Archivo de la categoría: PANDEMIA COVID 19

La escuela y el coronavirus

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Conviviendo con el Covid 19

LA PANDEMIA, EL BARBIJO Y LA ESCUELAbarbijo1bis

OCTUBRE 2020

La pandemia por coronavirus modificó y continúa modificando la vida de grandes  y chicos. El aislamiento en sus distintas fases, obligó a adoptar costumbres y reconsiderar determinadas creencias que muchos suponían resueltas.

El principal ejemplo a citar es el  uso de las mascarillas o tapabocas. Es interesante recordar aquí que estos protectores comenzaron a usarse en nuestro país luego del arribo de la pandemia, en base a recomendaciones que probaban su eficacia en la prevención de los contagios. Como en la mayoría del mundo más adelante se convirtieron en obligatorios y finalmente indispensables para poder salir del hogar, siendo a la fecha  parte de la vestimenta de cualquier persona.

Una vez iniciado el uso del barbijo, miles de personas en todo el mundo emprendieron la confección de máscaras caseras de distintos colores y tamaños.

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Desde un comienzo se supo la poca afectación de los niños por la enfermedad pero también que podían ser el vehículo para contagiar a los adultos, en especial a los abuelos, por lo que el uso del barbijo se trasladó rápidamente también hacia los más pequeños.

No fue infrecuente comenzar a ver niños muy pequeños con barbijos, no obstante las recomendaciones para evitar su uso en los mismos, especialmente en menores de dos años. Es sabido y aceptado que la utilización de tapa bocas en esta franja etaria puede resultar hasta mortal ya que dificultan la respiración, disminuyendo el Oxígeno e incrementando el Dióxido de Carbono, llevando de esta forma a la asfixia.

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Así como el resto de la población, el niño en edad escolar pudo adaptarse en forma mayoritaria al uso del barbijo, especialmente durante los inicios de la cuarentena, en los cortos períodos permitidos para el paseo en compañía de sus padres. Más adelante, la apertura de parques y lugares públicos abiertos posibilitó que muchos chicos volvieran a verse las caras.

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 Frente al probable inicio de clases con algunos grupos de niños en ambientes abiertos, las autoridades han elaborado protocolos  en los que el barbijo, a partir de los 6 años de edad, sumado  al distanciamiento preventivo, sigue siendo un  aliado importante para evitar  contagios. Al igual que los padres, los docentes deberán tener en claro su correcto uso, sus beneficios y peligros.

Se deberá insistir en el correcto lavado de manos, siendo fundamental  antes y después de sacarse el tapabocas. Los barbijos no se deberán prestar ni dejar  depositados en cualquier lugar. Tampoco deberán ser motivo para llevarse las manos a la cara en forma frecuente. No se deberán mojar y tendrán que reemplazarse e higienizarse en forma correcta. Desde ya el ritmo y la necesidad de su uso estarán relacionados con el ambiente, la actividad y el distanciamiento que pueda haber entre los alumnos. No será necesaria su utilización, por ejemplo, durante los recreos y no se debería usar durante competencias deportivas

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La conducta y el comportamiento de los chicos podrán verse también alterados.

No será infrecuente encontrar niños  que tengan miedo o rechacen las máscaras. No sólo a usarlas sino también en verlas en los rostros de compañeros y maestras. Los niños más pequeños poseen normalmente una capacidad disminuida para el reconocimiento de los rostros, habilidad que se alcanza aproximadamente a partir de los 14 años. Por lo tanto,  el uso del tapabocas en el adulto y especialmente en el docente,  eliminará en el niño parte de la información de la identidad, edad y emoción de la persona. Los niños con trastornos del aspecto autista,  con déficit de atención o hiperactividad y ansiedad social podrán  ser particularmente vulnerables a estos fenómenos durante la jornada escolar.

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Si bien la vuelta a clases con estas condiciones aún se sigue discutiendo es importante prever el desarrollo de la actividad durante el próximo año. La convivencia con el virus a esta altura parece inevitable dado que la vacuna probablemente recién pueda comenzar a aplicarse durante el primer trimestre.

Sin embargo la experiencia que se está acumulando en el hemisferio Norte con la vuelta a clases, al tiempo de la aparición de rebrotes, servirá indudablemente de gran utilidad para ser aplicada en estas latitudes.

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Bronquiolitis y coronavirus

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Un invierno con Covid 19

bronquiolitis¿LOS OTROS VIRUS LE DEJARON PASO?

Septiembre 2020

La pandemia por la que estamos atravesando nos obliga a diario a estar pendientes de su evolución en todas partes del mundo. No escapa a la mayoría de la población la cifra  de infectados, recuperados y fallecidos al final de cada día.

La llegada del virus al hemisferio Sur y más precisamente a nuestro país constituyó un desafío frente al cual estamos luchando, dado que, a diferencia de las primeras regiones del mundo afectadas, su arribo y diseminación se produce en el otoño e invierno, épocas de frío intenso en gran parte del país, visitados habitualmente por otros virus respiratorios.

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Tal coincidencia hizo que en forma temprana los equipos de salud se prepararan para recibir gran cantidad de pacientes durante este invierno, dado que a la patología respiratoria usual durante esta época se suman los enfermos infectados por el coronavirus. Dicha previsión no fue en vano, especialmente con la atención de adultos, donde los servicios continúan recibiendo gran cantidad de pacientes afectados por patologías respiratorias.

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Se sabía antes de la llegada de la pandemia que la frecuencia de infecciones graves por Covid en niños era baja y que serían los menos afectados por la enfermedad. La experiencia confirma a la fecha dicha tendencia, aunque como en otras partes del mundo fueron ya reportados algunos pocos casos graves.

Si bien falta mucho para que la pandemia nos deje, la experiencia acumulada durante estos meses de frío con el virus circulando puede y debería ser aprovechada para temporadas futuras.

Una de las características a considerar es la poca circulación del virus sincicial respiratorio, según los datos que se desprenden de los testeos realizados durante los últimos meses. Debemos recordar aquí que el mencionado agente es el principal causante de la bronquiolitis en los niños seguido por el influenza y el adenovirus. Si bien casos graves de esta enfermedad y sus complicaciones continuaron y continúan apareciendo, la frecuencia en la consulta por dicha enfermedad en los consultorios se redujo notablemente. Lo mismo sucede con el virus de la gripe,  si bien es cierto, existe gran parte de la población vacunada contra el mismo.

covid niños3Las medidas de prevención por el Covid 19 hicieron disminuir seguramente la frecuencia en las consultas en todos los servicios de Pediatría. La reducción en los controles de salud durante este año es el resultado más evidente de dicho fenómeno. Por lo tanto no sería difícil suponer que el descenso en la consulta por esta enfermedad se hubiera reducido, en especial los casos leves, por este motivo. Desde ya se deberán terminar de confirmar  estos datos una vez finalizada la temporada invernal. Sin embargo se requiere considerar también que muchos casos con síntomas de bronquiolitis, habiendo sido hisopados en busca del sincicial respiratorio, se encontraron con el Covid 19.

Los científicos seguramente analizarán todas las enseñanzas que está dejando la pandemia.

Entre ellas seguramente figurarán las estrategias utilizadas para la prevención del coronavirus. No deja de ser importante recordar la casi mínima presencia de niños y adultos compartiendo espacios cerrados durante la misma, del mismo modo como la reducción en el transporte público y el contacto diario entre niños.

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Si bien el uso de tapabocas no tiene indicación en lactantes o en niños pequeños, el uso de los mismos, especialmente por el resto de la familia pudo haber también reducido los contagios respiratorios.

Finalmente y a pesar del gran perjuicio ocasionado, la suspensión de clases durante tanto tiempo, redujo seguramente la transmisión viral entre pares. Del mismo modo, los niños más grandes, al no asistir tampoco a la escuela o colegio no transportaron virus a sus hogares, reduciendo de esta forma el contagio a los más chiquitos.

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Pecho y coronavirus

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Poniendo el pecho a la pandemia

pechocovid6LACTANCIA MATERNA Y CORONAVIRUS

Agosto 2020

Los beneficios de la lactancia materna se encuentran ampliamente documentados, incluyendo no sólo al binomio madre-hijo sino también a la familia y al medio ambiente.

Sin embargo circunstancias relacionadas con el recién nacido o la madre pueden intervenir para evitar la puesta al pecho en forma transitoria o definitiva.

Por fortuna, existen muy pocos motivos médicos para que una madre no deba ofrecer pecho a su bebé. Alguno de ellos suelen relacionarse con enfermedades infectocontagiosas que pudieran transmitirse por medio de la leche.

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La realidad es que en muy pocas ocasiones los beneficios de suspender la lactancia superan a los perjuicios ocasionados por tal determinación. Los aportes nutricionales, inmunológicos y psicológicos entre otros aportados por la lactancia materna son tan importantes en los primeros años de vida que resulta difícil encontrar un cuadro quela justifique.

La posibilidad de contagio de una enfermedad por intermedio de la leche se verifica cuando el agente causal se obtenga de la misma y cuando la transmisión del mismo pueda desarrollarse por vía digestiva.

pecho a demanda 4La aparición del SIDA en la década del 80 se convirtió en una de las indicaciones de suspensión de la lactancia materna, dada la comprobación del agente viral en la leche de madres HIV positivas y la posibilidad del contagio del bebé. No obstante ello, cabe recordar que en estos casos, la prevención comienza con el diagnóstico precoz de la madre y las medidas que se tomen durante el embarazo y especialmente durante la técnica del parto y la recepción del recién nacido.

Hay drogas que consumidas por la madre obligan a la suspensión del pecho. No son tantas como las que uno puede suponer o imaginar y la indicación siempre debe ser médica. Sin embargo, en la actualidad hay sitios de consulta en donde en forma inmediata se informa la inocuidad o el perjuicio de dar pecho consumiendo el medicamento indicado.

pechocovid5La aparición del Covid 19 supuso un nuevo desafío por la posibilidad de que dicha pandemia provocara la suspensión del pecho materno como medida de prevención. Más aún cuando la llegada del virus a todos los rincones de la tierra obligó a modificaciones y costumbres de gran arraigo entre las más variadas sociedades.

Afortunadamente la investigación y la experiencia de las distintas comunidades científicas confirmaron la inexistencia del agente viral en la leche de madres infectadas, resultados que hasta la fecha siguen vigentes.

pechocovid4Como sabemos, en forma general, los grupos de embarazadas, bebés y niños pequeños no son los más afectados por la pandemia.  Los recién nacidos infectados presentaron usualmente cuadros asintomáticos o leves y la causa del contagio señalada es el contacto íntimo del niño con su madre infectada desde el momento del parto, sin haberse encontrado en ninguno de los casos la presencia del virus en la leche materna.

pechocovid2En contrapartida, en leches de madres infectadas se han obtenido anticuerpos contra el virus que podrían promover la inmunidad del niño contra la enfermedad durante un período de tiempo aún no establecido. Estas defensas se sumarían a las que el pecho materno otorga a todo niño amamantado, especialmente durante los primeros seis meses de vida.

Por lo tanto la madre que curse Covid 19 y de a luz no debería suspender la puesta al pecho dado que no sólo no lo contagiaría sino que por intermedio de la leche le estaría aportando defensas.

Algunas veces  el mal estado general de la madre, a causa del coronavirus, obliga a la suspensión temporal del amamantamiento, pudiéndose en estos casos  reemplazarse por la extracción manual y la administración de la leche por medio de otros dispositivos.

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El Covid 19 es ante todo un virus respiratorio, su forma de contagio y primera diseminación requiere de esa vía. Dar pecho es un acto que supera con creces el mero hecho de aportar nutrientes y defensas. El contacto piel a piel del bebé con su madre  y la comunicación visual y verbal exigen la relación física estrecha y cercana.  Durante este vínculo es posible la transmisión viral de la madre hacia su hijo por medio de sus secreciones respiratorias. Ésta suele ser la vía de contagio de los bebés en los primeros meses de vida, más aún si la madre desconoce su enfermedad. En estos casos el uso de tapabocas o barbijos parece ser una medida aconsejable que permita continuar con la tan saludable práctica, minimizando los riesgos de contagio.

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Fuente: Mg Díaz Jéssica. “Leche humana y Covid 19. Resumen de evidencia actual. UMaza digital. Abril 2020.

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El coronavirus y los controles de salud

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Agendas, turnos y controles cancelados

coronavirus6LO QUE LA PANDEMIA VA DEJANDO EN EL CAMINO

JULIO 2020

El Coronavirus ha dejado a su paso hasta la fecha casi 10 millones de infectados  y ha producido la muerte a casi 500 mil personas en todo el mundo. Todos hemos debido cambiar nuestros hábitos, nuestra forma de relacionarnos con la gente, nuestra vida en general.

Las restricciones a las salidas en particular  no sólo afectaron las reuniones y los momentos de recreación o deporte al aire libre. Todo lo planificado para el año en curso quedó totalmente postergado y  probablemente la falta de planes a futuro constituya lo que más perturba y hostiga.

La gente, inmersa en la preocupación debió sacar de las agendas todo lo que no fuera de suma necesidad, un poco por miedo a salir, otras veces por restricciones impuestas a distintos servicios, o en todos los casos para evitar el contagio.

Hablar de salud en estos tiempos equivale a hablar sólo de coronavirus y el público en general “devora” a diario las noticias que van llegando en cuanto a infectados y muertes en todo el mundo.

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Así como la actividad industrial y  comercial  decayó en forma general, el estado de salud de la población también acompaña estos retrocesos, independientemente de la agresión física directa producida por el Covid 19.

Así como el trabajador se quedó sin empleo y la actividad en general paralizada, los controles de salud se redujeron en forma significativa durante estos últimos meses. Pacientes y profesionales inmersos en la pandemia debieron cancelar visitas y agendas en forma respectiva.

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Los lactantes dejaron de controlarse mensualmente en la mayoría de los casos, tanto en el sistema público como en el privado, trayendo aparejado un retraso en la indicación y aplicación de las vacunas correspondientes. Las embarazadas tuvieron problemas para cumplir  con las visitas obstétricas. El adolescente, habitualmente remiso a concurrir a consultorios, tuvo en la pandemia una justificación aún mayor para su ausencia. La población adulta también debió, en el mejor de los casos, espaciar sus visitas médicas, siendo perjudicados en forma especial los enfermos crónicos que necesitan al menos conseguir la receta que les permita continuar un tratamiento prolongado o realizar un estudio especializado. Si a todos estos casos se suman los que debieron permanecer aislados por enfermar con Covid o por ser contacto de alguno de ellos, comprenderemos que una gran cantidad de personas debió dejar de lado durante este tiempo sus visitas periódicas al profesional de cabecera o al especialista recomendado o a los controles programados.

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Como solución paliativa surgieron con fuerza las “teleconsultas” o el “call doctor” publicitadas especialmente por las empresas de medicina que, si bien facilitan las solicitudes de estudios  o recetas, de ninguna manera pueden reemplazar a la entrevista  personal.

No es casualidad que los problemas cardiovasculares agudos, las diabetes descompensadas y los cuadros asmáticos severos se estén acentuando en las guardias comparados con los de años anteriores, sumando pacientes a la ocupación de camas originada por la pandemia. Tampoco es fortuito que muchos carnets de vacunas no terminarán completándose durante este año.

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La pandemia con todas sus calamidades también está dejando enseñanzas que van más allá de una eficiente organización de los sistemas de salud.

Nunca antes ha sido más necesario para la población tener un acceso rápido y continuado a sus profesionales. Nunca ha sido más valioso saber que esos profesionales pueden seguir estando presentes para resolver dudas, molestias o temores.

Nunca hubo tanta necesidad de no olvidar  los problemas de salud de las personas que tienen COVID-19 y también de los que no lo tienen y deben ser atendidas por controles de salud o por encontrarse enfermas, más aún cuando hay gente que entre el temor al contagio, la pérdida del trabajo, las restricciones en el transporte y la falta de cobertura social abandonan tratamientos o dejan para más adelante controles o estudios que pueden ser impostergables.

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El Covid 19 y las fases de la enfermedad

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Coronavirus

covid fases5NO TODO LO HACE EL VIRUS

JULIO 2020

Tratar de comprender cómo se comporta el coronavirus, de qué forma se contagia y cómo desarrolla la enfermedad no sólo son interrogantes del público en general sino también de científicos y expertos en estos temas.

Si bien se van conociendo muchos aspectos en relación al virus y especialmente en su detección precoz, la distinta reacción de los contagiados es motivo de investigaciones con el fin de reconocer el tratamiento más efectivo o adecuado contra la enfermedad.

En principio llamó la atención las distintas formas de presentación de la infección,  dado que casi una mitad de los afectados presentan síntomas leves o incluso ninguno y en el otro extremo, afortunadamente menor, la enfermedad evoluciona en forma grave requiriendo atenciones especializadas y provocando la muerte en  aproximadamente un 2% de los contagiados.

Si bien como en toda infección la aparición de la enfermedad es el resultado de un balance de fuerzas entre las propiedades del microorganismo contra las defensas y debilidades de cada persona, hay características en la evolución de esta enfermedad que siguen llamando la atención y pueden ser la clave para llegar a un tratamiento efectivo. Si bien la llamada “carga viral” es importante, o sea la cantidad de virus presentes en la infección, hay datos cada vez más convincentes sobre la reacción del ser humano frente al mismo, la que podría tener un papel importante en la evolución y el pronóstico de la enfermedad.

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Se  conoce que el virus,  ingresando por vía respiratoria, produce una infección alta. El dolor de garganta, la fiebre y la tos son generalmente los síntomas que se producen, llevando a confundir los mismos con un cuadro gripal inespecífico. Incluso, como sabemos, muchas personas transcurren esta etapa sin percibir su enfermedad, siendo este fenómeno clave para comprender la facilidad en el contagio.

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Todo lo hasta aquí comentado habla de una actividad viral común a otros microorganismos, únicos responsables de los signos y síntomas comentados. Como siempre, la curación o la progresión de la infección dependerá de las defensas de cada persona y de las enfermedades previas que posea, provocando algunas veces la aparición de cuadros respiratorios más importantes como las neumonías o incluso afectación de otros órganos del cuerpo. Esta descripción correspondería a una primera fase de la enfermedad, que posee habitualmente una duración entre 5 y 7 días, en la cual la gran mayoría de las personas superan el cuadro.

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Sin embargo existe otra etapa, a partir de la anterior o en algunos casos casi junto a ella, en la que los síntomas y la evolución de la enfermedad no dependerían directamente del  virus sino también de la reacción exacerbada del organismo frente a él. Es un mecanismo bastante conocido, presente en otras patologías, donde la inflamación generalizada es la gran responsable de la evolución de la enfermedad.

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Se sabe que en estos casos hay una gran liberación de sustancias que, llevadas por la sangre, originan inflamación generalizada independientemente de la circulación viral. La llamada “tormenta de citoquinas” representa lo expresado anteriormente y sería una de las principales causas que pueden llevar a una evolución complicada o incluso mortal de la patología. Suelen ser  comunes en estos casos las fiebres prolongadas y muy elevadas desde los primeros días de la enfermedad junto con otros datos de laboratorio que pueden ser útiles en el pronóstico.

Además del reconocimiento de estas dos etapas, no siempre tan delimitadas, la investigación está sirviendo para llegar a encontrar tratamientos efectivos frente a estos estadíos.  Claramente surge la necesidad de hallar drogas antivirales que logren inactivar al microorganismo, el aporte de plasma de recuperados y por otra parte medicamentos que puedan reducir los mecanismos inflamatorios ya descriptos.

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A la espera de una vacuna, las experiencias que se siguen acumulando durante la pandemia y el conocimiento cada vez mayor de la enfermedad, llevan a un moderado optimismo en relación al descubrimiento de un tratamiento efectivo, reduciendo los casos graves y la consecuente mortalidad.

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¿La pandemia respeta a los niños/as?

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El coronavirus y los niños/as

covid niños3¿REALMENTE ESTÁN A SALVO?

JULIO 2020

Desde el inicio de la pandemia se conoce que esta enfermedad afecta poco a los niños/as. Las experiencias primero en Asia y luego en Europa indicaron la escasa frecuencia de infantes infectados o con evoluciones graves de la enfermedad. Estos informes señalaban que aproximadamente un 2% del total de los alcanzados por la epidemia correspondían a niños y adolescentes.

Las cifras de infectados en nuestro país afortunadamente  confirman la menor afectación en este grupo etario. Sin embargo el porcentaje de afectación es un poco mayor a los descriptos en otras partes del mundo, llegando en algunos estudios hasta el 15%. No obstante ello la evolución en la gran mayoría de casos es benigna o con síntomas muy leves.

Muchas teorías, a la fecha ninguna comprobada, tratan de explicar la baja incidencia de la enfermedad en la población infantil. Una de ellas lo explica en relación a la mayor frecuencia de catarros en estas edades, muchas provocadas por coronavirus similares a los de la presente pandemia, motivando la producción de anticuerpos que servirían también contra el Covid 19, “primo” de los mencionados. Otras  se centran en las pocas complicaciones del coronavirus en los niños, explicando el fenómeno en relación a la poca frecuencia de enfermedades crónicas en este grupo etario a diferencia de los adultos o adultos mayores.

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Algunos investigadores han puesto el acento en la menor proporción de receptores inflamatorios en los niños, reduciendo dicha respuesta frente a la entrada del virus, y, en gran medida, la posibilidad de complicaciones por la respuesta exagerada del organismo frente a la infección.

Lo cierto es que está claro que los niños son poco afectados por la enfermedad, aunque pueden transmitirla, dado que la mayoría no presenta síntomas. Los abuelos son los más perjudicados, dado que son fácilmente contagiados, complicando la evolución generalmente por sus patologías preexistentes.

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Sin embargo hay datos interesantes a tener en cuenta en los niños cuando la enfermedad se manifiesta.  Los mismos suelen presentar fiebre no muy alta (37,5° / 37,8°), tos, cuadros respiratorios altos (que afectan la garganta, oídos y/o nariz), síntomas gastrointestinales como vómitos y diarrea y, en contadas ocasiones, manifestaciones en la piel, según datos aportados por la Sociedad Argentina de Pediatría. En la gran mayoría de los casos, la infección evoluciona favorablemente en pocos días y sin complicaciones. Entre los pocos que tuvieron alguna complicación, la mitad presentaba alguna enfermedad preexistente. Hacia fines de mayo se habían detectado unos de 4 mil casos en niños y adolescentes, 46% de 0 a 9 años y 54% entre 10 y 20 años.

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La poca afectación de los niños por esta pandemia no debe incidir en el relajamiento de las medidas de seguridad. Constituyen un grupo que involuntariamente puede contribuir a la transmisión comunitaria de la enfermedad. Se debe recalcar el tapado de boca o nariz con los codos frente a un estornudo o tos, el uso de tapabocas a partir de los 3 años, el lavado frecuente de manos y recordar, también para esta edad, que el aislamiento social y las medidas de distanciamiento son las únicas vacunas con la que contamos hasta el momento.

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Del mismo modo estar alertas frente a algunos síntomas que los niños pueden presentar frente a la enfermedad. Así, el dolor abdominal, la dificultad respiratoria, el rechazo del alimento o irritabilidad en los más pequeños, entro otros, deben convertirse en alarmas para motivar una consulta médica.

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Estadísticamente, solo un 0,6% de los reportes de niños y adolescentes argentinos contagiados de Covid-19 se presentan como casos graves con compromiso pulmonar.  Por otra parte en muy pocos casos se ha observado un síndrome inflamatorio, descripto inicialmente en Europa y en los Estados Unidos, con fiebre, dolores musculares generalizados e inflamación de los vasos arteriales, signos similares a los que se hallan en la enfermedad de Kawasaki.

Los recién nacidos infectados por Coronavirus suelen también ser poco afectados. Sin embargo se han descripto cuadros febriles en menores de 90 días sin otro compromiso del estado general y con buena evolución espontánea.

En resumen, dentro de toda la mala noticia que nos tiene acostumbrados la pandemia, la escasa afección de bebés, niños y adolescentes significa un alivio a la demanda de servicios del sistema de salud, que justamente en todos los inviernos suelen estar colmados.

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Buscando al coronavirus

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El Covid 19 y los testeos

¿CÓMO SE  DETECTA AL VIRUS?testeo5

JUNIO 2020

La mayoría de las enfermedades infecciosas suelen ser diagnosticadas durante el examen clínico, obviamente cuando presentan los signos y síntomas característicos que definen a la misma. Sin embargo muchas veces los cuadros requieren de estudios de laboratorio para confirmar o refutar un diagnóstico, otras para comprobar la buena o mala evolución de alguna enfermedad.

En el caso del coronavirus como en el de la mayoría de las epidemias ocurridas, el laboratorio se convierte en una herramienta fundamental para el diagnóstico y seguimiento de la enfermedad.

Testear significa comprobar mediante un medio confiable la presencia del agente infeccioso en el organismo de una persona. Existen 2 principales tipos o métodos de testeo. Los más antiguos, denominados indirectos y los más nuevos llamados directos.

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Para entenderlos se debe comenzar por una simple explicación de lo que ocurre con todo microorganismo, especialmente un virus como el Covid 19 cuando ingresa a nuestro organismo. En esas circunstancias, nuestro cuerpo comienza a producir anticuerpos que le servirán para defenderse del mismo, independientemente de los síntomas que esté produciendo la enfermedad y de la posibilidad de superarla en forma exitosa. Estos anticuerpos pueden ser detectados en la sangre de toda persona que haya tenido contacto con el virus. Vale aclarar que “haber tenido contacto con el virus” no significa siempre presentar síntomas o signos de la enfermedad. Este es el caso de las personas denominadas “asintomáticas”  a pesar de contagiar y diseminar al virus. 

Los anticuerpos están constituidos por “inmunoglobulinas” de composición proteica, entre las cuales se destacan dos de distinta rapidez  en su producción y aparición. La primera en aparecer es la denominada Inmunoglobulina M (IgM), una primera barrera defensiva que frente a su detección permite deducir que durante ese transcurso el virus se encuentra en el organismo  con alta probabilidad de contagiar manifestando o no la enfermedad. La otra inmunoglobulina, denominada IgG, suele aparecer más tarde, siendo la responsable de las defensas que finalmente adquiere la persona, asociándose  generalmente con la curación de la enfermedad y el fin de su contagiosidad. El ritmo de la aparición de estos dos tipos de anticuerpos es variable según la enfermedad y la persona pero siempre poseen el mismo orden en su producción.

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Esta detección de anticuerpos es una forma indirecta de diagnosticar las patologías infecciosas. No se obtiene al agente pero sí a los anticuerpos que genera en cada organismo. De este modo, las inmunoglobulinas M expresan el comienzo de la enfermedad y las G las defensas que generalmente son responsables de la curación y la inmunidad contra las nuevas infecciones que se puedan producir por el mismo microbio a lo largo de la vida, constituyendo una especie de memoria inmunitaria.  Estos estudios se hacen con muestras de sangre obtenida de un simple pinchazo con rápidos resultados. En el caso del Covid 19 el estudio de anticuerpos Ig G permite conocer quien tuvo contacto con el virus, habiéndose enfermado o no, comprobando la inmunidad de las personas frente a algún otro ocasional contagio. Se estima que cuanto más circule el virus en la población, más individuos poseerán inmunoglobulina G contra el mismo, constituyendo una barrera natural contra la expansión de la pandemia.

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Los estudios directos, a diferencia de los descriptos hasta acá, logran la detección del mismo virus en secreciones de nariz y garganta, en caso de tratarse de gérmenes que ingresen por las vías respiratorias como en el caso del Covid 19. A pesar de su mayor costo logra determinar la presencia del virus en el momento de su realización, con alta especificidad y sensibilidad lo que los hace sumamente confiables.

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En el caso de la pandemia por coronavirus, el método directo conocido más por “PCR” es un arma sumamente útil para detectar, especialmente en poblaciones vulnerables, a las personas que transportan al virus, algunas sin síntomas pero diseminando la enfermedad a su entorno. Del mismo modo comprueba si los contactos del enfermo comienzan a presentar el virus en  sus secreciones, permitiendo no solo un diagnóstico precoz sino también organizando los respectivos aislamientos.

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Recientemente nuestro país ha informado el desarrollo de un método directo, permitiendo por medio de un simple pinchazo determinar la presencia del virus en forma rápida y tan confiable como la descripta anteriormente. La experiencia en su uso  podrá confirmar dichos atributos.

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Covid 19: Afectación del olfato y el gusto

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Cuando algo no huele a nada

EL OLFATO, EL GUSTO Y LA PANDEMIAanosmia1

Mayo 2020

La enfermedad por coronavirus es una entidad tan reciente que los síntomas con los que se presenta, su evolución y su pronóstico pueden ir variando en relación a la marcha de la pandemia.

Si bien en principio la fiebre, el dolor de garganta y la tos fueron y siguen siendo los motivos de consulta principales y que orientan a su diagnóstico se han agregado otros que no parecían tan frecuentes en otros cuadros.

Entre ellos, la disminución o las faltas de olfato y/o gusto, denominadas científicamente como anosmia y ageusia respectivamente se presentan como las más llamativas y también curiosas.

La olfacción es el primer sentido que aparece en el desarrollo de la escala filogenética, al surgir la vida sobre la Tierra. En el ser humano primitivo, el sentido del olfato lo ayudó a sobrevivir, pero luego, con la bipedestación, perdió importancia. El olfato juega un papel fundamental en procesos muy diferentes, como en los mecanismos de defensa al avisar la presencia de gases tóxicos o alimentos en mal estado y en la transmisión de sensaciones, ya que los olores evocan recuerdos que producen emociones.

El olfato es clave en las primeras horas de vida. El recién nacido puede, a las 24 horas de su nacimiento, identificar a su madre, gracias a que su sentido del olfato está completamente desarrollado. Este sentido crece (en coincidencia con la etapa de aprendizaje del niño) hasta los 20 años y se mantiene estable hasta los 40 años. A partir de la quinta década de la vida, comienza a disminuir la capacidad olfatoria, llevando a la involución máxima desde los 65 años.

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El sentido del olfato tiene dos vías de entrada: la vía ortonasal que son los olores que ingresan por las fosas nasales y la vía retronasal que son los olores que se desprenden del bolo alimenticio, traduciéndose en sabor. De aquí el hecho de que ambos sentidos se corresponden uno al otro.

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Se conocía con anterioridad que muchas enfermedades virales provocaban dicho fenómeno. En muchas oportunidades la falta de apetito suele ser justificada por el malestar general o la medicación instituida. Sin embargo, dicho fenómeno estaría mayoritariamente relacionado a la agresión de los virus sobre la mucosa olfatoria.

Con la actual pandemia  los pacientes que sufren la enfermedad presentan en forma más frecuente  dicho fenómeno en forma precoz o incluso como único síntoma. El olfato y el sabor generalmente quedan abolidos, de manera brusca, y el enfermo suele darse cuenta al cabo de unos días cuando se confirma o supera el cuadro.

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De forma ilustrativa basta citar datos de estudios realizados en Estados Unidos revelando que el síntoma principal presentado por el 30% de pacientes con casos leves era la pérdida de olfato o anosmia, y asimismo se presentaba en el 66% del total de los mismos.

En nuestro país, en la provincia de Corrientes, se reportaron cinco casos positivos de coronavirus en una misma familia (padre, madre, hijo, hija y novio de ésta última) con anosmia como único síntoma.

La importancia de la pérdida del olfato es que se ha demostrado que su aparición es frecuente y precoz pudiendo servir para identificar a una persona contagiada en forma temprana evitando con su aislamiento la propagación del virus.

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En muchos lugares se está incluyendo el testeo del olfato, así como lo es desde hace un tiempo el control de la temperatura,  por medio de aromas fuertes como modo de pesquisa rápida para posibles casos que pueden pasar inadvertidos incluso por la misma persona.

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El Covid 19 y nosotros

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Covid 19

¿HASTA CUÁNDO?pandemia7

Mayo 2020

La pregunta que muchos se deben estar haciendo. Cuánto tiempo pasará para terminar con la pesadilla del coronavirus. Todos deseamos la llegada del día en el cual la guerra mundial desatada contra el coronavirus finalice y,  en la batalla final, este enemigo invisible capitule y se rinda. Evidentemente no estamos frente a un ejército y debemos remitirnos a los antecedentes de pandemias anteriores y a los epidemiólogos e infectólogos para poder definir el resultado de la lucha y hasta cuándo continuará.

Históricamente las pandemias finalizan cuando la mayoría de la población tiene contacto con el microbio. Como consecuencia del mismo muchos generan anticuerpos y otros, en relación a la gravedad de la infección, fallecen. Los que se curan no sólo producen defensas sino que también dejan de transmitir la enfermedad al resto de la población. A esto se denomina inmunidad en rebaño y es lo que impide en forma natural que las pandemias perduren en forma indefinida en el tiempo. En una palabra, cuando el virus no tiene a quien infectar se extingue. Este es el mecanismo por el cual se han extinguido enfermedades terribles como lo  la viruela y afortunadamente en un corto plazo la poliomielitis. De allí la importancia social de las vacunas provocando que los virus no tengan a quién infectar y finalmente desaparezcan.

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En el caso del COVID 19 estamos frente a un gran desafío. Conocemos poco de él, sólo hace poco más de 4 meses de su aparición. Ha demostrado tener un poder de contagio muy elevado y  el fenómeno de la globalización ha provocado que el virus se disemine en un corto plazo por todo el mundo. Además, como muchas enfermedades infecciosas, un gran porcentaje de los contagiados manifiestan pocos síntomas o incluso ninguno, facilitando la diseminación de la enfermedad.

Es difícil precisar una fecha o una época en la cual todo pueda volver a la normalidad, más aún si no se encuentra en algún momento una vacuna o un tratamiento eficaz para detener a la enfermedad. Tampoco conocemos a ciencia cierta si la inmunidad será duradera en las personas curadas y si el virus tiene la capacidad de mutar como algunos otros. Regiones en el mundo que superaron el pico de la pandemia siguen a pesar de ello registrando nuevos casos de coronavirus. En contrapartida, países o zonas donde no se registren picos de incidencia, logrando el “famoso” aplanamiento de la curva, probablemente deban soportar una prolongación en el tiempo de la incidencia de la enfermedad.

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Sin un tratamiento eficaz o una vacuna contra la enfermedad es difícil pensar que la vida de todos podrá reiniciarse de la misma forma que antes de la pandemia. Si bien los casos comenzarán a disminuir llevará tiempo erradicar al virus, dejar de usar barbijos y volver a besar a familiares y amigos. Las cuarentenas irán desapareciendo pero la prevención personal deberá continuar especialmente para las personas mayores o inmunosuprimidas.

La aparición de una vacuna efectiva contra la enfermedad requiere de tiempo que difícilmente pueda ser menor a un año. Dado que se está luchando contra un virus es poco probable que se descubra un antibiótico capaz de eliminarlo. Quizás la experiencia de tratamientos con drogas antivirales como contra el HIV y las gripes facilite el descubrimiento de otra que sirva para el coronavirus.

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Como conclusión no aparece una fecha cierta para el fin de la pandemia. Más difícil aún es predecir a partir de cuando nuestras vidas volverán a ser las de antes, más allá de cuarentenas o restricciones impuestas.

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