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Varicocele

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¿QUÉ ES EL VARICOCELE?

Lo que hay que sabervaricocele1

Octubre 2019

Se denomina varicocele a la dilatación varicosa de las venas que llevan de retorno la sangre proveniente de los testículos. Dicha anomalía cuando se encuentra presente se puede visualizar  o incluso  palpar a través del escroto sobre los testículos, siendo el izquierdo por amplia diferencia el más afectado.

varicocele2

Dicho fenómeno no suele producir  síntomas pero su presencia se la ha asociado históricamente con infertilidad. Sin embargo se sabe en la actualidad que más del 80% de los varones con algún tipo de varicocele son fértiles y lo seguirán siendo.

En realidad el varicocele era hasta no hace muchos años una patología del adulto joven, con presentación ocasional en la pubertad y la adolescencia. Como muchas otras enfermedades la pediatría comenzó a  prestar atención en la aparición de esta anomalía en niños y en  adolescentes con el fin de llegar a diagnósticos más precoces. Hoy se sabe, gracias a estas observaciones, que entre 7 y 15% total de la población masculina tiene alguna forma de varicocele alrededor de los 15 años, correspondiendo a formas bilaterales en 5 a 10% de los casos.

varicocele4

La relación entre el varicocele y el probable desarrollo de infertilidad estaría asociada al retorno anómalo de la sangre proveniente de los testículos que, incrementando la temperatura, harían poco propicio el medio para el desarrollo de los espermatozoides. El reflujo venoso produciría un aumento de al menos dos grados en el testículo, siendo suficiente dicho incremento para provocar el deterioro del mismo. Esta alteración se instalaría de manera gradual, siendo importante por lo tanto el diagnóstico oportuno de la misma.

 Como se dijo anteriormente, se sabe que la mayoría de las personas con varicocele son fértiles. Sin embargo y en contra partida el varicocele es la causa más frecuente de consulta por trastornos de esterilidad primaria o secundaria en varones adultos

El retorno de la sangre por las venas provocaría la dilatación o “várice” que puede manifestarse de distintas formas. Desde un recorrido varicoso apenas visible hasta la palpación de un cordón tortuoso que puede incrementarse si la persona hace fuerza.

varicocele3

Tales diferencias en el hallazgo del varicocele generalmente suelen estar relacionadas con la posible afectación de la función testicular. La lesión que fácilmente se visualiza y se palpa sobre la piel del escroto se asocia en forma más frecuente al compromiso de la fertilidad. Más aún si asociado a tal hallazgo se encontrara un testículo de menor tamaño en relación a la edad de la persona.

De allí que sea tan importante el examen y medición de los mismos para diagnosticar en forma precoz dicha anomalía, especialmente en niños y adolescentes.

Hay estudios de laboratorio que pueden comprobar el normal funcionamiento de los testículos que sumados al examen clínico determinarán la necesidad de resolver, llegado el caso, en forma quirúrgica la “varice” o varicocele.

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Cuerpos extraños en el aparato digestivo

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TRAGAMONEDAS

Algo más sobre la ingestión de cuerpos extrañostragamonedas1

Octubre 2019

La ingestión de un cuerpo extraño es un accidente bastante frecuente en los niños, especialmente en menores de 5 años con un pico de incidencia entre los 3 y 4 años para ambos sexos.

Las monedas son los objetos  más frecuentemente ingeridos. Sin embargo hay también una gran variedad de cuerpos extraños que suelen ser tragados. Entre los ellos se destacan las canicas, juguetes pequeños, agujas y alfileres.

La gravedad del accidente depende siempre de tres factores: 1) El tamaño del objeto ingerido, 2) La forma del mismo y 3) Su composición.

atragantamiento6

El tamaño permitirá o no la progresión del mismo a través del tubo digestivo, teniendo relación también con el calibre de las distintas estructuras según la edad del niño.

Los objetos con forma redondeada o bordes romos suelen facilitar la progresión por la luz de los distintos órganos  sin desencadenar obstrucción o lesión, llegando generalmente a la expulsión espontánea por materia fecal. Los objetos con puntas o filos tienen muchas probabilidades de encajarse en algún sector del tubo digestivo provocando lesión y/o obstrucción.

tragamonedas2

La composición del objeto estará relacionada con la capacidad de producir daño por el contacto del mismo con las paredes del tubo digestivo. Esto es especialmente importante cuando el objeto se detiene en un sector sin avanzar. Las pilas botón constituyen un ejemplo característico pudiendo producir en su trayecto quemaduras eléctricas de bajo voltaje y necrosis de la mucosa digestiva por liberación de su contenido tóxico (mercurio, zinc, óxido de plata, litio y, a veces, hidróxido sódico o potásico).

atragantamiento5

El atragantamiento y la posibilidad de asfixia están siempre presentes cuando un niño menor a 4 o 5 años ingiere frutos secos como el maní o la garrapiñada. Lo mismo cuando se lleva a la boca objetos pequeños o juguetes no adecuados para la edad.

El caso de las monedas es especial. La ingestión de las mismas alcanza también a niños mayores e incluso a adolescentes. La manipulación de las mismas utilizadas como juguetes para entretener a los niños es una conducta bastante frecuente consentida por padres y cuidadores. Además de ser una fuente  de todo tipo de gérmenes, la posibilidad de su introducción en la boca es mucho más que probable al igual que su ingestión. Del tamaño de la moneda y de la edad del niño dependerá que la misma no obstruya la vía respiratoria y pueda circular por el tubo digestivo hasta su destino final.

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Los niños mayores y los adolescentes tampoco escapan al manejo de monedas u objetos pequeños. A fin de demostrar habilidades suelen ser llevados a la boca y por un simple empujón o broma de sus amigos fácilmente son deglutidos. En algunas oportunidades estos sucesos no son informados a los padres hasta que la duda o el temor llevan a ser divulgados. Es en ese instante donde la familia decide consultar a la guardia. La radiografía no se hace esperar, comprobándose generalmente la situación del objeto en el abdomen, en plena recorrida del tubo digestivo. El mismo finalmente es eliminado por la materia fecal provocando regocijo en el niño y sus padres.

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Se conocen casos en los cuales la moneda había quedado detenida en la garganta colocada en bisel. Adherida a las paredes de la misma provoca tos irritativa.  Mediante una radiografía de cuello la imagen redondeada típica aparece en la zona del cuello sorprendiendo a todos.

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En síntesis, se debe evitar por todos los medios que los niños pequeños jueguen con objetos pequeños u ofrecerles en las comidas trozos pequeños de alimentos duros que difícilmente puedan ser masticados. La utilización de monedas para entretenerlos es un hábito que debe ser suprimido. En todos estos casos la aparición de un cuadro dramático tiene posibilidades de aparecer.

Como datos a tener en cuenta, en forma global, el 80% de los objetos deglutidos se eliminan espontáneamente, un 19% precisan endoscopia (segunda causa más frecuente de endoscopia en la edad pediátrica) y un 1% extracción quirúrgica.

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El cartílago de crecimiento

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La fábrica de hueso

¿QUÉ SON LOS CARTÍLAGOS DE CRECIMIENTO?Fiebre y cre2

Octubre 2019

El cartílago de crecimiento es responsable, como su nombre lo indica, del crecimiento en longitud de los huesos largos. Dichos huesos que se caracterizan por ser más largos que anchos crecen en virtud de este tejido localizado cerca  de sus extremos. Estas zonas denominadas “epífisis” son de suma importancia en los niños dado que es en esta etapa de la vida cuando más se crece.

Los huesos largos a los que se hace referencia son principalmente

  • El fémur (en ambos muslos)
  • La tibia y el peroné (en ambas piernas).
  • El húmero ( en ambos brazos)
  • El radio y el cúbito (en ambos antebrazos).
  • Los huesos de las manos y los pies

cartilago1

El cartílago de crecimiento es una matriz donde por impulso hormonal se deposita el hueso recién formado. De esta forma de un tejido elástico como el cartílago se pasa en forma progresiva a un tejido  tan resistente como el óseo.

cartilago2Mientras dura el crecimiento, el cartílago va prolongándose, al mismo tiempo que parte de su estructura se va convirtiendo en hueso, un proceso que continuará hasta que el crecimiento comience a detenerse. Ese será el tiempo del “cierre de los cartílagos de crecimiento”, etapa genéticamente establecida en la que tanto varones como mujeres alcanzan casi la talla que tendrán durante el resto de sus vidas. Ese momento ocurre algo más temprano en las niñas, acompañando a la primera menstruación, (menarca). Los niños, en cambio, prolongan algo más su crecimiento, dado que generalmente comienzan a crecer más tarde, cerrando sus cartílagos aproximadamente entre los 15 y 17 años.

Resulta fácil comprender entonces que cuanto más precoz se cierren los cartílagos de crecimiento más rápido se terminará de crecer. La menarca en la mujer, además de iniciar su ciclo sexual, siempre anuncia que el mayor crecimiento en altura se encuentra casi finalizado. El crecimiento es pequeño una vez que la misma aparece. Por lo tanto las menstruaciones tempranas y precoces pueden asociarse a baja talla, con la excepción de las niñas que iniciaron su pico de crecimiento en edades también más tempranas.

Los varones, como dijimos anteriormente, llegan a su talla final un poco más tarde. Los cartílagos continúan formando hueso alcanzando y superando en altura al promedio de las niñas que un tiempo antes detuvieron su crecimiento.

cartilago3Además de los factores genéticos y hormonales que pueden actuar sobre la talla final de una persona, pueden existir otros factores que la pueden afectar o modificar directamente la estructura final del hueso. Es el caso de los traumatismos y fracturas que pueden romper o alterar a los cartílagos de crecimiento. Eso ocurre con más frecuencia en los huesos de los dedos, el brazo y la parte inferior de la pierna, generalmente producto de lesiones deportivas. No obstante ello, la mayoría de las fracturas del cartílago de crecimiento se curan y no afectan el crecimiento futuro del hueso. Sin embargo, en forma secundaria a las mismas, pueden resultar algunas deformidades óseas que, en caso que progresen, motiven consultas ortopédicas más adelante.

Otro factor que puede dañar a los cartílagos son las lesiones denominadas “por sobrecarga”. Dichas afecciones se originan por repetir el mismo movimiento una y otra vez. Suelen ocurrirles a personas que practican deportes sin una supervisión adecuada que permita corregir dicho ejercicio. En estos cuadros, la lesión se provoca sobre el tironeamiento excesivo y continuo de los tendones fijados sobre los huesos.

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Sífilis

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Una vieja enfermedad que está de vuelta

SÍFILIS: CADA VEZ MÁS INFECTADOSsifilis7

Septiembre 2019

La sífilis es una enfermedad infectocontagiosa de transmisión sexual. De nutridos y vastos antecedentes en la historia de la humanidad y habiendo sido casi vencida desde la llegada de los antibióticos, vuelve nuevamente a ocupar un lugar importante en nuestros días, dada la frecuencia de su diagnóstico en todos  los centros asistenciales de nuestro país y de muchas partes del mundo.

La lúes, nombre con el cual también se la denomina, es provocada por una bacteria que a principios del siglo XX fue identificada con el nombre de “Treponema Pallidum”. Dicho microorganismo se contagia de una persona enferma a otra a través de las relaciones sexuales, toda vez que secreciones y sangre se ponen en contacto, permitiendo el ingreso del germen y de esa forma reproducir la enfermedad.

sifilis2El primer signo de la enfermedad lo constituye el denominado “chancro” sifilítico. El mismo no es más que una especie de llaga que señala el lugar de ingreso del treponema. En el hombre suele aparecer sobre el glande, (la cabeza del pene). Aparece aproximadamente a las 2 o 3 semanas del contacto sexual. En las mujeres la misma lesión no suele observarse a simple vista dado que afecta generalmente la vulva o la vagina. Otras localizaciones en ambos sexos pueden aparecer en la boca o en el ano, en sifilis5función especialmente del tipo de relación sexual.  Estas lesiones indoloras y de curación espontánea suelen retrasar la consulta, más aún en la mujer que no observa en forma directa el denominado chancro. Sin embargo dicho período es el de máximo contagio por vía sexual. El microbio se encuentra en la sangre y en secreciones pudiendo fácilmente pasar de la persona infectada a otra que       hasta el momento del contacto sexual se hallaba sana.

Esta etapa además se acompaña de aumento del tamaño de ganglios del cuello, amígdalas y de los cercanos a los genitales sin presentar dolor.

Luego de un par de meses del contagio la enfermedad deja de ser silenciosa.  Suelen aparecer signos y síntomas inespecíficos como la caída del cabello, cefaleas, irritación ocular frecuente, llagas en la boca, etc. Es en este período donde aparece una erupción en piel que afecta especialmente al  tórax y  palma de manos. Son manchitas rosadas de escaso relieve que generalmente no provocan prurito. Durante esta etapa, denominada también secundaria, la persona afectada continúa contagiando a sus contactos.

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Después de este período que puede prolongarse durante semanas o meses la enfermedad pasa a un relativo silencio. El microbio se encuentra en el organismo y continúa contagiando por un tiempo variable. Sin embargo, luego de meses o años la sífilis comienza a provocar daños irreversibles en el ser humano. Si bien el poder de contagio disminuye aparecen signos de afección en varios órganos del cuerpo.  Corazón, cerebro y médula espinal son los más lesionados provocando discapacidad y mortalidad importante.

La sífilis se transmite también de madre a feto, dado que el treponema atraviesa la placenta.

La enfermedad produce variada sintomatología en el nuevo ser. Desde abortos, niños pequeños, prematurez extrema, mal formaciones, sordera, ceguera y afecciones en huesos.

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En embarazos no controlados las madres suelen llegar al momento del parto desconociendo la afección que padecen, siendo generalmente tarde para que la medicación antibiótica evite las lesiones de la enfermedad en el bebé.

La reacción de VDRL que se realiza a través de la extracción de sangre es el método más eficaz para la detección de la enfermedad a toda edad. Del mismo modo permite mediante su cuantificación evaluar la evolución de esta patología.

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El tratamiento específico es la Penicilina que cura la enfermedad tanto en el adulto como en el feto, siempre y cuando no se hayan producido malformaciones o afecciones irreversibles.

sifiis9Siendo relativamente simple el tratamiento  es difícil comprender el auge de la misma en estos tiempos. Los casos en nuestro país se han cuadruplicado en los últimos 4 años, incremento observado también en el resto del mundo. Mientras los datos epidemiológicos muestran una reducción o estabilización en los nuevos casos de VIH, las otras infecciones de transmisión sexual (ITS) como es el caso de la sífilis no dejan de crecer. Probablemente se hayan relajado las medidas de prevención en relación al VIH, especialmente en lo referido al uso del preservativo y a la transformación progresiva del mismo en una enfermedad crónica gracias a los avances de las drogas retrovirales.

Las enfermedades de transmisión sexual no suelen respetar edades ni estratos sociales en nuestro país ni  en el resto del mundo. Nadie se encuentra a salvo si no se toman medidas de protección adecuadas.

Se cree que por cada caso de de sífilis diagnosticado hay más de 10 contactos que se encuentran enfermos y no lo saben, favoreciendo su diseminación en cada acto sexual sin protección. La variedad en los tipos de relaciones, las parejas inestables ya sean homo o heterosexuales requieren relanzar estrategias para la prevención de este tipo de enfermedades. El preservativo continúa siendo el único método para evitar la infección al que se debe agregar el campo de látex para las relaciones por vía oral.

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Toda mujer embarazada debe estudiarse por medio de la reacción de VDRL en sangre. En caso de ser positiva el tratamiento con Penicilina no se debe hacer esperar, mejor cuanto más precoz se inicie. El recién nacido de madre con sífilis requiere un control estricto de su estado general y en caso de presentar VDRL positiva, superando incluso los valores de la madre, deberá recibir tratamiento también con Penicilina.

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El tratamiento de los contactos es fundamental para evitar la diseminación de la enfermedad o incluso la reinfección de la pareja. Se deben reforzar las estrategias de prevención que impulsen en forma adecuada el uso del preservativo y demás campos de látex.

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Previniendo intoxicaciones

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POLVOS PARA LAVAR, DETERGENTES Y SUAVIZANTES

Siempre lejos de los chicosdetergentes1

Septiembre 2019

Los productos de limpieza suelen ser de uso corriente en todo hogar. Detergentes para lavar ropa, vajilla, suavizantes, etc. son usados a diario. El hecho de no tratarse de insecticidas ni de venenos reconocidos hace que generalmente no se tengan los recaudos necesarios para mantenerlos fuera del alcance de los niños. El uso diario y frecuente de los mismos suele hacer difícil el adecuado almacenamiento de estos productos.

A partir de los 2 años de vida es frecuente que los niños copien actividades que observan en sus hogares, Una de ellas es el uso de estos productos cuando se encuentran sin el cuidado de un adulto. En estos casos el lavado de algún juguete o muñeco suele ser frecuente y generalmente todo termina con un gran “enchastre” una vez que los padres advierten la situación.

detergente7Otro escenario frecuente lo constituye la ingestión de estos productos por niños pequeños. Los colores llamativos de los mismos suelen despertar curiosidad  y muchas veces la semejanza con un biberón hace el resto.  El sabor desagradable de estas sustancias motiva que el niño abandone rápidamente su ingestión. No obstante es frecuente la consulta en las guardias de pequeños con restos de estos productos en la boca.

Afortunadamente, estas sustancias tensioactivas tienen escasa o nula toxicidad, salvo algunos detergentes para máquinas lavavajillas que, por su contenido en soda cáustica, pueden comprometer la mucosa digestiva y respiratoria. Lo mismo puede ocurrir con algunos suavizantes concentrados de ropa, que pueden comportarse a altas concentraciones como cáusticos ácidos.

detergentes6Salvo las excepciones recientemente comentadas, los signos y síntomas que producen estas sustancias por su manipulación o ingestión son de tipo local. Sin embargo pueden provocar irritaciones severas a nivel de los ojos, boca y nariz. Así las conjuntivitis, las estomatitis (inflamación de la boca) y la irritación de la piel son frecuentes afecciones que deben recibir tratamiento adecuado.

Cuando estos productos son ingeridos la sintomatología se reduce a picor bucal, náuseas, vómitos y diarrea secundarios a irritación digestiva. Sin embargo en todos los casos la consulta a alguna guardia debe ser primordial, dado que algunas sustancias, como las comentadas arriba, suelen ser cáusticos provocando lesiones mucho más severas.

detergentes2Frente a la ingestión, estos productos afortunadamente poseen poca absorción intestinal siendo excepcional la manifestación de síntomas generales. Algunas veces, la inhalación del polvo para lavar o la misma espuma originada pueden favorecer la aparición de laringitis o espasmos bronquiales que requieren tratamiento específico y adecuado.

Un capítulo  aparte lo constituye la manipulación de sustancias de uso habitual en el hogar para ser utilizadas como juego en fiestas o con fines pedagógicos en jardines o escuelas. En estos casos la mezcla de algunos productos puede potenciar la irritación local que producen por separado. Del mismo modo su inhalación y la probable absorción por la piel pueden de esta forma ser exacerbadas. Las masas caseras para juego y los enchastres que pueden animar fiestas o cumpleaños deben utilizar sustancias específicas para dicha actividad y de probada inocuidad. El denominado “Slime casero” es un ejemplo de ello.

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Legumbres y cereales

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Estrategias para alimentar mejor

 LEGUMBRES + CEREALESlegumbres1

Septiembre 2019

Una alimentación sana debe incluir calidad, variedad y cantidad adecuada. Sin embargo la posibilidad de cumplir dicho enunciado suele resultar difícil. Muchas veces el costo de algunos alimentos tiene relación con el valor nutritivo de los mismos e imposibilita el consumo adecuado de los mismos. En otras oportunidades la falta de variedad en la alimentación tiene relación directa con las costumbres o el gusto de la familia por determinadas comidas en detrimento de otras que pueden ser muy beneficiosas. El ejemplo característico de esta última afirmación lo suele constituir el pescado y sus derivados que, generalmente, no gozan del agrado de muchos niños y por supuesto de las familias de los niños.

La variedad de alimentos posibilitará cumplir con una dieta adecuada en cantidad y calidad. La combinación de muchos de ellos potencia las cualidades individuales y reducen sus deficiencias.

Las legumbres por ejemplo suelen estar olvidadas cuando se eligen los ingredientes para preparar comidas. Erróneamente se piensa que las mismas no poseen los valores nutricionales que generalmente se atribuyen a las carnes. Sin embargo las legumbres son ricas en hierro, vitaminas, hidratos de absorción lenta, fibra y proteínas. Entre ellas los porotos, los garbanzos  y las lentejas suelen ser las más accesibles en cuanto a precio y disponibilidad. Una gran variedad de platos y preparaciones deberían facilitar la llegada de las mismas a la mesa familiar en forma mucho más frecuente. La posibilidad de combinarlas en papillas durante el primer año de vida es una forma adecuada de enriquecer y variar el gusto de las mismas.

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Más aún, una combinación virtuosa de alimentos lo constituye mezclar legumbres con cereales en distintas preparaciones. Específicamente el arroz combinado con puré de porotos o lentejas multiplica las propiedades nutricionales de cada uno de ellos por separado.

Mezclar porotos con arroz ofrece algunos beneficios para la salud muy similares a la carne, pues se obtiene un buen nivel proteínico y  un alto valor de aminoácidos, que el cuerpo requiere para producir proteínas.

legumbres3Del mismo modo comer legumbres con arroz favorece la obtención de proteínas complementarias, es decir, los más de 20 tipos de aminoácidos esenciales que se necesitan. La combinación de los mismos resuelve las deficiencias que poseen cada uno de ellos por separado. Por ejemplo, los porotos contienen solo pequeñas cantidades de metionina, un aminoácido que se encuentra en una mayor cantidad de granos, como el arroz. Por su parte las legumbres ofrecen abundante fibra dietética que facilitan la digestión y evitan la constipación. Otro de sus beneficios es que son bajas en grasa pero ricas en minerales y vitamina B. Algunos como las lentejas o el poroto negro aportan hierro facilitando la prevención y el control de las anemias de niños y adultos.

Hay sobradas experiencias en la utilización de estos alimentos en las dietas dirigidas a niños que requieren recuperación nutricional. Se tropieza muchas veces con la falta de experiencia y costumbre en la preparación de platos con dichos ingredientes pero los resultados suelen ser muy beneficiosos. Las hamburguesas preparadas con estos alimentos constituyen una estrategia útil para la aceptación de los mismos en la dieta, especialmente de los más chicos.

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El agregado de huevo duro a dichas preparaciones mejora aún más la oferta calórica constituyéndose así en un alimento de calidad para una buena nutrición.

Variar, combinar sabores y texturas, aprovechar las ventajas de la asociación de muchos alimentos suelen constituir la clave para una adecuada y saludable alimentación. Siempre lo deberíamos recordar.

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Dificultades durante la lactancia

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PECHO, EL ALIMENTO DEL BEBÉ

A cada dificultad una soluciónPECHO

Agosto 2019

Dar pecho en forma exclusiva y a demanda no significa esperar a que el niño llore en forma desconsolada para que el mismo sea ofrecido. Es importante saber reconocer signos precoces que indican que la hora de alimentarlo se acerca. De esta forma se evitará la irritabilidad del bebé y su voracidad que algunas veces suele provocarle atragantamientos momentáneos, regurgitaciones y gases.

Especialmente en los recién nacidos y en madres que están criando a su primer hijo la detección de estos signos precoces de hambre pueden ayudar a una experiencia más placentera en el momento de dar el pecho. El despertar del bebé, el movimiento y sacado de la lengua más frecuente, la respiración más frecuente y los chasquidos de su boca son los signos previos al llanto implorando la mamada.

pezon8

Un niño que inicia la succión del pecho materno sin llegar al llanto o a la irritabilidad es un buen comienzo para la puesta al pecho.

pecho a demanda 4Los seres humanos tenemos abolidos instintos que mayoría de las especies vivientes conservan. Uno de ellos es el amamantamiento. El éxito alcanzado por poder alimentar en forma exclusiva por medio del pecho sería sólo una circunstancia normal dentro de la vida de cualquier mamífero. Sin embargo en el caso de los humanos la técnica de administrar el pecho debe ser transmitida generacionalmente, siempre y cuando la familia cuente con esa experiencia, por la ayuda del equipo obstétrico y, en forma paradójica también por el bebé que conserva sus reflejos y en forma natural suele “ayudar” a su madre eligiendo la mejor postura para saciar su hambre.

Sin embargo hay casos en los cuales el acople entre madre y bebé puede ser más dificultoso. Falta de agarre o tironeamiento del pezón por el bebé, vaciado incompleto de la mama provocando dolor, incomodidad en la posición, etc.

La mayoría de los fenómenos comentados pueden ser secundarios a la mala técnica empleada para brindar el pecho y pueden ser diagnosticados con la sola observación del niño y la madre durante la puesta al seno.

  • Es importante llevar el pecho al bebé y no a la inversa. O sea el cuerpo del bebé debe estar alineado en un mismo eje y pegado al cuerpo de la madre.
  • Para tal fin se debe mantener sostenida la cabeza, en caso de ser recién nacido, y el resto del cuerpo. No es necesario separar el pecho de la nariz del bebé.
  • Para agarrar el pecho, es útil colocar cuatro dedos por debajo del pecho y el pulgar sobre el mismo, pudiendo este último ejercer ligera presión favoreciendo el acople con la boca del bebé.
  • Suele ser útil tocar al inicio los labios del bebé con el pezón, estimulando la apertura de la boca. La misma debe estar bien abierta para poder comenzar con la alimentación.
  • Durante la succión, el labio inferior debe encontrarse por debajo del pezón, o sea el mentón y el labio inferior deben tocar el pecho antes que el labio superior.
  • Las mejillas deben estar redondeadas, sin observarse hoyuelos o chasquidos al mamar.

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Los chupetes se deben evitar hasta que la lactancia materna esté bien instalada, generalmente alrededor de la tercera semana de vida, a fin de evitar confundir al bebé con el pezón y la tetina.

Alentando el contacto piel a piel suelen obtenerse resultados positivos en los casos de acoples dificultosos. Forzar al bebé para que succione sólo logra irritar a ambos.

Siempre hay métodos alternativos para resolver los casos más difíciles. Todos incluyen a la leche materna y generalmente son provisorios hasta tanto se mejore el acople del bebé con el pecho. La leche de fórmula nunca es la solución.

Fuente: Conti R. “Dificultades durante la lactancia” . Programa Nacional de Actualización pediátrica. S.A.P. 2018.

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Ictericia y lactancia

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Destruyendo prejuicios

ICTERICIA Y LECHE MATERNAictericia1

Agosto 2019

La ictericia denominada fisiológica es un fenómeno que ocurre en la mayoría de los bebés recién nacidos, tratándose en general de un cuadro benigno. Sin embargo, la toxicidad  potencial de la bilirrubina en sangre hace que su nivel  deba controlarse en forma estricta especialmente durante los primeros días de vida.

Los lactantes amamantados en forma exclusiva experimentan en forma frecuente valores de bilirrubina algo más elevados, que pueden extenderse hasta la tercera o incluso cuarta semana de vida, a diferencia de los niños que sólo reciben biberón con fórmula láctea.

El déficit de la transferencia de leche del pecho al recién nacido, como resultado de dificultades durante la lactancia y la disminución del aporte calórico durante los primeros días de vida incrementa la absorción intestinal de la bilirrubina

Habría además  otro motivo que explicaría el mencionado fenómeno. Se ha demostrado que existe en la leche materna componentes  que favorecerían la absorción intestinal de la bilirrubina previamente eliminada. Por tal motivo los valores de dicho elemento suelen elevarse.

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La aparición de la leche madura al terminar la primera semana de vida del bebé provocaría también el incremento del factor aumentando la absorción de bilirrubina para volcarse al torrente sanguíneo del bebé, incrementando o manteniendo el color amarillo de la piel incluso hasta la segunda o tercera semana de vida.

Una vez que el fenómeno desaparece debido a la maduración del metabolismo, la ictericia comienza a ceder sin depender de la administración de leche materna.

ictericia4Independientemente del motivo de su incremento, el control de la bilirrubina no conjugada en sangre, como en este y otros casos, debe ser monitoreada por el neonatólogo o pediatra, dada la potencial toxicidad de la misma para el cerebro y demás estructuras nerviosas del bebé.

Lamentablemente este fenómeno transitorio lleva muchas veces a la suspensión del pecho, el reemplazo por leche de fórmula y la consecuente disminución en la producción láctea  por falta de succión y al abandono final de la lactancia materna.

La principal recomendación en lactantes sanos de término o cercanos al término es la lactancia a libre demanda.

ictericia3La disminución del aporte del pecho materno y la presencia de componentes que favorecen la absorción de bilirrubina pueden contribuir, como vimos, al desarrollo y prolongación de la ictericia en algunos bebés. Sin embargo, el apoyo profesional, la confianza hacia el mismo y el consejo oportuno deben ser los mejores aliados para que estos fenómenos no operen en detrimento de la lactancia materna.

Fuente: Conti R. “Dificultades durante la lactancia”. Programa Nacional de Actualización Pediatrica. S.A.P. 2018

 

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El cuidado de las mamas

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GRIETAS DEL PEZÓN Y MASTITIS

Prevención y tratamientopezon1

Agosto 2019

Las grietas del pezón suelen constituir un problema que puede interferir en la puesta al pecho. El dolor en el momento de la mamada es el síntoma principal que se exacerba según la posición que adopta el bebé durante la mamada.

Las grietas son pequeños cortes sobre el pezón, pudiendo provocar además de dolor pequeñas hemorragias. La regurgitación de leche mezclada  con la sangre del pezón provoca la lógica alarma en la madre, temiendo que la hemorragia provenga de su hijo. Este episodio en algunas ocasiones corresponde a la aparición de la grieta, comenzando el dolor a partir del sangrado.

El fenómeno obedece siempre a un mal agarre o acople de la mama con el bebé, originando un tironeamiento del pezón hacia alguno de los lados terminando por cortarlos.

Muchas veces por desconocimiento o temor dicho cuadro motiva en forma innecesaria la suspensión del pecho afectado, condicionando el complemento de leche de fórmula o maternizada.

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El tratamiento suele ser simple, realizando lavado con agua y jabón, colocando sobre la zona de gotitas de leche y la exponiendo al sol la zona, obviamente en horarios adecuados. Se debe evitar el uso de ropa ajustada, de nylon o que mantenga la humedad del cuerpo. La de algodón en cambio es la más adecuada en estos casos.

No hay motivos para suspender la lactancia materna.

Algunas veces la afección es muy dolorosa, dificultando en forma importante la administración del pecho. Sólo en estos casos, en forma transitoria, puede ser utilizada una pezonera para continuar alimentando al bebé de ese lado. La colocación de cremas antibióticas puede ser necesaria para proteger la zona, teniendo la precaución de eliminarlas mediante lavado antes de ofrecer el pecho al niño.

En casos de dolor prolongado, persistente o bilateral se recomienda continuar amamantando con el pecho menos afectado, evitando el lado más dolorido, realizando la extracción manual de la leche en cada toma para mantener constante la producción láctea.

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El frenillo lingual corto en el bebé puede condicionar la aparición de las grietas en forma precoz dado  el mal posicionamiento de la lengua y el inadecuado acople con el seno materno.

Modificar la forma en que la madre ofrece el pecho a su niño suele favorecer una más rápida recuperación, colocando al bebé sobre la madre en posición ventral, recostada o reclinada sobre almohadas. Esta postura suele favorecer la relajación de la mandíbula provocando un mejor agarre y acople.

Justamente, la prevención de las grietas del pezón incluye sobre todo ofrecer el pecho en distintas posiciones durante el día, evitando que el mismo sea traccionado siempre hacia el mismo lado. Además de esta forma se asegura un mejor y más distribuido vaciamiento de las mamas.

Algunas veces y generalmente durante el puerperio tardío, en forma secundaria a las grietas del pezón o a la acumulación de leche por mal vaciamiento se produce intenso dolor acompañado de enrojecimiento y calor sobre la mama. En estos casos hablamos de mastitis, no necesariamente asociada a infección bacteriana.

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El   estancamiento de la leche en algunos sectores de la misma originan el dolor y posteriormente la inflamación. En estos casos tampoco se debe suspender la lactancia. Se pueden colocar paños tibios sobre la inflamación y analgésicos por vía oral o parenteral. La extracción manual de leche, vaciando en forma completa la mama, favorece la disminución del dolor y una recuperación más rápida.

pezon7En los casos que se agreguen fiebre, malestar general, decaimiento, dolores articulares y otros síntomas inespecíficos la mastitis suele ser infecciosa debiendo requerirse  antibióticos para resolver en forma adecuada la enfermedad.

El cuidado de las mamas se inicia antes de la llegada del bebé. Los masajes, especialmente durante el último trimestre del embarazo, la prevención de las grietas sobre los pezones y el vaciamiento completo de los pechos garantizan el normal aporte de leche en forma exclusiva durante los primeros seis meses de vida.

Fuente: Conti R. “Dificultades durante la lactancia” . Programa Nacional de Actualización pediátrica. S.A.P. 2018.

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Rubeola

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¿NO SERÁ RUBEOLA?

La  importancia de su diagnóstico y  prevenciónrubeola2

Julio 2019

 La rubeola es una enfermedad viral muy contagiosa que se transmite a partir de gotitas respiratorias entre contactos cercanos o en forma esporádica,  pudiendo afectar a niños y adultos. Conocida  por ser la causante de abortos y mal formaciones fetales cuando se contrae durante el embarazo, es una patología que puede ser prevenida en forma eficaz con la vacuna. Gracias a la misma los casos registrados siguen en franca disminución junto con los cuadros en embarazadas y recién nacidos.

No obstante ello, en forma periódica nos enteramos de “probables” casos de rubeola que obligan al cuerpo médico a descartar o confirmar la enfermedad para evitar que la misma pueda propagarse, especialmente a mujeres que se encuentren gestando.

La rubeola posee una incubación habitual de aproximadamente entre 14 y 21 días luego de lo cual aparece un cuadro similar a un catarro o estado gripal que puede incluir conjuntivitis, malestar general, dolor de garganta, fiebre e hinchazón de algunos ganglios, (adenopatías), que pueden localizarse generalmente por detrás de las orejas, el cuello y la nuca; estos últimos muy característicos. Los niños no siempre pueden presentar los mencionados signos y síntomas, pasando rápidamente a la segunda etapa de la enfermedad.

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En ella aparece un brote que se inicia sobre el rostro y cuello diseminándose rápidamente al tronco y extremidades superiores.  Se manifiesta como pequeñas manchitas rosadas que empalidecen fácilmente si se comprimen. No pican y al segundo o tercer  día toman características más puntiformes. Mientras todo esto ocurre sobre la piel, en el paladar suelen aparecer algunos puntitos rojos correspondientes a petequias que terminan confluyendo en una gran mácula rojiza.

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El brote dura entre 3 a 5 días retrocediendo el resto de los signos y síntomas en forma progresiva.  Luego del quinto día de la aparición de las manchas en piel la enfermedad deja de ser contagiosa.

La evolución generalmente es favorable reportándose en forma  inusual infecciones sobre el sistema nervioso, provocando encefalitis.

No todas las personas afectadas poseen síntomas floridos de la enfermedad. En especial los niños pueden llegar a  la consulta con el brote, sin fiebre y con mocos o dolor de garganta.

Dado lo inespecífico del cuadro, la primera sospecha de la enfermedad aparece cuando no hay antecedentes de vacuna, especialmente en los adultos o cuando no hay esquema completo de la inmunización en los niños. Estos son los casos en los que se deben solicitar estudios de laboratorio para corroborar si los anticuerpos que se elevan en sangre corresponden a la rubeola.

rubeola6Del mismo modo, cualquier persona que posea signos y síntomas tan inespecíficos puede estar contagiando sin saberlo a una embarazada. Es el caso de los contagios intrafamiliares, donde el padre o uno de los hijos no vacunados o parcialmente vacunados transmiten la enfermedad a la madre embarazada.

La solución a todos estos problemas lo constituye la correcta inmunización contra la enfermedad. En nuestro país la misma se administra junto con la antisarampionosa y la antiparotídea, constituyendo la llamada Triple Viral. En el calendario de vacunaciones debe aplicarse al año y a los cinco años de edad, previo al ingreso de la escuela primaria.

La inmunidad completa contra la enfermedad se obtiene a partir de estas dos dosis, del mismo modo que contra el sarampión.

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La embarazada que adquiere rubeola puede presentar los mismos síntomas inespecíficos comentados anteriormente. Los tres primeros meses de la gestación constituyen los de mayor riesgo dado que con mayor frecuencia la enfermedad se transmite al feto produciéndose lo que se denomina rubeola congénita. La misma es provocada por el virus contraído por la madre que pasa a través de la sangre a su bebé. El mismo puede presentar diferentes anomalías algunas de las cuales pueden provocar la muerte fetal.

Los niños que nacen con rubeola congénita suelen contagiar el virus por varios meses. Las principales anomalías que suelen presentarse son: escaso crecimiento dentro del útero, microcefalia (cabeza pequeña a expensas del cerebro), meningoencefalitis por el virus de la rubeola, cataratas, alteraciones en la retina, hipoacusia o sordera, malformaciones cardíacas, patologías en hígado, bazo y huesos.

Dada la gravedad de este cuadro es habitual incluir el dosaje de anticuerpos contra la rubeola en mujeres en forma previa al embarazo y aplicar la vacuna en aquellas con serología negativa una vez que el mismo finalice.

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La inmunización no debe ser indicada durante el embarazo dado que la misma posee virus atenuados de la enfermedad. Del mismo modo las mujeres vacunadas deben evitar la concepción al menos 28 días después de la vacuna.

Todo caso de rubeola en cualquier persona constituye una alarma epidemiológica que obliga a las autoridades sanitarias  a detectar la fuente del contagio y bloquear la propagación de la enfermedad.

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