiterado puede motivar cuadros similares. Aquí adquiere importancia el calzado muy ajustado o compresivo sobre los dedos de los pies.

Hay niños y adultos que humedecen mucho sus medias producto de la transpiración. La onicocriptosis es más frecuente en ellos dado que la maceración producida en la piel facilita la penetración de la uña en los mismos.

Hay personas que poseen “cabalgamiento” de los dedos incluyendo al primero de ellos con el segundo. Tal contacto facilita el fenómeno descripto. Si bien menos frecuente, el hábito de comerse las uñas puede ser el antecedente de una uña encarnada sobre algún dedo de las manos.

Los recién nacidos y los lactantes no son ajenos a esta patología. Con sorpresa muchas madres descubren en los pies del bebé una o varias uñas rodeadas de tejido circundante enrojecido. Si bien suelen evolucionar sin dolor no dejan de preocupar requiriendo generalmente un tratamiento tópico sobre la zona. Generalmente el fenómeno obedece a características particulares de cada niño que algunas veces se corresponden con la de los padres.

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El tratamiento de inicio más frecuente y generalmente eficaz es el antiinflamatorio local. Una gasa embebida en agua de alibour tibia diluida al tercio suele ser la mejor medida a la que se suma un antibiótico local sobre la zona, en forma de crema o solución.

El antibiótico por boca es una posibilidad terapéutica cuando el dolor o la inflamación no ceden.

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Si bien en la mayoría de los casos el cuadro se resuelve con las medidas mencionadas también son frecuentes las recaídas o la reaparición del mismo a las semanas de haber finalizado el tratamiento. En estos casos, ante la reiteración, puede ser necesaria la intervención de un podólogo universitario.  Mediante un pequeño corte oblicuo de la uña, (espiculotomía), se logra desincrustar la uña y descomprimir la piel afectada con resolución inmediata del dolor.

El procedimiento es simple e indoloro y puede ser realizado por el podólogo en su consultorio. Luego del  mismo no hay recaídas. Sin embargo se deberá enseñar a niños y adultos el correcto corte de uñas para evitar la aparición de nuevos cuadros.

La higiene siempre es la gran aliada frente a estos cuadros. Tenerla en cuenta junto a las demás medidas evitando la frecuencia en algunos casos o facilitando el tratamiento en otros.

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Resistencia bacteriana a los antibióticos

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LA RESISTENCIA

Los microbios se defiendenresistencia4

Noviembre 2019

Los antibióticos son medicamentos que se usan para  tratar o prevenir enfermedades infecciosas bacterianas.

La aparición del primer antibiótico, la penicilina, durante la primera mitad del siglo XX, constituyó uno de los principales logros en la curación de enfermedades. Muchas infecciones que parecían incurables en esos tiempos comenzaron a resolverse gracias al tratamiento antibiótico.

A la penicilina le siguieron con el transcurso del tiempo una gran cantidad de antibióticos, algunos como derivados de la misma droga madre, otros de naturaleza totalmente distinta a la misma pero con efectividad comprobada contra gérmenes, especialmente contra los que la penicilina no parecía eficaz.

Los antibióticos se convirtieron así en una medicación casi insustituible para casi cualquier enfermedad y de fácil acceso al público en general.

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En forma paralela se comenzó a observar que las dosis de antibióticos para atacar a las mismas infecciones y lograr los efectos deseados debían ser cada vez mayores. Con el paso del tiempo muchos gérmenes que parecían sensibles a determinado antibiótico ya no respondían a la medicación a pesar del incremento de su dosis. La resistencia bacteriana entró entonces en escena, desafiando a los científicos a elaborar teorías que explicaran el motivo de tal fenómeno y la forma de evitarla.

El uso indiscriminado de antibióticos es la causa fundamental del incremento en la resistencia de los gérmenes. El impacto de estos medicamentos sobre la flora bacteriana que todos poseemos en el organismo (microbiota) favorece el desarrollo de bacterias resistentes que al reproducirse comienzan a constituirse en la flora predominante. El fenómeno mencionado representa un grave problema al momento de establecer tratamientos, especialmente en las infecciones graves y en especial en las que ocurren en pacientes internados.

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Según la OMS la causa principal de la resistencia estaría motivada en: a) el uso  excesivo de los antibióticos que se observa en muchas partes del mundo, especialmente en los casos de infecciones sin importancia, b) del uso incorrecto por tratamiento inapropiado y c) del abandono del tratamiento sin cumplir el tiempo estipulado por el facultativo.

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Debido a todo esto se desarrollan en forma casi permanente nuevos antibióticos para atacar poblaciones de microorganismos que se presentan resistentes frente a todos los conocidos. En tal sentido se descubren nuevas sustancias químicas y en forma más frecuente se modifica la composición de otros logrando así mayor éxito contra determinado tipo de infecciones.

resistencia5Es de vital importancia generar cambios profundos en la modalidad de utilización de los antibióticos, ya que, aunque se desarrollen nuevos compuestos, si no se modifican las conductas en cuanto al uso de los mismos la resistencia seguirá aumentando y será un problema de salud pública cada vez más grave. El antibiótico no es un medicamento que se deba expender sin receta médica, tampoco constituye una droga que baje la fiebre o mejore un catarro. Los antibióticos no atacan a los virus y el uso indiscriminado de los mismos provoca la destrucción de la flora bacteriana comensal y su reemplazo por microbios resistentes y peligrosos. Muchas diarreas prolongadas son el resultado de este fenómeno.

Siempre se debe recordar que:

  • No todas las enfermedades inflamatorias son infecciosas.
  • No todas las infecciones son bacterianas.
  • No todas las infecciones bacterianas requieren tratamiento antibiótico.

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Iniciando la alimentación complementaria

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«BABY LED WEANING»

Otra vuelta a la alimentación perceptivaalimentando

Noviembre 2019

El comienzo de la alimentación complementaria en los bebés puede generar cierta inseguridad en las madres, especialmente las primerizas, y demandar mayor tiempo tanto en la preparación como en la administración de la comida. Acostumbradas al amamantamiento en cualquier lugar cómodo de la casa, la alimentación con semisólidos suele requerir un entorno acorde a su importancia.

Si bien durante el control de salud del bebé el pediatra suele indicar los alimentos de inicio y su forma de administración, generalmente las dudas exceden a la información que puede brindar el facultativo. Se agregan a ello los diálogos frecuentes entre madres comparando distintos tipos de comidas prescriptas según el pediatra que cada una de ellas haya consultado.

Las recomendaciones al respecto por escrito comienzan a pegarse en la heladera del hogar a fin de tener presente qué y cómo debe comer el bebé durante estos meses de transición.

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Otras veces las dudas se originan cuando estas indicaciones son entregadas por el médico sin la adecuada explicación. Según la antigüedad de las mismas, generalmente fotocopiadas, se podrán encontrar quizás alimentos o preparaciones que ya no suelen conseguirse o prepararse con facilidad. Por ejemplo no todos saben en la actualidad lo que es el “chuño” o la forma de preparación de una sopita de “Vitina” o de sémola.

Suele haber también indicaciones para evitar ciertos alimentos en los niños que inician esta etapa. Generalmente son los señalados como alergénicos o provocadores frecuentes de alergias. No hay siempre coincidencia tampoco en este aspecto entre las indicaciones prescriptas a distintos bebés, influyendo también los hábitos y costumbres familiares.

En realidad el paso del niño a la alimentación semisólida no debería constituir un desafío sino algo totalmente natural. Tampoco ser la resultante de indicaciones rígidas que deben ser cumplidas en períodos de tiempo o intervalos establecidos.

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Se debe partir de normas básicas y simples de realizar y cumplir. Una de ellas es el pecho materno hasta los 6 meses y la alimentación complementaria a partir de esa edad.

El llamado “baby led weaning”, muy en boga en la literatura médica actual, no es otra cosa que la alimentación perceptiva comentada en anteriores capítulos. Si bien no incluye novedades al respecto hace hincapié en algunas cosas interesantes que son importantes a resaltar.

  • babyled4A partir de los 6 meses se pueden introducir todo tipo de alimentos de manera progresiva dado que se ha visto que no sería necesario retrasar ninguno, excepto la leche entera hasta el año de vida. No sería el caso de los niños alimentados con pecho hasta esa edad.

 

  • En caso de sólidos con riesgo de atragantamiento es mejor retrasarlos hasta que el niño tenga más de 3 años.

 

  • babyled2No es necesario retrasar los alimentos potencialmente provocadores de alergias como el huevo, legumbres, pescado, algunas frutas, etc. Se deben dar de manera progresiva y de uno en uno para detectar alguna alergia, más aún si se encontraran antecedentes familiares al respecto. La evidencia dice que no es necesario demorar el ingreso de estos alimentos a la dieta del niño. Por tanto se puede dar de todo observando por supuesto las reacciones, introduciendo uno de ellos cada 2 o 3
    días.

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  • No se debe forzar al niño a comer ni distraerlo para que coma. El lactante debe decidir cuánto comer y cuándo hacerlo. Es decir la alimentación complementaria también debe ser a demanda. Se debe acostumbrar al bebé a las distintos gustos y texturas de los alimentos.
Todos estos enunciados están incluidos en el mencionado “baby led weaning”, siendo numerosas sus ventajas, entre las que se cuentan el aprendizaje del niño a masticar antes y mejor, la autopercepción del hambre y la saciedad, la preferencia por la comida sana y variada, etc.; constituyéndose en una buena estrategia para instaurar hábitos saludables desde la primera infancia.

En síntesis, la alimentación complementaria debe continuar la naturalidad del pecho materno para que la comida sirva además para que el niño exprese sus gustos e intereses en compañía de su familia.

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Varicocele

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¿QUÉ ES EL VARICOCELE?

Lo que hay que sabervaricocele1

Octubre 2019

Se denomina varicocele a la dilatación varicosa de las venas que llevan de retorno la sangre proveniente de los testículos. Dicha anomalía cuando se encuentra presente se puede visualizar  o incluso  palpar a través del escroto sobre los testículos, siendo el izquierdo por amplia diferencia el más afectado.

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Dicho fenómeno no suele producir  síntomas pero su presencia se la ha asociado históricamente con infertilidad. Sin embargo se sabe en la actualidad que más del 80% de los varones con algún tipo de varicocele son fértiles y lo seguirán siendo.

En realidad el varicocele era hasta no hace muchos años una patología del adulto joven, con presentación ocasional en la pubertad y la adolescencia. Como muchas otras enfermedades la pediatría comenzó a  prestar atención en la aparición de esta anomalía en niños y en  adolescentes con el fin de llegar a diagnósticos más precoces. Hoy se sabe, gracias a estas observaciones, que entre 7 y 15% total de la población masculina tiene alguna forma de varicocele alrededor de los 15 años, correspondiendo a formas bilaterales en 5 a 10% de los casos.

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La relación entre el varicocele y el probable desarrollo de infertilidad estaría asociada al retorno anómalo de la sangre proveniente de los testículos que, incrementando la temperatura, harían poco propicio el medio para el desarrollo de los espermatozoides. El reflujo venoso produciría un aumento de al menos dos grados en el testículo, siendo suficiente dicho incremento para provocar el deterioro del mismo. Esta alteración se instalaría de manera gradual, siendo importante por lo tanto el diagnóstico oportuno de la misma.

 Como se dijo anteriormente, se sabe que la mayoría de las personas con varicocele son fértiles. Sin embargo y en contra partida el varicocele es la causa más frecuente de consulta por trastornos de esterilidad primaria o secundaria en varones adultos

El retorno de la sangre por las venas provocaría la dilatación o “várice” que puede manifestarse de distintas formas. Desde un recorrido varicoso apenas visible hasta la palpación de un cordón tortuoso que puede incrementarse si la persona hace fuerza.

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Tales diferencias en el hallazgo del varicocele generalmente suelen estar relacionadas con la posible afectación de la función testicular. La lesión que fácilmente se visualiza y se palpa sobre la piel del escroto se asocia en forma más frecuente al compromiso de la fertilidad. Más aún si asociado a tal hallazgo se encontrara un testículo de menor tamaño en relación a la edad de la persona.

De allí que sea tan importante el examen y medición de los mismos para diagnosticar en forma precoz dicha anomalía, especialmente en niños y adolescentes.

Hay estudios de laboratorio que pueden comprobar el normal funcionamiento de los testículos que sumados al examen clínico determinarán la necesidad de resolver, llegado el caso, en forma quirúrgica la “varice” o varicocele.

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Cuerpos extraños en el aparato digestivo

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TRAGAMONEDAS

Algo más sobre la ingestión de cuerpos extrañostragamonedas1

Octubre 2019

La ingestión de un cuerpo extraño es un accidente bastante frecuente en los niños, especialmente en menores de 5 años con un pico de incidencia entre los 3 y 4 años para ambos sexos.

Las monedas son los objetos  más frecuentemente ingeridos. Sin embargo hay también una gran variedad de cuerpos extraños que suelen ser tragados. Entre los ellos se destacan las canicas, juguetes pequeños, agujas y alfileres.

La gravedad del accidente depende siempre de tres factores: 1) El tamaño del objeto ingerido, 2) La forma del mismo y 3) Su composición.

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El tamaño permitirá o no la progresión del mismo a través del tubo digestivo, teniendo relación también con el calibre de las distintas estructuras según la edad del niño.

Los objetos con forma redondeada o bordes romos suelen facilitar la progresión por la luz de los distintos órganos  sin desencadenar obstrucción o lesión, llegando generalmente a la expulsión espontánea por materia fecal. Los objetos con puntas o filos tienen muchas probabilidades de encajarse en algún sector del tubo digestivo provocando lesión y/o obstrucción.

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La composición del objeto estará relacionada con la capacidad de producir daño por el contacto del mismo con las paredes del tubo digestivo. Esto es especialmente importante cuando el objeto se detiene en un sector sin avanzar. Las pilas botón constituyen un ejemplo característico pudiendo producir en su trayecto quemaduras eléctricas de bajo voltaje y necrosis de la mucosa digestiva por liberación de su contenido tóxico (mercurio, zinc, óxido de plata, litio y, a veces, hidróxido sódico o potásico).

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El atragantamiento y la posibilidad de asfixia están siempre presentes cuando un niño menor a 4 o 5 años ingiere frutos secos como el maní o la garrapiñada. Lo mismo cuando se lleva a la boca objetos pequeños o juguetes no adecuados para la edad.

El caso de las monedas es especial. La ingestión de las mismas alcanza también a niños mayores e incluso a adolescentes. La manipulación de las mismas utilizadas como juguetes para entretener a los niños es una conducta bastante frecuente consentida por padres y cuidadores. Además de ser una fuente  de todo tipo de gérmenes, la posibilidad de su introducción en la boca es mucho más que probable al igual que su ingestión. Del tamaño de la moneda y de la edad del niño dependerá que la misma no obstruya la vía respiratoria y pueda circular por el tubo digestivo hasta su destino final.

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Los niños mayores y los adolescentes tampoco escapan al manejo de monedas u objetos pequeños. A fin de demostrar habilidades suelen ser llevados a la boca y por un simple empujón o broma de sus amigos fácilmente son deglutidos. En algunas oportunidades estos sucesos no son informados a los padres hasta que la duda o el temor llevan a ser divulgados. Es en ese instante donde la familia decide consultar a la guardia. La radiografía no se hace esperar, comprobándose generalmente la situación del objeto en el abdomen, en plena recorrida del tubo digestivo. El mismo finalmente es eliminado por la materia fecal provocando regocijo en el niño y sus padres.

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Se conocen casos en los cuales la moneda había quedado detenida en la garganta colocada en bisel. Adherida a las paredes de la misma provoca tos irritativa.  Mediante una radiografía de cuello la imagen redondeada típica aparece en la zona del cuello sorprendiendo a todos.

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En síntesis, se debe evitar por todos los medios que los niños pequeños jueguen con objetos pequeños u ofrecerles en las comidas trozos pequeños de alimentos duros que difícilmente puedan ser masticados. La utilización de monedas para entretenerlos es un hábito que debe ser suprimido. En todos estos casos la aparición de un cuadro dramático tiene posibilidades de aparecer.

Como datos a tener en cuenta, en forma global, el 80% de los objetos deglutidos se eliminan espontáneamente, un 19% precisan endoscopia (segunda causa más frecuente de endoscopia en la edad pediátrica) y un 1% extracción quirúrgica.

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El cartílago de crecimiento

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La fábrica de hueso

¿QUÉ SON LOS CARTÍLAGOS DE CRECIMIENTO?Fiebre y cre2

Octubre 2019

El cartílago de crecimiento es responsable, como su nombre lo indica, del crecimiento en longitud de los huesos largos. Dichos huesos que se caracterizan por ser más largos que anchos crecen en virtud de este tejido localizado cerca  de sus extremos. Estas zonas denominadas “epífisis” son de suma importancia en los niños dado que es en esta etapa de la vida cuando más se crece.

Los huesos largos a los que se hace referencia son principalmente

  • El fémur (en ambos muslos)
  • La tibia y el peroné (en ambas piernas).
  • El húmero ( en ambos brazos)
  • El radio y el cúbito (en ambos antebrazos).
  • Los huesos de las manos y los pies

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El cartílago de crecimiento es una matriz donde por impulso hormonal se deposita el hueso recién formado. De esta forma de un tejido elástico como el cartílago se pasa en forma progresiva a un tejido  tan resistente como el óseo.

cartilago2Mientras dura el crecimiento, el cartílago va prolongándose, al mismo tiempo que parte de su estructura se va convirtiendo en hueso, un proceso que continuará hasta que el crecimiento comience a detenerse. Ese será el tiempo del “cierre de los cartílagos de crecimiento”, etapa genéticamente establecida en la que tanto varones como mujeres alcanzan casi la talla que tendrán durante el resto de sus vidas. Ese momento ocurre algo más temprano en las niñas, acompañando a la primera menstruación, (menarca). Los niños, en cambio, prolongan algo más su crecimiento, dado que generalmente comienzan a crecer más tarde, cerrando sus cartílagos aproximadamente entre los 15 y 17 años.

Resulta fácil comprender entonces que cuanto más precoz se cierren los cartílagos de crecimiento más rápido se terminará de crecer. La menarca en la mujer, además de iniciar su ciclo sexual, siempre anuncia que el mayor crecimiento en altura se encuentra casi finalizado. El crecimiento es pequeño una vez que la misma aparece. Por lo tanto las menstruaciones tempranas y precoces pueden asociarse a baja talla, con la excepción de las niñas que iniciaron su pico de crecimiento en edades también más tempranas.

Los varones, como dijimos anteriormente, llegan a su talla final un poco más tarde. Los cartílagos continúan formando hueso alcanzando y superando en altura al promedio de las niñas que un tiempo antes detuvieron su crecimiento.

cartilago3Además de los factores genéticos y hormonales que pueden actuar sobre la talla final de una persona, pueden existir otros factores que la pueden afectar o modificar directamente la estructura final del hueso. Es el caso de los traumatismos y fracturas que pueden romper o alterar a los cartílagos de crecimiento. Eso ocurre con más frecuencia en los huesos de los dedos, el brazo y la parte inferior de la pierna, generalmente producto de lesiones deportivas. No obstante ello, la mayoría de las fracturas del cartílago de crecimiento se curan y no afectan el crecimiento futuro del hueso. Sin embargo, en forma secundaria a las mismas, pueden resultar algunas deformidades óseas que, en caso que progresen, motiven consultas ortopédicas más adelante.

Otro factor que puede dañar a los cartílagos son las lesiones denominadas “por sobrecarga”. Dichas afecciones se originan por repetir el mismo movimiento una y otra vez. Suelen ocurrirles a personas que practican deportes sin una supervisión adecuada que permita corregir dicho ejercicio. En estos cuadros, la lesión se provoca sobre el tironeamiento excesivo y continuo de los tendones fijados sobre los huesos.

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Sífilis

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Una vieja enfermedad que está de vuelta

SÍFILIS: CADA VEZ MÁS INFECTADOSsifilis7

Septiembre 2019

La sífilis es una enfermedad infectocontagiosa de transmisión sexual. De nutridos y vastos antecedentes en la historia de la humanidad y habiendo sido casi vencida desde la llegada de los antibióticos, vuelve nuevamente a ocupar un lugar importante en nuestros días, dada la frecuencia de su diagnóstico en todos  los centros asistenciales de nuestro país y de muchas partes del mundo.

La lúes, nombre con el cual también se la denomina, es provocada por una bacteria que a principios del siglo XX fue identificada con el nombre de “Treponema Pallidum”. Dicho microorganismo se contagia de una persona enferma a otra a través de las relaciones sexuales, toda vez que secreciones y sangre se ponen en contacto, permitiendo el ingreso del germen y de esa forma reproducir la enfermedad.

sifilis2El primer signo de la enfermedad lo constituye el denominado “chancro” sifilítico. El mismo no es más que una especie de llaga que señala el lugar de ingreso del treponema. En el hombre suele aparecer sobre el glande, (la cabeza del pene). Aparece aproximadamente a las 2 o 3 semanas del contacto sexual. En las mujeres la misma lesión no suele observarse a simple vista dado que afecta generalmente la vulva o la vagina. Otras localizaciones en ambos sexos pueden aparecer en la boca o en el ano, en sifilis5función especialmente del tipo de relación sexual.  Estas lesiones indoloras y de curación espontánea suelen retrasar la consulta, más aún en la mujer que no observa en forma directa el denominado chancro. Sin embargo dicho período es el de máximo contagio por vía sexual. El microbio se encuentra en la sangre y en secreciones pudiendo fácilmente pasar de la persona infectada a otra que       hasta el momento del contacto sexual se hallaba sana.

Esta etapa además se acompaña de aumento del tamaño de ganglios del cuello, amígdalas y de los cercanos a los genitales sin presentar dolor.

Luego de un par de meses del contagio la enfermedad deja de ser silenciosa.  Suelen aparecer signos y síntomas inespecíficos como la caída del cabello, cefaleas, irritación ocular frecuente, llagas en la boca, etc. Es en este período donde aparece una erupción en piel que afecta especialmente al  tórax y  palma de manos. Son manchitas rosadas de escaso relieve que generalmente no provocan prurito. Durante esta etapa, denominada también secundaria, la persona afectada continúa contagiando a sus contactos.

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Después de este período que puede prolongarse durante semanas o meses la enfermedad pasa a un relativo silencio. El microbio se encuentra en el organismo y continúa contagiando por un tiempo variable. Sin embargo, luego de meses o años la sífilis comienza a provocar daños irreversibles en el ser humano. Si bien el poder de contagio disminuye aparecen signos de afección en varios órganos del cuerpo.  Corazón, cerebro y médula espinal son los más lesionados provocando discapacidad y mortalidad importante.

La sífilis se transmite también de madre a feto, dado que el treponema atraviesa la placenta.

La enfermedad produce variada sintomatología en el nuevo ser. Desde abortos, niños pequeños, prematurez extrema, mal formaciones, sordera, ceguera y afecciones en huesos.

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En embarazos no controlados las madres suelen llegar al momento del parto desconociendo la afección que padecen, siendo generalmente tarde para que la medicación antibiótica evite las lesiones de la enfermedad en el bebé.

La reacción de VDRL que se realiza a través de la extracción de sangre es el método más eficaz para la detección de la enfermedad a toda edad. Del mismo modo permite mediante su cuantificación evaluar la evolución de esta patología.

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El tratamiento específico es la Penicilina que cura la enfermedad tanto en el adulto como en el feto, siempre y cuando no se hayan producido malformaciones o afecciones irreversibles.

sifiis9Siendo relativamente simple el tratamiento  es difícil comprender el auge de la misma en estos tiempos. Los casos en nuestro país se han cuadruplicado en los últimos 4 años, incremento observado también en el resto del mundo. Mientras los datos epidemiológicos muestran una reducción o estabilización en los nuevos casos de VIH, las otras infecciones de transmisión sexual (ITS) como es el caso de la sífilis no dejan de crecer. Probablemente se hayan relajado las medidas de prevención en relación al VIH, especialmente en lo referido al uso del preservativo y a la transformación progresiva del mismo en una enfermedad crónica gracias a los avances de las drogas retrovirales.

Las enfermedades de transmisión sexual no suelen respetar edades ni estratos sociales en nuestro país ni  en el resto del mundo. Nadie se encuentra a salvo si no se toman medidas de protección adecuadas.

Se cree que por cada caso de de sífilis diagnosticado hay más de 10 contactos que se encuentran enfermos y no lo saben, favoreciendo su diseminación en cada acto sexual sin protección. La variedad en los tipos de relaciones, las parejas inestables ya sean homo o heterosexuales requieren relanzar estrategias para la prevención de este tipo de enfermedades. El preservativo continúa siendo el único método para evitar la infección al que se debe agregar el campo de látex para las relaciones por vía oral.

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Toda mujer embarazada debe estudiarse por medio de la reacción de VDRL en sangre. En caso de ser positiva el tratamiento con Penicilina no se debe hacer esperar, mejor cuanto más precoz se inicie. El recién nacido de madre con sífilis requiere un control estricto de su estado general y en caso de presentar VDRL positiva, superando incluso los valores de la madre, deberá recibir tratamiento también con Penicilina.

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El tratamiento de los contactos es fundamental para evitar la diseminación de la enfermedad o incluso la reinfección de la pareja. Se deben reforzar las estrategias de prevención que impulsen en forma adecuada el uso del preservativo y demás campos de látex.

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