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El desayuno

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desayuno3La importancia del desayuno

DESAYUNAR NO ES SÓLO TOMAR LA LECHE

Noviembre 2017

Los nuevos estilos de vida van cambiando hábitos y costumbres. El trabajo fuera de la casa de ambos progenitores cada vez más frecuente, los horarios dispares de cada integrante de la familia y la rapidez con la que se vive en la actualidad hacen que se modifiquen o desaparezcan ciertas costumbres, alguna de ellas saludables. Es el caso del desayuno. El compartir las comidas con toda la familia, por lo menos en el medio urbano, es algo que viene siendo poco frecuente. En contraposición ha crecido la influencia del desayuno dentro del comedor escolar. Sin embargo éste no debería reemplazar a la mesa familiar, ya que corresponde también al hogar la formación de hábitos alimentarios correctos.

Las comidas familiares no solo constituyen un modelo de alimentación, sino que también son un punto de encuentro, con repercusiones que van más allá del ámbito de la salud. Vivir en familia con los padres y desayunar con ellos son factores que se asocian a un mejor hábito de desayuno en los adolescentes.

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Los cambios demográficos también han modificado estos hábitos. Los hogares conducidos sólo por una madre o un padre, las familias integradas, las compuestas y los menores al cuidado de otro menor son cada vez más frecuentes. Se agregan a ellas factores económicos como los hogares en situación de pobreza. En todos estos ejemplos la primera comida del día no suele ofrecerse en la casa sino en la escuela.

El desayuno podría definirse como la comida sólida consumida antes de iniciar la jornada laboral o escolar o, durante los fines de semana la realizada antes de las 11:00 h o, simplemente, como la primera comida del día. Su sola mención, sin embargo, no deja entrever la importancia que posee dentro de la dieta total. Nuestra cultura o idiosincrasia hace pensar en el desayuno como una comida generalmente liviana y breve, razonamiento que no se comparte en otras partes del mundo. Su inclusión de manera diaria y regular se ha asociado con mayor rendimiento físico e intelectual. Su aporte calórico nutricional puede ser tal que con la incorporación de alimentos de todos los grupos constituya un aporte energético fundamental de todos los días.

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Estudios realizados en nuestro país han encontrado que en escuelas de educación primaria el 55% de los niños ingresa sin haber desayunado en sus hogares. La falta de este hábito se asoció además con aspectos familiares desfavorables, sumándose ausencia de desayuno en los padres y paradójicamente frecuente obesidad del niño. A medida que se interrogan alumnos de mayor edad, en especial los adolescentes, la proporción se incrementa.

desayuno5En Argentina, 1 de cada 10 preescolares presenta obesidad. Aunque es una patologíamultifactorial, los determinantes sociales (bajo nivel socioeconómico) y los estilos de vida (dieta no saludable, no desayunar o desayuno insuficiente o sedentarismo) juegan un papel muy importante, asociándose a obesidad durante la infancia y la adolescencia.

El niño que no desayuna realiza frecuentemente ingestas energéticas no recomendadas entre horas o mayor ingesta calórica en las siguientes comidas del día, con el consiguiente aumento de peso.

Todos estos hallazgos han llevado a que distintas sociedades científicas recomienden realizar el desayuno diariamente como una de las estrategias para evitar la obesidad y la mala alimentación, dado que se encuentra mayor porcentaje de niños obesos que omiten el desayuno en comparación con niños de peso normal, identificando este hábito como factor protector para un adecuado estado nutricional.

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Hay también características socioculturales que determinan la presencia del desayuno y la composición de sus alimentos. Por ejemplo, se ha encontrado una relación positiva entre el nivel educativo de los padres, el hábito  del desayuno y la participación en deportes. De forma contraria, las familias que presentan mayores privaciones económicas no tienen garantizada la presencia diaria del desayuno ni su calidad.

Todos los niños y adultos deberían desayunar, entendiéndose como tal la posibilidad de alimentarse en forma variada y saludable, aportando la energía necesaria para la primera mitad del día, compartiendo luego de cada despertar la mesa familiar, más aún cuando los almuerzos en familia son escasos, especialmente durante los días laborables.

Tomar la leche o ingerir el primer alimento del día en la escuela se asocia frecuentemente a trastornos en el rendimiento durante la primera mitad de la jornada.

La falta de desayuno suele provocar en el niño la ingesta de alimentos de baja calidad, con escaso valor nutritivo como golosinas y dulces en los kioscos escolares. La asociación de estos hábitos con el sobrepeso y la obesidad están, como vimos, ampliamente demostrados.

Fuente: Gotthelfa S., Tempesttia P. “Desayuno, estado nutricional y variables socioeconómicas en alumnos de escuelas primarias de Salta” Archivos Argentinos de Pediatría. 2017.

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Picaduras de insectos

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picaduras1PICADURAS

Lo que hay que saber

Noviembre 2017

Las picaduras de insectos en la infancia son frecuentes dadas las muchas actividades que realizan los niños al aire libre, en especial durante primavera y verano. Los insectos heminópteros son los causantes de picaduras que potencialmente pueden provocar desde importante reacción en la piel hasta trastornos del estado general. Los heminópteros se caracterizan por poseer 2 pares de alas membranosas y un aparato bucal más desarrollado. Existen aproximadamente 16.000 especies  de insectos de los cuales sólo el 1% produce picaduras a los seres humanos. Entre ellos se destacan a las abejas, las avispas y las hormigas.

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Afortunadamente la gran mayoría de las picaduras por estos insectos provoca fenómenos locales como hinchazón de la zona, enrojecimiento y dolor o prurito que ceden con simples medidas terapéuticas a las horas o días. Cuando las reacciones son más extensas generalmente se encuentran involucrados mecanismos alérgicos. Según registros médicos, las reacciones que pueden comprometer la vida de un niño corresponden aproximadamente entre un 0,4 y 0,8% de todas las picaduras, porcentaje más bajo que en los adultos para los cuales los fenómenos graves constituyen  el 2 a 3,5%.

La identificación del insecto responsable de la reacción es fundamental para el diagnóstico, la prevención  y el tratamiento.

Para que se produzca la reacción alérgica a una picadura debe existir el antecedente de un episodio similar anterior que provoque una sensibilización para motivar la gran inflamación ante el nuevo contacto.

El efecto tóxico suele ser el más frecuente y no requiere de la experiencia previa. El veneno produce una inflamación responsable del enrojecimiento, el dolor y la hinchazón de la región. Cuando se producen múltiples picaduras, el efecto tóxico acumulativo del veneno puede provocar un cuadro general  difícil de distinguir de una reacción alérgica grave que puede llegar a ser fatal, especialmente frente a enjambres de insectos dentro del hábitat natural de los mismos. Otras veces la gravedad de la picadura está dada por su localización. De producirse en cara o en la boca puede obstruir la vía aérea dificultando la respiración.

picaduras4Las habituales ronchas secundarias a picaduras son provocadas por fenómenos alérgicos locales. Son comunes la picazón, el dolor y el disconfort que suelen resolverse a las horas o durante el día siguiente. El grado máximo de reacción alérgica lo constituye el llamado “shock anafiláctico”. Constituye una emergencia médica dado que pone en juego la vida de la persona. A los signos locales ya expresados se agregan en este cuadro síntomas generales como mareos, desvanecimiento, náuseas, vómitos, diarrea, dificultad para respirar, arritmia del corazón y muerte en caso de no ser resuelta.

Como se dijo anteriormente, la identificación del insecto cobra mucho valor, en especial en los casos graves o extendidos y permite muchas veces conocer los motivos de la picadura. Por ejemplo, las abejas se caracterizan por tener el abdomen peludo, dejan el aguijón clavado y mueren por evisceración. Las abejas melíferas  forman colonias, tienen instinto defensivo del nido y pican si se sienten amenazadas; las del género Bombus o abejorros son más grandes que las melíferas y forman nidos en el suelo o huecos donde sobreviven al invierno. Las avispas carecen de pelo y pueden picar en más de una ocasión, ya que su aguijón es liso y no queda en el sitio de puntura. Las avispas papeleras o Polister tienen abdomen fusiforme y construyen nidos pequeños en huecos. Las del género Vespula tienen el abdomen cortado verticalmente en su parte terminal, hacen sus nidos enterrados en el suelo, mueren en invierno, excepto la reina.

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Entre las hormigas coloradas, la Solenopsis invicta es la más importante. Su coloración puede variar del castaño oscuro al rojo. Su actividad está en relación con las altas temperaturas. Suele construir hormigueros debajo del nivel del suelo con hojas y tallos de gramíneas. Su distribución se verifica en las siguientes provincias: Formosa, San Luis, Mendoza, Salta, Tucumán, Entre Ríos, Corrientes, Santa Fe, Chaco, Córdoba y noroeste de Buenos Aires.

En todos los casos donde existan antecedentes de reacciones graves se debe confirmar o descartar que la misma tenga origen alérgico. Para ello se utilizan  pruebas cutáneas que consisten en enfrentar a la persona con el veneno del insecto a muy pequeñas cantidades por vía intradérmica y observar la reacción, todo ello mediante control y evaluación médica. En caso de arrojar un valor positivo, la confirmación de la alergia obliga a tener precauciones especiales con estas personas, especialmente si se trata de niños.

Precauciones:

  1. Evitar comer o beber al aire libre.
  2. Actuar con precaución al trabajar en corrales, jardines, manejar basura, en las excursiones campestres y al practicar cualquier otra actividad al aire libre.
  3. No beber agua de las canillas o mangueras en el jardín. Vigilar las zonas con piscinas.
  4. Usar siempre zapatos en exteriores. En paseos en bicicleta o moto, llevar casco, mangas largas y guantes.
  5. No utilizar ropas sueltas por las que puedan penetrar insectos ni colores vivos o motivos florales.
  6. Evitar el uso de perfumes.
  7. Comprobar si hay insectos en los vehículos al disponerse a conducir y mantener cerradas las ventanillas.
  8. No hacer movimientos rápidos o bruscos ante los insectos. La mayoría no pica a menos que sean provocados.
  9. Todos los nidos y colmenas de la vecindad deben ser eliminados por un desinsectador profesional y no por el paciente sensible.
  10. No confiar en los productos repelentes de insectos como medio de protección.
  11. Llevar, en todo momento, una pulsera o placa de identificación.
  12. Tener siempre a mano un botiquín de emergencia. Los familiares, cuidadores y autoridades escolares deben saber utilizarlo.
  13. Garantizar la atención médica inmediata después de administrar el tratamiento de urgencia.

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Tratamiento inmediato frente a una picadura:

Si el aguijón está presente, se debe remover inmediatamente, sin comprimir, para prevenir la inyección adicional del veneno (esta acción debe ser realizada con un objeto duro y romo en dirección contraria al ingreso). Se debe realizar la higiene de la zona de la picadura con agua limpia y luego colocar solución antiséptica para

prevenir la infección. Se deben colocar compresas frías para reducir el dolor y la hinchazón o edema local.

Generalmente se deben administrar antihistamínicos que deben ser indicados por el médico con las dosis correspondientes.

En el caso de reacciones graves o anafilácticas, mientras se espera al personal de urgencias, se debe proceder a remover con cuidado al aguijón y colocar a la persona afectada acostada, con las piernas elevadas. Se deben evitar los cambios posturales, especialmente a la posición erecta, que pueden contribuir a una evolución fatal. Se debe mantener la vía aérea permeable y evaluar la posibilidad de administrar oxígeno.

Tratamiento con inmunoterapia:

Debe ser indicado y realizado por el especialista en Alergia e Inmunología.

La inmunoterapia  está universalmente aceptada como el tratamiento de elección para prevenir reacciones anafilácticas por picaduras de himenópteros. Se reconoce como segura y eficaz. Es el único tratamiento que puede, a partir de la inmunomodulación, modificar la respuesta biológica ante una nueva picadura y, así, cambiar el curso natural del fenómeno alérgico. En este tratamiento, la vía es siempre subcutánea y respeta el modo de ingreso natural del veneno del insecto. Induce un estado de tolerancia inmunológica con disminución de la respuesta ante la reexposición a futuras picaduras.

Fuente: Comité de Alergia e Inmunología. “Alergia a picadura de heminópteros en pediatría: actualización 2017” Archivos Argentinos de Pediatría. 2017.

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Aspiración y asfixia por alimentos

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asfixia5ASPIRACIÓN DE ALIMENTOS

Sofocaciones y atragantamientos durante las comidas

Noviembre 2017

La aspiración de un cuerpo extraño es un evento que  suele aparecer en forma brusca especialmente durante las comidas o el juego. Es un fenómeno que pone en juego la vida del niño. Dado que puede ser evitado responsabiliza en el hecho al adulto que está a su cuidado. La obstrucción de las vías aéreas es responsable aproximadamente del 7% de las muertes que suceden en menores de 4 años, período en el cual es más frecuente este accidente.

El 60 a 80% de los objetos aspirados son orgánicos y de ellos son los alimentos los principales involucrados, principalmente semillas y frutos secos (semillas de girasol y maníes). Entre los objetos inorgánicos se encuentran en forma más frecuente pequeños juguetes, partes de bolígrafos, etc. Se estima que en Estados Unidos muere un niño cada 5 días producto de la aspiración de algún alimento.

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Todos los episodios son dramáticos requiriendo de la serenidad y de la destreza del adulto acompañante para realizar las maniobras que permitan la liberación de la vía aérea. La tos, la sofocación y la dificultad para respirar son los signos que siempre están frecuentes. La mayoría de los episodios de asfixia ocurren bajo la supervisión de adultos, lo que sugiere que los padres y los cuidadores del niño no reconocen adecuadamente situaciones de riesgo y objetos peligrosos.

Como se dijo anteriormente, los niños menores de 4 años son las víctimas prevalentes. Durante estas edades la exploración del ambiente incluye frecuentemente a la boca, poseen una deglución inmadura, una dentadura incompleta y suelen distraerse fácilmente mientras comen.

asfixia4La aspiración no sólo es responsable de muertes. También en los casos que se logra superar el episodio pueden manifestarse posteriormente trastornos residuales que involucran generalmente al sistema nervioso. El período de tiempo durante el cual llegó poco Oxígeno al cerebro motiva dichas consecuencias.

La gravedad de la aspiración de un alimento se relaciona con las características del mismo, especialmente el tamaño, la forma, la consistencia y la textura. Las semillas y los frutos secos son los cuerpos extraños más documentados, así como también los más frecuentemente involucrados en los casos que presentan complicaciones y requieren hospitalización. Sin embargo, los cuerpos extraños más a menudo asociados con resultados fatales son las salchichas, seguidas por los caramelos duros y las uvas.

asfixia2La aspiración de alimentos de origen vegetal suele ocasionar más complicaciones. Por su contenido oleoso provocan una mayor y más rápida reacción inflamatoria en las vías respiratorias. Lo mismo sucede con las semillas que al hidratarse aumentan de tamaño y agravan la obstrucción.

Tanto los alimentos pequeños (frutos secos y semillas) como los grandes (salchichas, trozos de frutas y verduras crudas) son peligrosos. Los primeros pueden llegar a la vía aérea antes de que el niño pueda masticarlos, y los voluminosos (ya sea por estar mal cortados o mal masticados) son difíciles de mover en la boca y pueden detenerse a nivel de la laringe. Los alimentos esféricos y cilíndricos como las aceitunas, uvas y tomates cherry son igualmente peligrosos dado que por sus formas se amoldan rápidamente a la luz de las vías aéreas pudiéndolas obstruir en forma total.

Los alimentos duros como los caramelos, los fibrosos como el apio y los pegajosos como algunas golosinas también presentan alto riesgo.asfixia3

Un capítulo aparte lo constituyen los pequeños huesos y las espinas de pescado con sus bordes y extremos afilados que pueden lacerar los órganos que atraviesan.

Hay alimentos peligrosos que deben modificar su preparación para evitar que puedan ser aspirados. Otros en cambio no admiten dicho proceso y deben ser excluidos de la dieta de los niños hasta una cierta edad.

Es importante educar y concientizar a los padres sobre el riesgo de dar frutos secos y semillas a menores de 4 años, ya que, a esa edad, no son capaces de masticar y deglutir con alto grado de coordinación. También se aconseja evitar a esta edad los caramelos duros o pegajosos, la goma de mascar, los bombones y las pastas espesas (Crema de chocolate, etc.) ya que representan un riesgo de asfixia significativo y no añaden ningún valor nutritivo a la dieta del niño.

Tips para evitar aspiraciones:

  • La alimentación debe ser supervisada por un adulto
  • Los niños deben sentarse en posición vertical mientras comen evitando distracciones.
  • Nunca deben jugar o correr durante las comidas.
  • No hacer reír o llorar a los niños mientras comen
  • Hay que enseñar a los niños a comer lentamente y masticar bien. También hay que enseñarles a comer de uno a uno los frutos secos (no a puñados) y a masticarlos de modo adecuado.
  • No dar alimentos a los niños en un vehículo de transporte.
  • No usar anestésicos tópicos para el alivio del dolor de la dentición antes de la hora de comer, ya que pueden interferir en la masticación.
  • La pechuga de pollo debe ser procesada a mano, dado que es frecuente que los pequeños huesos atraviesen los dientes del aparato.

Las maniobras para desobstruir la vía aérea durante estos episodios deben ser aprendidas por todos. Si bien los niños suelen ser los más afectados la sofocación por aspiración puede ocurrir a cualquier edad.

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Fuente: Rodríguez H. y col. “Recomendaciones sobre la prevención de la aspiración de cuerpos extraños orgánicos” Archivos Argentinos de Pediatría. 2017

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Traumatismos por caídas de altura

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caida¿Los chicos están siempre seguros en casa?

CAÍDAS DE ALTURA

Octubre 2017

Las lesiones por traumatismos  constituyen la principal causa de accidentes  y muertes en niños, adolescentes y adultos hasta los 40 años. Dentro de ellas las caídas de altura representan la segunda causa de muerte luego de los accidentes de tránsito.

Se denomina caída de altura a aquella que sufre el cuerpo humano desde una altura que supera su propia estatura. En niños menores de 2 años estamos hablando de aproximadamente un metro y de 2 metros para los que se encuentran por arriba de esa edad.

 Las leyes básicas de la física influyen en la naturaleza y la gravedad del trauma por caída: La velocidad de impacto se relaciona con la altura de la caída. Esa velocidad es la que determina la energía que  absorbe el cuerpo en el momento del impacto. De lo señalado puede deducirse que a mayor altura de caída, mayor es la velocidad que experimenta el cuerpo que cae y mayor la energía cinética que absorberá al contactar con la superficie de impacto y, por lo tanto, mayor el daño corporal. Otro determinante de daño  es la masa del cuerpo que cae. A  mayor peso del sujeto mayor será el mismo. También se debe considerar la superficie donde se produzca el impacto. Así la arena, el barro o el césped prolongarán el tiempo del impacto, lo amortiguarán reduciendo de esa forma el daño. Todo esto explica los diferentes grados en la gravedad del trauma entre personas que sufren el mismo impacto.

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El desarrollo psicomotor del niño en la adquisición de la bipedestación no se correlaciona con su habilidad intelectual para percibir el riesgo de la altura, de allí que no resulte sorprendente que las caídas de altura tengan una incidencia en menores de 5 años y un pico a los 2 años.

Los niños pequeños poseen una cabeza proporcionalmente de mayor tamaño que su cuerpo. Por lo tanto ante la caída hay un desplazamiento del centro de gravedad hacia la misma provocando que sea la parte del cuerpo más propensa en altura5lesionarse. Esto explica la elevada frecuencia de fracturas de cráneo en caídas de alturas incluso no tan elevadas. En niños por arriba de los 3 años, especialmente las provocadas en los juegos de parque o jardín, (hamacas, toboganes), las lesiones involucran más a menudo a miembros superiores e inferiores ya que hay una tendencia al enderezamiento durante la caída, soportando brazos y piernas el golpe. Los niños mayores de 10 años como los adultos tienden a caer parados desde esas mismas alturas, provocando que el impacto se transmita a los miembros inferiores, la pelvis y la columna con las correspondientes lesiones.

Las caídas de alturas elevadas como pueden ser balcones, ventanas o terrazas provocan lesiones graves en distintos órganos y frecuentemente la muerte. No obstante se cuentan episodios “milagrosos” que sólo logran explicación a través de las leyes físicas relatadas anteriormente.

Es frecuente pensar que un niño en su hogar goza de seguridad. Sin embargo, la gran mayoría de los traumatismos y las caídas de altura ocurren en las casas. Muchas veces la confianza en pensar que los chicos se encuentran “adentro” motiva que no sean controlados correctamente. Tampoco se suele pensar si el hogar posee las suficientes medidas de seguridad para evitar este tipo de accidentes, si los balcones y escaleras están convenientemente asegurados, si las ventanas tienen protección y no pueden abrirse, etc.

La estadística demuestra que la mayoría de los niños que se han caído de un balcón o ventana no estaban solos en el momento del hecho. Los padres o familiares generalmente no pueden entender la forma en que sucedió el accidente una vez ocurrido.

altura4Las caídas de altura en el hogar no solo suceden desde balcones o ventanas.  Son aún más frecuentes los producidos desde las camas, en especial las marineras o cuchetas. El peligro es mayor aún dado que muchas veces el accidente ocurre durante el sueño sin dar posibilidad de reacción ante el inminente impacto. No se debe saltar sobre ninguna cama y los adultos tampoco deben promover juegos acrobáticos sobre ellas. En las escaleras también se producen a diario caídas de niños, alguna de ellas produciendo lesiones graves.

Más que accidentes, las caídas en altura deben ser consideradas como sucesos previsibles. Está demostrado que  las medidas preventivas en el hogar, en los ámbitos recreativos y en las escuelas pueden dar buenos resultados, reduciendo notablemente la frecuencia de estos desgraciados sucesos.

Habiendo chicos en el hogar no se deben dejar para “más adelante” la instalación de barandas en escaleras o balcones. Se deben colocar siempre protecciones para evitar que los chicos se asomen y caigan al vacío.

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Los niños menores de 6 años no deben dormir en las camas superiores de las cuchetas. Deben poseer barandas y escaleras bien fijadas. Es aconsejable en estos casos que la superficie del piso sea lo más blanda posible ante la posibilidad de caídas: parquet, alfombra, etc.

Fuente: Gelfman y col. “Trauma por caída de altura en pediatría” Archivos Argentinos de Pediatría. 2005

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Colecho

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PECHO Y COLECHO

colecho3Beneficios y perjuicios del colecho

Octubre 2017

Se denomina “colecho” a la circunstancia en la cual un niño duerme en la misma cama junto a su madre u otros miembros de la familia, todas las noches durante, al menos, cuatro horas.

La asociación de colecho con bebés, alimentación al pecho y muerte súbita es siempre motivo de debate, tanto en los consultorios como en reuniones de expertos.

El colecho está en muchos casos relacionado con la cultura y costumbres de una familia, otras veces es la comodidad y la practicidad la que motiva su práctica y en otras son las condiciones socio económicas las que lo imponen. Lo cierto es que casi siempre constituye una práctica que facilita la puesta al pecho del bebé durante las noches. No obstante,  el colecho sigue generando controversias entre padres, médicos y demás profesionales de la salud.

Por mucho tiempo se asoció al colecho con la muerte de los bebés durante el sueño. Episodios de asfixias por aplastamiento o incluso muertes súbitas de lactantes mientras dormían en la misma cama junto a sus madres fueron el motivo de la contraindicación de dicha práctica. Se denomina síndrome de muerte súbita del lactante a la muerte durante el sueño de un bebé aparentemente sano, sin otra causa demostrable.

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Nuevos estudios han demostrado que la asociación de estas muertes con la práctica del colecho no es correcta.  Mas aun, dado que la lactancia materna constituye un factor protector conocido contra la muerte súbita y constituyendo el colecho un facilitador de la misma se concluye que el colecho, efectuado bajo ciertas recomendaciones, puede convertirse también en una práctica protectora evitando dichas muertes.

colecho9La experiencia indica que los niños pequeños se despiertan frecuentemente durante la noche y demandan ser alimentados y atendidos. A fin de evitar el colecho muchas madres eligen darles el pecho en algún sillón o sentadas en el borde de la cama. Dicha conducta puede convertirse aún más perjudicial  dado que el cansancio hace que fácilmente la madre pueda dormirse, motivando la caída del niño de sus brazos. Otras veces los bebés pueden llorar en forma desconsolada en la cuna aunque no tengan hambre. Los cólicos, frecuentes durante el primer trimestre de la vida suelen ser la causa. Estos episodios obligan muchas veces a transgredir la contraindicación del colecho durante muchas noches.

Si bien el lugar más seguro para que duerma el bebé es en la cuna al lado de la cama de sus padres es también cierto que por distintos motivos el colecho es una práctica frecuente en todos los estratos sociales mereciendo tener un asesoramiento profesional, para advertir sobre los potenciales riesgos y subrayar sus beneficios.

colecho7Se puede afirmar que la asociación de colecho con la muerte del bebé durante el sueño no está relacionada  específicamente con su práctica. Obedece en general a las circunstancias en las que ocurre. Estas constituyen factores de riesgo como por ejemplo  el exceso de abrigo, dormirlos en posición boja abajo, presencia de almohadas, almohadones, acolchados, mantas, colchones demasiado blandos, uso de nidos de contención o “huevitos” dentro de la cama de los padres.  Es contundente la evidencia científica que muestra que el colecho aumenta significativamente el riesgo de muerte súbita en aquellos casos en que los padres fuman o ingieren alcohol, consumen drogas psicoactivas recreativas o sedantes, en especial si el niño es prematuro o nacido con bajo peso al nacer.

Durante el colecho es frecuente  colocar al bebé en contacto piel a piel sobre el tórax de la madre. En estas circunstancias se debe cuidar que la cabeza del niño esté girada

hacia un lado con la nariz y la boca desobstruidas y con el cuello no flexionado. La madre debe permanecer despierta y alerta para evitar obstrucciones de las vías aéreas y caídas.

Finalmente deben ser  las familias que, informadas,  decidirán sobre la práctica del colecho. A los factores culturales y socioeconómicos se sumará entonces el asesoramiento profesional evitando prohibiciones o restricciones que suelen no cumplirse.

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Tips a tener en cuenta:

  • El lugar más seguro para que duerma el bebé es en una cuna al lado de la cama de sus padres.
  • La práctica que impone que los niños duerman solos los primeros meses de vida, en una habitación distinta a la de los padres, tiene una vigencia de poco más de un siglo, se lleva a cabo en muy pocos países del mundo y aumentaría el riesgo de muerte súbita.
  • La cohabitación durante los primeros seis meses de la vida disminuye el riesgo de muerte súbita del lactante, independientemente de la alimentación que reciba el niño.
  • El colecho presenta pocos beneficios para aquellos niños que se alimentan con mamadera.
  • Se debe tener en claro la importancia de la lactancia materna como un factor protector relevante para disminuir la muerte súbita.
  • No hay incremento del riesgo cuando el niño comparte la cama de la madre por períodos cortos con el propósito de amamantar e incrementar el contacto piel a piel.
  • Las muertes en situación de colecho se asocian, al menos, con un factor de riesgo para el síndrome de muerte súbita del lactante: posición boca abajo, alimentación exclusiva con mamaderas, etc.
  • Dormir con un niño en un sofá, sillón o silla mecedora aumenta considerablemente el riesgo de accidentes.
  • No practicar colecho si alguno de los padres presenta una disminución de la capacidad para despertarse debido a fatiga extrema, ingesta de medicación sedante, alcohol o drogas ilícitas.
  • Si el bebé duerme en la cama con los padres, no debe hacerlo sobre una superficie blanda (por ejemplo, almohada, colchón de agua, colchas mullidas, piel de cordero).
  • Ubicar al bebé al costado de uno de los padres, no en el medio de ambos. 
  • El colecho con hermanos, hermanas u otros familiares es desaconsejable.
  • El colecho debe desaconsejarse cuando conviven muchas personas en la misma habitación.
  • Conocer los potenciales peligros asociados con esta práctica: Aplastamiento por parte de un adulto, que el bebé quede “atrapado” entre el colchón y la pared o entre el colchón y el respaldo de la cama, que el bebé quede con su cabeza boca abajo en algún hueco del colchón, caídas del bebé de la cama al suelo.
  • No practicar el colecho en un sillón o sofá.

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Recomendaciones para un sueño seguro durante el primer año de vida

  • Lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses.
  • Dormir boca arriba.
  • Compartir la habitación sin compartir la cama, como escenario más seguro.
  • El colchón debe ser firme y del mismo tamaño de la cuna.
  • No colocar ningún tipo de objeto dentro de la cuna (almohada, nido, rollo, chichonera, edredones, colchas, frazadas gruesas o juguetes).
  • Tapar al niño hasta las axilas con los brazos por fuera de la ropa de cama y sujetar con firmeza la ropa de cama.
  • Evitar el exceso de abrigo.
  • Temperatura ambiente moderada.
  • Uso del chupete para dormir, cuando la lactancia esté bien establecida.
  • No exponer al niño al humo del tabaco.
  • Utilizar la silla de seguridad para el auto (huevito) exclusivamente para viajar en un vehículo.
  • Vacunación completa.

Los padres tienen el derecho a saber tanto los riesgos como los beneficios del colecho que se conocen en la actualidad y en base a ello decidir la conducta a seguir.

Fuente: “Colecho en el hogar, lactancia materna y muerte súbita del lactante”. Recomendaciones para los profesionales de la salud. Subcomisión de lactancia materna y Grupo de trabajo de muerte súbita e inesperada del lactante. Archivos Argentinos de Pediatría. 2017

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El mobiliario infantil

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mobiliario4SILLAS, CUNAS Y COCHECITOS

¿Qué elegir, qué comprar?

Octubre 2017

LOS COCHECITOS:

imagesHay gran variedad de cochecitos para bebés en relación a la edad del niño y a los usos que se les quiera dar. Sin embargo hay recomendaciones para todos ellos que deben ser tenidas en cuenta antes de comprarlos. Las más importantes a tener en cuenta son: la calidad de los materiales, que posea ruedas grandes con sistema de frenado y que tengan también sistema de sujeción o retención del bebé. Los accidentes de bebés durante el uso del cochecito son bastante frecuentes. Generalmente son motivadas por las caídas desde el mismo, produciéndose traumatismos que suelen involucrar el cráneo. También ha habido casos de traumatismos múltiples, estrangulación por  deslizamientos, asfixia y hasta amputación de dedos.

Tipos de cochecitos:

  • mobiliario8Cochecito clásico o coche cuna: el bebe está recostado frente a la persona que lo empuja. Tiene la forma de una pequeña cuna y se asienta sobre un chasis con ruedas. Permiten llevar a los niños desde que nacen hasta alrededor de 3 o 4 años.
  • Coche paragüita: la principal característica es su liviandad y su plegado compacto y sencillo.
  • Sistemas polivalentes: consisten en un chasis, un asiento y una cuna de bebe desmontable, que se encajan en el chasis según la edad del niño.
  • Sistemas 3 en 1: permiten, además de un asiento y una cuna desmontable, encajar sobre el chasis la silla de bebe para el automóvil.
  • Coche de tres ruedas: posee 3 grandes ruedas (2 traseras, 1 delantera) y los frenos se accionan desde el mango. Se adapta a superficies irregulares.

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Precauciones a tener en cuenta con los cochecitos:

 Los cuidados incluyen no sólo los paseos dentro del
cochecito, sino también cuando se  coloca al bebé y cuando  se lo retira. Muy importante es cuando se lo deja dentro del mismo, especialmente habiendo conciliado el sueño mientras papá o mamá se encuentran comiendo u ocupados.

Al colocar al niño

  • Controle la posición, con la cabeza extendida, con adecuado ajuste de cinturones.
  • Las manos y los pies, libres al abrocharle el arnés.
  • En la posición reclinada, cierre las aberturas de las piernas para que no pueda deslizarse.
  • Sujete las mantas; no deje elementos sueltos.

Al circular con el coche

  • mobiliario9Utilice siempre los arneses de seguridad.
  • El niño debe estar siempre bajo supervisión directa.
  • Debe circular con un adulto que no tenga limitaciones en su movilidad.
  • Circule exclusivamente por la vereda; cruce por la senda peatonal; respete las reglas de tránsito. Espere en la vereda para cruzar.
  • No desatienda al niño durante el traslado.
  • No lo use en escaleras mecánicas.

Al dejar el coche con el niño adentro

  • Asegure el frenado de las ruedas; no lo deje expuesto al sol; no sobreabrigue al niño.
  • No deje colgantes que puedan favorecer la autoestrangulación.
  • La vigilancia debe ser continua.

Al retirarlo

  • mobiliario10Siempre por un adulto, con el coche frenado; no realice movimientos bruscos y retírelo acompañando la cabeza y el tronco.
  • Libere la fijación; controle que los miembros no queden atrapados.
  • En un niño que deambula, vigile que, al bajar, no corra hacia la calle.

 

SILLAS ALTAS

Son las que se utilizan para que el niño se siente a la altura de la mesa con el fin de alimentarlo. Las hay fijas y también plegables para facilitar su almacenamiento o su transporte. Muchas de ellas son provistas por restaurantes cuando se sale a comer.

mobiliario6La mayoría de los accidentes reportados durante el uso de las mismas son secundarios a caídas. Menos frecuentes las quemaduras al volcarse el alimento.

La sujeción correcta del niño evita los accidentes. Cuanta más alta sea la silla más grave podrá ser la caída.

¿Qué buscar cuando se elige una silla?

  • Optar por las sillas sin ruedas.
  • Que posean base de sustentación amplia para minimizar el riesgo de vuelco.
  • Asegure la integridad de las patas de la silla, así como de los forros, para evitar que quede expuesta la goma espuma y permitir una buena higiene.
  • Que posea gomas en las patas de las sillitas.
  • Que tenga sistema de sujeción: cinturón de 5 puntos o, al menos, de 3 puntos. Con hebillas seguras, fáciles de operar para los adultos y a prueba de niños.
  • Debe poseer bandejas con mecanismos seguros de fijación, que impidan su desprendimiento o el atrapamiento de dedos.
  • Material: sin aristas, bordes afilados, materiales tóxicos o piezas pequeñas que puedan desprenderse.
  • En sillas usadas: observe que sean de buena calidad, no deterioradas.
  • No compre las antiguas sillas de madera. No compre sillas en lugares inseguros: Internet o usadas.

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Al usar la silla alta

  • El niño debe encontrarse sujeto siempre y con supervisión permanente.
  • Úsela solo en el momento de la comida y con un adulto que acompañe.
  • No permita ni favorezca movimientos o juegos bruscos.
  • No deje que los niños mayores se suban o cuelguen de la silla.
  • Advierta el riesgo de que el niño puede impulsarse con sus pies y volcar la silla. Especialmente en restaurantes o sillas prestadas.
  • Si la silla tiene ruedas, bloquéelas.

Al ubicar la silla alta

  • mobiliario7 Apóyela sobre una superficie firme, con un centro de gravedad  adecuado.
  • No la ubique en una superficie mojada o resbaladiza.
  • Manténgala lejos de ventanas, electrodomésticos, correas de persianas, enchufes, tóxicos y medicamentos y todo otro elemento peligroso.
  • Lejos de objetos en los que pueda apoyarse y empujar.
  • Aleje objetos atractivos del campo visual del niño.
  • Quite el mantel de la mesa.
  • Luego de utilizarla, pliéguela o guárdela.

 

LA CUNA

La cuna es el lugar donde duermen los niños pequeños. Habitualmente se usan desde los 2 meses de vida hasta aproximadamente la edad en la que alcanzan los 90 cm de altura.

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Las hay de varios tipos y materiales. Todas deben poseer ciertas características indispensables para evitar accidentes. A pesar que se las suele considerar un lugar seguro para el bebé se deben guardar ciertas precauciones para evitar caídas, intoxicaciones, quemaduras hasta muertes por asfixia y síndromes de muerte súbita.

Al elegir la cuna

  • Materiales: madera, metal o plástico sin astillas, tornillos expuestos, puntas agudas o aristas filosas. Los ángulos deben ser redondeados. La pintura, sin sustancias tóxicas.
  • mobiliario3Barrotes laterales: el espacio entre barrotes debe ser menor de 6 cm y mayor de 4,5 cm.
  • La altura del lateral debe ser, por lo menos, de 60 cm. Evite la colocación de juguetes o mantas.
  • No se recomiendan las cunas con barandas móviles.
  • Estabilidad: son más seguras las cunas con patas firmes y fijas. En caso de tener ruedas, se recomienda un mecanismo seguro de bloqueo. Los pernos y tornillos deben estar bien ajustados. Se recomienda probar la estabilidad de la cuna. Si se tambalea o hace ruidos, es probable que el armado sea incorrecto.
  • Esquineros: se deben evitar los esquineros grandes o con perillas decorativas  que puedan enganchar la ropa o collares del niño.
  • Evite los espacios de atrapamiento.
  • Cunas usadas: los riesgos por fragilidad, inestabilidad, partes faltantes o rotas y errores de reensamblado aumentan con los años y el uso. Las cunas antiguas son atractivas por su apariencia, pero muy inseguras en su diseño.

Al elegir el colchón:

  • Debe ser de material firme. Se deben vigilar posibles roturas para evitar que el relleno de goma espuma se escape.
  • Debe ser del tamaño exacto de la cuna. No debe haber más de 2 cm entre el borde del colchón y la cuna.

Evite elementos colgantes (sogas, hilos, juguetes colgantes, móviles, etc.),

pues pueden provocar autoestrangulamiento. No deje, en el entorno, fundas

plásticas ni objetos pequeños.

La cuna debe estar lejos de enchufes, cables o correas

Las almohadas, almohadones y edredones no se recomiendan sobre las cunas dado que pueden provocar sofocaciones y asfixias durante los movimientos durante el sueño. Por el mismo motivo también pueden ser peligrosos todo tipo de hilos o cintas, esquineros o nidos.

Recomendaciones para un sueño seguro durante el primer año de vida

  • El bebe debe dormir boca arriba, en un colchón firme de igual tamaño que la cuna, sin objetos dentro de ella, tapado hasta las axilas con los brazos por muertesubita6fuera.
  • Debe compartir la habitación de los padres, pero no la cama.
  • Evitar el exceso de abrigo y la temperatura ambiente elevada. No exponer al niño al humo del tabaco desde el embarazo. Se debe alimentarlo con leche materna y ofrecer el chupete para dormir cuando la lactancia esté bien establecida.

 

CAMAS CUCHETAS O MARINERAS

mobiliario15Son 2 o más camas superpuestas muy utilizadas en familias numerosas o en hogares con poco espacio. Son peligrosas dado que el colchón de la cama superior se encuentra habitualmente a más de 81 cm de altura del piso. Debido a ello los traumatismos por caídas son frecuentes, más aún cuando las mismas se producen durante el sueño. Por tal motivo no se recomienda que duerman en las camas altas niños menores de 6 años. A pesar de ello, estadísticamente más de la mitad de los accidentados son de esa edad y varones. Se han referido también lesiones por traumatismos con lámparas, ventiladores y caídas de una cama sobre otra.

Recomendaciones en el uso de cuchetas:

  • mobiliario 12Coloque la cama en un rincón.
  • No coloque la cama cerca de un ventilador de techo.
  • Coloque una luz nocturna cerca de la escalera.
  • Mantenga despejada y ordenada el área del piso circundante.
  • Si compra la cama  para armar, siga las instrucciones de montaje con cuidado.
  • Revise la estructura para detectar posibles grietas, tornillos sueltos o puntos débiles.
  • mobiliario14Asegúrese de que el soporte del lecho superior sea fuerte.
  • Asegúrese de que la escalera no esté suelta o rota.
  • Ponga barandas a ambos lados de la litera de arriba.
  • No deben quedar espacios entre la baranda y el colchón.
  • Utilice los colchones de tamaño correcto.
  • Hable con sus hijos sobre la seguridad en la cucheta
  • Los niños menores de 6 años no deben dormir ni jugar en la litera de arriba.
  • Muéstreles cómo utilizar la escalera.
  • La cucheta no debe ser utilizada como un juego.
  • No permita que haya más de un niño en la cama superior.
  • Nunca cuelgue o ate panuelos, cuerdas, cinturones o bufandas de la litera de arriba.

Fuente: “Consenso sobre mobiliario infantil seguro” Sociedad Argentina de Pediatría. 2016

 

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La litiasis biliar en los niños

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El hígado generalmente no duele

dolor abdomen1LO QUE SUELE DOLER ES LA VESÍCULA

Septiembre 2017

La litiasis vesicular o biliar es la patología producida por la formación de un cálculo o piedra dentro de la vesícula biliar, un pequeño órgano que se sitúa por debajo del hígado. Su función es acumular y liberar bilis al intestino para facilitar la digestión especialmente de las grasas. La bilis es una sustancia producida en el hígado compuesta por agua, bilirrubina, colesterol, pigmentos biliares, grasas y algunas sales de calcio. Por medio de los conductos biliares, la bilis producida en el hígado llega a la vesícula. En esta última se acumula y es vertida al intestino por medio de contracciones para digerir las grasas.

litiasis biliar1Los cálculos se producen ante cualquier alteración en la composición de la bilis. La misma posee constituyentes insolubles que pueden precipitar formando en principio sedimento, llamado comúnmente arenilla o barro biliar y de continuar formar el cálculo. La obstrucción parcial o completa suele provocar dolor debido a las contracciones de la vesícula especialmente durante la digestión de las grasas.

Esta patología bastante frecuente en el adulto ha pasado a la edad pediátrica y a los adolescentes, aumentando su incidencia en los últimos 25 años. En parte pueda deberse a un mejor diagnóstico y a un elevado índice de sospecha de los médicos, utilizando la ecografía como método de estudio frente al dolor abdominal durante estas edades. El aumento de la obesidad en los niños probablemente sea otro de los motivos a considerar junto a la ingestión de alimentos “chatarra” hipergrasos.

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Está comprobado que la obesidad produce una sobrecarga de bilis debida al exceso de colesterol. Los cálculos hallados en estos niños están formados mayoritariamente por este elemento.

Hay además enfermedades o estados en los cuales la litiasis puede presentarse en forma más frecuente. Son ejemplo de ello las enfermedades que producen destrucción de glóbulos rojos con el consiguiente incremento de la bilirrubina o niños que debieron recibir alimentación parenteral durante internaciones prolongadas. En adolescentes es frecuente la asociación de obesidad con la ingesta de anticonceptivos. Algunos antibióticos y diuréticos también pueden favorecer la producción de cálculos. Son importantes también los antecedentes de litiasis en la familia, lo que también suele motivar una consulta  precoz.

Esta patología es más frecuente en el sexo femenino aunque durante los primeros años de la vida la relación entre los dos sexos se iguala.                                   

La litiasis biliar es una de las principales causas de pancreatitis aguda en los adultos y puede serlo también durante las edades pediátricas.

dolor abdomen5Es frecuente que el médico solicite una ecografía de la vía biliar frente a un dolor generalmente de tipo cólico, localizado en el abdomen derecho, por debajo de las costillas. (hipocondrio derecho). Suelen agregarse náuseas y vómitos, algunos de contenido bilioso. Esta es la sintomatología típica, que suelen referir niños mayores y adolescentes, exacerbada por el antecedente de haber ingerido alimentos grasos. El popular “dolor de hígado” es en realidad dolor vesicular dado que allí se origina el síntoma. No obstante ello, hay también litiasis asintomáticas como lo comprueban en forma frecuente ecografías solicitadas por otros motivos que obligan a un control o tratamiento desde el momento mismo del hallazgo.

En los menores de 2 años los síntomas suelen ser escasos e inespecíficos.

La obstrucción por los cálculos puede llevar a la inflamación de la vesícula denominada colecistitis. Las piedras también pueden progresar al conducto que une a la vesícula con el intestino denominado colédoco y provocar una colédoco litiasis. En estos casos se suelen indicar antibióticos para evitar o tratar la infección.

Como ya se dijo, la ecografía es el método diagnóstico por excelencia, con una certeza cercana al 95%. .Tiene la ventaja de no ser invasiva, de fácil acceso y poco costo, requiriendo de personal capacitado y experimentado en esta patología.

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El tratamiento dependerá de la edad del niño, de su sintomatología y su estado general. Los cálculos pequeños, con poca sintomatología y en niños obesos la dieta y un tratamiento medicamentoso puede ser beneficiosa. Suele no recomendarse la cirugía en niños menores de 4 a 5 años asintomáticos o con síntomas leves.

El tratamiento con cirugía programada estaría indicado en las litiasis sintomáticas en niños mayores de 4 años y en adolescentes.

Fuente: González T. “Litiasis vesicular y pancreatitis en niños y adolescentes”. Programa Nacional de Actualización Pediátrica. S.A.P. Buenos Aires. 2017.

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Epigenética

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Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes

epigenetica1¿QUÉ ES LA EPIGENÉTICA?

Septiembre 2017

Se sabe desde hace mucho tiempo que todos los individuos poseemos una información genética heredada de nuestros padres. Por la misma, todas las células de nuestro organismo funcionan con un “manual de instrucciones” o un “programa” que desarrollarán durante toda la vida, rasgos que también se transmitirán a las generaciones futuras. De esta forma y por medio de una cadena de genes todos poseemos características que hemos heredado de nuestros ancestros. Los rasgos físicos parecidos entre padres e hijos son siempre los más evidentes pero también se heredan debilidades y fortalezas que se hallan también  inscriptas en nuestros genes. La identificación de alguno de ellos como responsables de enfermedades transmitidas por la herencia constituye una herramienta eficaz para la prevención o curación de las mismas.

Sin embargo y gracias a investigaciones científicas se sabe que la información genética de todo ser puede ser modulada por factores también relacionados con la genética pero que no se corresponden con la conformación ni con la secuencia de los genes propiamente dichos.

Si consideramos como ejemplo a una partitura musical, la misma correspondería al programa genético heredado. Sin embargo, la misma partitura musical puede ser interpretada de distintas formas, con algunas variantes según el intérprete, con las cadencias y el estilo del mismo y el de sus maestros. Llevado este ejemplo a la genética significa que existen mecanismos que pueden regular la expresión de los genes posibilitando la aparición o la atenuación de rasgos, signos o enfermedades que vienen “programadas”. Todos estos fenómenos son estudiados por la ciencia denominada Epigenética.

Epigenetica2Según la misma, heredamos de nuestros padres mucho más que los genes, nos transmiten también un sistema de regulación de los mismos que puede ser influido por múltiples factores incluyendo nuestro entorno y modo de vida. Al menos en determinados casos, estas adaptaciones ambientales pueden pasar a la descendencia.

Así, gracias a la epigenética se ha comprobado que de padres a hijos no solo se transmiten características físicas como el color de ojos o de pelo, sino también rastros de las experiencias vividas.

Por ejemplo, se ha constatado que los antecedentes traumáticos o el estrés que viven los padres pueden tener efectos perdurables en las generaciones subsiguientes. Estudios epidemiológicos han descubierto una sorprendente relación entre la alimentación de los abuelos y el riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares en los nietos. 

Cada vez está más claro que no solo la información genética es la responsable de cómo serán las nuevas generaciones. También influye la  forma en que la misma es ‘traducida’ y, por tanto, utilizada por el organismo para construir su vida.

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De esta forma la epigenética pone en claro que lo bueno y lo malo heredado puede ser activado o inhibido por las experiencias vividas de ancestros.

Dichas experiencias se transmiten por medio de una “inscripción” genética, a las nuevas generaciones. El estilo de vida, la cultura y las experiencias personales dejan improntas en los genes transmitidos a los hijos actuando como moduladores de la información genética propiamente dicha.

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Se puede explicar de esta forma la aparición de distintos tipos de enfermedades que, transmitidas genéticamente, pueden tener distinta gravedad según la modulación que los factores explicados le puedan conferir. También la susceptibilidad a enfermedades o protección contra las mismas.

Como conclusión somos responsables entonces no solo de la herencia genética que transmitimos a nuestros hijos sino también de nuestras experiencias que se adosan a la misma para conferir a la nueva vida una experiencia única e irrepetible.

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Velocidad de crecimiento

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talla3La importancia de la velocidad

¿CUÁNTO CRECE?

Septiembre 2017

Un crecimiento normal  es un buen indicador del estado de salud de un niño. Para determinarlo es importante el registro de la talla que se realiza habitualmente en cada control pediátrico.

Todos los niños tienen un determinante genético de la talla  que podrá expresarse en forma completa si se dan las condiciones ambientales para que ello suceda. La altura de los padres juega un rol importante, pudiéndose determinar en base a ellas el rango de  talla que podrá alcanzar el niño. El medio ambiente, la correcta nutrición y algunas enfermedades pueden hacer que el determinante genético no pueda ser cumplido en su plenitud. Resumiendo se podría decir que la talla final de una persona es la resultante de su programa genético y de las condiciones socio ambientales donde le toca vivir.

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Para  conocer la forma en que está creciendo un niño no basta sólo con una medición ni que la misma se encuentre dentro de  parámetros considerados como normales para su edad. Lo importante es también tener información sobre la velocidad con la que crece.

Muchas enfermedades pueden detener o enlentecer la velocidad de crecimiento, otras más raras pueden acelerarla siendo esta variable un dato importante y generalmente precoz. Un niño que crece poco probablemente termine con una baja talla para la edad a pesar de su determinante genético.

talla1

Todo lo dicho quiere significar que una medida de talla aislada no permite confirmar el crecimiento normal del niño debido a que no conocemos a qué ritmo viene incrementándose. Es sólo una foto instantánea de ese momento de la vida que  nos dice que la medida hallada se encuentra dentro o fuera del área normal para esa edad.

Lo importante es contar también con la velocidad del crecimiento, un parámetro que combinado con el anterior nos da una información más acabada del estado del niño.

Una de las ventajas del control pediátrico de salud es poder en un lapso de tiempo poder conocer la diferencia de estatura entre visitas, pudiendo registrar el crecimiento obtenido en el año. Dichos valores se representan en una curva donde están expresados los rangos normales para cada edad. Dicho rango incluye también percentilos o canales por los que generalmente transcurren los registros de cada niño a lo largo de su vida.

Velocidad de crecimiento1

La velocidad de crecimiento normal es muy diferente según las etapas de la vida. Hay períodos en los que se crece mucho y otros bastante menos.

En el transcurso del primer año es donde se alcanzan los mayores valores y es especialmente durante los tres primeros meses donde se observan los mayores picos. Así en el mencionado período los niños generalmente creecen aproximadamente 10 cm. para luego pasar a 7 cm durante el segundo trimestre, aproximadamente 6 durante el tercero y finalmente 3 en el cuarto, totalizando en forma aproximadamente los 26 cm durante este primer año.

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La velocidad de crecimiento va disminuyendo durante el segundo año de vida obteniéndose diferencias de 1 cm entre cada mes como término medio. Entre los 2 y 5  se crece en promedio 8 cm por año y a partir de los 5 se estima un crecimiento anual de 6 cm., velocidad que se mantendrá hasta el estirón puberal generalmente más precoz en el sexo femenino. Dicho fenómeno marca el segundo pico de crecimiento de la vida sólo superado en el transcurso del primer año de edad. En las mujeres, generalmente al máximo valor de velocidad alcanzado durante esta etapa le sigue un año después la menarca o primera menstruación.

Existen múltiples enfermedades que pueden producir un retraso en la estatura de un niño. Dicho fenómeno se comienza a poner en evidencia por la disminución en la velocidad de crecimiento, a pesar que en su inicio puedan existir tallas normales. De allí la importancia de la visita periódica al pediatra en los intervalos aconsejados.

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Medicamentos

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EL RESPETO POR LOS MEDICAMENTOS

medicamentos6Lo que hay que saber

Agosto 2017

La indicación de un medicamento siempre debe ser dada por un médico. Esto es una frase conocida que, lamentablemente en la mayoría de los casos, queda  sólo en eso. La automedicación y la adquisición de los mismos sin receta es moneda corriente a pesar de las reglamentaciones que lo prohíben.

Los medicamentos merecen respeto. Todos poseen una dosis  adecuada para actuar contra una determinada patología y un intervalo entre las tomas relacionado con la concentración útil de la droga en sangre y su metabolización. Si un medicamento se debe tomar cada 6 horas significa que ese es el tiempo en el que la droga requiere una nueva dosis para que persista su acción, caso contrario la metabolización de la misma hace descender sus niveles en sangre con poca o nula llegada a los tejidos afectados. Esto es especialmente importante en los antibióticos. Si no se administran en las dosis e intervalos aconsejados se corre el riesgo, no sólo  que la infección progrese sino que genere resistencia en los microbios contra los cuales fue indicado. Lo mismo vale para el tiempo durante el cual se deben administrar. El lapso estipulado toma en cuenta el tiempo que el antibiótico terminará por destruir a todas las colonias de gérmenes que provocaron la enfermedad. Si bien muchas veces los síntomas pueden desaparecer en un corto plazo, no significa que la infección esté resuelta. La interrupción precoz del mismo suele complicar el reinicio del tratamiento dada las posible recaída que dicho comportamiento puede provocar.

medicamentos4La indicación de un medicamento a un niño puede ser motivo de conflictos domésticos, más allá de los que la misma enfermedad puede provocar. Muchas veces es el pequeño que con su negativa a ingerir el remedio hace fracasar un tratamiento. Ya durante el transcurso del mismo y con el retorno de la actividad escolar aparecen nuevos obstáculos para el cumplimiento de las indicaciones médicas. Generalmente una dosis del medicamento se encuentra dentro del horario escolar. Los docentes suelen negarse a administrar remedios motivando nuevas consultas al profesional a fin de resolver la situación hasta finalizar el tratamiento.

medicamentos1En respuesta a estos inconvenientes la industria farmacéutica está proporcionando últimamente medicamentos con dosis a intervalos más espaciados para la comodidad de pacientes y familiares. Muchos antibióticos que requerían dosis entre 6 y 8 horas poseen ahora presentaciones para ser administrados cada 12 o incluso 24 hs. Tales modificaciones no siempre están avaladas por datos científicos sino, algunas veces, en estrategias comerciales de los laboratorios.

La preparación de los jarabes mediante la disolución con agua merece siempre
mucha atención. La medida hasta donde debe llegar el líquido debe ser respetada. Luego de agitado el frasco se debe corregir el habitual descenso del nivel con el agua necesaria. Si queda polvo en el fondo del frasco debe ser sumado a la suspensión, ya sea agitando el envase en forma más enérgica o incluso revolviendo el contenido del mismo. Hay comprimidos que por su composición no permiten fraccionarlos en mitades. No suele ser conveniente liberar el contenido de las cápsulas, dado que generalmente las mismas favorecen acciones prolongadas o facilitan la absorción de la droga.

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Hay medicamentos que se absorben mejor tomándolos en ayunas, otros por el contrario requieren de alguna comida para no provocar alteraciones digestivas como vómitos, dolores abdominales o diarreas. Cuando un medicamento se indica “en ayunas” significa que debe ingerirse al menos una hora antes de comer o 2 horas después de haber terminado la comida. Las cefalosporinas y el atenolol son alguno de los ejemplos. Cuando se debe administrar con las comidas significa que se debe ingerir durante las mismas o inmediatamente después. Este es el caso de, por ejemplo, drogas como la aspirina, la furosemida, la metformina y el ibuprofeno.

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Muchas veces los alimentos que se ingieren pueden modificar la absorción, distribución o efecto de los medicamentos que se ingieren. Esto se denomina interacción medicamentosa. En dicha circunstancia la eficacia de la droga puede cambiar, ya sea aumentando o disminuyendo el efecto. Por ejemplo, los alimentos ricos en fibra como los cereales, panes integrales o semillas afectan la aborción del hierro y la hormona tiroidea. Los lácteos en general alteran la absorción de las sales de hierro. Esto es muy importante durante la prevención de la anemia ferropénica del  lactante. La predominante alimentación láctea durante el primer año de edad algunas veces puede dificultar la absorción del hierro indicado por el pediatra.

Finalmente se debe recordar no dejar jamás los medicamentos al alcance de los niños. Conservarlos bien guardados en ambientes secos, no expuestos a temperaturas extremas ni a la luz solar.

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